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Nuevo pas

musical
Nuevo pas
musical
COMPILADOR Antonio Lpez Ortega
Este libro ha sido editado
por la Vicepresidencia Ejecutiva
de Comunicaciones y RSE
de Banesco Banco Universal C.A.
y la Fundacin ArtesanoGroup
Produccin general
Vicepresidencia Ejecutiva
de Comunicaciones y RSE
de Banesco Banco Universal C.A.
Produccin ejecutiva
Fundacin ArtesanoGroup
Carmen Julieta Centeno
Sudn Macci
coordinacin editorial, Compilacin
Y edicin de textos
Antonio Lpez Ortega
Diseo
Vernica Alonso S.
Correccin
Alberto Mrquez
Impresin
Grficas Acea, C.A.
Edicin 1.000 ejemplares
Depsito Legal: if78320157003296
ISBN: 978-980-6671-07-2

Banesco Banco Universal, C.A.


Impreso en Caracas, Venezuela, 2015

Ninguna parte de esta publicacin incluido el diseo


de cubierta, puede ser reproducida, almacenada o
transmitida de manera alguna ni por ningn medio,
ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin
o fotocopia sin permiso previo del editor.
La pasin sin desmayo
Juan Carlos Escotet Rodrguez | Presidente de la Junta Directiva Banesco Banco Universal 7

Retratos de humanidad
Antonio Lpez Ortega | Compilador y editor 9

Msica clsica Jaime Bello-Len Sobre el cuarteto 12


Dalina Ugarte A los doce aos encontr mi vida 16
Jos Gregorio Nieto Todo es posible, todo 30
Kenny Salazar No olvido de dnde vengo 42
Ral Surez Me debo ms a la disciplina que a la mstica 52

Msica coral Mara Guinand Escuelas de ciudadana 66


Ana Mara Raga Una directora coral se forma cantando 70
Libia Gmez Todava estoy aprendiendo 82
Luimar Arismendi Se construye cantando 94
Pablo Morales La voz es un instrumento que llevas por dentro 106

Jazz Gerry Weil Futuro cercano 120


Baden Goyo Jazz es el idioma que hablo 124
Freddy Adrin El contrabajo es otra persona 136
Gerald Chipi Chacn La trompeta habla de lo que hay dentro de m 148
Linda Briceo Esto que soy es lo que tengo para dar 160

Msica de raz Aquiles Bez Tradicin y contemporaneidad 172


tradicional Gustavo Mrquez
Jorge Torres
Oigo de todo, aunque no me guste
El instrumento te elige a ti
176
188
Miguel Siso El cuatro es algo adictivo 200
Rafael Pino Yo siempre tuve mis reservas con el canto 212

Salsa Csar Miguel Rondn Contra la decadencia 226


Eric Chacn A m no me tiembla el pulso en ninguna tarima 230
Juan Morales Todo empeo esconde un gran sacrificio 242
Marcial Istriz Yo mismo soy 254
Yanet Trejo Mi vida es muy cambiante 264

Pop-Rock Flix Allueva Nace el VRock 278


Apache Soy el vocero del barrio 282
Laura Guevara El fin de todo no soy yo ni mi msica; es la gente 294
Rodrigo Gonsalves Prefiero morir parado que vivir de rodillas 308
Ulises Hadjis El silencio es la primera puerta que debes ganar 320

Seleccin musical Alejandro Blanco Uribe La siembra musical 333


La pasin sin desmayo

H
ay en el talento una fuerza que asombra. Que nos deja perplejos. Cuando descubrimos
a nuestro alrededor que alguien, especialmente si tiene corta edad, da muestras de
una especial vocacin creativa, nos cargamos de entusiasmo y curiosidad. Reconocer
que hay personas particularmente dotadas para un arte o disciplina, tiene un indiscutible
atractivo.
Sostienen los historiadores que fue a finales del siglo XVII cuando se configur en Europa
la idea que asocia la genialidad al talento musical precoz. Cuando ese fenmeno llamado
Wolfgang Amadeus Mozart irrumpi en Salzburgo en el ao de 1762, con sus fluidas y casi
virtuosas ejecuciones del violn o el teclado, con apenas seis aos de edad, fueron muchos los
que concluyeron que la msica era un don, una gracia que Dios o la naturaleza concedan a
unos excepcionales afortunados.
La experiencia nos ha enseado que tener una disposicin innata para las matemticas,
para hacer buen uso de las palabras, para la prctica deportiva o para hacer msica, es ape-
nas uno de los elementos que se necesitan para practicarlas de modo sostenido. La facilidad
natural o la vocacin para la msica es, en lo primordial, no ms que un punto de partida.
Materia prima que debe ser procesada a lo largo del tiempo, que necesita cultivo, muchas
horas de prctica y maestros que la guen.
Si algo tienen en comn los testimonios de los msicos destacados de toda especialidad, de
toda geografa y de toda generacin, es que el buen hacer musical es fruto del trabajo. Y de un
trabajo que tiene una caracterstica muy demandante, que es el trabajo riguroso y sostenido.
Quien se convierte en un msico destacado, quien recibe el privilegio de un aplauso, recibe
una merecida recompensa a su persistencia. En el universo de los msicos no hay billetes de
lotera, musas o rachas de buena suerte. Solo quien trabaja duro, da a da y ao tras ao,
destaca y alcanza a ir ms lejos con su arte.
Nuevo pas musical es un libro que puede leerse de muchas maneras. En un primer plano,
es la aproximacin hecha desde el periodismo, a las experiencias de veinticuatro msicos,
entre intrpretes, instrumentistas, solistas, cantantes, compositores o directores de coros. De
forma individual o en conjunto, son representativos del cada vez ms numeroso y diverso
movimiento musical venezolano, que ya goza de aprecio y admiracin en el planeta entero.
A medida que uno recorre los reportajes que este libro contiene, se hace evidente que hay
un hilo comn en las palabras de todos los testimonios: la pasin sin desmayo, la amorosa
entrega al trabajo creador que es la naturaleza activa e irrenunciable del msico, una relacin
personal y sagrada de cada artista con la msica.
Pero hay algo ms que, en lo personal, me ha parecido admirable y conmovedor: y es que
cada una de estas historias es, de forma inequvoca, consecuencia del tesn, de la recurrencia
en el ensayo, de la constancia que logra vencer las dificultades que son inherentes para todo
aquel que escoge el camino de la msica. Los reportajes hablan de personas que eligieron
una profesin creativa, con los riesgos y gratificaciones que ello implica. En ese sentido, no
solo son artistas, sino tambin ciudadanos que escogieron un modo de vivir.
Uso aqu la palabra ciudadana, porque estos artistas dedicados a la msica llevan vidas de
incesante intercambio con quienes les rodean: con sus maestros y colegas; con el pblico que
les sigue; con los compositores a los que interpretan; con los grupos con los que comparten
la escena. Por fortuna, no van solos por el mundo: en la mayora de los casos, les acompaan
sus familias. Y es un hecho que bien podra llamar la atencin del lector de estas pginas: las
familias de los msicos venezolanos como instituciones de estmulo, apoyo real y compromiso
con las exigencias que se derivan de la profesin musical. Aunque todos conocemos historias
de artistas que lo han sido en contra de las expectativas de sus respectivas familias, aqu se
testifica lo contrario: artistas que han crecido y cumplido sus metas en alianza con sus padres
y hermanos, con la solidaridad activa de sus seres queridos.
La lectura de Nuevo pas musical tiene una propiedad: reconforta el nimo. Muestra que
hay un vnculo indisoluble entre trabajo y logro, constancia y metas. Es a destacar que a esa
antigua y necesaria idea, de que no hay empresa humana que resulte vana, est dirigida la
buena voluntad de este libro.

Juan Carlos Escotet Rodrguez


Presidente de la Junta Directiva de
Banesco Banco Universal
Retratos de humanidad

L
a primera impresin es la de una humanidad variopinta, diversa, obsesiva, que ha in-
ternalizado la msica hasta volverla fluido sanguneo. Es impresionante ver cmo desde
distintos orgenes, ciudades, escuelas, maestros y hogares, el torrente va hacia el mismo
sitio, como si todo estuviera cifrado de antemano. Qu hace que este pequeo gnero huma-
no se encomiende a la armona, al ritmo, a las mltiples sonoridades, para definir un principio
de vida? Y qu hace que en cada msico haya tambin un maestro, un docente, un ser que
reconoce que su legado debe quedar en manos de los otros?
Hay historias que hablan de largos trayectos para asistir a una clase, hay otras que agra-
decen a los padres por el apoyo incondicional, hay quienes reconocen a las instituciones que
los han becado y los que recuerdan al maestro especfico que les cambi la vida. En algunos
casos, un hecho trgico impuls la vocacin, o una reprimenda, o una leccin; en otros, se
trata ms de predestinacin, de saber que estaban marcados para llegar adonde han llegado.
Algunos vienen de hogares humildes, otros de barrios, otros de poblados de provincia, otros
de escuelas musicales. Es asombroso rastrear en cada familia aquel abuelo que tocaba violn,
aquel to que haca paraduras, una madre que escuchaba a Sinatra, un padrino que tocaba
gaitas, aquel primo que se encerraba en su cuarto a or a The Beatles. Al cabo de la lectura se
siente que cada familia venezolana tiene su propia historia musical, as sea la de melmanos
empedernidos.
El asunto musical domina la oferta cultural venezolana, y en parte porque a partir de la
creacin del Sistema de Orquestas, en 1975, el efecto se volvi masivo y las posibilidades de
estudiar prcticamente infinitas. Sin embargo, este libro apunta hacia otro lado: trata de esta-
blecer una breve cartografa del nuevo talento musical venezolano. Lo cual siempre es difcil y
hasta temerario, porque las generaciones emergentes son cada vez ms numerosas y porque
los estudios se han sistematizado como nunca. Por msica estamos entendiendo, adems,
todos los gneros, expresiones o variantes existentes en nuestro pas, que por recomendacin
de un cuerpo de asesores hemos agrupado en seis categoras: msica clsica, msica coral,
jazz, msica de raz tradicional, salsa y pop rock. En manos de los msicos, investigadores o
especialistas Jaime Bello Len, Mara Guinand, Gerry Weil, Aquiles Bez, Csar Miguel Rondn y
Flix Allueva, respectivamente, ha recado la responsabilidad de juntar a veinticuatro msicos
(cuatro por categora) para completar la seleccin. Ejercicio, si se quiere, nada fcil, y hasta
tortuoso, porque siempre son muchos ms los que se quieren incluir, y con mritos ms que
suficientes, que los que finalmente quedan. Para muchos asesores, de hecho, el ejercicio no
consisti en hacer una suma, sino ms bien en restar a partir de una preseleccin de virtuosos.
Las empresas humanas, lo sabemos, siempre tienen lmites, y en tal sentido este libro solo
aspira a presentar una muestra representativa del enorme talento musical que deambula por
todos los rincones del pas, y muchas veces incluso ms all de nuestras fronteras.
Al entusiasmo de los asesores que hemos nombrado, para quienes solo tenemos un hondo
sentimiento de gratitud, se suma la labor de cuarenta y ocho profesionales de la comunica-
cin, entre periodistas y fotgrafos, que asumieron el reto de construir verdaderos relatos de
vida. Quien lea cualquiera de las entrevistas del volumen, ms que reconocer una trayectoria o
identificar una pasin, descubrir a personajes al desnudo, que se desvisten para hablar de sus
obsesiones, obstculos, aprendizajes, decepciones o realizaciones. Esas estampas humanas,
que anteceden a los personajes pblicos, son quizs el aporte mayor de este libro, verdaderos
retratos de alma donde estn las claves para entender el por qu de las vocaciones o de las
determinaciones. La creatividad nace de la angustia, hubiera dicho hace unos aos Albert
Einstein.
Como tampoco conviene hablar de msica apoyndose solamente en la letra, la publica-
cin viene acompaada por dos discos compactos que renen temas o interpretaciones de los
msicos seleccionados. La seleccin y montaje ha corrido por cuenta del productor musical
Alejandro Blanco Uribe, quien en interaccin directa con todos los msicos acordaron los
temas o piezas que deban incluirse.
Por ltimo, conviene hablar de la coleccin que este libro inicia: Los rostros del futuro.
Pues al igual que el ciclo Gente que hace Escuela de Banesco, conformado por tres ediciones
consecutivas entre 2012 y 2014, esta tambin se perfila como muy abarcadora. El talento sobra
en los nuevos msicos venezolanos, pero es bueno recordar que ningn otro campo artstico
o cultural echa en falta grandes virtuosos o maestros. De manera que otras cartografas cul-
turales se irn sumando a esta que hoy entregamos.
Este Nuevo pas musical deja un sentimiento de afirmacin, de voluntad, de perseverancia.
El esfuerzo que han hecho estos profesionales para llegar a ser lo que son es ejemplar, habla de
constancia, de fe, de pasin. Nadie acompaa esas determinaciones, ni siquiera las presencias
ms cercanas, porque finalmente se forjan en soledad, en la intimidad de los pensamientos
y sentimientos. Una nia que desde sus siete aos viajaba todos los sbados tres horas para
llegar a Caracas y recibir clases de violn nos habla de seres excepcionales. Qu hay en esa
nia? De dnde le viene el tesn, la seguridad? Hay un pas subterrneo que no conocemos,
lleno de aptitud y conviccin, a la espera de moldear un pas pblico que nada nos dice, para
sabernos mejor de lo que creemos ser.

Antonio Lpez Ortega


Compilador y editor
Msica clsica
SELECCIN Jaime Bello-Len
Jaime Bello-Len
Periodista y productor musical
Sobre el cuarteto
S
eleccionar a solo cuatro jvenes talentos, que son promesa de Por qu Dalina Ugarte y Ral Surez en violn, Kenny Salazar en
carrera cierta, es tarea muy difcil. Siempre son muchos ms de piano y Jos Gregorio Nieto en violonchelo?
cuatro. Me he aventurado a llegar a estos nombres, sin embargo,
A todos ellos les he podido seguir la pista desde hace mucho
porque tengo la certeza de que son los indicados. He de confesar que
tiempo, incluso desde que eran infantes. Desde las primeras escu-
he tenido muchas noches de desvelo al pensar en tantos jvenes
chas, me sorprendieron por poseer un sonido particular, hermoso,
virtuosos, en todos los que merecan estar aqu, pero me consuela
propio. Y luego, al conversar con cada uno de ellos, cuando me
saber que los que quedan por fuera estarn bien representados.
toc entrevistarlos como periodista por primera vez, descubr que
A diferencia de lo que ocurre en otras artes, en msica se comien- ya tenan madera, que ya haban dado pasos ciertos, que ya saban
za muy temprano: uno consigue a jvenes que a los diecisis aos ya qu cosas deban superar para seguir adelante. A todos les vi la sed,
tienen diez estudiando un instrumento de manera sistemtica. Sa- las ganas, y siguindolos ao tras ao todos me han demostrado
ben teora, tocan con increble facilidad, dominan estilos, conocen un crecimiento personal y profesional muy intenso. Han tenido que
de historia de la msica. A los veintitrs, algunos ya tienen estudios dejar sus casas, sus juegos, sus amigos, su familia, para irse a estu-
de posgrado y la experiencia de haber tocado en orquestas, grupos diar lejos. Los cuatro se han sumergido en sus instrumentos, en ese
de cmara o como solistas. Incluso hay quienes a temprana edad trabajo constante e ntimo que obliga a repetir, a insistir, a dominar
han sido galardonados en concursos internacionales. Han estudia- el ms mnimo detalle, hasta que la tcnica se interioriza y ya se
do lenguas, han aprendido a andar por el mundo, han madurado vuelve parte de uno mismo. Todos han superado escollos, todos han
como personas. Entregan sus vidas a unas carreras que les exigen trabajado muy a fondo hasta convertirse en artistas.
estar fuera del hogar.
Tambin es justo recordar que detrs de estos cuatro jvenes
Hace unos aos, el consagrado pianista venezolano Sergio Tiem- se oculta el apoyo y sacrificio de familiares, amigos, maestros, me-
po me deca que su mundo como msico, haciendo giras por todo cenas, instituciones, que supieron reconocer en ellos un talento
el planeta, poda ser muy rido. Pasaba ms tiempo en habitaciones especial, contribuyendo con generosidad a su formacin.
annimas de hotel, en aeropuertos, en aviones, que con su familia,
El gran msico venezolano Carlos Duarte deca que el talento
sus amigos y sus cosas. Tena que imaginarse que el mundo era un
artstico se tena o no se tena. Pues en los casos de Dalina, Kenny,
cuarto y una cama ajena. A los msicos se les hace imposible viajar
Ral y Jos Gregorio ese algo est all, en ellos: se hace evidente
con mucho equipaje, pues las partituras ocupan mucho espacio. La
cuando tocan, cuando exponen una particular tenacidad para acla-
gente se sorprendera al verlos: estudian en la butaca de un avin,
rar las dudas, cuando con disciplina rozan la perfeccin, cuando
en la sala de espera de los aeropuertos. No es fcil acostumbrarse
aprenden a escucharse, cuando entienden el mensaje secreto de
a los cambios de horarios, de comidas, de ciudades, de gente, de
sus profesores, cuando no desmayan si acaso el esfuerzo no es su-
directores, de representantes, de periodistas, de repertorio, de p-
ficiente.
blico, de clima, de sabores. Sergio conclua dicindome que muchos
msicos ms talentosos que l simplemente se haban quedado en No me cabe duda de que Dalina, Kenny, Ral y Jos Gregorio
el camino: no podan habituarse a ser como nmadas, no podan sern los grandes artistas de un futuro no muy lejano. Y s que no
acostumbrarse a hablar solo por telfono con sus seres ms queri- olvidarn la tierra donde dieron sus primeros pasos. A ella regresa-
dos. Los msicos verdaderos saben andar de un lado a otro, tienen rn para compartir su arte nico, su arte personal, su arte universal.
que lidiar con la soledad, pero al mismo tiempo deben atender los Y tambin regresarn para ensear a los que vienen detrs, a los que
protocolos de socializacin que toda carrera de solista exige. les ha tocado aprender a tocar en un pas ms duro.
16 30

A los doce aos Todo es posible,


encontr mi vida todo

Dalina Ugarte Jos Gregorio Nieto


42 52

No olvido Me debo ms a la
de dnde vengo disciplina que a la mstica

Freddy Adrin

Kenny Salazar Ral Surez


Clsica Dalina Ugarte
A los doce aos encontr mi vida
Violinista nacida en Valencia, en 1995. Promesa firme de la
msica de cmara. Inici su formacin musical a los siete aos
de edad. Viaj en autobs todas las semanas, durante una
dcada, de Tocuyito a Caracas, para asistir a clases. Actualmente
estudia en el Conservatorio de Viena.

TEXTO CARMEN VICTORIA MNDEZ | FOTOGRAFAS EUGENIO OPITZ

D
alina Ugarte interpreta La Ciaccona, de Johann Sebastian Bach, con una concentra-
cin que raya en la solemnidad. El pblico que ha acudido a ver su actuacin en la
emblemtica Casa de Mozart, en Viena, la observa con especial atencin y un cierto
embelesamiento. La joven venezolana va desgranando, nota a nota, una de las piezas ms
representativas del repertorio escrito para violn.
Un cuarto de hora despus, superada la prueba de fuego, la violinista agradece tmidamen-
te los aplausos antes de retirarse del moderno escenario por un pasillo de paredes de piedra.
Ha llegado la hora del intermedio. Me vea incmoda durante los aplausos?, pregunta
Dalina. No me importuna el entusiasmo del pblico. Ms bien todo lo contrario. Lo que pasa
es que a veces, mientras toco, me da por preguntarme si estoy aplicando bien las lecciones
aprendidas Y bueno, uno siempre piensa que pudo haberlo hecho mejor.
La joven msico naci en la Maternidad del Este de Valencia, el 2 de mayo de 1995. Tiene
veinte aos de edad, y buena parte de ellos transcurrieron prcticamente en un autobs, en
la dura pero apasionante rutina de viajar todas las semanas desde Tocuyito hasta Caracas.
Lo haca para asistir a sus clases en la Escuela de Msica Mozarteum. Actualmente estudia
en el Conservatorio de Viena, a donde lleg en 2012 gracias al apoyo de la empresa privada.
Es una de esas promesas musicales que brillan con luz propia. Educada lejos de la tradicin
orquestal del Sistema, su formacin est ms ligada a la filosofa de la msica de cmara y a
los concursos de solistas.

16 DALINA UGARTE
Msica c l sica 17
POR UNA CUERDA ROTA
El violn ha sido su mundo desde que tiene uso de razn. Un
da, no s por qu, cuando tena seis aos y medio, casi siete,
les dije a mis paps que quera estudiar msica. Quizs estaba
muy aburrida en la casa, bromea Dalina. Esa misma semana
sus padres la llevaron a la escuela de msica Vicente Emilio Sojo
en Tocuyito, estado Carabobo.
Se trata de una escuela pequea, la ms cercana a su casa.
Dalina todava recuerda cuando la visit por primera vez, de
la mano de Alina y Douglas, sus padres. Los tres entraron al
despacho principal. Mientras le explicaban a la directora las
sbitas inclinaciones musicales de Dalina, la cuerda de un violn
se daaba en uno de los salones de clase.
Ese instante, que de entrada puede parecer trivial, termin
siendo decisivo. Entr una profesora con un instrumento pe-
queo, al que se le haba roto una cuerda que necesitaba cam-
biar. Para entonces ya yo saba que quera estudiar msica, pero
an no tena en mente qu instrumento. Mi mam deseaba que
fuese el piano. Pero esa profesora que interrumpi la discusin
me dijo: Prueba el violn. Tom el instrumento en mis manos,
y aun con la cuerda rota dije que quera estudiar violn.
Dalina recuerda que la directora de la escuela le sugiri a sus
padres no comprarle ningn instrumento. Deca que an estaba
muy pequea y que a la semana podra decidirse por cambiar
En la primera clase de a clases de flauta. Lo cierto es que al salir de la escuela les dije que era violn o nada. Ellos
teora me puse a llorar. Era todava tienen ese da muy fresco en sus mentes.
complicado. Senta que me El padre desoy los consejos y, esa misma semana, le compr el instrumento ms pequeo
hablaban pero yo no entenda; que encontr: un cuatro. Sin embargo, nadie le haba dicho a Dalina que antes de poder tocar
no poda seguir instrucciones cualquier instrumento tendra que aprender a descifrar las partituras, el lenguaje de la msi-
que no comprenda. Me sent un
ca. Al principio, todo era incomprensible. En la primera clase de teora me puse a llorar. Era
complicado. Senta que me hablaban pero yo no entenda; no poda seguir instrucciones que
poco frustrada. Era como si de
no comprenda. Me sent un poco frustrada. Era como si de golpe te hablaran en un idioma
golpe te hablaran en un idioma que nunca has hablado.
que nunca has hablado
La joven estudiante fue avanzando poco a poco. Primero asisti a clases de teora, en las
que aprendi las notas. Cuando al fin le permitieron tocar el violn, no lo hizo con el arco, sino
con los dedos, pues de entrada le exigan aplicar el pizzicato, as como adoptar buena postura.
Poco despus comenzaron a salir de sus manos las primeras piezas, en su mayora canciones
infantiles como Estrellita y Los pollitos.

18 DALINA UGARTE
Tiene veinte aos de edad, y buena parte de ellos transcurrieron
prcticamente en un autobs, en la dura pero apasionante rutina
de viajar todas las semanas desde Tocuyito hasta Caracas.

Msica c l sica 19
Su aprendizaje no fue particularmente veloz, pero s constante. Luego de estar un ao en
la escuela de Tocuyito, su profesora sugiri que la inscribieran en el Conservatorio de Msi-
ca de Valencia. Hice la audicin y empec a estudiar con el profesor Manuel Vadell. En el
conservatorio aprend formacin orquestal, coro y lenguaje musical. Y por supuesto, tambin
tuve mis clases de violn.

LA LLEGADA A MOZARTEUM
La etapa de formacin de Dalina en Valencia dur tres aos. Hasta que conoci a Rubn
Camacho, un profesor de violn que viajaba cada quince das desde Caracas para formar a los
alumnos ms avanzados del Conservatorio. l me empez a dar lecciones, y al poco tiempo les
sugiri a mis paps que consideraran la posibilidad de viajar regularmente a Caracas, donde
haba otra escuela en la que l podra darme clases con mayor frecuencia. Primero fuimos al
Conservatorio Simn Bolvar, pero all no pudimos concretar nada. Sin embargo, nos tendieron
el puente para entrar a Mozarteum.
La escuela de msica Mozarteum de Caracas es una fundacin privada que promueve la
formacin en el mbito de la msica de cmara. Este aspecto la diferencia del reconocido
Sistema, cuyo programa se enfoca esencialmente en formacin orquestal. Dalina estudi violn
con Rubn Camacho durante una dcada, en la institucin ubicada en la urbanizacin Las
Mercedes. l se convirti en mi segundo padre. Pas diez aos en Mozarteum; se convirti
en mi casa. A pesar de ello, su domicilio segua estando en Tocuyito, a ciento cincuenta kil-
metros de su nueva escuela de msica.
La mudanza no estaba planteada. Empezamos a viajar a Caracas todas las semanas. Tom-
bamos el autobs. La duracin del trayecto era impredecible, pues dependa de muchas cosas.
Al principio, bamos los martes. Generalmente salamos a las siete de la maana y a las nueve
ya estbamos en Caracas. Luego mi profesor ya no pudo los martes, y entonces cambiamos
para los viernes. Era difcil que los viajes salieran de acuerdo a lo planeado, y entonces los
cambios me traan problemas con el colegio. Recuerdo un da en que salimos a las seis de la
maana y llegu a la clase a las cinco de la tarde.
Los viajes regulares en autobs tambin se convirtieron en una carga fuerte para el presu-
puesto familiar, porque todo el tiempo aumentaban de precio. Al principio viajaba solo con
su madre. Pero luego empez a acompaarlas su hermano menor, quien tambin estudiaba
msica. Danilo toca el cello, que es mucho ms grande que el violn. Es un instrumento muy
delicado, que no se puede meter en el compartimiento de equipajes. Con los huecos de la
autopista temamos que se rompiera la madera. As que decidimos pagar un puesto extra.
Era un poco cmico todo esto, porque no ramos ni tres ni dos. ramos cuatro! Y todo por
culpa del cello.
Las clases con Rubn Camacho empezaban a las once de la maana. Y luego de las lecciones
de violn, Dalina aprenda msica de cmara con Arnaldo Pizzolante. Fue justamente en esa

20 DALINA UGARTE
poca cuando comenz a asumir la msica como algo ms que
un hobby. A los doce aos encontr mi vida.
Poco a poco Dalina comenz a quedarse en Caracas hasta los
sbados. Esto le permita tomar clases de idioma en la Alianza
Francesa, pues ya para entonces su meta era estudiar en Pars,
aunque al final terminara decidindose por Viena, dada su vasta
tradicin musical. Me dieron una beca por intermedio de Mo-
zarteum para aprender francs durante dos aos. Para obtenerla
era necesario ser mayor de quince, pero yo estaba en mis trece o
catorce, no recuerdo bien. Hicieron conmigo una excepcin y me
la dieron.
En Caracas comenz a quedarse en casa de Elizabeth Marichal,
la directora de Mozarteum, quien se ofreci a ayudarla. Dalina no
tena familiares en la ciudad que pudieran albergarla, y mucho
menos poda pagar un hotel todas las semanas. Ella ha sido una
de las personas ms importantes en mi vida, adems de mis paps
y mi profesor de violn.
Mozarteum y el violn se fueron convirtiendo en el eje de una
vida. Dalina la describe como una escuela especializada en clases
de instrumentos solistas, como el violn, la viola, el cello, el corno
y el piano. No cuenta con una orquesta ni con grandes instalacio-
nes. Era algo pequeo, donde todos nos conocamos. All vi llegar
y salir a mucha gente. Algunos de los compaeros que estaban
conmigo dejaron el violn; otros siguieron. Muchos de ellos an
son mis amigos. La verdad es que fue una poca de mucho com-
paerismo. Me senta ms a gusto all que en el colegio.

EL VIOLN O EL BACHILLERATO
Compaginar formacin musical y escuela fue siempre difcil. En el
colegio le reclamaban sus constantes ausencias. Le decan: O es
el violn o es la escuela. Las faltas de los viernes, por sus clases en Caracas, pesaban mucho, Despus de culminar el cuarto
pues haba materias que solo se impartan ese da. Todo el bachillerato fue problemtico, ao de bachillerato, se propuso
porque llegu a tener hasta doce profesores diferentes. Algunos entendan mi situacin, pero hacer una audicin para ingresar
otros no. Te dicen: O es el violn o conmigo tienes cero uno. De hecho, mi mam lleg al al Conservatorio de Viena. Se
punto de inscribirme en un parasistemas. Ella me acompaaba a clases los sbados y por las
trataba de la prueba ms exigente
noches. As yo poda estudiar ms tranquila y viajar a Caracas sin preocupaciones.
que tendra que rendir en su
Durante bachillerato, aparte de asistir al colegio, tena que estudiar un mnimo de cuatro
corta vida.
horas diarias de violn. Ya para entonces tena bastantes conciertos y proyectos en Caracas.

Msica c l sica 21
Entonces no solo faltaba los viernes, sino tambin un martes o un jueves. A veces me quedaba
corrido hasta el sbado, por poner un ejemplo. Era una situacin muy difcil.
La solucin lleg de manos de un vecino, que tena contactos en el Colegio Idea de Valencia.
All Dalina fue admitida desde octavo grado con una beca. La filosofa educativa de la institu-
cin era flexible y se basaba ms en cumplimiento de objetivos que en esquemas presenciales.
Me permitan faltar las veces que quisiera. As que mis viajes a Caracas estaban asegurados.
Solo me exigan tareas de matemticas, castellano e ingls. El resto era evaluaciones diarias
en lugar de exmenes. Siempre estuve agradecida de poder contar con una escuela as.
Los compaeros de clase fueron tambin un apoyo importante. A pesar de que nadie le
Mozarteum fomenta
peda prestado el ipod Dalina solo escuchaba msica clsica, hizo muy buenos amigos en
la internacionalizacin, secundaria, con muchos de los cuales mantiene contacto. Ellos no eran msicos, pero s muy
la asistencia a concursos y comprensivos. En vez de reclamar mis faltas, o de que yo gozara de un rgimen especial, me
audiciones en Europa o apoyaban mucho. Me pedan que llevara el violn al colegio, que les tocara. Tambin iban a
Estados UNIDOS (...). Muchos mis conciertos... Todo eso fue muy importante para m.
de mis amigos ms queridos Dalina aprovechaba las vacaciones escolares para estudiar msica en el exterior. As fue
lo hicieron. Hoy en da familiarizndose con varias escuelas de violn. Despus de culminar el cuarto ao de bachi-
estn en Suiza, Hungra y llerato, se propuso hacer una audicin para ingresar al Conservatorio de Viena. El examen
Alemania. Creo que hay un de admisin estaba pautado para febrero de 2012. Se trataba de la prueba ms exigente que
tendra que rendir en su corta vida, pero por eso mismo senta que necesitaba tiempo para
poquito de Mozarteum en
prepararse.
cada ciudad de Europa
Dalina lleg a un acuerdo con las autoridades y los profesores del colegio: no tomara las
vacaciones de verano, sino que comenzara a ver las materias de quinto ao antes que sus
compaeros. La idea era ganar tiempo. Luego, cuando comenzaran formalmente las clases,
dejara de asistir durante algunos meses. Ellos me lo permitieron. Y gracias a ese gesto me
pude preparar bien. Vine a Viena a hacer mi audicin.

VIOLN TROTAMUNDOS
Estudiar msica en el exterior era el objetivo de muchos de los compaeros de Dalina. Mo-
zarteum fomenta la internacionalizacin, la asistencia a concursos y audiciones en Europa o
Estados Unidos. Para la institucin es el paso lgico en la carrera de sus estudiantes. La idea
era que cada quien, si as lo deseaba, encontrara un camino en el exterior para especializarse
en su instrumento. Muchos de mis amigos ms queridos lo hicieron. Hoy en da estn en Suiza,
Hungra y Alemania. Creo que hay un poquito de Mozarteum en cada ciudad de Europa.
El primer curso lo tom en Alemania, en 2006, en una pequea ciudad cercana a Frncfort.
Asista a clases con un violn muy sencillo, que no era de la mejor calidad. Durante las clases
su profesor coga el violn una y otra vez, como examinndolo. Su mam le deca: Por favor,
no lo vaya tirar por la ventana. Ni siquiera era de Dalina, sino del Conservatorio. Al final del
curso, me dieron un violn que an conservo. Lo tengo en Venezuela.

22 DALINA UGARTE
Msica c l sica 23
Al ao siguiente asisti de nuevo a Frncfort. En ambas ocasiones cont con apoyos econ-
micos, pues sus padres no podan cubrir todos los gastos. Se fue con el violn a las oficinas de
Lufthansa, en Caracas. All le toc redactar cartas, actualizar currculo, preparar portafolio. La
compaa area le obsequi los boletos. Gracias a Dios, desde que yo empec con el violn,
siempre ha habido gente que me ha apoyado. Eso es importante para un msico, porque
solo no puede hacer mayor cosa. Las puertas se me han ido abriendo gracias a las personas
y las instituciones que me han apoyado. Todo esto me ha permitido continuar y llegar hasta
donde estoy.

24 DALINA UGARTE
Posteriormente viaj a Nueva York, por recomendacin de su profesor, y
luego a Niza, donde planeaba estudiar inicialmente. En realidad, se haba
propuesto probar suerte en Viena, Pars y Londres. Quera presentar exme-
nes en esas tres ciudades, pero el presupuesto no daba para tanto. Su madre
la inst a elegir una entre las tres, porque adems para cada audicin deba
preparar un programa completo y diferente. Todo era muy complicado.

VIENA VERSUS PARS


Inicialmente, tena pensado estudiar en Francia. Durante el curso de verano
en Niza, y con sus clases sabatinas de francs ya asimiladas, visit el conser-
vatorio e hizo contacto con algunos profesores: para ese entonces el objetivo
era establecerse en Pars. Pero al final la Viena de los valses, de la famosa
pera, de las orquestas, de los Nios Cantores, de las incontables residencias
histricas que en su tiempo fueron habitadas por clebres compositores y
msicos, se termin imponiendo. Ya me haba hecho a la idea. Mucha gente
me deca que aqu haba muchos profesores de violn, que era la ciudad de
la msica, que tendra ms oportunidades. Y la verdad es que no me arre-
piento. De algn modo siento que Viena es ms segura que Pars.
Dalina lleg a la capital austraca a los diecisiete aos. Contaba con una
beca de la empresa francesa Total, que le permita financiar sus estudios sin
sobresaltos cambiarios. Se adapt con facilidad a una ciudad que, sin dejar
de ser una gran urbe, es ms pequea que otras capitales europeas: tiene
apenas un milln ochocientos mil habitantes y un menor nmero de turistas.
Dalina considera que esa relativa tranquilidad le proporciona un ambiente
idneo para estudiar. Yo nunca haba estado sola, pero en Viena me he
integrado mejor. De hecho, estuve el ao pasado en Pars, por dos semanas,
en plan de visita, y me imaginaba cmo habra hecho para estudiar msica
all. Y la verdad es que no me hallaba: la cantidad de gente, el trfico, el me-
tro... No es la energa que necesito. En Viena he encontrado las condiciones
ideales. Me ha ido muy bien con el profesor, en el Conservatorio...
Dalina haba visitado por primera vez la ciudad poco antes de su mudan-
za, para audicionar en el Conservatorio. Lo hizo en compaa de su madre,
en febrero de 2012. Fue una decisin de ltimo momento, que la llev a tomar a la carrera El violn nunca ha sido una
un curso de alemn en el Instituto Goethe. Hoy en da, habla el idioma con fluidez, gracias obligacin, sino un deseo.
a las clases que ha seguido. Tiene adems el hbito de leer cuentos infantiles y de devorar Es algo que he querido hacer
series alemanas online. Al comienzo no estaba asustada, pero s un tanto intimidada, porque siempre. El violn es como una
tena altas expectativas. Por ms que sea, de Pars ya yo tena una idea. Pero estaba a punto
extensin de mi brazo
de probar suerte en Viena, una ciudad completamente desconocida.

Msica c l sica 25
Dalina fue al Conservatorio y pidi escuchar una de las clases. Quera conocer a los profe-
sores. El primero que contact fue muy amable, al punto de preguntarle si poda tocar para
l, pues su opinin contaba mucho. Desde ese momento han transcurrido tres aos y Dalina
sigue recibiendo clases con ese docente. Se ha convertido en mi segundo padre en Viena. Su
nombre es Gernot Winischhofer.
El violinista, viens de nacimiento, estuvo
en Caracas en febrero de 2015. Viaj como in-
vitado para conducir la Orquesta de Cmara
de Mozarteum Caracas. Winischhofer me ha
ayudado mucho, en todos los sentidos. Desde
que llegu, siempre estuvo muy pendiente de
m: si necesitaba algo, si me senta a gusto. Esa
calidez fue muy importante para m, porque
nunca haba estado sola. Si bien tuve que des-
prenderme de mi familia, desde que llegu a
Viena me he sentido muy bien.
En la capital austraca se instal en la habi-
tacin de una artista venezolana. Desde enton-
ces, ambas mantienen contacto. Ac en Viena
tengo otros dos amigos con los que estudi en
Mozarteum. El primero es Alfredo Ovalles, que
me conoce desde que estaba pequeita, y el
segundo Joseph vila. Ambos son como mis
hermanos mayores. Los dos son pianistas.
Dalina estaba totalmente deslumbrada con
el mundo musical viens. Sin embargo, segn
iba avanzando en las clases, fue desarrollando
su propio criterio. Ahora siento que puedo discernir ms acerca de lo que me gusta y por
qu; ver las diferentes opciones que hay, los diferentes estilos. Para tocar violn hay distintas
escuelas: la rusa, la belga, la americana. A m todo me pareca bonito al principio, pero ahora
tengo las ideas ms claras, un conocimiento ms slido. Me doy cuenta de que puedo elegir.
Esta experiencia me ha hecho crecer; he aprendido mucho.
En la ciudad se respira msica, mucha cultura y, por supuesto, el aroma del caf viens
y de la torta sacher. Dalina comenta que sus lugares predilectos son los que estn pensados
para escuchar msica, como la pera y el Musikverein. Sus das transcurren entre ensayos,
diligencias variadas y visitas al mercado. El sitio que ms disfruto es la casa. Como siempre
estoy en una corredera, espero con ansias el momento de llegar y descansar.

26 DALINA UGARTE
Dalina an no tiene un plan definido para continuar su carrera. Le gustara mejorar an
ms su tcnica y prepararse para participar en competencias. Pero, por ahora, no quiere in-
gresar a ninguna orquesta. Preferira explorar las oportunidades de hacer msica de cmara.
Quisiera organizar tros, cuartetos; crear grupos ms pequeos, que es lo que ms me gusta.
Como me form desde nia en ese modelo, me siento ms identificada con los grupos que
con las orquestas. Hay muchas opciones en
las que puedo pensar. Uno propone y Dios
dispone.

VIDA FAMILIAR
Dalina habla casi a diario con su familia por
skype. Dice que se parece ms a su padre,
de quien hered la necesidad de ser pun-
tual, de cumplir con la palabra empeada.
Sin embargo, se apoya ms en su madre.
Mam es obviamente esa persona que me
da los consejos. Yo le digo todo el tiempo:
S, mami. Ya lo s. Y sin embargo, en mi
ltimo recital me deca a m misma: Ojal
mam estuviera aqu para que me diga qu
hacer. Ella me entiende, ella es la que ms
me ayuda. Nosotras nacimos con un da de
diferencia: mam el primero de mayo y yo
el 2. De manera que las dos somos Tauro. Su
nombre es Alina, y Douglas el de mi pap.
De ambos viene el mo.
Antes de mudarse a Viena, solo haba
vivido en Tocuyito, en un entorno cuasi ru-
ral. Lo describe como un pueblito que sola ser muy lindo aunque actualmente est muy Dalina comenta que sus lugares
descuidado. Tena una plaza, una iglesia y casas coloridas. Yo no viva propiamente all, sino predilectos son los que estn
pasando el puente, donde tombamos una carretera... Siempre veamos vacas y becerros. pensados para escuchar msica,
Su casa quedaba en una urbanizacin llamada Colinas de Carrizales, donde habra unas como la pera y el Musikverein.
cincuenta viviendas. A la violinista le gustaba vivir all, lejos de la ciudad. El pueblo era muy El sitio que ms disfruto es la
tranquilo. Me gustaba montar bicicleta, jugar pelota con los vecinos. El trayecto hasta Valencia,
casa. Como siempre estoy en una
donde hacamos nuestras vidas, era un poco largo, pero aun as yo les deca a mis padres que
no nos mudramos. Todo lo que estaba alrededor de las casas era verde. Tengo los mejores corredera, espero con ansias el
recuerdos de ese lugar. momento de llegar y descansar

Msica c l sica 27
Si a los siete aos me
hubieran preguntado quin
era mi compositor favorito,
habra dicho Vivaldi. Pero si
me lo preguntasen hoy, dara
otra respuesta. Vivaldi me
sigue gustando mucho, pero
hoy me interesan mucho ms
Brahms o Beethoven

28 DALINA UGARTE
Si algo extraa de Venezuela son las playas. De hecho, siempre iba con sus padres a Morro-
coy, a poco tiempo de Valencia. Pero estos viajes no giraban en torno al placer de baarse en el
mar. Lo que ms extrao es el viaje en s: estar con mi familia en el carro, poner msica, bajar
las sillas, tomar la lancha... Hablo del ritual que conforman todos esos pequeos momentos.
Todava creo ver a mam preparando los snduches, o a pap cargando la cava.
Sorprende saber que, a pesar de tener que distribuir su tiempo entre violn, escuela, viajes
a Caracas, clases de francs o de alemn, a Dalina le quedara tiempo para ir a la playa. Claro
que haba tiempo! A m la responsabilidad de ser msico nunca me afect. Cuando jugaba lo
disfrutaba, y cuando tocaba violn tambin. Yo integro a mi vida todo lo que me gusta y me
hace feliz. Ahora bien, desde los siete aos siento que todo mi mundo gira alrededor de la CARMEN VICTORIA MNDEZ
msica. Y no es que antes no tuviera vida, sino que todos mis recuerdos estn ligados al violn. CARACAS, 1980 |Comunicadora social de la
Universidad Catlica Andrs Bello (UCAB).
Es como si yo hubiera nacido cuando empec a tocarlo. Mis memorias parten de all. Se ha desempeado como redactora del
El violn nunca ha sido una obligacin, sino un deseo. Es algo que he querido hacer siem- cuerpo Escenas de El Nacional.
pre. El violn es como una extensin de mi brazo. Dalina considera que un msico aprende Ha trabajado tambin en El Globo, El Mundo,
El Universal y Tal Cual. Actualmente cursa
de todo lo que lo rodea, no solo de las horas invertidas en el conservatorio. Todo contribuye
una maestra en Deutsche Welle Akademie
a nuestro crecimiento como personas, y toda personalidad se va forjando a partir de nuestras de Alemania.
experiencias. Cuando tocamos, estamos transmitiendo todo lo que somos.
Dalina ha ido integrando otros estilos, adems de la msica acadmica, a sus preferencias.
Reconoce que siempre ha tenido modelos, como el de la violinista holandesa Janine Jansen,
pero las influencias van cambiando todo el tiempo. Si a los siete aos me hubieran pregun-
tado quin era mi compositor favorito, habra dicho Vivaldi. Pero si me lo preguntasen hoy,
dara otra respuesta. Vivaldi me sigue gustando mucho, pero hoy me interesan mucho ms
Brahms (tengo una foto de l en mi cuarto) o Beethoven. Y quizs cuando tenga cuarenta
aos me interesarn otros compositores. Igual me pasa con los violinistas y las personas que
me inspiran.
Son muchas las ocasiones en las que Dalina ha cambiado de idea, de plan, de punto de
vista. Pero no se ve recorriendo otro camino que no sea el que ha transitado hasta ahora,
con autobuses y aviones incluidos. Nunca he pensado en tirar la toalla. Ms bien me digo
a m misma: Dios mo, qu hara yo si no fuera violinista? No me veo haciendo otra cosa.
Ser violinista es lo que yo quiero hacer hasta los ltimos das de mi vida. Cada vez estoy ms Eugenio OPITZ
segura de eso. Caracas, 1958 | Fotgrafo venezolano de
formacin autodidacta radicado en Hungra.
Es laboratorista experto en blanco y negro
y color; tambin programador de imgenes
digitales. Ha tomado fotografas para Getty
Images, Lightroom, Photoshop y numerosas
agencias de publicidad. Ha desarrollado
un banco de imgenes con ms de quince
mil fotografas.

Msica c l sica 29
Clsica
Jos Gregorio Nieto
Todo es posible, todo
Formado en el Sistema de Orquestas, es actualmente el primer cello
de la Orquesta Sinfnica Simn Bolvar. Barquisimetano de origen,
uno de sus grandes logros ha sido cursar estudios en el Conservatorio
Tchaikovsky de Mosc, donde recibi clases de Natalia Gutman.

TEXTO MARUJA DAGNINO | FOTOGRAFAS GABRIELA PULIDO

E
n vano intentaba reconocer alguna calle, o al menos la estacin del autobs que tomaba
todos los das para ir a la escuela Tchaicovsky. No importa, no importa, no importa, no
importa, era la letana que se repeta a s mismo con los ojos apretados, mientras la
nieve le golpeaba la cara. Inclinando la cabeza hacia delante, con el violoncello a cuestas, se
abra paso por entre las calles oscuras de un barrio perdido en las afueras de Mosc. Los pies
se hundan entre las capas glidas que se formaban en el suelo, y un Audi azul estacionado
siempre en el mismo lugar le revelaba que daba vueltas en crculo.
Nada me har regresar a Venezuela ahora, se deca en esa tormentosa noche de 2009,
cuando por fin haba conseguido entrar a la clase de Natalia Grigrievna Gutman, una de
las ms sublimes intrpretes del violoncello, formada bajo la estricta escuela rusa. No me
importaba cunto me doliera la nieve en la cara ni los grados bajo cero. Pareca un loco con
mis botas, caminando como un esquimal sobre la nieve. Pero me bastaba saber que ya estaba
estudiando con Natalia Gutman.
Este es tal vez uno de los episodios que mejor definen la personalidad del larense Jos Gre-
gorio Nieto, quien desde muy temprana edad ingres en el knder musical del Conservatorio
Vicente Emilio Sojo. Cuando deca que algn da iba a recibir clases de la Gutman, sus com-
paeros le decan que estaba loco, que eso era imposible, pero su madre le haba enseado
que todo, absolutamente todo, es posible.
Luego de caminar durante veinte minutos y tropezarse indefectiblemente con aquel punto
azul de la derrota, que l se empeaba en revertir, un autobs apareci como un fantasma en

30 JOS GREGORIO NIETO


Msica c l sica 31
la calle solitaria del suburbio. Jos Gregorio salt
de inmediato al centro de la calle y, protegin-
dose con una mano de los faros enceguecedores,
con la otra le haca seas al conductor para que
se detuviera. Le rog al chofer que lo sacara hasta
la avenida, y una vez sentado en el asiento trasero
de un taxi sinti que a partir de ese momento
todo se enderezara. Y era cierto: consigui acti-
var sus divisas de estudiante, encontr un lugar
donde vivir, y aun cuando tuvo que cursar una
serie de ctedras que no le animaban del todo,
cada clase con la Gutman le haca reconocer lo
bien que lo trataba la vida.
Por esos das, la Embajada de Venezuela, que
le brind hospedaje mientras se instalaba, ha-
ba estado presionndolo para que encontrara
un lugar donde vivir. En su bolsillo, un papelito
arrugado con el nombre de Rostislav Ordovsky, un
venezolano de origen ruso que se haba abierto
paso en ese pas hasta convertirse en prspero
empresario, fue la clave de su nueva residencia.
Comenc mi relacin con Aquel hombre le abri las puertas de su casa, donde vivi los tres aos que dur su formacin,
el cello a los nueve aos, y a y a cambio solo le pidi que no dejara de estudiar.
los diez estaba presentando
EL CELLO: PRIMER ABRAZO
la audicin para la Orquesta
Infantil Nacional Venezuela, que Nacido en Barquisimeto, en 1984, Jos Gregorio ha recorrido un camino difcil para conver-
tirse en el primer violoncello de la Orquesta Sinfnica Simn Bolvar, la ms importante de
tena dos meses de fundada.
Venezuela y una de las ms reconocidas de Amrica Latina.
No tena ni dos aos tocando
En 2013, con 27 aos de edad, obtuvo un premio por la mejor interpretacin de obra
violoncello y ya estaba dando
impuesta en la dcima novena edicin del Rio Cello International Competition, celebrada
un concierto con la Infantil en homenaje al compositor brasileo Heitor Villa-Lobos. Y, como parte del premio, entr a
en el Kennedy Center participar en el International Festival European Concerts de San Petersburgo.
Formado en el Sistema Nacional de Orquestas y Coros Juveniles e Infantiles de Venezuela
concebido por el maestro Jos Antonio Abreu en 1975, Jos Gregorio es uno de los ms fieles
agradecidos de esta megaestructura, pues le ha permitido forjarse una carrera que, a su corta
edad, lo ha llevado a tocar como solista en Ecuador, Brasil, Italia, Grecia, Bielorrusia y Rusia,
incluyendo la Sala Filarmnica Tchaikovsky de Mosc.

32 JOS GREGORIO NIETO


Entr al knder musical como casi todos los nios de
hoy. Sus padres buscaban un modo de encontrarle alguna
actividad complementaria que lo ayudara a canalizar esas
energas desbordadas, propias de los nios. Su ta haba
conocido a un nio que iba a clases de msica, y vea que
tena una actitud diferente, que quizs eso le daba dis-
ciplina. Lo que mi ta tal vez no saba puntualiza Jos
Gregorio era que se estaba abriendo para m un mundo,
es decir mi mundo.
De pronto entro all, y ms adelante aparece la posi-
bilidad de escoger un instrumento. Yo eleg el contrabajo.
Pero en esa poca el Sistema no tena tantos recursos. Por
eso no haba contrabajos pcolos. Yo tocaba un contrabajo
que era ms grande que yo; el cuerpo no me alcanzaba.
Un alumno sostena el instrumento, yo me montaba en
una silla, y luego tocaba. Era incomodsimo.
Haba elegido el contrabajo en la sesin en que nos
reunieron a todos para mostrarnos los instrumentos, pero
casualmente ese da el cellista no fue. Ocho meses des-
pus vi que el hijo de mi profesor tena lo que yo crea que
era un contrabajo pcolo. Y cuando toc aquel violoncello,
me enamor de l.
Comenc mi relacin con el cello a los nueve aos, y a
los diez estaba presentando la audicin para la Orquesta
Nacional Infantil, que tena dos meses de fundada. Des-
pus, todo pas muy rpido. No tena ni dos aos tocando
violoncello y ya estaba dando un concierto con la Infantil
en el Kennedy Center. Luego empezaron las giras, y cuan-
do me di cuenta ya tena diecisis.
Si no hubiese sido msico, Jos Gregorio habra sido
abogado. Y no lo es porque Jos Antonio Abreu se inter-
puso entre l y el Derecho. Estaba inscrito en la Universi-
dad Fermn Toro de Barquisimeto, pero cuando Abreu lo
escuch tocar, envi al director ejecutivo del Sistema y al
profesor de violoncello para que hablaran con su familia:
le explicaran que l ya tena una carrera. Aunque esa
decisin ya yo la haba tomado, eso me permiti venirme
a Caracas con el apoyo de mi familia.

Msica c l sica 33
UNA CUESTIN DE TEMPLANZA
Una vez me senta atrapado en mi cascarn cellstico. No lograba superar una etapa, y estaba
a punto de tirar la toalla. Estbamos en Friuli, Italia, en un ensayo, y para ese entonces, con
apoyo del maestro Abreu, Gustavo Dudamel acababa de asumir la direccin de la orquesta.
Abreu me sac del ensayo y pidi hablar conmigo. Le dije que no saba si quera continuar
con el cello, que me senta atrapado Y yo tena la barajita del Derecho.
Abreu me ense que en la vida siempre hay dos caminos. Uno lleno de jardines, con un
sol muy hermoso, clido, agradable al caminar, que puedes tomar y de seguro te va a parecer
muy placentero, pero que recorrido en su totalidad te puede llevar al final a la infelicidad, al
arrepentimiento. Y otro que, sin duda, no es tan bonito, que recorres descalzo, que est lleno
de piedras, de espinas, que a veces es fro, pero que al completar te lleva a la gloria, porque
encuentras aquello que estabas buscando, probablemente a ti mismo. El maestro me dijo que
la vida musical tiene cuestionamientos y pruebas, pero sin ellos nadie crece o se supera.
Ese momento me dej una enseanza: idea que se me ocurre, idea que yo de inmediato
desarrollo o trabajo. Cuando el maestro Abreu deca: Esta orquesta va a tocar junto a la
Filarmnica de Berln; o deca: Van a venir los alemanes, la gente se rea detrs del atril,
incluso algunos que fueron fundadores del Sistema. Y resulta que ahora los ves caminar por
ah. Te encuentras a Claudio Abbado o a cualquier otro de los grandes; tocas con la Filarm-
nica de Berln en el Carnegie Hall; grabas en un sello como Deutsche Grammophon. Todo es
posible, todo.
Sin embargo, cuando me fui a Pars en 2005, yo no estaba preparado. No era el momento
propicio para irme. Como toda percepcin es individual, el hecho de que Pars fuese el lugar
ms bello del mundo, o de que la concentracin cultural haya sido inabarcable, no basta-
No me importaba cunto me
ron para convencerme. Definitivamente, mi vida estaba marcada por otros elementos. Pero
doliera la nieve en la cara ni los seis aos despus, cuando me voy a Rusia, estaba en un momento mucho ms claro de mi
grados bajo cero. Pareca un loco vida.
con mis botas, caminando como
un esquimal sobre la nieve. Pero TODO LO QUE PUEDAS IMAGINAR
me bastaba saber que ya estaba Una santsima trinidad marc la vida de Jos Gregorio. Tres mujeres que mecieron su cuna.
estudiando con Natalia Gutman Tres mujeres que lograron hacerse una vida sin hombres y que han sido su hilo de Ariadna.
De su abuela aprendi la fe catlica. Ella sac adelante, sola, a sus dos hijas. Es un amor
nico el que tengo por ella. Luego est mi ta, que era maestra. Ella me ense siempre, con
su ejemplo, lo que era la autoexigencia, la disciplina.
La tercera, su madre, profesora de Castellano y Literatura, era una mujer fuera de serie. Es
la ms genial de la casa porque tiene un toque de locura. Me deca siempre una frase famosa
de Walt Disney, que siempre me marc: Si eres capaz de imaginar algo, tambin eres capaz de
convertirlo en realidad. Eso quiere decir que si a ti se te ocurre una idea, ya existe en tu cabeza.
Entonces tienes que trabajar para que exista afuera y los dems tambin la vean. Si Dudamel

34 JOS GREGORIO NIETO


hubiese dicho que se iba a convertir en
el director ms joven del mundo, los de-
ms se habran muerto de la risa. Si Henry
Ford hubiese dicho que no, a lo mejor no
tendramos el carro, o lo hubiese hecho
otro. Las cosas son imposibles hasta que
se demuestre lo contrario.
Fjate que yo era psimo bailan-
do. Recuerdo una fiesta en la que una
muchacha bellsima, de esas con quien
cualquiera deseara estar, me pregunt si
quera bailar con ella. Por orgullo le dije:
No. Gracias. Ms tarde. Pero a partir de
all me propuse aprender a bailar. Y en
tres meses aprend. Lstima que no vi ms
nunca a la muchacha.
Su madre le obsequi tambin, desde
muy nio, independencia. Me llevaba
siempre al Conservatorio, hasta que un
buen da me dijo: Yo te he enseado
bien, y confo en ti. As que hoy te vas
solo. Y me ech a la calle con una pal-
madita en la espalda Despus me en-
ter, y yo no lo saba, de que se haba ido detrs de m. Estuvo all todo el tiempo, pendiente Me interesa la msica de
de cmo me comportaba: si me montaba en el autobs correcto, si atravesaba la calle con algunos compositores rusos
cuidado Y yo no tuve miedo. Ms bien fue una aventura emocionante, porque el hecho de y alemanes, pero de todos los
que ella confiara en m me daba autoconfianza. No s si yo cuando tenga hijos voy a tener perodos, para englobarlo de
ese mismo desprendimiento, pero pienso que eso me ha permitido hacer muchas cosas. Hoy
alguna manera, me quedo
en da siento que cualquier lugar en donde est se asemeja a aquel recorrido en autobs por
las calles de mi ciudad. con el romntico. Hay all una
libertad emocional que desnuda
Mi infancia transcurra de la casa al colegio, y del colegio al conservatorio. Empec con-
juntamente el knder normal y el knder musical, en el Conservatorio Jacinto Lara, que luego a los compositores
se llamara Vicente Emilio Sojo. Pero crecer con tres mujeres, de cara a la autosuficiencia que
se debe tener para los asuntos cotidianos, no fue lo mejor. Sencillamente, no me dejaban
hacer nada, y menos en la cocina. Cuando me vine a Caracas, mis amigos se burlaban de m
porque yo no saba ni cmo agarrar una escoba. De verdad, fui muy consentido. Nunca tuve
la cultura de hacer la cama. Yo me paraba para ir al colegio y, cuando regresaba de baarme,
ya la cama estaba arreglada. Ahora, en cambio, disfruto cocinar.

Msica c l sica 35
DE LA MSICA VENEZOLANA, ALDEMARO
Sus gustos musicales, en general, son bastante clsicos, por no decir ortodoxos, pero cuando
se trata de msica venezolana, Aldemaro Romero est entre sus favoritos. Los msicos ro-
mnticos son los que mejor le van, pues dice apreciar la libertad emocional que marc ese
perodo. Los contemporneos, en cambio, luego del dodecafnico, difcilmente entrarn en
su repertorio.
Me interesa la msica de algunos compositores rusos y alemanes, pero de todos los pe-
rodos, para englobarlo de alguna manera, me quedo con el romntico. Hay all una libertad
emocional que desnuda a los compositores. En cambio, el perodo clsico es, hasta cierto
punto, muy conservador. Cuando los maestros clsicos queran expresar alguna emocin, la
sociedad del momento no lo vea bien. Pero basta dejar atrs a los clsicos, para que aparezcan
Tchaikovsky en Rusia, Saint-Sens en Francia o Brahms en Alemania. Con ellos sobreviene una
expresin genuina e intensa del sentimiento, como se refleja en el tercer movimiento de la
Sonata para piano y cello de Rachmninov.
La msica contempornea que me gusta es, precisamente, la que est ms cerca del
perodo romntico. Por ejemplo, hoy en da la Sonata de Prokfiev no suena a eso que hoy
conocemos como msica contempornea, en parte porque ya est ms digerida por el pblico.
De manera que cuando pienso en msica contempornea, estoy pensando ms en Gyrgy
Sndor, Gyrgy Ligeti o Krzysztof Penderecki, compositores todos que entienden la esencia de
la msica como placer auditivo. Cuando la msica deviene en trabajo intelectual, cuando no
est hecha para el deleite de todos, pierde sentido para m.
Hay cosas que asimilamos de modo inconsciente, como Las cuatro estaciones de Vivadi.
Uslar Pietri la pona como cortina de su programa y, al escucharla, ya uno se senta inteligente,
Sus gustos musicales, en ya uno formaba parte de esa lite que iba a entender todo lo que Uslar deca. Igual con el
general, son bastante Adaggietto de la Quinta Sinfona de Mahler. Independientemente de que no sepamos quin
clsicos, por no decir es Mahler, quin era Alma o cul fue el perodo en que la compuso, la pieza va a transmitir su
ortodoxos, pero cuando se fuerza por s sola. Igual con Prokfiev: no tenemos que conocer su historia personal, su pero-
do de vida, su entorno sociocultural, pero todos nos ponemos tensos cuando lo escuchamos.
trata de msica venezolana,
Eso es as por su manera particular de construir msica.
Aldemaro Romero
Hay msica contempornea que me gusta. John Corigliano, por ejemplo, que compone
est entre sus favoritos.
con estilos que no son los que estn en boga. Tambin Ignacy Jan Paderewski. Tambin Olivier
Messiaen y su Cuarteto para el fin de los tiempos. Hablo de autores y obras que me conmueven.
Pero ya cuando se usan patrones que no estn pensados musicalmente, sino matemticamen-
te, entonces siento que se pierde la esencia de ese placer auditivo.
De los msicos contemporneos venezolanos, Paul Desenne tiene cosas interesantsimas.
Los ttulos de sus obras tienen un humor muy venezolano, sin dejar de ser, al mismo tiem-
po, muy intelectuales. Y qu decir de la Cantata criolla de Antonio Estvez? No es msica
contempornea propiamente, pero es una obra maestra, aqu y en cualquier pas que tenga

36 JOS GREGORIO NIETO


Y qu decir de la Cantata criolla de Antonio Estvez?
No es msica contempornea propiamente, pero es una obra
maestra, aqu y en cualquier pas que tenga cultura musical.
Tiene elementos que podemos ver en Stravinsky

Msica c l sica 37
cultura musical. Tiene elementos que podemos ver
en Stravinsky.
De Ravel me interesan sus conciertos para pia-
no. La Pieza en forma de habanera, que se hace con
tantos instrumentos, incluido el cello, es magnfi-
ca. El Bolero, que uno escucha desde nio, es una
pieza pedaggica: Te presento el oboe, te presento
el clarinete. All haces un recorrido que va desde
un simple redoblante hasta la mxima expresin
orquestal.
En general, me interesa toda la msica. En jazz,
Ella Fitzgerald. Tambin soy un fantico de la bos-
sanova, sobre todo de Jobim. El tango me atrapa
mucho, y de hecho toco el Gran tango de Astor Piaz-
zola, que dedica a Rostropovich. Ahora bien, gneros
como la salsa o el merengue me gustan para bailar.
Yo no pondra un disco de salsa para escuchar.
Me gusta ir a conciertos de msica venezolana
donde pueda disfrutar de la improvisacin, tal vez
porque yo no soy bueno improvisando. Esa cualidad
no se desarrolla fcilmente cuando uno tiene una
formacin tan acadmica, tan clsica.
La verdad es que yo no logro De Aldemaro Romero acabo de descubrir su Suite para cello y piano, que tiene algunos
discernir entre trabajo y movimientos como de golpe con fandango. La estoy comenzando a estudiar porque est
disfrute. Estudio sin presin, escrita en el formato del ensamble clsico tradicional, pero a la vez est muy bien elaborada,
administro mi tiempo, toco
incluso comparndola con sonatas de Villalobos. Es de los compositores que ms me gustan.
Piezas como De repente y De Conde a Principal estn entre mis preferidas. Tambin me gusta
todos los das. Soy como Picasso,
Viajera del ro de Luis Laguna. O la versin que hace Antonio Carrillo de Como llora una es-
que hasta el da en que muri trella, cancin larense que yo escuchaba mucho en las procesiones de la Divina Pastora. Por
estaba pintando pura diversin quisiera montar una versin de El catire, pero preferiblemente en do con el
guitarrista Pedro Andrs Prez. Me gusta zambullirme de vez en cuando en la msica nuestra,
de la que he estado tan aislado a fuerza de pentagramas. Y El catire es una excelente opcin,
porque la Onda Nueva es el gnero de msica venezolana que ms me atrae.

CAF CON VIOLONCELLO


Mi da no empieza hasta que me tomo el primer caf. Ese es mi ritual: hacer caf desde
temprano. Necesito olerlo, porque es lo nico que me despierta. Comienzo a estudiar a las
ocho, aunque tambin hay das de placer, en los que toco lo que yo quiera, sin ninguna

38 JOS GREGORIO NIETO


presin. Cuando no tengo conciertos ni exme-
nes, me relajo Empiezo a acariciar el violon-
cello con el arco, estudio la Primera Suite de
Bach en transcripcin de Anna Magdalena,
que es como leer un libro. Eso puede ocurrir en
el silencio maanero de un domingo. A golpe
de nueve preparo el desayuno. Y luego paseo
a mi perro Jerry, un puddle que es el alma de
la casa.
Siguiendo la pausa dominguera, despus
podra salir hacia la Universidad Simn Bolvar
y ver un acto de Laureano Mrquez, con ese
humor tan reflexivo. Luego bajar a la Hacienda
La Trinidad y pasear un largo rato, tomarme el
segundo cafecito del da, y luego almorzar a las
cuatro de la tarde, justo antes de ir a misa, pre-
feriblemente en la iglesia Claret, que est tan
cerca de casa. Las misas domingueras mucho
tienen que ver con mi crianza.
La verdad es que yo no logro discernir entre
trabajo y disfrute. Estudio sin presin, adminis-
tro mi tiempo, toco todos los das. Soy como
Picasso, que hasta el da en que muri estaba
pintando.

SIN ARREPENTIMIENTOS
En la sala de ensayos de la escuela Mozarteum,
donde es profesor, sentado en una butaca, Jos
Gregorio se fuga por la ventana detrs de la
cual hay un inmenso jabillo. Hace poco me
arrepenta de algunas cosas, pero luego me di
cuenta de que el arrepentimiento no es algo
malo. El arrepentimiento es la garanta de que
algo no se va a repetir. Porque uno no quiere
volver a hacerse eso a s mismo, volver a sentir-
se mal. Cada uno de los momentos que yo he
vivido me ha llevado a otra etapa, a otro nivel
de comprensin.

Msica c l sica 39
La verdad es que yo me siento como un conquistador. Me veo como
una suerte de Quijote. Y los Sancho Panza son aquellos que no
tuvieron una madre que les abriera el camino, que les dijera que
todo es posible. Recuerdo cuando deca que iba a ser alumno de
Natalia Gutman y me contestaban: No, vale. Eso es imposible

40 JOS GREGORIO NIETO


Hay etapas de mi vida que, vistas en retrospectiva, me dan vergenza. Pero no por ello me
puedo arrepentir. Porque si yo no estuviera viendo eso desde donde estoy ahora, no habra
crecido, no habra evolucionado ni humana, ni espiritual, ni profesionalmente. Una cosa va
atada a la otra. Hay circunstancias que te fracturan y hay circunstancias que te abren paso.
En los prximos aos, me veo viajando mucho. Es parte de mi realizacin. En algn
momento, me ofrecieron entrar a la Sinfnica de Lara, que es una de las mejores orquestas
del pas, pero para m no era suficiente. Senta que, si lo haca, iba a traicionar mi deseo de
ingresar en la Simn Bolvar. Y finalmente lo hice, gracias a Dios y a mi esfuerzo. A los diecisiete
aos ya estaba sentado en la primera fila de los cellos. Pero luego tampoco fue suficiente,
porque yo quera tocar de solista, acompaado por mi orquesta. Pues al ao siguiente esto se
hizo realidad y yo estaba ofreciendo mi primer concierto de solista con la Bolvar en la Sala Maruja Dagnino
de Conciertos Jos Flix Ribas, acompaado por el maestro Pablo Castellanos. MARACAIBO, 1962 | Periodista, escritora
Despus ya no era solo eso, sino que yo quera tocar conciertos por toda Venezuela. As y editora. Ha desarrollado la crnica,
que me esforc muchsimo. Toqu en las mejores orquestas del interior. Hasta que un da el reportaje y el ensayo. Sus temas de
inters han sido las artes, la arquitectura
me llamaron otra vez de la Bolvar para reemplazar a un solista que haba cancelado La y la cultura urbana, con especial nfasis
verdad es que yo me siento como un conquistador. Me veo como una suerte de Quijote. Y en la pobreza y la exclusin que se genera
los Sancho Panza son aquellos que no tuvieron una madre que les abriera el camino, que les en las reas urbanas informales. Tiene
dijera que todo es posible. Recuerdo cuando deca que iba a ser alumno de Natalia Gutman en su haber varios ttulos gastronmicos.
y me contestaban: No, vale. Eso es imposible.
Los prximos pasos tienen que ver con tocar en las ms distinguidas orquestas inter-
nacionales. Me tocar ver el mundo ms pequeo, ms cercano, como cuando tomaba un
avin a Mrida, o volaba media hora para tocar en Barquisimeto, o inverta cuarenta minutos
para llegar a Margarita Y ya he tenido el privilegio de tocar con orquestas de otros pases:
Ecuador, Bielorrusia, Mosc.
Me veo haciendo tres grabaciones por ao, o cambiando de ciudad cada tres meses,
porque no me gusta estar todo el tiempo en un mismo sitio. Venezuela es el nico lugar en
el que siempre me voy a sentir como en casa. Aqu es donde me relajo, encuentro la paz, me
llega la inspiracin. Aqu es donde siento la mayor felicidad, aunque dure segundos, porque
para m la felicidad plena es ver felices a los seres que amo.
GABRIELA PULIDO
ACARIGUA, 1978 | Estudios de Comunicacin
Social en la Universidad Catlica Andrs
Bello, UCAB. Estudios de fotografa con
Nelson Garrido. Ha sido fotoperiodista de
El Nacional, El Universal y ltimas Noticias.
Actualmente cubre pautas fotogrficas
de sucesos, deportes y sociales.

Msica c l sica 41
Clsica
Kenny Salazar
No olvido de dnde vengo
Nacido en Maiqueta, en 1990, fue ganador del concurso Piano
Venezolano. Estudi en las escuelas de msica Pablo Castellanos,
Jos Reyna y Mozarteum de Caracas. Actualmente, becario del Royal
College of Music de Londres, donde concluye una licenciatura en
piano y piensa continuar con un mster. Ha colaborado como solista
con el Sistema de Orquestas. Suea con convertirse en director.

TEXTO SARA CAROLINA DAZ | FOTOGRAFAS LUCA PIZZANI

LONDRES PUNTUAL
A la una de la tarde, segn lo convenido, Kenny Salazar llega a una cafetera italiana ubicada
en el norte de Londres. Es fcil reconocerlo: su sonrisa lo delata. Se puede intuir que es fiel
seguidor de los Tiburones de la Guaira. En impecable ingls ya son cinco aos en Londres,
pide un jugo de naranja y una pizza polpetta. Ya sentado, y con la familiaridad de tres con-
versaciones telefnicas previas, se suelta a hablar corrido por una hora. Podra estar as tres
o cuatro horas ms, en amena conversacin, pero de pronto, a las dos y media de la tarde,
recuerda que tiene el tiempo exacto para llegar a Hampstead, donde una academia de ballet
lo ha requerido como pianista para tocar en una presentacin. Entonces, a mitad de la charla,
se despide con un beso al aire y sale corriendo. Luego vendrn otros encuentros. Kenny es un
venezolano puntual.
Disciplinado y aferrado a esquemas, estudia piano en el Royal College of Music, ubicado en
el centro cultural de South Kensington, en el acomodado oeste de Londres. De esa escuela sali
el laureado Andrew Lloyd Webber, adems de otros msicos, compositores y directores reco-
nocidos en todo el mundo. En esas aulas practica entre cuatro y seis horas diarias de piano.
Con veinticinco aos ya cumplidos, no deja de ser una rareza en la msica clsica vene-
zolana. No es hijo del reputado Sistema, pero por el camino que va es como si lo fuera. Ya

42 KENNY SALAZAR
Msica c l sica 43
comienza a gozar del mismo reconocimiento que suelen tener los que egresan del proyecto
concebido por Jos Antonio Abreu. Su talento le abri paso en la academia donde estudia y
hoy es alumno del pianista Gordon Fergus-Thompson, con quien comenzar un mster en
piano si todo sale bien y consigo el financiamiento.
Tiene confianza en que as ser. Dos becas ya obtenidas una otorgada por una organi-
zacin privada de Venezuela y otra del Reino Unido, le han permitido estudiar lo que lo
apasiona. Tambin da clases como profesor particular de piano y colabora en presentaciones
como la de Hampstead. Londres no es una ciudad fcil: todo es muy caro. As que estos
trabajos ayudan.
La primera vez que toc un piano tena diez aos. Eran tiempos de la Tragedia de Vargas y
un msico amigo de su padre haba dejado un teclado Korg en la casa de La Guaira. El pequeo
Kenny se entusiasm con esa suerte de juguete nuevo y comenz a experimentar con notas y
sonidos. Tocar las teclas se convirti en una ldica abstraccin. No pas mucho tiempo para
que el padre actor de teatro y percusionista aficionado a la salsa y el jazz detectara en el
hijo cierto talento natural para la msica. No tuvo dudas y lo inscribi en una escuela local
de msica, la Pablo Castellanos, que quedaba en Macuto.
Al principio no fue fcil. Kenny a veces prefera jugar que sentarse a practicar. Las horas
frente al piano se le hacan interminables, y afuera siempre brillaba el sol: invitando, seducien-
do. La playa estaba muy cerca de casa. No es sencillo estudiar piano en la costa venezolana,
aunque Kenny nunca lo haya experimentado. No era ni soy muy de ir a la playa. Prefera
estar y jugar con mis amigos.
En el hogar eran tres: madre, padre y Kenny. As que toda la atencin se enfocaba en el
hijo. El nio encontraba en sus amigos los juegos infantiles que necesitaba para descansar de
las tareas y, por supuesto, del piano. Si bien en casa ramos tres, tengo un hermano mayor
Cuando lo llaman talento
por parte de padre que me lleva diez aos. Estbamos en edades muy diferentes. Y aunque
joven o promesa nacional, nunca vivimos juntos, siempre ha habido mucho cario entre nosotros.
no se siente cmodo. Tiene
Gracias a la insistencia del padre estudia, aprende, hay que superarse, hay que ser
la conviccin de que todo cada da mejor pudo establecer una relacin inseparable con el piano en un proceso de
depende de la disciplina, del aprendizaje que dur aos. Yo estoy muy agradecido con mi pap. Era estricto, claro, pero
trabajo. Claro que el talento gran parte de lo que he logrado se lo debo a l.
es esencial, pero ms Hoy en da, quince aos despus de iniciarse como msico, Kenny tiene en casa, la de
importante es el estudio, las Venezuela, un Yamaha vertical. Pero de vez en cuando recuerda el viejo Korg, pues sabe que
horas de dedicacin en esas teclas empez todo. Cuando lo llaman talento joven o promesa nacional, no se
siente cmodo. Tiene la conviccin de que todo depende de la disciplina, del trabajo. Claro
que el talento es esencial, pero ms importante es el estudio, las horas de dedicacin.

44 KENNY SALAZAR
ANTE TODO, HUMILDAD
Al principio fue muy difcil. Yo era
un nio y lo que quera era salir a
jugar con otros nios. Pero la fuerza
de la rutina, el hecho de estar tanto
tiempo tocando, me fueron acer-
cando ms al piano. A medida que
sigues practicando, requieres ms
tiempo y ms tiempo de entrega.
Llega un momento en que el piano
te sobrepasa, pero tambin llega un
momento en que ya forma parte de
ti. Y como tena aptitudes, me fui
sumergiendo cada vez ms, hasta
sentir que lo tengo en m. Yo dira
que a partir de mis quince aos ya
no fue un problema practicar.
En mi caso, la costumbre y la
disciplina han sido tan importantes
como el talento y las aptitudes. Si
tienes talento, obviamente eso est
muy bien, pero si no trabajas duro,
ese talento no se desarrolla. Yo
afortunadamente tengo ese equi-
librio entre los dos polos, y s que esto puede sonar poco humilde. Para m no hay talento
que valga sin trabajo.
En este medio te pueden alabar, te pueden llamar virtuoso a cada rato, pero el ego hay
que controlarlo. Yo nunca olvido de dnde vengo, de Maiqueta, y eso me ayuda a pensar que
no soy nadie especial, sino una persona que trata de aprender algo sin pasar por encima de los
dems. No me considero un virtuoso, porque lo que he hecho lo he logrado con dedicacin.
En un concierto mo alguien podra decir Ah, qu bien toca, pero detrs de las apariencias
hay un trabajo digamos que invisible. Tambin trato de pensar que siempre hay alguien mejor
que yo en esta vida. As que hay que mantener la humildad en todo lo que uno haga.
Todos esperamos reconocimiento, y me complace que en Venezuela lo est teniendo. Hay
gente del medio que sabe quin soy, que me toma en cuenta. No s qu pasar en el futuro,
porque yo pienso esencialmente en el hoy, en el ahora. Siempre espero el momento preciso
para hacer las cosas. Eso s, me gustara tener una buena carrera musical, que me sostenga
financieramente, que me permita vivir bien, que me d la alegra de tener una familia.

Msica c l sica 45
COMO BARENBOIM
Yo no compongo. Y si bien mi pasin es el piano, me interesa mucho la direccin de orquesta.
Daniel Barenboim sera un modelo, porque es pianista y director. En los ltimos aos de la
licenciatura estuve viendo una materia que se llama direccin orquestal, y quiero seguirla
estudiando, sin dejar el piano. De la direccin orquestal me interesa el anlisis de obras, el
conocimiento de los instrumentos, el poder de influir sobre los oyentes. En la vida cotidiana
soy bastante tmido, pero dirigir sera una manera de vencer esa timidez. El piano tambin me
ayuda mucho, porque ests al frente del pblico. Antes de salir al escenario, siempre me siento
inseguro, pero una vez que empiezo, ya me calmo. El miedo a fallar me perturba un poco, pero
no por m, sino por defraudar a la gente que me sigue, que me escucha. Ya estoy trabajando
en un ritual para alejar esas inseguridades: respiro y me relajo antes de cada concierto.
Todos mis maestros de piano me han dejado un poco de cada uno. Pero si tuviera que
elegir, pensara en tres: en Carlos Duarte, que me educ en mis inicios; en Carlos Urbaneja,
La primera vez que toc un que fue mi ltimo maestro en Venezuela y el que ms me impuls para venirme a Londres;
y en Gordon Fergus-Thompson, el actual, que me ha cambiado totalmente la manera de ver
piano tena diez aos. Eran
la msica y el piano.
tiempos de la Tragedia de
Mi tcnica de ejecucin ha evolucionado consistentemente. Antes yo tena mucha energa
Vargas y un msico amigo de su
en el piano, y lo que me importaba era expresar esa energa. Ahora s que hay expresiones para
padre haba dejado un teclado
cada momento. Mis ejecuciones estn un poco ms pensadas, ms calculadas, porque antes
Korg en la casa de La Guaira. prevaleca lo que saliera a cada instante. Digamos que antes confiaba ms en mi talento, sin
El pequeo Kenny se entusiasm pensar mucho en el mensaje, en el contenido. Pero la msica est hecha con ciertos patrones,
con esa suerte de juguete nuevo y hay momentos para cada uno, momentos de melancola, por ejemplo. Cada obra tiene sus
y comenz a experimentar con altos y bajos, y hay que respetarlos, interpretarlos correctamente. Todo este proceso me ha
notas y sonidos. permitido entender lo difcil que es llegar a ser reconocido como buen ejecutante.
Los grandes maestros saben cmo decir las cosas. Nunca te dirn frases como No sirves
para nada. Pero s son exigentes, y siempre esperan lo mejor de ti. A m lo ms duro que me
han dicho son frases como Anda a estudiar o Piensa lo que ests haciendo. Y generalmente
tienen razn en lo que dicen.
Sobre el pblico, sobre los oyentes, para m siempre ser un misterio saber qu estn
pensando, qu estn sintiendo. Mi nica esperanza es que se identifiquen con el mensaje que
transmito, que hagan conexin con lo que estoy interpretando.

REINTERPRETANDO A LOS CLSICOS


Uno podra preguntarse: ha cambiado hoy la manera de interpretar a los clsicos? El nico
cambio es el que pueden introducir los ejecutantes cuando interpretan la pieza: su abordaje
de la composicin, su aporte, su cadencia. El contenido siempre ser el mismo, pero la inter-
pretacin no. Y digo no porque cada msico es particular, es nico: no piensa lo mismo, no
siente lo mismo. Y eso se ve en la performance.

46 KENNY SALAZAR
Yo no compongo. Y si bien mi pasin es el piano, me interesa mucho la direccin
de orquesta. Daniel Barenboim sera un modelo, porque es pianista y director

Msica c l sica 47
Si pienso en mis compositores fa-
voritos, me inclino por los del perodo
romntico. Me gusta Chopin, me gus-
ta Bach aunque no es de la poca
romntica. Su Suite Francesa N. 5
me encanta. De los impresionistas
franceses, me gusta mucho Debussy.
Tambin Rachmninov, con quien
me siento muy identificado. Su esti-
lo, su escritura, los siento muy cerca-
nos. Una de mis piezas favoritas es su
Concierto N. 2 para piano y orquesta,
que de hecho estoy montando para
una de mis prximas actuaciones.
Al comienzo de mis estudios,
Chopin me pareca un compositor
complicado. Pero hoy en da veo ms
complejidades en Bach. Me pongo
muy nervioso al interpretarlo: son
muchos niveles de resolucin mani-
festndose simultneamente; lo que
te obliga a estar muy atento, muy
concentrado. Es conveniente inter-
Los grandes maestros saben pretarlo siempre al inicio de los recitales, para contar con toda la concentracin necesaria.
cmo decir las cosas. Vuelvo a Rachmninov para destacar su armona, su energa, su meloda, su msica como
Nunca te dirn frases como un todo. Lo siento ms cercano que otros compositores importantes, como por ejemplo Mo-
No sirves para nada. Pero zart, que no me llega tanto. Tampoco me siento cmodo interpretando a Beethoven, aunque
s son exigentes, y siempre reconozca que es uno de los mejores msicos de todos los tiempos. De Tchaikovsky, que me
esperan lo mejor de ti. A m lo gusta mucho, estoy montando su Concierto N. 1 para piano y orquesta. Lo presentar con la
Orquesta Sinfnica de Venezuela en la Sala Jos Flix Ribas.
ms duro que me han dicho son
frases como Anda a estudiar VUELTA A VENEZUELA
o Piensa lo que ests
El Sistema es una gran empresa grupal. Ha sido un esfuerzo sostenido por ms de cuarenta
haciendo. Y generalmente aos. Es cierto que hoy, gracias a Dudamel y a otros de su generacin, experimenta como un
tienen razn en lo que dicen boom y ha logrado reconocimiento internacional, pero no es menos cierto que durante todos
estos aos mucha gente arrim el hombro para que esto fuera posible. Insisto en que hay que
destacar el esfuerzo colectivo por encima de todo.

48 KENNY SALAZAR
Cuando pienso en Venezuela, recuerdo
piezas como Marisela, Criollsima u Oriente
es de otro color. Algunas de ellas las he inter-
pretado recientemente. Pero cuando pienso
en pianistas que admiro, me vienen a la ca-
beza los nombres de la venezolana Gabriela
Montero, de la argentina Martha Argerich, del
gran Daniel Barenboim y de mi profesor Gor-
don Fergus-Thompson.
Por ms definiciones que se quieran
hacer de la msica, o del papel de un eje-
cutante, debemos tener presente que todo
arte comunica una idea. Todo compositor
quiere plasmar en su obra sentimientos, pero
tambin todo ejecutante de esa misma obra
genera sentimientos en el oyente: cuando
nos ve, cuando nos oye. Nosotros generamos
emociones por encima de las emociones de
la propia obra. Si toco Chopin, por ejemplo,
solo espero que la gente se desprenda de
preocupaciones, se siente viviendo en otro
planeta.
La experiencia de estar en el Royal College of Music no puede ser sino enriquecedora. Me Cuando pienso en
encanta tratar con gente de todas partes, con varios tipos de personas, con distintos caracteres. Venezuela, recuerdo piezas
Mi profesor de piano, por ejemplo, me ha ayudado muchsimo en estos ltimos cuatro aos como Marisela, Criollsima
Lo que no me gusta tanto, o a lo que no estoy muy acostumbrado, es que son muy cuadrados u Oriente es de otro color.
en ciertas cosas, demasiado metdicos, poco flexibles. Pero pensndolo bien, tal vez eso sea
Algunas de ellas las he
lo que los ha llevado al xito. Si quieres conseguir algo, hay que tener disciplina.
interpretado recientemente.
Lo primero que hice al llegar fue tratar de conocer gente. Al principio me cost mucho
Pero cuando pienso en
integrarme al crculo de la escuela. Pero ya en el segundo ao comenc a relacionarme mejor,
y poco a poco fui hacindome una vida dentro y fuera de la universidad. Ya tengo un crculo pianistas que admiro,
de amigos, la mayora msicos, porque es el mundo en que me muevo. Tambin me cost me vienen a la cabeza los
el tema de la comida, porque tuve que aprender a cocinar. Y tambin el del idioma, que al nombres de la venezolana
principio se me hizo muy difcil. Ya en el segundo ao sent que entenda ms, y hoy en da Gabriela Montero, de la
lo hablo bastante bien. Por ltimo, debera mencionar lo de la puntualidad inglesa, de la que argentina Martha Argerich,
todo el mundo me haba advertido, pero se me hizo fcil adaptarme, quizs porque de mi del gran Daniel Barenboim
padre aprend a no ser impuntual. y de mi profesor Gordon
Fergus-Thompson

Msica c l sica 49
SEGUNDO ENCUENTRO
Kenny Salazar vuelve a la pizzera eclctica: se hace llamar bakery
pero ofrece un men italiano. Son las ocho de una noche primaveral
y el sol an encandila. La hora de encuentro es la pautada. Kenny
llega un poco azorado y pide tap water. Quiere retomar el dilogo in-
terrumpido das atrs. Pero ahora hay ms distencin y abundan las
risas. Es viernes y ninguna presentacin de ninguna clase de ballet
se atraviesa en el camino. El sbado deber trabajar en el estudio de
msica donde ensea piano para aficionados; el domingo tocar en
una iglesia local. En la pizzera que est muy cerca de Finsbury Park,
de pronto Kenny hace una revelacin: no le gustan las aceitunas, no
prueba ninguna de la mesa. Prefiere una focaccia, que est mejor
que la polpetta de la otra vez, y una sidra para acompaar.
De la comida venezolana extrao el pescado fresco. El de aqu
est bien pero... no es lo mismo. El pescado nrdico sabe distinto al
del Caribe. Pero si hablo de comida, pienso de inmediato en la fami-
lia, que es lo que ms extrao siempre. Me refiero al calor humano
que tenemos, pero ms especficamente a mis padres, a mis seres
queridos. La familia de mi madre, por ejemplo, es muy grande, y
siempre solamos ir por las tardes para conversar con todas las tas.
Era un hbito. Pues extrao todo eso, porque tambin me permita
desconectarme de la escuela, de la msica. Mi madre, por cierto,
era profesora de ingls, pero yo nunca aprend. Ella me ayudaba
mucho con el colegio, con los trabajos de bachillerato. Yo era un
estudiante bastante regular, no digamos de mala conducta, pero s
muy tremendo. Ahora me he enseriado mucho, quizs porque estoy
estudiando lo que siempre quise estudiar.
Un msico clsico no siempre congenia con la msica popular.
Son estilos muy diferentes. La msica comercial est hecha para
ciertos momentos; igualmente la msica clsica. No podemos estar
todo el tiempo con Beethoven en la cabeza. A m me gusta la balada,
por ejemplo, y escucho a Franco de Vita, pero de msica popular oigo
muy poco. Si estoy en una reunin y ponen salsa o merengue, pues
bien, pero yo no la tocara. A lo sumo s la bailara. En casa siempre

El consejo que siempre les doy a mis alumnos, sobre todo a los que tienen mucho talento,
es que practiquen todo lo que puedan. Hay que dedicarle no menos de la mitad de la vida a este oficio

50 KENNY SALAZAR
se escuchaba msica popular, salsa, scar DLen. En todo caso, me inclino ms por el rhythm
and blues, por el reggae.
Mi vida en Londres est tomada esencialmente por los estudios. Quizs porque la msica
clsica exige mucha disciplina y dedicacin. Apenas tengo tiempo para hacer otras cosas. A
veces salgo con mis amigos; nos gusta mucho ir a mirar el ftbol. No soy fantico de ningn
equipo de Inglaterra, pero si me dan a escoger mencionara al Arsenal, quizs porque vivo
muy cerca de Finsbury Park, donde tiene la sede. De pequeo, animado por mis amigos, jugu
mucho bisbol y mi equipo era Tiburones de La Guaira, pero hoy en da me gusta ms ver y
jugar al ftbol. Mi equipo de corazn es el Real Madrid.

LA MITAD DE LA VIDA SARA CAROLINA DAZ


Mi viejo teclado Korg ya no existe, ya no lo tengo conmigo. Pero ah fue donde di mis primeros CARACAS, 1972 | Periodista de la
Universidad Central de Venezuela (UCV).
pasos. Ese piano lo asocio con mi infancia, porque me dio la base para tener lo que hoy tengo
Trabaj en El Universal y sus distintas
y ser lo que hoy soy. Tambin tengo muy presente al fallecido Cristbal Blohm, porque gracias plataformas por veinte aos, sobre todo
al apoyo financiero de su fundacin estoy estudiando en Londres. Al ganar el concurso Piano en la fuente poltica. Becaria de la Fundacin
Venezolano en mi categora, pude optar por mi beca, y tambin pude producir una serie de Nuevo Periodismo y de la Fundacin
discos que fueron parte de la premiacin del ao siguiente. Carolina. Coautora del libro El pulso y
el alma de la crnica. Reside en Londres,
En estos momentos no volvera a Venezuela. Yo creo que en Europa hay mucho ms campo donde trabaja como editora de Yahoo Spain.
para la msica clsica. Siempre podra visitar a la familia, dar clases, aceptar una invitacin,
pero hasta all. Yo esperara a que la situacin mejore. La sociedad venezolana est un poco
daada. Hay mucho descontrol, mucho deterioro.
El consejo que siempre les doy a mis alumnos, sobre todo a los que tienen mucho talento,
es que practiquen todo lo que puedan. Hay que dedicarle no menos de la mitad de la vida
a este oficio. Porque no se trata tan solo de ir a clases, de aprender, de estudiar, de ensayar.
Se trata de practicar y practicar todo lo que puedan Pero tambin hay que tener cuidado
y ser flexible con otro tipo de alumnos, para quienes el piano no pasa de ser un hobby, una
manera de desconectarse del trabajo. En ese caso cambian las exigencias.
Un msico que no llegue a la consagracin siempre tiene la posibilidad de tocar en con-
ciertos, algunos ms importantes que otros. Todo depende de cmo se maneje, de la suerte
que tenga, de su crculo de amistades, de sus redes y contactos. Si no tienes mucho talento,
quizs no llegues a ser una celebridad, pero siempre como msico vas a tener la posibilidad LUCA PIZZANI
de tocar, de hacer lo que te gusta, de ensear a los otros a que sean mejores que t. CARACAS, 1975 | Licenciada en Comunicacin
Social (UCAB). Artista plstica y fotgrafa.
Muestras individuales en Beers Contemporary,
Sala Mendoza, Centro de Arte Los Galpones,
La Carnicera y Signature Art Gallery.
Ha ganado el Photofusion Hotshoe Award,
el XII Premio Eugenio Mendoza, el Premio
a la Artista Emergente de AICA.

Msica c l sica 51
Clsica
Ral Surez
Me debo ms a la disciplina
que a la mstica
Egresado del Centro Mozarteum de Caracas, del Conservatorio
de Pars y de la Universidad de Msica y Arte Dramtico de Viena;
discpulo de los maestros Virginie Robilliard, Olivier Charlier
y Michael Frischenschlager; este violinista valenciano nacido en 1991
estudia hoy en la Escuela Superior Reina Sofa. Sus intereses van
desde los ensembles acadmicos hasta los gneros ms emancipados
de la msica moderna.

TEXTO MICHELLE ROCHE | FOTOGRAFAS LISBETH SALAS

L
o ltimo que le dijo Jorge Orozco a Roco, la madre de Ral Surez, sobre la vocacin
artstica de su hijo cuando este tena diez aos de edad, fue que solo se quedara tran-
quilo dejndolo en manos de una francesa que vive en Caracas. A los pocos das, el
violinista cubano se fue a estudiar a la Universidad de Mississippi, apenas unos meses antes
de los atentados contra las Torres Gemelas. En Valencia qued la madre del pequeo msico
tratando de dilucidar la escueta informacin que haba recibido.
En aquella poca, ya Ral aoraba convertirse en msico profesional. La vocacin naca
bajo la influencia de Orozco, su mentor. No fue fcil cambiar el uniforme y el bate de bisbol
por el violn y el arco. A mam le gustaba cmo me vea en uniforme, pero para m era un
sacrificio. No era batear lo que me molestaba; era correr. Una tarde, molesto, comenc a llorar.
Le dije que si tanto le gustaba ese deporte, que corriera ella. Hoy en da Ral vive en Madrid
y es un hombre ancho, de negra cabellera spera y dispersa.
La madre ya no pudo negarse a reconocer lo obvio: su hijo no estaba hecho para el deporte.
Se convenci de que lo mejor era que estudiara msica, como su hermana, cuatro aos mayor

52 RaL SUREZ
Msica c l sica 53
que l, quien para entonces reciba clases de violn en el Conservatorio de Valencia. En ese
mismo centro de estudios el nio comenz a reconocer los modos expresivos de la msica,
casi al mismo tiempo en que aprenda a leer y escribir. Quizs por esa sincrona, su expresin
luce invariablemente cmoda cuando toca el violn o cuando habla castellano.
Pero apenas un lustro despus de iniciar sus
estudios musicales, su tutor se debi marchar. La
madre intentaba llenar el vaco que le haba de-
jado Orozco, y al final el joven violinista qued en
manos de Pablo Vsquez, otro profesor tambin
de origen cubano que enseaba en Maracay. Hu-
biera podido dejarlo todo entonces, pero dio la ca-
sualidad de que un ao despus una amiga de mi
mam le habl de Mozarteum. Ella tena una hija
chelista que estudiaba all, pero adems le reco-
mend a una profesora francesa que daba clases
de violn. Se trataba de Virginie Robilliard, una le-
yenda viva en el mundo musical. A los cinco aos
haba dado su primer concierto; a los diecinueve
debut en Nueva York con el Concierto de Violn
N 2 de Bla Bartk; las pginas culturales de The
New York Times elogiaban sus actuaciones.
Ante la profesora francesa, cuando se present
para interpretar el primer movimiento del Con-
cierto para Violn de Mendelssohn, a Ral lo trai-
cionaron los nervios. Quizs tema defraudar a su
madre, quizs Robilliard lo desaprobara, quizs
la pieza era muy complicada. Lo ms difcil de
A mam le gustaba cmo me vea los aos de formacin es el manejo de la frustracin, que siempre es consecuencia de no
en uniforme, pero para m era poder tocar una pieza satisfactoriamente. Se sabe adems que una estrategia didctica de
los profesores es poner en el repertorio piezas superiores a las posibilidades reales de los
un sacrificio. No era batear lo que
ejecutantes. Ms que importarles que una pieza exigente se toque bien, valoran que uno se
me molestaba; era correr. Una
forme con ella.
tarde, molesto, comenc a llorar.
Si bien el nio que se present ante la profesora francesa, hizo una interpretacin acepta-
Le dije que si tanto le gustaba ese
ble para su edad, Robilliard se neg a admitirlo entre sus alumnos. El semblante trgico que
deporte, que corriera ella mantuvo durante la audicin, la hizo pensar que el nio no quera estar all. No era un buen
augurio para comenzar ninguna carrera, y mucho menos una tan sacrificada como la msica.
As que a Ral le tocaba madurar lo necesario. Y volver a buscarla.

54 RaL SUREZ
Lo ms difcil de los aos de formacin es el manejo de la frustracin, que siempre es consecuencia
de no poder tocar una pieza satisfactoriamente. Se sabe adems que una estrategia didctica de
los profesores es poner en el repertorio piezas superiores a las posibilidades reales de los ejecutantes.
Ms que importarles que una pieza exigente se toque bien, valoran que uno se forme con ella

Msica c l sica 55
ENTRE LA ORQUESTA Y EL SOLO
A la espera de una nueva cita con la Robilliard, Ral haba comenzado a trabajar con Jos
Francisco del Castillo, de la Academia Latinoamericana de Violn, y tambin a tocar en la
Orquesta Juvenil de Carabobo. Ambas instituciones dependan del Sistema de Orquestas. All
aprendi el significado de la prctica colectiva: fue solista de la seccin de primeros violines
(concertino) y lder de los instrumentos de cuerda en diversos ensembles. Tambin imparti
talleres a grupos de dos o tres alumnos, que muchas veces eran mayores que l. Pero ninguna
de esas actividades definiran tanto su relacin con el Sistema como dos que lo marcaron pro-
fundamente: un curso de verano en Mrida y la visita, en 2004, de sir Simon Rattle, director
de la Filarmnica de Berln.
En Mrida tenamos clases magistrales con una profesora estadounidense, pero por las
noches organizbamos recitales en los que dbamos cuenta de nuestros avances. Cuando
termin la interpretacin que me toc una noche, vi en el fondo del saln a una figura co-
nocida. Era Gustavo Dudamel, que entonces no era tan popular como ahora. Dudamel me
sugiri ponerme en contacto con el pianista Serguei Pylenkov para preparar La Habanera y
presentrsela al maestro Abreu.
Durante un concierto solo La visita de Rattle para dirigir la Orquesta Sinfnica Juvenil en el montaje de La Resu-
puedes pensar en una cosa: te rreccin de Mahler fue otra oportunidad para la naciente carrera musical del violinista. El
lo ests jugando todo. Desde descubrimiento del Sistema como semillero de msicos se debe en gran medida a la visita
que escuchas los primeros de un hombre para quien lo ms importante en el mundo de la msica sinfnica estaba
compases, ya no quieres ocurriendo en Venezuela. Refirindose a la seccin de cuerdas de la Orquesta Juvenil, en la
que Ral destacaba, Rattle dijo que haba muchas cosas que podra conseguir con este grupo
avanzar ms. La presin es tal
que, musicalmente hablando, no hubiera logrado con orquestas profesionales europeas. Son
que solo te deja concentrarte
increblemente disciplinados y entienden rpidamente lo que se les exige. Aqu no tienes que
en la siguiente nota motivar a nadie, porque si hay algo que prevalece es la cultura de la motivacin y no la de
la crtica, dijo en un encuentro con la prensa este director oriundo de Liverpool durante su
visita de tres das a Venezuela. Esa actitud me llev de regreso a mi juventud y me record
lo que siempre cre y so respecto a lo que es la msica: alegra. Y lo que uno puede ver en
la gente de este pas es, sencillamente, alegra.
La disciplina y la motivacin del Sistema tienen otro significado desde la perspectiva de uno
de los violinistas participantes en La Resurreccin. Durante un concierto solo puedes pensar en
una cosa: te lo ests jugando todo. Desde que escuchas los primeros compases, ya no quieres
avanzar ms. La presin es tal que solo te deja concentrarte en la siguiente nota. Por ninguna
razn quieres equivocarte; entonces te pones alerta. Es realmente agotador
La interpretacin en el mundo de la msica clsica est llena de reglas, y a veces los nervios
hacen que las cambies un poco. Pero por cada cambio te juzgan. Esto es ms o menos grave
segn el contexto, segn las audiencias. Cuando se trata de una acadmica, la presin puede
ser enorme. Estar solo en un escenario es una manera distinta de experimentar el tiempo.

56 RaL SUREZ
Tienes el poder sobre lo que haces, y con eso viene la res-
ponsabilidad. Al final, todo se resume a si te preparaste
bien o no. Y para m esto se ve y se siente: si te preparaste
bien, lo dems viene solo. Si no, luchas contigo mismo.
Esta reflexin la podemos extender a Venezuela, que sin
duda es un pas muy musical, lleno de talento. Pero eso
que hemos llamado el milagro musical se debe ms a
la disciplina que a la mstica.
Ral no es una persona que reciba con facilidad los
halagos. Su humildad y cierta vocacin por el escepticis-
mo lo previenen. Por eso desconfa de las declaraciones
de Rattle: Cmo no bamos a impresionar al director
cuando lleg si ya habamos sacado completa la pieza
de Mahler?. Admite que la presin sobre los ejecutan-
tes del Sistema es enorme, porque all se lleva a nuevos
niveles de comprensin el lema de que la prctica hace
la perfeccin. Desde muy joven, el violinista aprendi
que, en msica clsica, las variaciones, por pequeas que
sean, son cambios abruptos. Por eso la prctica es crucial.
Debes practicar hasta que te salga un pasaje, e inclu-
so cuando este salga debes aprendrtelo de memoria.
Cuando no sale, lo primero que debes hacer es detectar
el problema. Y atacarlo. Luego, practicas y practicas. Si
te falta coordinacin entre las manos, o si el problema
mayor lo tienes en la mano izquierda, la vas moldeando
hasta que venzas tu resistencia. A decir verdad, todo lo
que experimentas con la msica puede ser muy fsico,
pero en un orden paralelo no puedes olvidar que ests
haciendo msica, que no basta con evitar notas atrope-
lladas. Hacemos algo en un plano, que podra ser fsico,
para producir un efecto que est en otro plano. Lo tcnico
te permite ir moldeando tus capacidades motoras, pero
siempre debes ir ms all y producir el efecto musical
deseado. El Sistema insiste mucho en el procedimiento
de repetir, repetir y repetir, hasta que por inercia salgan
las cosas. Pero a m me interesa sobre todo lo otro: lo que
pasa a nivel musical.
No es exageracin lo de la prctica constante. Es tan
cierta que los pequeos msicos llegan a memorizar ho-

Msica c l sica 57
ras de sinfonas. Ral los vio tocar sin partituras, a peticin de sus profesores, durante un
concierto con la Sinfnica Juvenil de Carabobo. Despus de que has comenzado, cuando ya
sobrepasas el abismo de no tener gua y solo puedes confiar en tus muchas horas de ensayo,
entonces todo comienza a fluir. Las partituras son los textos que los msicos deben descifrar
y el intrprete una especie de traductor que convierte la escritura musical en una experien-
cia esttica. El significado que puede
extraerse de cada puesta en escena
pertenece tanto al compositor como a
los ejecutantes.
La experiencia del Sistema, donde
cada msico es la pieza de un enorme
engranaje, y ya no solo de una orquesta
sino de un complejo organismo vivo,
comenz a tallar la vocacin de Ral y
a acentuar su perfil de solista, del que
ya haba antecedentes en sus estudios
con Orozco. Pero en la siguiente etapa
de su formacin va a ser decisivo, para
la definicin de su personalidad artsti-
ca, el magisterio de Virginie Robilliard,
un nombre que desde los catorce aos
se haba convertido en su quimera.

UNA SEGUNDA MADRE


Conseguir otra audicin con la profe-
sora francesa solo fue posible en 2005,
tres aos despus de la primera. Se
celebraba el Festival Nuevo Mundo,
organizado por el violinista Simn Go-
llo, un evento que se convoca todos
los aos en Aruba, donde se presentan
unos doscientos conciertos ante una audiencia estimada de cuarenta mil espectadores. En
la semana del encuentro, Ral recibi tres clases de Robilliard, quien, a pesar de llamarlo
Alejandro equivocadamente, se decidi a tomarlo como alumno. Del nombre de mi mam
s se acordaba. As habr insistido para que conociera mi trabajo!
Robilliard daba clases en el Centro Mozarteum de Caracas. Por lo tanto, Ral y su madre
deban levantarse de madrugada todos los sbados para llegar a las diez de la maana. Desde
Valencia recorran un trayecto de 172 kilmetros en tres horas. Pero pronto comenz a faltarle

58 RaL SUREZ
tiempo para completar la educacin secundaria. Entonces Ral habl con sus progenitores y
les propuso inscribirse en un rgimen de parasistemas. Su padre insista en la educacin for-
mal, e incluso en la necesidad de una carrera universitaria, pero ya el violinista haba tomado
la decisin sobre la profesin a la que quera dedicarle la vida.
La filosofa pedaggica de Robilliard se sustenta en una idea: la educacin musical puede
cambiar la forma en la que el alumno experimenta la vida. Para ella, la msica lleva hacia Robilliard tena un plan para
una nueva forma de autoconocimiento, que a su vez incide en la disciplina, el rigor, la perse- la carrera de su pupilo. Aunque
verancia, el coraje, el control de las emociones, la expresividad, la legitimidad, la creatividad,
ella se haba graduado en la
la imaginacin y la intuicin. Eso fue exactamente lo que Ral descubri cuando comenz
sus estudios con la francesa. afamada escuela neoyorquina
Juilliard, ms acorde con el
Se convirti en una segunda madre para m. Tengo que agradecerle muchas cosas, incluso
algunas que van ms all de las clases de msica. Haba das en los cuales ni siquiera toc- perfil de Ral le pareca una
bamos los instrumentos; ms bien pasbamos horas hablando. La mezcla entre conflictos formacin europea, como
adolescentes y problemas familiares fueron la base de su primera crisis vocacional: no estaba la que poda adquirir en el
planteado abandonar su vocacin, pero s coquetear con un gnero de esttica diametralmen- Conservatorio Nacional Superior
te opuesta a la msica clsica: el heavy metal, de fuertes guitarras distorsionantes y ritmos de Msica y Danza de Pars.
enfatizados por la batera.
Virginie me pidi que le grabara un disco compacto con la msica que yo escuchaba. Y
as lo hice. Ella escuch a los grupos de los que yo le hablaba todo el tiempo. Era mi etapa
rebelde y tengo fotos en las que aparezco tocando el violn en conciertos que se organizaban
en la Universidad Central de Venezuela. Yo vesta con indumentaria de bandas de metal.
Preocupada, Virginie me deca que yo era demasiado reaccionario para la msica clsica. Y
creo que tena razn, pero igual aqu sigo.
En 2006, a los catorce aos de edad, Ral gana una beca de la Fundacin Cisneros. Viaja
al Aspen Music Festival and School, en Colorado, donde recibi clases de Sylvia Rosenberg,
profesora del Manhattan School of Music. Me pareca un poco superficial el entrenamiento
estilo norteamericano. All el ensayo ms catastrfico te lo califican como good job. Ms all
de la frialdad de Rosenberg, se me quitaron las ganas de estudiar en Estados Unidos, si es que
alguna vez las tuve. El violinista comienza a forjarse una personalidad musical propia.
Cuando regresa a Venezuela, con quince aos cumplidos, el joven msico comienza a en-
cerrarse en s mismo. Viva alejado de su casa en Valencia y ya pasaba temporadas largas en
Caracas para continuar con su formacin y asistir regularmente a sus conciertos. Fue en esa
poca cuando, momentneamente, dej el violn. Pas mes y medio sin tocarlo: el ms largo
perodo de su vida. De ese foso lo sac la fuerza pedaggica de su tutora francesa, que prob
ser muy eficaz: la excusa de un concierto en Bucarest, en otoo del 2006, salv su carrera.
Robilliard tena un plan para la carrera de su pupilo. Aunque ella se haba graduado en la
afamada escuela neoyorquina Juilliard, ms acorde con el perfil de Ral le pareca una forma-
cin europea, como la que poda adquirir en el Conservatorio Nacional Superior de Msica y

Msica c l sica 59
Danza de Pars. En esa institucin, con ms de dos siglos de tradicin, haban estudiado, entre
otros, Georges Bizet, Claude Debussy o Maurice Ravel. Su objetivo era lograr que estudiara con
Olivier Charlier, uno de los principales representantes de la escuela francesa contempornea
de violn. Charlier ya haba trabajado con varios venezolanos, tanto en el Conservatorio como
en las oportunidades en que dict clases magistrales para algunos miembros del Sistema y
La filosofa pedaggica de del Centro Mozarteum.
Robilliard se sustenta en una Charlier viaj a Venezuela en 2005. Vena invitado por la Embajada de Francia para parti-
idea: la educacin musical puede cipar en los actos de celebracin de los treinta aos del Sistema. Robilliard quiso aprovechar
cambiar la forma en la que el la oportunidad para que Ral participara en una de las clases magistrales del reconocido
alumno experimenta la vida. violinista, confiando en que este lo pudiera tomar como pupilo. El joven interpret la Sinfona
Espaola de douard Lalo y el Capricho 13 de Paganini. Pero la audicin no fue como Robilliard
Para ella, la msica lleva
esperaba: Charlier apenas se limit a decirle que, si quera estudiar en el Conservatorio de
hacia una nueva forma de
Pars, tena que tocar limpio y afinado. Eso es como si a un escritor le dijeran que aprenda el
autoconocimiento, que a su vez alfabeto! Lo haba hecho fatal y Virginie estaba molesta. Me dijo adems que mi aspecto era
incide en la disciplina, el rigor, inaceptable. Critic que me hubiera presentado a la clase con los bluejeans rotos (eso estaba
la perseverancia, el coraje, de moda) y sin afeitarme (para entonces ya me sala barba). La verdad es que no creo que a
el control de las emociones, Charlier le haya importado mi aspecto, pero eso lo pude confirmar mucho tiempo despus.
la expresividad, la legitimidad, Cuando al ao siguiente se present la oportunidad de tocar en un concierto en la capital
la creatividad, la imaginacin de Rumania, Robilliard insisti en que su alumno la aprovechara. De regreso, su avin haca
y la intuicin escala en Pars y poda tomarse tres das para presentarse, de nuevo, ante el francs. El
objetivo era que Charlier me viera con otra cara. Y eso fue lo que pas. En Bucarest, durante
el concurso, me enferm, quizs por la presin tan grande que senta. Fue una experiencia
terrible, porque al final toqu con fiebre. Le tom miedo a los concursos, y durante los siete
aos siguientes, hasta 2013 en Japn, no haba vuelto a presentarme en ninguno. As que no
recuerdo bien cmo fue mi actuacin frente a Charlier, pero no creo que le haya dejado una
mala impresin.

VIDA EN CONSERVATORIO
En diciembre de 2008, finalmente, pudo inscribirse en el Conservatorio de Pars. Las apli-
caciones no eran fciles y se completaban con audiciones en las que cada quien tiene tres
oportunidades de participar. Un mes antes de la audicin, cada msico recibe el repertorio
para que se lo aprenda, y dos semanas antes de la fecha, aaden otra pieza. Ral entr a la
primera aplicacin, pero luego siguieron otras dos rondas de presentaciones, todas elimina-
torias. Con diecisiete aos de edad, fue uno de los diez msicos admitidos de los casi ciento
treinta que hicieron audiciones. El Conservatorio de Pars es famoso por la dureza de sus
pruebas de admisin. El solo hecho de entrar all ya hace la carrera de un msico. Durante
todo este proceso, Charlier estuvo a su lado: desde el principio, Ral comenzaba a convertirse
en un discpulo exitoso.

60 RaL SUREZ
Gracias a un acuerdo entre el Centro
Mozarteum y la empresa francesa Total Oil
de Venezuela, Ral obtuvo la beca que le
permiti estudiar con Charlier. Tambin se
convirti en alumno de otros destacados
msicos del Conservatorio, como Joanna
Matkowska, Ami Flammer, Jean Sulem y
Marc Coppey. Para Ral la diferencia prin-
cipal entre la manera de ensear msica en
Venezuela y la de Europa radica en que los
primeros hacen hincapi en la ejecucin y
los segundos proponen una relacin nti-
ma con la msica. Y es esa relacin la que
permite trascender los nervios que surgen
en un concierto le trac, lo llaman los fran-
ceses, la que convierte al artista en dueo
del momento, hasta tener absoluto control
de la puesta en escena: Controlar las cosas
en el escenario te asegura el buen desarro-
llo tcnico de la pieza y el flujo natural de
las ideas musicales.
Los aos en el Conservatorio fueron cin-
co, pues luego de sacar la Licenciatura quiso terminar la Maestra. En 2012 se mud a Viena, En diciembre de 2008,
para seguir estudios en la Universidad de Msica y Arte Dramtico. All forjaron sus carreras, finalmente, pudo inscribirse
entre otros, el rumano George Enscu, el compositor Gustav Mahler y el director italiano Clau- en el Conservatorio de Pars. (...)
dio Abbado. Pero ms all del renombre de la institucin, a Ral le resultaba muy atractivo Con diecisiete aos de edad,
reencontrarse en Viena con un viejo amigo del Centro Mozarteum: el pianista Alfredo Ovalles.
fue uno de los diez msicos
Tocbamos juntos desde 2007; compartamos los mismos gustos musicales. Somos un do
casi perfecto. Cuando uno se encuentra a una persona con la que comparte tantas cosas, te admitidos de los casi ciento
sientes cmodo al salir a escena. l haba estudiado en la Universidad de Baylor, de Texas, y treinta que hicieron audiciones.
a travs de su profesora blgara, Krassimira Jordan, se interes por completar sus estudios en Durante todo este proceso,
el Conservatorio de Viena. Por mi parte, yo quera trabajar con el violinista austraco Michael Charlier estuvo a su lado:
Frischenschlager. Le haba enviado un disco compacto con mi msica, apliqu a la Universidad desde el principio, Ral
y me aceptaron. comenzaba a convertirse en
Con su amigo Alfredo, Ral form el Do Dispora, que le ha permitido dar rienda suelta a un discpulo exitoso.
su gusto por la msica moderna. Es en la vocacin librrima de ese gnero, donde Ral halla
su verdadera pasin. En esa lnea, ha ejecutado piezas de compositores vanguardistas como
el rumano Iancu Dumitrescu, que aplic los principios de la fenomenologa a la msica, como
Ana-Maria Avram, que ha integrado la msica clsica con la electrnica, y como el colombia-

Msica c l sica 61
A pesar de que la gente diga
que tengo talento, siempre he
tenido la sensacin de que an
no s tocar violn. Quizs lo
digo porque, cuando tena que
trabajar ms, no lo hice, o quizs
porque no he presentado
suficientes concursos. Bartk
deca que los concursos eran
para los caballos y no para los
msicos. Y creo que tena razn

62 RaL SUREZ
no Juan Pablo Carreo, fundador del ensemble Le Balcon y promotor del concepto msica
disyuntiva, que confronta varios planos sonoros por efectos de la amplificacin. A travs de
la msica moderna, el violinista se emancipa de las convenciones meramente interpretativas
y asume, ms all de la disciplina, una forma de expresin ntima. Los momentos ms felices
de mi carrera ocurren cuando toco una frase exactamente como quiero hacerlo, sin dejarme
llevar por el momento ni por los nervios; cuando no solo s muy bien lo que estoy haciendo
sino que deseo hacerlo exactamente de esa manera.
La carrera de Ral se encuentra en una especie de quinta etapa, que al joven violinista le
gustara que fuese la ltima de su formacin. Desde 2013 es alumno de la Escuela Superior
de Msica Reina Sofa, en la Ctedra de Violn del profesor titular Marco Rizzi. Tambin forma
parte de agrupaciones musicales como la Orquesta Sinfnica Freixenet, bajo la batuta de MICHELLE ROCHE
Vctor Pablo Prez y Josep Pons; de la Camerata E.ON, junto a Gordan Nikolic; de la Orquesta CARACAS, 1979 | Comunicadora social.
de Cmara Freixenet, junto a Andrs Schiff y Eldar Nebolsin; de la Sinfonietta de la Escuela, Maestra en Artes, Humanidades
dirigida por Peter Etvs; y del Tro Hndel, bajo la tutela de la profesora Mrta Gulys, que y Pensamiento Social. Coordin la fuente
obtuvo en 2014 la distincin como Grupo de Cmara ms Sobresaliente. literaria en El Nacional. Narradora
y crtico. Colaboradora de Qu leer,
Desde muy temprana edad, Ral Surez supo diferenciar la interpretacin formal de la Literal, Latin American Voices, Papel
msica clsica de su expresividad, que parece conectarse mejor con lo humano. Quizs por esa Literario y del portal Prodavinci.
razn su relacin con el violn sea aprehensiva. Es como si un geniecillo loco pudiera escaparse
junto al rapto musical y temer que otros lo censuren por sus libertades interpretativas. Cada
partitura genera un desafo semejante al que enfrentan los traductores de obras literarias:
descifrar y reconstruir el mundo subjetivo de un artista en un idioma y contexto diferentes
a los de la versin original. Solo que adems de los cdigos escritos, la msica acadmica
est llena de normas tcitas, muchas de las cuales provienen ms de la costumbre que de la
lgica, especies de lugares comunes diseados para que la concepcin musical del intrprete
se sacrifique por la del compositor. La msica moderna, sin embargo, permite mayor libertad.
A pesar de que la gente diga que tengo talento, siempre he tenido la sensacin de que an
no s tocar violn. Quizs lo digo porque, cuando tena que trabajar ms, no lo hice, o quizs
porque no he presentado suficientes concursos. Bartk deca que los concursos eran para
los caballos y no para los msicos. Y creo que tena razn. Pero los concursos, finalmente, LISBETH SALAS
te ponen a trabajar, y eso es importante. Trabajas bien por el deseo de ganar un premio, de CARACAS, 1971 | Ha centrado su trabajo
en el retrato y la fotografa documental.
tener una carrera, pero tambin trabajas en funcin de algo ms personal. Ahora tengo la
Autora de los libros Rostros y decires
madurez y la determinacin para saber qu debo mejorar, qu debo encontrar. Eso es lo que (sobre Rafael Cadenas), Infinitamente
me mantiene activo. serio (sobre Enrique Vila Matas) y El ojo
en la letra (sobre escritores venezolanos).

Msica c l sica 63
Msica coral
SELECCIN Mara Guinand
Mara Guinand
Directora coral y de orquesta
Escuelas de ciudadana
E
l movimiento coral venezolano es un espacio vital para mu- dentro de la estructura del Sistema. Su Camerata Larense, de alto
chos amantes de la msica. Esto no solo se debe al hecho nivel artstico, ha ganado importantes concursos internacionales.
de que en los coros se imparta una formacin musical, sino Pablo Morales es director coral y orquestal. No es comn tener
tambin al hecho de que, en s mismos, los coros son escuelas de estas dos capacidades y ejercerlas con xito. Actualmente, es director
ciudadana. asociado de la Schola Cantorum de Venezuela, institucin a la que
Los valores sobre los que se asienta un coro son trabajo volunta- pertenece desde hace ms de dos dcadas. De personalidad afable
rio y en equipo, solidaridad e inclusin en el quehacer musical de y generosa, es un experto en grandes montajes sinfnico-corales.
una gran diversidad de personas. Todo ello sin nunca comprometer Dirige la Orquesta de Cmara de la Universidad Simn Bolvar, y
la bsqueda de la excelencia. para darle rienda suelta a su vocacin comunitaria, desarrolla una
excelente labor al frente del Ncleo de Carapita del Sistema.
Para que el trabajo de un director coral sea exitoso, se requiere
tener una slida formacin musical, aptitudes de liderazgo, vocacin Ana Mara Raga comenz su actividad coral desde nia, de la
pedaggica y, por supuesto, condiciones artsticas muy especficas, mano de Modesta Bor y Alberto Grau, quien tambin fue su tutor. Es
que lo animen a profundizar su vida musical a travs de conciertos, tambin pianista, compositora y directora de coros y orquestas. Du-
festivales y encuentros. rante treinta aos fue parte de la Schola Cantorum. All fue miembro
de la Cantora Alberto Grau, directora asociada, fundadora del pro-
Los directores que hemos seleccionado estn todos activos. Tie- grama Construir Cantando y directora de la Schola Juvenil. Cre
nen una trayectoria y un conjunto de logros que solo es posible eva- adems su propia organizacin coral, la Fundacin Aequalis, donde
luar despus de aos de trabajo, vocacin y verdadera dedicacin. desarrolla importantes proyectos de capacitacin y formacin de
Los cuatro merecen considerarse como parte de una generacin de cantores y directores. Su slida formacin musical la acreditan como
relevo en cuanto a canto coral se refiere. una de las mejores docentes en direccin coral del pas.
Todos han estado cercanos a la Fundacin Schola Cantorum de Luimar Arismendi comenz su actividad musical desde nia.
Venezuela. All han perfeccionado su formacin como directores; Posee un especial talento en la ejecucin de diversos instrumentos
participado en proyectos conjuntos; organizado conciertos, monta- musicales, entre ellos el cuatro, la guitarra, la mandolina y la percu-
jes sinfnico-corales, giras, festivales; y desarrollado una intensa ac- sin afro-latinoamericana. Se ha especializado con gran entusiasmo
tividad a nivel nacional. Todos cuentan con estudios universitarios en la direccin de coros infantiles y juveniles. Ha formado parte de
musicales, de direccin coral o de educacin musical, herramientas la Schola Cantorum desde hace ms de treinta aos, destacndose
fundamentales para erradicar el empirismo que todava existe en como miembro de la Cantora Alberto Grau y, sobre todo, como
buena parte de nuestros directores de coros. uno de los principales lderes del proyecto Construir Cantando.
Libia Gmez, directora coral de Barquisimeto, es un ejemplo de Tambin ha sido fundadora y directora titular de la Schola Juvenil
trabajo, liderazgo y logros para el movimiento coral del pas. En Lara y del Movimiento de Coros de Empresas Polar. Uno de sus mayores
ha desarrollado una extensa red coral que no cesa de crecer. Comen- logros ha sido haber creado uno de los mejores coros escolares del
z su carrera musical como violinista de la Orquesta Sinfnica de pas en la escuela Jenaro Aguirre del barrio La Bombilla de Petare.
Lara, pero hace treinta aos hall que el canto coral era su pasin. Su generosidad, compromiso, solidaridad y entusiasmo con esta
Cre la Fundacin Nios Cantores de la Orquesta Sinfnica de Lara comunidad han sido la clave del xito.
y tambin la Camerata Larense. Gracias a su trabajo sostenido, ha Cada uno de estos colegas lleva consigo nuestro legado. Que pue-
fundado diecisiete ncleos corales y cincuenta y cuatro coros, todos dan coincidir en esta publicacin es motivo de orgullo.
70 82

Una directora coral Todava estoy


se forma cantando aprendiendo

Ana Mara Raga Libia Gmez


94 106

Se construye La voz es un
cantando instrumento que llevas
por dentro

Luimar Arismendi Pablo Morales


Coral
Ana Mara Raga
Una directora coral se forma cantando
Nacida en Caracas, en 1967, es directora coral, pianista, docente,
arreglista y compositora. En 1981 cre la Fundacin Aequalis,
institucin sin fines de lucro que apuesta por el desarrollo integral
del ser humano a travs del arte.

TEXTO DANIEL FERMN | FOTOGRAFAS ALEJANDRA FLORES

L
a imagen que cuelga en una de las paredes de la casa de Ana Mara Raga revela la am-
plitud de su familia: padres, tos, hermanos, primos, abuelos y hasta un hijo del general
Juan Vicente Gmez integran un rbol genealgico que incluye a ms de cien personas.
En esa fotografa de la infancia, el visitante ocasional no hubiera podido reconocer a una
directora coral. La nia, agachada en la primera fila, vestida con un jean y una camisa manga
corta, pasa desapercibida entre tanta gente.
Ana Mara tena siete aos cuando entr a la Escuela Nacional de Msica Juan Manuel
Olivares. Antes, para imitar a sus hermanos, ya intentaba tocar el piano que an permanece
en la segunda planta de su hogar. Se trata de una habitacin cuyas ventanas se abren hacia
un jardn posterior. Su mam, melmana capaz de reconocer cualquier tema, la escuchaba
atenta desde alguno de los bancos de la terraza. As no, Ana la correga. As no. Y la nia,
primero con rabia y luego con risa, lo volva a intentar. Fueron los inicios de una mujer que
pas sus primeros aos entre partituras y seres queridos. Su abuelo materno, por ejemplo,
lleg a conocer ms de setenta nietos de sus catorce hijos.
Si me preguntan qu edad quisiera volver a vivir, no dudara en responder: mi infancia
fue la mejor poca. Me diverta bastante en el patio. Como no me gustaban las muecas, tena
muchos peluches. Con ellos jugaba en mi cama, imaginando que eran los animales del arca de
No. Tambin jugaba con mis hermanos: ftbol, patinaje, bicicleta. Recuerdo especialmente
los viajes familiares a Ocumare de la Costa. All pasbamos temporadas vacacionales que
nos marcaron a todos. Cuando no nos quedbamos todo el da en la casa, nos bamos hasta

70 ANA MARA RAGA


Msica co ra l 71
Cata o a Cuyagua. Las arepitas de ans o las empanadas
del pueblo que mi to traa de desayuno, los merengues
y pastelitos que consegua mi to abuelo en Maracay, los
juegos de mesa, el domin de los adultos, la piscina para
los nios Todo era un continuo compartir que tena
como trasfondo perfecto el mar. An hoy puedo imaginar
que voy manejando ida y vuelta hasta all para volver a
respirar esos momentos. Siempre aparecen cuando me
reencuentro con el mar.

EN CASA
Ana Mara tiene hoy un currculo extenso. Pianista, arre-
glista, compositora, educadora, dirige distintas agrupa-
ciones corales de Caracas: la Coral Aequalis Aurea de
voces femeninas, con doce miembros; el Coro Mixto de
la Fundacin Aequalis, con diecisis; la Coral de la Univer-
sidad Monte vila, con nueve alumnos; y el Proyecto Coral
del Colegio Humboldt, que agrupa en tres grupos a unos
ochenta jvenes entre cuatro y diecisiete aos. Son ms
de cien personas las que ensayan semana tras semana.
La casa de Ana Mara, en Los Chorros, es uno de los
sitios en que los msicos se renen para practicar, siem-
pre en las noches, al final de la jornada laboral. Cada
quien deja atrs su trabajo para ensayar un par de horas.
Seis mujeres, unas jvenes y otras no tanto, escuchan las
instrucciones en la sala de estar, junto a un piano de cola
y las innumerables fotos que reconstruyen la historia fa-
miliar. Seis sillas de plstico forman un semicrculo junto
a la directora, que cada cierto tiempo apoya sus manos en
las teclas. A lo largo de la sesin, se escuchan estas frases:
Somos un instrumento. Al pblico solo le importa el
sonido. Que no se sienta que somos humanos. No
podemos sacar nuestra mejor carta si apenas vamos por
la pgina dos. Hay que dosificar. La palabra mgica
es control. Las indicaciones de Ana Mara se alternan con
ejercicios que quieren encontrar el tono adecuado en sus
msicos. Nunca alza la voz: tocar el piano es su forma de
reclamar la atencin.

72 ANA MARA RAGA


El Cantemus, del compositor belga Vic Nees,
y el Panis Angelicus, en versin de Johan Duijck,
ocupan la hora y media de preparacin. Ensa-
yan para un concierto que no tiene fecha ni
lugar pautados. Se preparan, se forman, para
cuando llegue el momento de cantar en un
escenario: una plaza, un teatro, un colegio, una
iglesia, un festival. Todos los grupos que dirijo
tienen presentaciones a lo largo del ao, algu-
nos ms que otros. Los ensayos tienen que ser
constantes. La msica coral es un arte lento.

LOS PRIMEROS PASOS


La formacin de Ana Mara comenz con Ma-
risa Romera, su maestra de piano desde que
tena siete aos. De la escuela Juan Manuel
Olivares egres como profesora ejecutante en
1990. Hasta que Alberto Grau la invit a uno de
los ensayos de la Schola Cantorum para tocar
el rgano y se qued. Tena veintitrs aos. La
msica coral la apasion tanto que decidi cursar la Licenciatura en Msica, mencin Direc- La msica coral la apasion
cin Coral, en el antiguo Instituto Universitario de Estudios Musicales (Iudem). Todo en ella tanto que decidi sacar la
se gest poco a poco. Licenciatura en Msica, mencin
Su formacin inicial correspondi al propio hogar. Hija de Ana Daz, ama de casa, y de Direccin Coral, en el antiguo
Miguel Raga, pediatra, Ana Mara naci el 16 de diciembre de 1967 en la Policlnica Caracas. Instituto Universitario de
Era la menor de siete hermanos, que tambin recibieron educacin musical. Unas lo inten-
Estudios Musicales (Iudem). Todo
taron, adems, con el ballet. Todos, salvo ella, terminaron en otra cosa: Qumica, Medicina,
en ella se gest poco a poco.
Letras, Economa, Ingeniera Mecnica y Mecnica automotriz. De los mayores absorbi el rock
sinfnico que escuchaban, versionando las canciones de los Beatles.
Miguel Raga ya tena cincuenta aos cuando su ltima hija vino al mundo. Lo caracteriza-
ban la paciencia, el cario que le profesaba, la honestidad, el respeto, la sencillez. El recuerdo
de su padre suele estar presente: la sutileza con que la despertaba en las maanas para ir al
colegio, por ejemplo. Se sentaba a un lado de la cama y encenda la mquina de afeitar para
que el ruido, poco a poco, hiciera el trabajo. El mtodo contrastaba con el de la mam: Y t
no tienes clases hoy, mija?. La voz grave, casi ronca, le quitaba el sueo a cualquiera.
Mi padre no perda oportunidad para darnos consejos en el momento oportuno. Nos
enseaba valores, o todo lo que considerara importante para nuestra vida. Aunque trabajaba
mucho, organizaba muy bien su tiempo y siempre se haca presente. No haca alarde de nada.

Msica co ra l 73
Todos nosotros siempre nos sentimos muy orgullosos de l. Yo era su consentida, y no por
ningn mrito, sino por ser la ms pequea.
Mi madre y yo disfrutbamos mucho ir a conciertos juntas. Sus apreciaciones me ensea-
ron a tener criterio. Cantaba muy afinada y se saba muchsimas canciones. Tena un carcter
fuerte, y no le temblaba el pulso a la hora de reclamar algo o de reaccionar. Su pasin eran
las matas. Despus de sus hijos y su esposo, lo ms importante era el jardn. Siempre me
hizo sentir que yo tena madera para la msica. No recuerdo que me lo haya dicho, pero esa
confianza fue definitiva para m.
De nia, Ana Mara iba a una hacienda donde conoci a su primer amor. Se trataba de
Guacharaco, un caballo marrn que fue el primero en ensearle que la muerte existe. Y que
duele. Y que se tendra que acostumbrar a verla en el futuro. El fallecimiento de su padre, en
1986; la partida de su madre, en 2010, o el accidente que segara a su hermano Guillermo,
se lo corroboraran.
Guillermo fue mi compaero inseparable de infancia, de juegos y ocurrencias, de vivencias
importantes, de ideales. Nos identificbamos bastante. Era mi hermano, pero tambin mi ami-
go. Me ense muchas cosas, que solo ahora valoro y aplico. Tena una sabidura natural por
lo verdaderamente importante en la vida. Nuestras conversaciones mezclaban las melodas de
Steve Howe, Keith Emerson, Bach, Villa-Lobos, Copland y tantos otros. Lo haca con pasin y
profundidad. Era increble descubrir la msica con l a travs de grupos, personajes y pocas
tan diversas. Su muerte es lo ms doloroso que me ha tocado vivir. Todas esas experiencias
compartidas estuvieron muy presentes cuando, finalmente, me adentr ms en el mundo
musical. l me anim a eso.

UNA FUNDACIN PARA CONVIVIR


Ana Mara dedica la mayor parte de sus das a Aequalis, una fundacin sin fines de lucro crea-
da en 2001 para promover la formacin musical como instrumento del desarrollo humano.
Organiza talleres para docentes, directores y coralistas; campamentos para nios y adultos;
conciertos y festivales intercolegiales, de jvenes directores y de msica sacra. Ofrece tambin
educacin gratuita para agrupaciones de voces mixtas o de mujeres y para todos aquellos
que deseen formarse como cantantes. Todo lo coordina Ana Mara junto a su compaera Flor
Marina Ynez y algn otro voluntario. Realizamos actividades que, desde la msica, buscan
contribuir al ejercicio de valores de convivencia, prevencin de la violencia y fomento del
reconocimiento mutuo en nuestra sociedad.
La fundacin no cuenta con un ente que nos d un presupuesto. El dinero viene de nues-
tro trabajo en el colegio Humboldt. Destinamos un porcentaje del sueldo para organizarnos.
Recientemente nos acercamos al Instituto de las Artes Escnicas y Musicales y nos ofrecieron
el teatro Alberto de Paz y Mateos para ensayar una vez por semana. A veces recibimos la do-

74 ANA MARA RAGA


nacin de un piano o de una guitarra, que guardo en mi casa porque an no tenemos sede
propia. Yo estuve casi treinta aos en la Schola Cantorum, hasta que me retir a principios de
2014 para meterme de lleno con Aequalis.

VOCACIN VACILANTE
Ana Mara siempre dej que la vida le marcara el camino. De nia no saba a qu quera dedi-
carse el resto de su vida. El piano lo tocaba porque le gustaba. Tras cursar desde primer grado
hasta el bachillerato, en el Colegio Mater Salvatoris
de Caracas, no tena claro qu carrera profesional
elegir. Quizs para seguirle los pasos al padre, es-
tudi un ao de Medicina, cuando el Ciclo Bsico
de la Universidad Central de Venezuela se imparta
en la sede de Sebucn, pero muy pronto se retir
para obtener su ttulo de pianista. Ni siquiera en ese
momento tena conciencia de su futura vocacin.
Yo solo saba muy bien lo que no quera. No
quera, por ejemplo, ninguna de las carreras nor-
males. Y eso que las pruebas vocacionales me de-
can que tena potencial de vendedora. Pero si yo
ni siquiera era capaz de vender los boletos de las
rifas que organizaba Fe y Alegra! Le deca a mi
pap que me los comprara todos! Yo no quera un
horario de oficina de ocho a cinco. Yo no quera
ser mam ni formar familia. Yo no quera tener un
hogar que me quitara tiempo para dedicarme a lo
mo. Quizs eleg Medicina porque me gusta hacer
cosas por los dems, porque me gusta compartir lo
que s. Hasta que me di cuenta de que, en verdad,
yo lo que quera era hacer msica. Cuando estudi
piano saba que no era para estar dando recitales.
Lo estudi porque me encanta, porque lo disfruto,
porque quera descubrir autores.
Una noche, mientras estudiaba para uno de los exmenes de Medicina, su cabeza le pres- Todos los grupos que dirijo
taba ms atencin a una sinfona de Brahms, que escuchaba uno de sus hermanos, que a los tienen presentaciones a lo
libros que deba leer. No haba concentracin para otra cosa que no fuera la meloda. Fue largo del ao, algunos ms
entonces cuando supo que deba parar la carrera que comenzaba y graduarse como instru- que otros. Los ensayos tienen
mentista. Nunca ms volvi a la universidad.
que ser constantes. La msica
coral es un arte lento

Msica co ra l 75
VIDA SOLITARIA
Un da de Ana Mara nunca es igual al anterior. Eso la hace feliz. Se levanta a las seis de la
maana. Desayuna en su casa. Repasa repertorio, analiza partituras, enva correos electrni-
cos. Su casa es su propia oficina. A veces ensaya en la Universidad Monte vila, a veces en el
Colegio Humboldt, a veces en el Teatro Alberto de Paz y Mateos. A veces tambin se va hasta
el ncleo de Sartenejas de Uneartes para dar clases de Direccin Coral, ctedra que mantiene
desde hace doce aos. Almuerza, hace diligencias, prepara las jornadas de trabajo, pauta
reuniones, organiza el calendario. Sale de un ensayo y se va al otro. Cuida el jardn, toca el
piano, alimenta a su gata Madonna y juega con su perra Pancha, una golden retreiver que
la acompaa desde hace una dcada. Vive en la misma casa en la que creci. En la quinta
solo queda uno de sus hermanos, que es pediatra. La msica es su eterna acompaante. Su
intimidad la dedica al piano. Sus amigos estn en los coros, en el oficio.
La vida de un artista es solitaria. Eso lo supe desde que comenc con el piano. Mis amigos
me invitaban a la playa, me llamaban a reuniones, pero yo no poda ir por mis ocupaciones.
Eso te da la posibilidad de estar contigo. Mi da a da en la infancia era colegio en las maanas
y msica en la tarde. Tambin formaba parte del equipo de voleibol. Todo esto copaba mi
El oficio de director es una
tiempo. Hacer tantas cosas a la vez me ense a organizarme desde temprano. Yo me gradu
aventura. Lo importante es no en el liceo y a mis compaeros de promocin no los volv a ver sino en un reencuentro reciente.
rendirse. Hay momentos, en los Veintinueve aos sin saber de ellos. Siempre fue solo la msica y yo. Nunca le tuve miedo a
ensayos, en los que ocurre la la soledad. Quizs le pueda temer a la vejez, cuando cumpla ochenta aos y est sola. Espero
magia, en los que todo sale. Pasan que para esa edad todava pueda tocar, escribir o escuchar lo que me gusta.
los das y siento que he tomado
las decisiones correctas. Siento CORALISTA A TIEMPO COMPLETO
que se me abren las puertas. La Ana Mara recuerda muchos episodios de su carrera musical. La primera vez que se present
respuesta que recibo de la gente en pblico, por ejemplo. Su profesora de piano, Marisa Romera, sola organizar tocatas en las
casas de los alumnos de la escuela. Padres y representantes asistan a la gala acompaados
me hace seguir
de sus hijos. Bebidas, pasapalos y msica. Hasta programas de mano se impriman para dejar
testimonio. Fueron las primeras exposiciones pblicas.
El primer sueldo que gan tambin es un recuerdo imborrable. Tendra diecisiete aos,
recin graduada de bachillerato, cuando las monjas del Colegio Mater Salvatoris le ofrecie-
ron formar un coro interno con las estudiantes. Lo que comenz organizando conciertos en
comuniones o actos para los propios alumnos y profesores termin en participaciones y reco-
nocimientos en eventos internacionales. A partir de ah, Ana Mara supo que se poda ganar
dinero con lo que le gustaba hacer. El arte era un medio de vida.
Una primera gira musical que hizo a Arezzo, Italia, en 1989, la convenci de que estaba en
el camino correcto. Su participacin como coralista e instrumentista en la Cantora Alberto
Grau la motiv a seguir. De ah aprendi la capacidad de liderazgo de Mara Guinand, una de
las principales influencias en su carrera.

76 ANA MARA RAGA


Mis aos en la Schola Cantorum fueron de formacin y crecimiento, de mucho aprendizaje.
Una directora coral se forma cantando en un coro. Yo cant con Mara, con Alberto. Fueron
casi tres dcadas desde que entr. Primero como coralista, luego como asistente, y por ltimo
como directora.

HORA DE RECONOCIMIENTOS
Hay un momento especial en la trayectoria de Ana Mara: los premios como directora titular,
con la Coral Mater Salvatoris, que logr en las categoras de Msica Folclrica y Coros del
Festival Internacional Des Moines, en Iowa, Estados Unidos, en 1999. A partir de entonces
encontr una nueva va.
Eso marc mi carrera como directora coral. No fue el resultado en s lo que me impresio-
n, sino la organizacin previa para asumir ese reto y las consecuencias que trajo. Yo haba
aprendido que el trabajo constante es el nico secreto para lograr el xito, pero lo haba vivido
antes como integrante de algo y no como directora. Ese acontecimiento me anim a seguir
por los caminos de la msica coral. No solo por el logro artstico, sino tambin porque palp
la transformacin que la msica puede lograr en el ser humano. Iowa me anim a pisar firme.
De all naci la Fundacin Aequalis tiempo despus.
Luego vinieron otros reconocimientos: el Premio de la Audiencia en el Festival Vicace 2001,
con la Coral Aequalis, en Hungra; o el Premio del Pblico, con la Coral Colegio Humboldt, en el
Festival DCanto de Margarita, en 2006. O las invitaciones para dirigir el Angelica Girls Choir de
Budapest o el Coro Infantil de la Radio Hngara, entre otras agrupaciones internacionales.
Tras el triunfo en el certamen estadounidense, las monjas del colegio Mater Salvatoris le
pidieron a Ana Mara que solo se limitara a eventos internos, que no asistiera ms a festivales
internacionales. Por eso, a partir de ah, tom la decisin de crear la Fundacin Aequalis,
que primero tuvo fines artsticos: ensayaban en las casas de algunos representantes o se
presentaban en distintos concursos nacionales y forneos. A partir de 2009, sin embargo, la
vocacin comenz a ser ms social: proyectos con la Alcalda de Chacao para la formacin de
audiencias o programas de gimnasia cerebral (neuroprctica musical) dirigidos a personas de
Las emociones influyen en el
la tercera edad. Estos se han desarrollado sobre todo en la iglesia Santa Mara Madre de Dios,
estado de salud de las personas.
de la parroquia Manzanares, e incluyen ejercicios de respiracin, de memoria, de ritmo, de
equilibrio y de movimientos corporales. Con esta mezcla de msica y medicina, Ana Mara El estrs, la amargura,
parece volver a juntar sus pasiones mayores. la tristeza todo esto afecta
Las emociones influyen en el estado de salud de las personas. El estrs, la amargura, la mucho. La msica, en cambio,
tristeza todo esto afecta mucho. La msica, en cambio, te da placer, tranquilidad. Te conecta te da placer, tranquilidad.
con la belleza. No te va a curar una enfermedad, pero s te va a proporcionar momentos de Te conecta con la belleza. No
alivio. Nos dimos cuenta de que queramos hacer ese tipo de trabajo de manera ms seria. te va a curar una enfermedad,
Por eso nos pusimos a hacer una especializacin en Musicoterapia, en la Universidad de Los pero s te va a proporcionar
Andes. Creemos en el poder transformador que tiene la msica. momentos de alivio

Msica co ra l 77
PUERTAS QUE SE ABREN
En uno de los proyectos finales de la Maestra en Direccin Orquestal que curs en la Uni-
versidad Simn Bolvar, Ana Mara escribi un texto sobre las cualidades que debe tener un
director de msica. Algunas frases sueltas que tambin suele transmitirles a sus alumnos, en
clases y ensayos, son las siguientes: La actitud del director frente al grupo puede desmora-
lizar o motivar a sus cantores. Los pensamientos negativos afectan la comunicacin de la
msica. Humildad es aceptar los errores pro-
pios e inmediatamente presentar soluciones.
La integridad est ntimamente ligada a la
honestidad: hacia uno mismo, hacia el grupo,
hacia el compositor, hacia la msica. Es el
estudio continuo lo que nos har solventes.
Ser disciplinado es una tarea nada fcil en
una labor que debe atender tantos y tan dife-
rentes aspectos.
La labor docente de Ana Mara incluye una
amplia lista de cursos y talleres: msica co-
ral latinoamericana, direccin coral, tcnica
vocal, prctica coral. Los ofrece para voces fe-
meninas, infantiles o mixtas, en Caracas o en
ciudades del interior. Tambin los ha impar-
tido en Cuba, Canad, Hungra, Espaa, Mxi-
co, Italia, Estados Unidos, China, Corea del Sur,
Estonia, Brasil y Colombia. Ha trabajado con
otros compositores, con diferentes repertorios,
con nuevas ideas. Se ha presentado en esce-
narios como el Lincoln Center de Nueva York
o el Bolvar Hall de Londres. A lo largo de su
trayectoria, ha estudiado con figuras como Vic
Nees, Robert Sund, Willy Gohl, Werner Pfaff,
Erkki Pohjola y Frieder Bernius. Experiencias
todas que, aparte de aprovecharlas personalmente, ha trasladado al pas.
El oficio de director es una aventura. Lo importante es no rendirse. Hay momentos, en
los ensayos, en los que ocurre la magia, en los que todo sale. Pasan los das y siento que he
tomado las decisiones correctas. Siento que se me abren las puertas. La respuesta que recibo
de la gente me hace seguir. En el arte no hay secretos; todo es dedicacin, esfuerzo. Venezuela
es un pas donde hay mucho por hacer. Este es el momento de construir, de dejar cosas. Yo
aporto mi grano de arena a travs de la enseanza.

78 ANA MARA RAGA


EL ARTE DE COMPONER
Ana Mara ya tiene un par de obras publicadas. Descubri su gusto por la composicin cuan-
do estudiaba direccin coral. El concierto de grado exiga dirigir una pieza propia. Hizo una
composicin, Segn venga la vida, basada en el poema Mucho ms grave de Mario Benedetti
(Porque gracias a vos he descubierto /que el amor es una baha linda y generosa / que se
ilumina y se oscurece / segn venga la vida).
Antes solo haba hecho algunos arreglos y
adaptaciones, y una primera obra titulada
Segundo aniversario, basada en escritos de
Federico Garca Lorca. La poesa es una de
sus influencias mayores, y ya en un pasado
lejano haba utilizado versos de Fernando Paz
Castillo.
Me gustara componer ms, siento que
puedo hacerlo, pero no le he dado la impor-
tancia que se merece. He privilegiado otras
cosas. De nia me llamaba la atencin la es-
tructura de las obras. Me fijaba en ellas; las
admiraba. Fue ya tarde cuando me anim a
la escritura. Pude hacerla y escucharla. Tuve
la suerte de que no me pasara como a otros
autores, que escriben y engavetan. Hay mu-
cho por componer, por ofrecerle a los coros.
Cada vez que salgo de viaje, veo que afuera
abundan las composiciones. Aqu nosotros no
conocemos nuestras obras. Se necesita ms
material de msica coral latinoamericana.
Confo en dedicarme a escribir cuando ya
tenga establecidas otras cosas.
Al nombre de Alberto Grau, que fue quien
la oblig a componer, hay que sumarle el de Carmen Gonzlez, una profesora de Castellano Creemos en el poder
y Literatura que Ana Mara tuvo en el colegio. La ayud con el anlisis de las oraciones, para transformador que tiene
encontrar similitudes con las frases musicales. De nia, Ana Mara lea cuentos. Solo que, con la msica
el paso del tiempo, los relatos de Mark Twain fueron intercambiados por partituras. Sus obras
han sido editadas por Hinshaw Music y A Coeur Joie. Entre pemones y waraos, una pieza para
voces femeninas inspirada en temas indgenas, y una composicin para nios, tambin estn
entre sus obras.

Msica co ra l 79
Ahora sueo con una sede para la Fundacin, que tenga un rea para lo artstico y otra para
la musicoterapia. Imagino un espacio en el que los nios, al terminar sus ensayos de msica coral,
atraviesen el patio y puedan acercarse a los que reciben terapia por cualquier patologa

80 ANA MARA RAGA


ATRAVESAR EL PATIO
Ana Mara Raga disfruta hoy todos sus aos de experiencia musical: la Escuela de Msica Juan
Manuel Olivares, el Mater Salvatoris, la Cantora Alberto Grau, la Schola Cantorum, la Funda-
cin Aequalis, la licenciatura en Direccin Coral, la maestra en Direccin Orquestal. Y tambin
sus coros, sus clases en Uneartes, sus talleres, sus viajes, sus estudiantes, sus profesores. Aos
de formacin, enseanza y crecimiento que hoy, poco a poco, rinden sus frutos.
Estoy en un momento de establecer estructuras. Quizs he llegado tarde, pero al ritmo que
debe ser. Uno nunca deja de aprender. Ahora, ms que ser esponja, trato de dejar algo que
pueda motivar a los dems. Porque si me muero, muchas cosas se caeran. Estoy en esa etapa
de ordenar lo que he estado haciendo toda mi vida, y siento que todo ya se perfila mejor. Cada
proyecto va tomando su carril. Por ejemplo, se aclara ms el panorama de la Fundacin, que DANIEL FERMN
antes estaba dedicada a muchas actividades. Las lneas de accin de Aequalis se ven mucho Maturn, 1987 | Periodista. Trabaja
mejor: qu vamos a hacer?, cmo vamos a llegar? Ahora solo faltan los recursos para lograr en la seccin de Arte y Entretenimiento
todos los objetivos. de El Universal. Colaborador de la revista
Clmax. Fue redactor de El Tiempo (Puerto
Ana Mara tiene en su memoria las fotografas de los principales momentos de su vida. Si La Cruz), Lder y 2001. Mencin especial
pudiera imprimirlas para colgarlas en las paredes de su casa, se sentira satisfecha. Alegras y en el V Premio de Cuento Policlnica
tristezas, xitos y fracasos, junto a algunos espacios en blanco para lo que vendr, para futuros Metropolitana 2011 por el relato Cosas
fragmentos de una existencia que an depara emociones. que nunca hice. Segundo lugar en el
Premio de El Universal al mejor trabajo
Siento que la primera parte de mi vida fue de mucha contemplacin. Vea que la gente publicado en 2012: El mito Cabrujas.
haca y haca. Y a m me corresponda cargarme, ser parte de esas acciones. Pero es impor-
tante que el tiempo haya pasado. Ahora sueo con una sede para la Fundacin, que tenga un
rea para lo artstico y otra para la musicoterapia. Imagino un espacio en el que los nios, al
terminar sus ensayos de msica coral, atraviesen el patio y puedan acercarse a los que reciben
terapia por cualquier patologa. Que puedan cantar unos con otros. Eso sera grandioso. Si me
dieran la oportunidad de una nueva vida, escogera la ma. He tenido suerte. La msica, para
m, no es un trabajo. Trabajar con nios en un blsamo; me rejuvenece. Con la Fundacin
puedo hacer cosas que atraviesan el arte, la formacin y la salud. Creo que la msica puede
salvar. Y tambin creo que un mundo sin artistas sera un mundo rido.

ALEJANDRA FLORES
CARACAS, 1975 | Se gradu en Publicidad
y Contadura Pblica. Ha realizado diversos
cursos de Fotografa y Artes Plsticas.
Ha trabajado la fotografa documental.
Ha colaborado con numerosos medios
impresos y revistas.

Msica co ra l 81
Coral
Libia Gmez
Todava estoy aprendiendo
Nacida en Barquisimeto, es pionera del trabajo coral en el pas.
Creadora de la Fundacin Nios Cantores de la Orquesta Sinfnica
Juvenil de Lara y de la Camerata Larense. Pianista, violinista
y profesora de Educacin Musical. Su esfuerzo ha permitido
la proyeccin internacional del movimiento coral venezolano.
Ha sido merecedora de la Banda Tricolor que otorga el Sistema
Nacional de Orquestas.

TEXTO VIOLETA VILLAR | FOTOGRAFAS HCTOR ANDRS SEGURA

D
elicada como un violn; sobria como un piano; espontnea como un canto. Cuando
en 2012 contaba los minutos de la cuenta regresiva que anunciara el triunfador de
los World Choir Games, celebrados en Cincinnati, las piernas le temblaban. Los nervios
transformaron su voz melodiosa en un eco desgarrado en lgrimas, justo antes de escuchar
que sus jvenes de la Camerata Larense se haban impuesto en la mxima cita coral del
mundo. Idntica sensacin la acompa dos aos despus, al triunfar por segunda vez en los
World Choir Games, celebrados en Riga, Letonia. Una vez ms se llevaban el ttulo mximo en
la categora de Coro de Cmara Mixto. En todas estas distinciones, la creadora de la Fundacin
Nios Cantores de la Orquesta Sinfnica Juvenil de Lara siempre agradece a Dios, a su padre
y al maestro Jos Antonio Abreu, fundador del Sistema.

UNA FAMILIA MUSICAL


Naci en la avenida Morn de Barquisimeto, pero ahora vive en la vecina ciudad de Cabudare.
Su padre, el maestro Jhonny Gmez, ya fallecido, fue clarinetista, director de coros y docente
del Conservatorio de Msica Vicente Emilio Sojo. Su madre, la educadora Magda Gmez, re-
side en Cabudare. Sus hermanos han sido igualmente bendecidos por la inspiracin musical

82 libia GMEZ
Msica co ra l 83
del hogar: Jhonny Gmez, clarinetista y director-fundador del programa de
Educacin Especial de Fundamusical; Engels Gmez, flautista, msico de la
Orquesta Sinfnica de Lara y docente de la UCLA; Eduardo Gmez, flautista y
luthier; Iris Gmez, mano derecha de Libia en una serie de proyectos. El pa-
dre, al ver el talento reunido bajo techo, crea el grupo instrumental llamado
Jhoenlib, que refleja la exacta fusin de los nombres de sus hijos msicos.
Libia apenas tena nueve aos cuando comenz a escuchar los aplausos
admirados de quienes, en el escenario escolar o en la reunin familiar, cele-
braban el talento de los hermanos. Se inici con el piano, utilizando para las
presentaciones una pianica, ingenioso instrumento que la ayudaba a inter-
pretar las partituras con el rigor del moderno teclado profesional. Su padre,
quien para entonces ya daba clases en el antiguo Conservatorio de Msica
Vicente Emilio Sojo, se ocupaba de los arreglos, con especial predileccin por
la msica acadmica y venezolana. Tambin los acompaaba en el cuatro.
Un da, en la inocencia de su edad, Libia perdi el cuaderno con un tesoro
incalculable: las partituras del grupo familiar Jhoenlib. El regao del padre
no se hizo esperar, as como tampoco una orden ejemplar: Ahora tendrs
que recuperar las composiciones. Jams imagin que aquella penitencia se
convertira en una bendicin: la nia pianista, superando la vergenza con
una capacidad prodigiosa, recompens a su padre con la escritura de cada
partitura extraviada. Aqu hay talento para la composicin, dijo el maestro
Jhonny Gmez al revisar la escritura perfecta de las piezas recuperadas.

DOCE CUADRAS PARA TOCAR PIANO


La vida del msico es de una larga dedicacin. Libia acuda en las maanas
al colegio Fermn Toro y en las tardes al Conservatorio de Msica Vicente
Emilio Sojo. Solfeo, armona y esttica integraban parte del estricto programa
acadmico. Como el piano era su pasin, y en casa haba limitaciones para
Un da Libia perdi el cuaderno adquirir uno, caminaba doce cuadras para tocar en casa de un amigo de su pap. El amor a
con un tesoro incalculable: la msica todo lo hace posible, admite quien adems escogi el judo para complementar
las partituras del grupo familiar sus largas horas de formacin musical.
Jhoenlib. El regao del padre no Antes del colegio Fermn Toro, estudiaba en el liceo Alirio Ugarte Pelayo, pero la doble
se hizo esperar, as como tampoco jornada de la institucin pblica le impeda acudir a las clases de msica. Le asignan entonces
una beca del Sistema de Orquestas, en el rea de percusin. Las llamadas tardes libres se
una orden ejemplar: Ahora tendrs
convirtieron en tardes de msica. La duda, sin embargo, alguna vez la paraliz: la msica o
que recuperar las composiciones el ballet? Su padre, gua y maestro, resolvi rpidamente la compleja ecuacin: Ambos son
mundos diferentes y exigentes. Tienes que escoger uno porque con los dos no podrs. Hoy en
da reconoce que ms que el amor hacia la msica, pudo la admiracin por su padre.

84 libia GMEZ
EL DOLOR MS GRANDE
La creacin de la Orquesta Sinfnica de Lara, en 1976, bajo la gua del maestro Luis Gimnez,
le abre nuevos caminos: ingresa en la Orquesta Infantil y logra un desempeo de excelencia en
la percusin. Dos aos y medio dur en la Infantil, hasta que pudo incorporarse a la Orquesta
Juvenil. Con ese cambio, vino tambin el del instrumento, porque deja la percusin y abraza
el violn, que le permita participar en todas las
obras. En la Infantil, tocando los timbales, que
son los instrumentos ms importantes de la per-
cusin, yo era la primera a nivel nacional, pero
cuando paso a la Juvenil, me dan el tringulo
o el bombo, y a veces incluso ninguno, porque
haba msicos mucho ms avanzados.
El violn, a diferencia de la percusin, es
meloda. Es un contraste, pero siempre me digo
que mi vida tambin es un contraste. Lo cierto
es que con este instrumento me sent identifi-
cada. Y no poda ser de otra manera, porque
vena formada en la tradicin del piano, rigu-
roso en sus dos claves. El violn solo tiene una
clave y una lnea. Todo se hizo ms sencillo; la
nica dificultad fue trabajar el arco. Del colegio
al Conservatorio, el tiempo se meda en minutos
exactos, pero sin envidiar la infancia o la juven-
tud de otros.
Nunca ha pisado una discoteca. La dis-
traccin en la adolescencia era el cine y jugar
bowling, sin medir las posibles consecuencias
que un eventual accidente pudiera causarle a
su principal instrumento: sus delicadas manos. No me daba cuenta. Ahora s me las cuido. El violn, a diferencia de
Pero el accidente tuvo otro origen, y produjo un vuelco inesperado, porque lo ms hermoso la percusin, es meloda.
de su infancia y adolescencia fue estar con su padre. Si alguien me pregunta cul es el dolor Es un contraste, pero siempre
ms grande que he tenido, sin duda que su muerte. Desde entonces, a l le dedico todos mis me digo que mi vida tambin
logros. En la va hacia Qubor, un accidente de trnsito se llev al maestro Jhonny Gmez.
es un contraste. Lo cierto
Tena cuarenta y tres aos y el valor de una inmensa trayectoria. Este episodio siembra mu-
es que con este instrumento
cho silencio en la vida de Libia. Deja de asistir a clases y se aleja de los ensayos. Quien para
entonces era su novio, y hoy esposo, el tambin msico Alfredo DAddona, fue su apoyo en un me sent identificada
difcil momento que, musicalmente, compara con la Segunda Sinfona de Mahler, porque es
la esperanza de la resurreccin.

Msica co ra l 85
VIDA CON HIJOS
Con su esposo Alfredo tiene dos hijos tambin msicos: Antonio DAddona, trompetista de la
Orquesta Nacional Juvenil de Caracas, y Alfredo DAddona, corno de la Orquesta Sinfnica y
Juvenil de Lara y estudiante de la Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado (UCLA). Con
Mis hijos son lo ms l tambin comparte en la Orquesta: ella en el violn y l en el corno. Mis hijos son lo ms
grande que me ha dado grande que me ha dado la vida.
la vida Las ancdotas sobran. Al pequeo Antonio se lo llevaba en una cesta a las prcticas de
la Orquesta Sinfnica de Lara. Apenas lloraba, Libia alzaba una mano, en
gesto de pedir permiso al director, guardaba el violn, se encerraba en un
cuarto y le daba de mamar. Luego volva a la sala de ensayos Cuando
naci Alfredo, la responsabilidad de dos hijos la oblig a imponer pausas
en las giras. Dedicada a trabajar y a su familia, ser despus cuando decida
ingresar a la Licenciatura en Msica del Pedaggico de Barquisimeto. Pero
en este empeo no estuvo sola: su hijo Antonio comparti carrera con la
madre. Primero en aulas separadas, pero luego se mud de seccin para
apoyarlo con apuntes y trabajos, cuando el joven se iba de gira con la Or-
questa Nacional Juvenil de Caracas.
En una oportunidad, ante la ausencia de Libia y Antonio, un profesor
pregunt: Y la parejita por qu no vino hoy? La respuesta del saln fue
unnime: Cul parejita, profesor? Libia es la mam. Madre e hijo cele-
braron juntos su grado acadmico con medalla impuesta por el maestro
Jos Antonio Abreu. Luego, en 2013, Libia completa otro importante escaln
acadmico al obtener el grado de Magster en Educacin de la UPEL. Su
trabajo de grado tuvo que ver con la capacitacin que requieren los direc-
tores corales para difundir msica. Si bien Antonio vive ahora en Caracas y
la visita con religiosidad de buen hijo, Alfredo sigue en casa y nunca falta
a ningn almuerzo.

TRANQUILA, QUE YO TE AYUDO


En qu momento la pianista y violinista descubre la magia del canto coral?
Todava guardaba duelo cuando el maestro Hctor Gutirrez le propone
cambiar desesperanza por ilusin. Le hablaba de un nuevo proyecto: crear
y dirigir el Coro Infantil del Sistema de Orquestas de Lara. Libia haba sido
integrante de los Nios Cantores de Lara, bajo la direccin de la maestra
Carmen Alvarado, agrupacin que no formaba parte del Sistema, pero esa
experiencia fue vital para emprender el nuevo reto. Incluso su padre, cuando daba clases en
los ncleos de la Orquesta, me llevaba y yo cantaba. Y sin embargo, ante el maestro Hctor
Gutirrez, su respuesta fue franca: Yo no s dirigir.

86 libia GMEZ
En qu momento la pianista y violinista descubre la magia del canto coral? Todava guardaba
duelo cuando el maestro Hctor Gutirrez le propone cambiar desesperanza por ilusin.
Le hablaba de un nuevo proyecto: crear y dirigir el Coro Infantil del Sistema de Orquestas de Lara.

Msica co ra l 87
Gutirrez, que haba trabajado durante treinta aos con la Orquesta Sinfnica del estado
Lara, la apoy como padre musical. Le abri las puertas y le dijo: Tranquila, que yo te ayu-
do. En 1987, despus de hablar con amigos y msicos, logra dar vida a la Fundacin Nios
Cantores de la Orquesta Juvenil del estado Lara, integrada al Sistema, hoy llamada Funda-
musical Bolvar, con sede en el Conservatorio de Msica Vicente Emilio Sojo de Barquisimeto.
Ese primer coro infantil lo funda con veinte nios, pero como su hijo menor no alcanzaba la
edad requerida, entonces se propone crear tambin un coro preinfantil. Al paso de los aos,
los pequeos del preinfantil pasan al infantil, hasta que los nios se vuelven adolescentes.
Libia le plantea una inquietud al maestro Jos Antonio Abreu. Y cmo vamos a llamar
a este nuevo grupo? El maestro le responde: Camerata Larense, quizs entendiendo la
Desde nia he sido siempre
dificultad de presentar como Nios Cantores de la Orquesta a jvenes formados con un
muy organizada, y ese mismo amplio repertorio de msica acadmica, sacra, latinoamericana, venezolana y folclrica. Con
valor se lo inculqu a mis hijos y el paso de los aos, de la mano de su directora, la Fundacin ser testigo de su propia trans-
se lo transmito a la Fundacin formacin.
Nios Cantores. Es la nica Libia propone desde los inicios lo que es su estructura actual. Primero una categora innova-
manera de lograr que nios de dora, la del coro de los Guaritos Cantores, con nios que van de los tres a cinco aos. Luego
tres aos estn parados ms de el Coro Pre-Infantil, con nios de seis a ocho. Le sigue el Coro Infantil, con nios de nueve a
una hora sobre una tarima. catorce. Y por ltimo el Coro Juvenil, con integrantes de catorce a veinticuatro. La Camerata
Larense, con jvenes y adultos entre los dieciocho y treinta aos, tendr el papel de montar
obras sinfnico-corales con orquestas de ganado prestigio. Y para ganar convivencia familiar,
Libia tambin propone la creacin de un coro de adultos con padres y representantes.
En el mbito coral, reconoce la trayectoria de la maestra Mara Guinand, directora de
la Schola Cantorum de Caracas y de la Cantora Alberto Grau. La admiro. Sus coros son ex-
traordinarios. Para que escuchara mi coro, decid no hablarle sino mostrarle. Y as lo hizo.
La maestra Mara Guinand qued fascinada. Desde ese momento, el respeto se tradujo en
experiencias compartidas, como la vivida en 2013, cuando la Camerata Larense y la Schola
Cantorum subieron juntas al escenario.

EL SECRETO ES LA DISCIPLINA
Esta larga vida consagrada a la msica tiene dos secretos: rigor y disciplina. Desde nia he
sido siempre muy organizada, y ese mismo valor se lo inculqu a mis hijos y se lo transmito
a la Fundacin Nios Cantores. Es la nica manera de lograr que nios de tres aos estn
parados ms de una hora sobre una tarima.
De su agenda no se sale. La respeta de manera estricta, porque adems de llevar la direc-
cin de la Fundacin Nios Cantores y de la Camerata Larense, de tocar violn en la Orquesta
Sinfnica de Lara y de ejercer la docencia, es la coordinadora regional de los Coros del Siste-
ma, con diecisiete ncleos a cargo, lo cual comprende setenta y cinco coros e involucra a dos
mil seiscientos nios. La experiencia es muy emotiva. Viajo a los ncleos para asesorarlos,

88 libia GMEZ
resolver problemas y orientar en lo musical. A estos nios, de pueblos y caseros, los llama
sus nietos. Se siente halagada porque la bendicen con sus palabras de agradecimiento. Libia
tambin se esfuerza por atender las carencias econmicas de las familias con menos recursos,
buscando un teclado o apoyo para una gira. Somos aliados del maestro Abreu en la tarea de
formar seres humanos. No importa si a lo largo de sus vidas no terminan siendo msicos o
cantantes. Lo esencial es sembrar una formacin.

MILAGRO EN EL BARRIO
Lomas de Len es un barrio del oeste de Barquisimeto. El agua es una casualidad del camin
cisterna y las casas sencillas se aprietan una al lado de la otra, para refugiarse de la inse-
guridad. En ese cerro que aora calles y progreso, Libia toc una y otra puerta en busca de
nios que quisieran cantar. El asombro se llam felicidad en los rostros de madres y padres,
porque en Lara, como se dice, quien no canta baila. La msica en esta regin es una herencia
espiritual. Ese subir cerro, con pasin y devocin, le permiti formar el Ncleo Coral de
Lomas de Len y descubrir la gratitud de la gente sencilla. Tenemos un talento impresionan-
te. Cuando acudo a los ncleos, veo una condicin innata. Los maestros de otras partes del
mundo quieren venir y aprender de nuestra experiencia. A Lara acuden hngaros, alemanes
o estadounidenses, todos encantados con el milagro musical de esta tierra.

LA NIA LINDA DEL SISTEMA


La Camerata Larense es para m la nia linda del Sistema de Orquestas. Sus integrantes se lo
han ganado todo porque se estn formando desde muy pequeos y su nivel es alto. Lo han
logrado con sacrificio, esfuerzo y esmero. Son especialistas en msica sacra, mixta y folcl- La Camerata Larense, con
rica, y en estas disciplinas han triunfado en competencias internacionales. Los muchachos jvenes y adultos entre los
son muy nobles. Estn casados y graduados, pero siguen con nosotros. En la Camerata hay dieciocho y treinta aos,
mdicos, ingenieros y profesores, que combinan el ejercicio profesional con el canto. Hay tendr el papel de montar
mucho talento.
obras sinfnico-corales con
El esfuerzo constante de Libia ha dado sus frutos. Los alumnos celebran su calidad humana orquestas de ganado
y el rigor de sus enseanzas. Wilmer Prez, por ejemplo, es miembro del Sistema. Toca en
prestigio.
algunos ensambles de metales y tambin da clases de tuba. Es ingeniero mecnico en ejercicio
y hace malabarismos con el tiempo para formar parte de la Camerata. La profesora Libia
siempre ha sido nuestra gua. Es ejemplo de constancia y dedicacin. Gracias a su pasin, la
Camerata ha logrado reconocimientos internacionales.
Ancdotas sobran. En una oportunidad, viajando a un concurso en la ciudad de Pamplona,
el tiempo les impidi llegar y tuvieron que quedarse en Ccuta. La adversidad se les convir-
ti en oportunidad cuando, desde la vecina ciudad de Salazar de las Palmas, los invitaron a
cantar. Ofrecieron un concierto en una iglesia. La gente qued tan impresionada que nos

Msica co ra l 89
declararon hijos ilustres. Cuando participamos en un concurso fuera del pas, siempre nos
escriben, siempre estn pendientes de nosotros.
Estas historias conducen a tres rasgos presentes en la vida de la directora coral: constancia,
dedicacin y pasin. Nohirely Mosquera forma parte de la Fundacin Nios Cantores y de la
Camerata Larense desde los nueve aos de edad. En la actualidad tiene veintiuno y, adems
de cantar, estudia Psicologa en la UCLA. La profesora es una profesional
excelente, muy preparada. Pasin es la palabra que la caracteriza. Se dedica
a nosotros, pero no solo en la parte musical. Tambin se interesa por aspec-
tos personales: cmo estamos, cmo nos sentimos en el grupo, cmo vemos
los ensayos. Cuando viajan, son compaeras inseparables, y si despus del
concierto sobra tiempo para irse de compras, siempre se van juntas. Hasta
tenemos gustos parecidos. Para m es como una segunda mam. De ella
aprendi la importancia de no dejarse vencer por los obstculos. Cuando
fuimos a Riga, en Letonia, hubo dificultades econmicas, pero las vencimos y
logramos el triunfo. Libia convierte la Camerata en un segundo hogar. Y su
lucha es compartida por sus alumnos: llevar la voz del msico larense a los
escenarios nacionales e internacionales.

CORO DE MANOS BLANCAS


La sensibilidad por la msica la anim en 1999 a darle apoyo al Coro de Manos
Blancas, experiencia que desde Lara impuls su hermano Jhonny y tambin
Naibeth Garca, en tanto proyecto pionero de la educacin especial en el pas.
Libia se ocupaba de la parte musical y Naibeth de la gestual. De manera que
cuando Libia cantaba una meloda, Naibeth interpretaba con gestos para guiar
a los nios con limitaciones, logrando una coordinacin perfecta. Con el tiem-
Polifactica y sensible, po, se separaron para que cada grupo se desarrollara con sus propios talentos. En 2013, Libia
en la Orquesta se deja llevar viaj a Salzburgo como directora artstica del Coro, responsabilidad que le fue asignada por el
como intrprete del violn.
maestro Abreu. El pblico llor al ver la interpretacin de los nios. Y ellos desde su mundo
especial tambin celebraron conmovidos.
Como docente, la enseanza es la
mejor manera de prolongar DE LA PERA AL CORO SINFNICO
un conocimiento. Me gusta
A Libia ninguna experiencia ligada al canto le ha resultado ajena. Desde 1994 se integra al
conducir los primeros pasos de trabajo de la Compaa de pera de Occidente, iniciativa de los maestros ngelo DAddona y
un director coral Tarcisio Barreto. Como coralista y directora interna, participar en el montaje de Pagliacci, de
Leoncavallo; de Sor Anglica, de Puccini; y de los Martirios de Coln, del maestro Federico Ruiz,
entre otras peras. Con la Fundacin Nios Cantores de Lara mont el Festival Disney, dirigido
al pblico infantil, una experiencia distinta que siempre tuvo acogida a casa llena.

90 libia GMEZ
Desde 1988, y hasta la actualidad, est al frente del Coro Sinfnico Regional del estado
Lara, que forma parte del Sistema. Sus integrantes tienen un altsimo nivel coral, fruto de
talleres de formacin especficos. Con el Coro han estado bajo la batuta de maestros como
Tarcisio Barreto, Luis Gimnez, Alfredo DAddona, Felipe Izcaray, Eduardo Marturet, Helmunt
Rilling, Mario Benzecry, Alberto Grau y Gustavo Dudamel. Entre otras obras, han montado la
Sinfona nmero 2, de Gustav Mahler; la Nove-
na sinfona, de Beethoven; La Cantata criolla,
de Antonio Estvez; y a manera de estreno el
Canto latino, de scar Escalada, entre otros
montajes sinfnico-corales.

EMBAJADORA MUSICAL
Libia domina el rigor de la msica sacra, pero
confiesa su absoluta pasin por el repertorio
venezolano y latinoamericano. Es admirado-
ra de compositores nacionales de reconocido
prestigio, como Federico Ruiz, Csar Alejandro
Carrillo o Alberto Grau, con cuya msica la
Camerata Larense ha ganado en citas nacio-
nales e internacionales. Me gusta proyectar
nuestra msica regional en el exterior. Con la
popular me siento ms cmoda.
De otras geografas, se inclina por la msica
cubana y brasilea. Y ms recientemente por
la argentina. Me enamor del tango. Quiero
hacer un concierto de puras piezas tangue-
ras. De hecho, aprendi a bailarlo, para ver
ms all de la msica y poderla interpretar
mejor. Hay que tener estilo para bailar tango.
Es muy difcil.
Polifactica y sensible, en la Orquesta se deja llevar como intrprete del violn. Como do- PARA SUS ALUMNOS La profesora
cente, la enseanza es la mejor manera de prolongar un conocimiento. Me gusta conducir es una profesional excelente,
los primeros pasos de un director coral. muy preparada. Pasin es
Cualquier ambiente le agrada para medir las voces de sus alumnos. Los templos son siem- la palabra que la caracteriza.
pre espacios de recogimiento, con sonoridades muy propicias para el canto coral. Pero tam- Se dedica a nosotros, pero
bin se han medido en teatros de pera, al aire libre, o en salones y grandes escenarios. En no solo en la parte musical.
2005, el Festival de Msica Sacra de Roma le concedi el primer premio como mejor directora
Tambin se interesa por aspectos
internacional.
personales

Msica co ra l 91
Su oficio, que define con las palabras amor, pasin y entrega, la impulsa a luchar
ms all de las dificultades, a poner alma y corazn en la preparacin de jvenes y nios.
Son la esperanza del futuro

92 libia GMEZ
Preocupada por convertir la msica en una experiencia sin fronteras ni edad, edita dos
libros de arreglos y canciones de msica infantil, a los cuales se suma el Manual de Director
Coral, elaborado como parte de su Maestra en Gerencia Educativa de la UPEL. Este texto se
distribuye en los ncleos del Sistema para ayudar a la formacin de los nuevos maestros del
canto.
Libia tiene el orgullo de haber dejado el nombre de su pas en alto con las seis medallas
(dos de plata y cuatro de oro) y los dos ttulos en las Olimpadas de Coros de Estados Unidos y
Letonia. Este hacer a favor de la msica, de los nios, de los jvenes, le ha valido importantes
reconocimientos, pero siente especial satisfaccin con la imposicin de la Banda Tricolor que
el maestro Jos Antonio Abreu le entreg como mxima condecoracin del Sistema Nacional
de Orquestas. VIOLETA VILLAR
Con sus cantantes, celebra desde los primeros hasta los ltimos logros. En 2004, los Nios BARQUISIMETO, 1969 | Licenciada
Cantores de la Orquesta Sinfnica Juvenil de Lara y la Camerata Larense ganaron en Margarita en Comunicacin Social por la ULA.
la VII Edicin del Festival Internacional de Canto. Fue de los triunfos ms sentidos. Magster en Literatura Latinoamericana
por la ULA. Actualmente, jefe de
Informacin del diario El Impulso.
CREO EN MI PAS
Nunca ha tenido la tentacin de marcharse de Barquisimeto, como tampoco del pas. No lo
cambio. Seguir luchando desde aqu. Reconoce adems que en la tierra venezolana hay un
valor imposible de conseguir en otras fronteras: el Sistema. Formo alumnos y coros en otras
partes del mundo, y ellos me piden venir para conocer la experiencia. Es as de inmenso el
entusiasmo que despierta el llamado milagro musical venezolano.
Su oficio, que define con las palabras amor, pasin y entrega, la impulsa a luchar ms
all de las dificultades, a poner alma y corazn en la preparacin de jvenes y nios. Son la
esperanza del futuro.
En lo personal, todava estoy aprendiendo y no me conformo. S que todava puedo dar
ms. Resume su anhelo en una frase que se ocup de escribir y guardar: Con cada enlace
hacemos armona, para as lograr la mejor sinfona de Venezuela para el mundo.
La msica la siente, la interpreta y hasta la lleva consigo: se tatu la clave de Sol.
Artista, madre y mujer, la parte domstica tambin la cultiva y confiesa sus debilidades culi-
narias: le queda mejor un pasticho que unas caraotas. Le encanta la playa y el pueblo larense Hctor Andrs Segura
de Cubiro, pero se enamor a primera vista de la Gran Sabana, donde se dej rodear de nios BARQUISIMETO, 1972 | Reportero grfico.
Fotgrafo profesional de bodas y eventos.
pemones y los puso a cantar en una noche de ro y magia.
Se ha desempeado en diversos diarios
Msica en el piano de su casa, en la calidez de su habitacin, y hasta en el nombre de su y revistas. Fotgrafo del diario El Impulso
perro: Sibelius, el motivo de su nica composicin. Es Libia Gmez: sencilla, franca y bon- y de las revistas Gala y Estampas Larenses.
dadosa. Un ejemplo para nios y jvenes, un empeo que no cesa, un canto que imita el Miembro del Crculo de Reporteros
Grficos de Venezuela.
nombre de un pas.

Msica co ra l 93
Coral
Luimar Arismendi
Se construye cantando
Directora y ejecutante de todos los instrumentos musicales.
Licenciada en Msica, con especializacin en Direccin Coral, bajo
la tutela del maestro Alberto Grau. En la Schola Cantorum ha
dirigido coros infantiles y juveniles. Durante ms de quince aos,
ha rescatado a nios del barrio La Bombilla para integrarlos
a un coro y ensearlos a tocar.

TEXTO ELIZABETH ARAUJO | FOTOGRAFAS KARIM DANNERY

U
n nio de catorce aos ingresa, sigiloso, al reducido local donde otros, cercanos a su
edad, se valen de sus cuerdas vocales. El chico parece abrumado, quizs porque ha
llegado tarde, pero a Luimar Arismendi le basta mirarlo y adivinar que la inquietud no
se debe a la demora. Le pregunta: Qu pas, Brayan? Te robaron, verdad?. El nio asiente
con pesar, y relata lleno de frustracin el episodio de un asalto. Estaba entre los pasajeros de
una camionetica que vena desde Guarenas y un sujeto lo despoj de su celular. Tranquilo,
dice la maestra mientras mece con la mano su cabeza. Y con sosegada dulzura lo alienta:
Vente, rpido, a ensayar.
Hay un instante en que Luimar cierra los ojos y gravita en un acto de reflexin. Se vuelve y
de pronto reacciona: Son cosas que no deberan ocurrir. Seguidamente, toma aire y habla
como si desafiara a alguien: En unos minutos veremos si Brayan recuerda lo que le pas. No
estamos ni en un plat de televisin ni en un show de hipnotismo. Hemos pisado territorio
musical de la Schola Cantorum, donde las tristezas y las penurias se quedan afuera, como
quien deja la chaqueta en un guardarropa. Al entrar, ese muchacho se transforma en ave, o
en un rbol, o en un susurro, al ritmo trepidante de un golpe de tambor o al paso del viento
por el ramaje de un bosque.
Aqu nos damos el lujo de rer, soar y volar, resume Luimar entre orgullosa y modesta.
Y a nadie sorprende tanto entusiasmo, porque lleva treinta aos en el oficio de modelar las

94 lUIMAR ARISMENDI
Msica co ra l 95
voces de nios y adolescentes, ya sea impartiendo clases en La Casita, al lado de la Bibliote-
ca Nacional, o dirigiendo los Pequeos Coros de la escuela Jenaro Aguirre, en la empinada
cuesta del barrio La Bombilla de Petare. Ha aprendido a no rendirse, a convertir el fruto de sus
estudios en lecciones de vida. Aqu no solamente enseamos a cantar; tambin sembramos
esperanzas.

NO POSEO LICENCIA PARA CANSARME


Quien lea el currculo de Luimar descubrir que es
directora e instrumentista. Tambin ejecutante de
cuatro y mandolina clsica. Pero adems es una
extraordinaria conocedora de todos los instrumen-
tos de una orquesta, que ejecuta sin trabas. Sus
primeros pasos musicales los dio a los seis aos
de edad en las escuelas de msica Pedro Nolasco
Coln, Juan Jos Landaeta y Lino Gallardo, donde
hizo estudios de Mandolina Clsica con el maes-
tro Ivn Adler. Luego pas por el Conservatorio de
Msica Simn Bolvar, donde desarroll estudios
de Direccin Coral con el profesor William Blanco.
Es Licenciada en Msica, mencin Direccin Coral,
del Instituto Universitario de Estudios Musicales,
bajo la tutela de los maestros Alberto Grau y Ma-
ra Guinand. Actualmente es maestra de la Schola
Juvenil de Venezuela, una de las escuelas de canto
coral que coordina la Fundacin Schola Cantorum
de Venezuela.
Pero ms all de hojas de vida, hay otra Lui-
mar que podemos describir como una mujer de
cuarenta y cinco aos, dinmica, vigorosa y en-
tregada con fervor a un ritmo que parece venirle
No puedo evitarlo. Me alegro al de adentro. Se expresa y mueve con tanto entusiasmo juvenil, se re de tal manera con sus
darles clases a estos nios. Pero muchachos, imita el vaivn de las olas con tanto ahnco, gua las voces de sus alumnos con tal
tambin me emociona cuando los sutileza, que tantas cualidades juntas permiten comprender el valor en que se tasan cada uno
veo venir, crecer, llorar en una de sus ttulos y reconocimientos. Hablamos de una acadmica explosiva, al extremo de que
cuando salta de emocin, sus alumnos exhaustos entienden que han culminado con xito, o
esquina por alguna desdicha
con el mnimo margen de error, la pieza que acaban de ensayar. Entonces se contagian con
familiar, A esta hora de la tarde, esa misma pasin y ren emocionados: por un momento se sienten como los nicos habitantes
por ejemplo, ms de uno no de un planeta coral.
habr desayunado

96 lUIMAR ARISMENDI
No puedo evitarlo. Me alegro al darles clases a estos nios. Pero tambin me emociona
cuando los veo venir, crecer, llorar en una esquina por alguna desdicha familiar, A esta hora
de la tarde, por ejemplo, ms de uno no habr desayunado. Habla con calidez maternal,
como si estuviera obligada a explicar por qu aquella nia, que permaneci taciturna al
entrar, estalla ahora feliz bajo el influjo del canto, o por qu Alejandro solo ha faltado a un
ensayo, justamente el da en que mataron a su hermanito, a quien honr en
la siguiente sesin alzando su voz y aflorando su canto con las lgrimas que
todos en el grupo compartieron.
Uno, dos, tres Pum, pum, pum Muvanse As no As, lentamen-
te, sin perder la cadencia Oigan, por favor Sientan el fro de la noche
Sientan las palmeras que se mueven Agchense hasta casi llegar al piso
Entonces entras t, Valeria, y dices Los ensayos de Luimar son, en s mismos,
un espectculo. Su cuerpo acompaa el ritmo, mientras en el aire resuenan
las canciones. Verla cantar, tocar, actuar, bailar, desplazarse a un ritmo que
no termina, constituye, para fortuna de sus alumnos, un juego, una diversin,
un desafo. En la clase se juntan nios y nias de variada condicin social,
y se rescata el valor del pluralismo esttico, rtmico y tnico. Si existen dife-
rencias personales, el canto coral las iguala. Al final, los grupos se convierten
en familia. Hay un lema de la Schola Cantorum que Luimar hace suyo: Se
construye cantando.

MSICA EN EL BARRIO
Uno de los trabajos que la hace sentirse orgullosa son sus clases en el barrio
24 de Marzo de La Bombilla, en Petare, un punto marcado con un alfiler en
el tablero de control de la Polica de Sucre, como para recordar que es uno de
los lugares ms violentos del municipio. Siento que los quince aos que he
pasado en este barrio son los ms importantes de mi vida. Encontrarme con
nios, la mayora de ellos viviendo en pobreza extrema, pero con deseos de
vencer el crculo de la penuria a travs de los cantos, a travs de un instrumen-
to, es algo sencillamente maravilloso Luimar lo dice sin prestarle atencin
a la basura, a los sujetos con miradas amenazantes, a los malencarados que
la rozan con sus motos ruidosas, a los vendedores de drogas parados en las
esquinas. Ms bien siente compasin por los agobiados vecinos que regresan
del trabajo, aferrados al miedo antes de entrar a sus casas.
Tal vez sin proponrselo, Luimar comprende que su misin verdadera no
solo consiste en formar intrpretes de msica coral, sino en rescatar a algunos
de esos nios que ya disfrutan del canto. Los mira y siente la dicha de habrselos arrebatado
al camino del mal, justo en la edad en que otros se pasean en grupos por las veredas, con
pistolas al cinto, como precoces delincuentes.

Msica co ra l 97
Luimar sabe por dnde anda. Los yiseros
que cubren la ruta de La Bombilla la protegen,
solcitos. A qu hora sale, maestra? Yo la bajo,
maestra. Hoy no se quede mucho tiempo, maes-
tra. Son frases de advertencia que no pocas veces
suelen venir acompaadas de historias aterrado-
ras, contadas por los mismos alumnos. Luimar las
escucha con serenidad y aplomo, pero es inevita-
ble que la hagan llorar. Maestra, me robaron.
Maestra (en tono ms ntimo), abusaron de m.
Maestra, se metieron en la casa y tirotearon a mi
to, que estaba viendo la televisin.
El episodio del nio asaltado en la camio-
netica no es normal, pero s muy comn. Y sin
embargo, ese nio seguir viniendo a clases. En
los ltimos tres meses han robado a varios mu-
chachos de la Schola Juvenil, ya sea en el camino
a su ensayo o en el de retorno a sus casas. Nuestro
desafo es que cada lunes, mircoles, viernes o
sbado acudan a un espacio particular donde, a
travs del canto, aprendan a controlar sus mie-
dos. Quiero que vean ms all del presente, que
tengan la esperanza de que las cosas se pueden
Ha aprendido a no rendirse, a hacer bien. Con esfuerzo, amor, disciplina y dedicacin. Desde luego que esto no es suficiente
convertir el fruto de sus estudios para escapar de esa realidad, porque apenas trasponen la puerta de la escuela, ni ellos ni
en lecciones de vida. Aqu no nosotros sabremos qu pasar.
solamente enseamos a cantar; Por suerte, aqu en el barrio, yo soy la maestra de canto. Me conoce tanto el hombre que
tambin sembramos esperanzas trabaja como el que no tiene buenas intenciones. Los que manejan los jeeps, las otras maestras
de la escuela, me han visto subir y bajar durante quince aos. Y los representantes que me
saludan con respeto, pero que pudieran estar en negocios altamente lucrativos, saben que yo
les doy msica a sus hijos, que les transmito valores y disciplina, que los llevo a conciertos.
Hay un grupo de maestras y madres de los muchachos que forman parte de los coros, y que
son muy guerreras, muy solidarias con esta labor. Respaldan la actividad de los Pequeos
Cantores Jenaro Aguirre como nadie. Con ellas he aprendido a valorar el verdadero trabajo
en comunidad, en equipo.
No he tenido que lidiar con ningn integrante de la agrupacin que est marcado por
la violencia o los malos hbitos. Marcado por la violencia no, pero por la vida de barrio s.
Todos los problemas al final remiten a negligencia del Estado o a abandono familiar. Tuvimos

98 lUIMAR ARISMENDI
el caso de un muchacho que desapareci repentinamente del coro y que mand a buscar.
Cuando lo hallamos, nos dimos cuenta de que iba por mal camino. Lo mand a la barbera;
le dimos apoyo y comida. Cuando convers con l, le ofrecimos la oportunidad de trabajar
con nosotros. Hoy sigue cantando en nuestros coros. Toca percusin y se afana por trabajar en
todo lo concerniente a la coral. Es un muchacho trabajador, de bien. Yo pienso que la misma
dinmica, la misma disciplina del coro hace que los muchachos empiecen a ver su mundo de
manera distinta: al verse a s mismos se sienten diferentes.
Me puedo referir a los momentos tristes, que son muchos. Ha habido alumnos que alguna
vez pertenecieron al coro, y que luego fueron absorbidos por los negocios fciles. Tambin
nias que cantaban maravillosamente bien, pero que se embarazaron precozmente, coar-
tndose la posibilidad de forjarse una vida diferente. Estas son constantes que siempre nos
acompaan y que son dolorosas. Pero por suerte existe la msica, pues tratamos de equilibrar
los desconsuelos con la alegra que me transmiten cuando cantan y bailan.
Afortunadamente, lo que ms abunda son los momentos felices vividos con los mucha-
chos. Uno de ellos fue mi primer concierto de los Pequeos Cantores Jenaro Aguirre. Eran

Msica co ra l 99
sesenta y siete nios actuando por primera vez en pblico, en un concierto ofrecido en el
auditorio del Banco Consolidado. Ver sus caras de emocin sobre el escenario, ver la felicidad
de sus padres descubriendo atributos de sus hijos que no conocan, fue para m un resplan-
dor Otro momento inolvidable fue en 2007. Me toc escoger a cinco nios de La Bombilla
para una gira musical por Francia. Comprend, sin que me lo dijeran,
que el acto de tomarnos una foto juntos, teniendo a la torre Eiffel
de fondo, marc sus vidas, pero mucho ms la ma. Al ao siguiente,
once muchachos del barrio realizaron otra gira por Francia y Suecia.
Sent, emocionada, cmo vivan esas experiencias inolvidables. Eso
tiene que haber dejado una marca muy positiva en sus vidas. Todos
esos viajes que hemos realizado alrededor del mundo, en los cuales
hemos cantado y demostrado la felicidad que nos produce regalar
nuestra enseanza, a m me han dejado impactada para siempre.
Entre sus alumnos se cuentan Amaranta, Richard, Leandro y Alphi.
Ellos expresan lo que ha cambiado su vida al entrar al coro que dirige
Luimar. Este lugar es nico; me hace olvidar un poco las penas,
afirma Leandro. Reconocer que tengo voz para el canto y el movi-
miento ha sido para m un cambio radical, advierte Amaranta. Sin
el canto coral, quizs mi rumbo fuera otro, reconoce Alphi. Todos,
casi al unsono, expresan su satisfaccin de estar en una coral que los
ha enseado a vivir de otra manera y, sobre todo, a olvidar las cosas
malas que pasan en la calle.
Quien lea el currculo de Ellos, como tantos otros, hacen potazos para recoger dinero y financiar las giras musica-
Luimar descubrir que es les que se les presentan. A nuestros cantantes jvenes los han invitado a participar en tres
directora e instrumentista. festivales importantes de Europa: el prestigioso Cantat Festival de Pcs, en Hungra; el Festival
Internacional de Barcelona, en Espaa; y el Festival Choral de Brianon, en Francia. Adems
Tambin ejecutante de cuatro y
de estos festivales, la Schola Juvenil participar en su primera competencia internacional. Se
mandolina clsica. Pero adems
trata del renombrado Festival de Msica Internacional de Cantonigrs.
es una extraordinaria
conocedora de todos los UNA PASIN DE INFANCIA
instrumentos de una orquesta, El prodigio musical no solo consiste en hacerlo antes que los otros, sino en saber hacerlo bien.
que ejecuta sin trabas. Luimar retiene la imagen de una nia de cuatro aos con un pequeo cuatro en las manos. Es
mi primer recuerdo de infancia: me la pasaba tocando. A esa imagen se asocia la del abuelo,
que me regal una radio pequea, donde sola escuchar, porque era un xito en aquellos
tiempos, El vals de las mariposas, de Danny Daniel. Tanta emocin me produca, que me
pegaba el radiecito a la oreja y, apenas terminaba la cancin, mova el dial hasta encontrarla
otra vez. Con esa cancin y el cuatrico en la mano, tratando de acompaar a Danny Daniel,
descubr mi vocacin musical.

100 lUIMAR ARISMENDI


Yo nac el 27 de julio de 1969. Y creo que desde
entonces tena atormentada a mam con esto de la
msica. Sala de clases y me iba derechito a mis cur-
sos. All aprend todos los instrumentos, desde man-
dolina clsica, pasando por maracas, hasta el piano,
sin dejar nunca de tocar el cuatro. Me inscribieron
en un colegio donde, no se sabe por qu, la msica
ocupaba mucho espacio del programa acadmico.
Esto reforz mis inquietudes y, de inmediato, me
hizo descubrir mi verdadera pasin. Una maestra le
dijo a mi mam que yo estaba perdiendo el tiempo
en un colegio normal. As que le aconsej inscri-
birme en una escuela de msica. Comenc en la
Pedro Nolasco Coln, de 1978 a 1984. De all pas
al Conservatorio de Msica Lino Gallardo, de 1984
a 1990. En paralelo segua cursos en el Conserva-
torio Juan Jos Landaeta y en el Pablo Castellanos,
de Macuto. En el Conservatorio Simn Bolvar hice
estudios de direccin coral, entre 1988 y 1990, y
luego prosegu en el Instituto Universitario de Es-
tudios Musicales, de 1991 a 1998. Participaba en
cuanto taller, seminario o curso ofrecieran msicos,
maestros nacionales o internacionales. La msica es
una pasin interminable. Todava quiero aprender
ms; descubrir lo que todava ignoro.
La msica siempre ha estado conmigo. Recuer-
do que cuando viajbamos, en vez de llevarme una
mueca, como toda nia, yo me llevaba el cuatro.
La gente me peda que tocara, y yo me fajaba con
un merengue o un pajarillo, y hasta cantaba. Tuve
una infancia feliz. Yo me la pasaba fastidiando a
mi mam para ir a todos los conciertos. Tanto me
inmiscu con la msica, que al final lo asum como
un asunto de vida. Mi actividad por las tardes, des-
pus de ir a la escuela, era aprender teora y solfeo,
rasgar el cuatro o la mandolina. Quien me inspir
fue el maestro Ivn Adler, que me ense a tocar la
mandolina clsica. Luego aprend a tocar el violn,
las maracas, la tambora. Otra de las personas que

Msica co ra l 101
marc mi vida fue la maestra Mara Guinand, excelente profesora,
recta y exigente. Esa infancia feliz se opaca con la muerte de pap.
Para entonces yo tena trece aos. Fue entonces cuando, para qui-
tarme el dolor de encima, me aferr todava ms a la msica.

PEQUEOS CANTORES
La labor de Luimar tampoco se detiene en la docencia. Con el
mismo entusiasmo con el que les saca un pajarillo a los mucha-
chos de la coral, los pone a cantar, bailar o rer. Tambin asume
responsabilidades en la conformacin de las actividades desarro-
lladas por la Fundacin Schola Cantorum. No olvida que en 1988
contribuy al nacimiento del taller coral Pequeos Cantores de la
Schola, ampliando la red pedaggica de la Fundacin y preparan-
do musicalmente a nios y adolescentes en edades comprendidas
entre los tres y dieciocho aos. Se trata de un taller que estimula
la prctica coral mediante estudios de teora y solfeo, expresin
corporal, tcnica vocal, diccin, uso correcto del lenguaje y apre-
ciacin musical.
Diez aos ms tarde, bajo el nombre de Construir cantando,
lo establecimos como programa permanente. Hoy en da contribu-
ye al desarrollo de los nios y jvenes que viven en comunidades
de limitados recursos econmicos, los llamados sectores vulne-
rables, con pocas o ninguna oportunidad de culminar sus estu-
dios de primaria y acceder a oportunidades laborales formales.
Tambin estimula la integracin social entre sectores que tienen
diversas realidades econmicas.

Hay un grupo de maestras y madres de los


muchachos que forman parte de los coros,
y que son muy guerreras, muy solidarias
con esta labor. Respaldan la actividad de
los Pequeos Cantores Jenaro Aguirre
como nadie

102 lUIMAR ARISMENDI


Lo define como un proyecto social que utiliza el canto coral como he-
rramienta pedaggica, facilitando de manera sensible el desarrollo de las
capacidades intelectuales, fsicas, emocionales y expresivas de los jvenes.
Promueve la sensibilizacin a travs de la msica, la adquisicin de cono-
cimientos y la bsqueda de la excelencia. Se empea en fortalecer los va-
lores ciudadanos, promover mecanismos de interaccin social y contribuir
al fortalecimiento del sistema de educacin formal en la escuela bsica
mediante la adecuada ocupacin del tiempo educativo no formal o libre.

CONSTRUIR CANTANDO
El programa se fundamenta en una red de ncleos corales creados en alian-
za con otras organizaciones de desarrollo social (la mayora instituciones
educativas) que estn slidamente establecidas en sus respectivas comuni-
dades. Hoy funcionan ncleos o centros de Pequeos Cantores en Caracas y
los estados Miranda, Trujillo y Bolvar, atendiendo una poblacin promedio
mensual de 846 nios y jvenes entre los tres y diecisiete aos de edad.
Estos coros estn articulados con el Coro Juvenil de la Fundacin Schola Can-
torum, que absorbe a los nios y jvenes ms entusiastas de cada ncleo.
En su mayora, las instituciones aliadas les aseguran a las comunidades
de nios y adolescentes educacin formal, nutricin y salud. El rol de la
Fundacin Schola Cantorum es aprovechar adecuadamente esas dos o tres
horas diarias de tiempo libre para que los muchachos tengan actividades
complementarias como la prctica coral. Si este tiempo no es debidamen-
te atendido, entonces nos acercamos a taras sociales como drogadiccin,
narcotrfico, violencia o embarazo precoz, que absorben rpidamente a los
infantes y provocan desercin escolar temprana.
Adicionalmente, la actividad coral exige que los ncleos familiares for-
malicen su estado legal, pues la actividad artstica de los coralistas incluye
viajes y permisos necesarios para asistir a conciertos nacionales e interna-
cionales. En 2009 se asesor a un grupo de representantes para que presen-
taran y registraran a cincuenta infantes, se emitieran cdulas a doscientos
cincuenta menores de edad y se solicitaran cincuenta y seis pasaportes.
Hemos encontrado que la divulgacin y prctica de la msica coral es una herramienta
muy efectiva para la ocupacin til de nios y jvenes de sectores sociales en desarrollo. Adi-
cionalmente, promueve la legalizacin de las familias ante el Estado venezolano y fortalece
la comunicacin entre hijos, padres, representantes.
En los principios pedaggicos de Luimar se lee que es indispensable promover sistemti-
camente en todos los miembros del coro la estimulacin del sistema locomotor a travs de

Msica co ra l 103
Tal vez sin proponrselo, Luimar comprende que su misin
verdadera no solo consiste en formar intrpretes de msica
coral, sino en rescatar a algunos de esos nios para que
disfruten del canto.

104 lUIMAR ARISMENDI


la expresin corporal, la mejora del manejo del idioma materno (castellano), el desarrollo de
la autoestima, el trabajo en equipo, la puntualidad, el respeto, la diccin, el conocimiento
sobre otras culturas e idiomas, las normas bsicas de comunicacin, la conciencia ecolgica
y la valoracin de la herencia cultural. Por estas razones, para que la actividad coral sea
realmente efectiva y de calidad, tambin se requiere la preparacin y formacin de jvenes
directores y asistentes de msica provenientes de las propias comunidades y ncleos. Por eso
han cantado obras de compositores de talla mundial como Haendel, Beethoven, Penderecki,
Bach o Mozart, entre otros.

ALGUIEN LLAMA A LA CASITA


La vida transcurre afuera como si nada extraordinario pasara. Los frenos de los carros chi-
rran, las motos asustan a los transentes, la zozobra cotidiana toma su pulso y los adultos se ELIZABETH ARAUJO
levantan con la esperanza de un mejor da. Pero adentro, en La Casita, frente a la Biblioteca CARACAS, 1951 | Periodista egresada de
Nacional, o en el saln de la escuela Jenaro Aguirre, del barrio La Bombilla de Petare, Luimar la UCV. Doctorado en La Sorbona, Pars.
prepara un ejrcito de nios y jvenes, cuyas nicas armas son las del canto coral. Tocan Docente de Periodismo de Investigacin
instrumentos, bailan y hasta ren felices al descubrir que la vida es msica en cualquiera de en la Escuela de Comunicacin Social de
sus expresiones. la UCAB. Ha sido reportera y coordinadora
de informacin en El Nacional y El Mundo.
En el reino musical de Luimar, los instrumentos cobran vida. Ella los toma y exhala una Actualmente se desempea como
copla llanera o una sinfona de Bach que alegra el ambiente. Los nios y adolescentes que la columnista en El Nacional y Tal Cual.
escuchan descubren tarde o temprano que ese lugar funciona como un laboratorio que des-
cubre talentos. Pero la tarea es dura. Para la prxima gira tendrn que recurrir a una colecta
pblica (otro potazo?), porque los fondos que les asigna el Estado son insuficientes.
Pero la maestra no se doblega. Sin apartarse del fogn, pule talentos a escondidas. Y no
pierde tiempo. Para Luimar Arismendi hoy es maana. Su labor musical es como un caballo
de Troya: salvar a los jvenes que se extravan por la va del ocio. Y hay que actuar rpido, con
determinacin, pues el tren de la mala vida puede pasar cuando menos lo esperamos.

KARIM DANNERY
CARACAS, 1962 | Fotgrafa de reconocida
trayectoria. Estudi en la Escuela de Artes
de la UCV y en el Instituto de Diseo
Neumann. Ha participado en exposiciones
individuales y colectivas. Su trabajo
ha sido reseado por investigadores como
Mara Teresa Boulton, Vilena Figueira
y Lorena Gonzlez, entre otros.

Msica co ra l 105
Coral
Pablo Morales
La voz es un instrumento
que llevas por dentro
Nacido en Coro, en 1974, la msica lo llev por senderos
complementarios, que veinte aos despus reflejan empeo
y trabajo, pero tambin logros y satisfacciones. En la actualidad,
es director de orquesta y director coral, as como ejecutante
de la flauta y cantante. Dirige el Ncleo de Carapita de
Fundamusical y la Orquesta de Cmara de la Universidad Simn
Bolvar. Es subdirector de la Schola Cantorum.

TEXTO MARIANELA BALBI | FOTOGRAFAS RICARDO JIMNEZ

P
ablo Morales tiene la palabra coro atravesada en su vida. Nunca sabremos si el destino,
el azar o la coincidencia movieron sus hilos y ajustaron las coordenadas para que esas
cuatro letras definieran el lugar del mundo donde le toc nacer y, adems, el oficio que
lo desvela desde hace veinte aos.
La brisa libre de los alisios, que llegaba del mar vecino y atravesaba los cujes, se encarga-
ba de llevarle hasta el patio de la casa toda la msica de los tos. Era un muchacho de trece
aos. Los cantos de su madre, la flauta de sonidos acadmicos mezclada con el cuatro que
empuaban los primos, el empeo del to que tocaba el instrumento de viento en las retretas
de la plaza y en los recitales de la antigua comarca de Juan de Ampes Todos en la familia
iban tejiendo su encuentro con la msica.
En mi familia ha habido mucha msica siempre; all se produjo el primer contagio. Luego
un profesor de apellido Castillo me inici en una metodologa maravillosa, porque nos haca
ver que era un camino de retos, pero de retos fascinantes, con los que nos comprometa para
que siguiramos estudiando y estudiando. Pas dos aos aprendiendo a tocar el rgano, pero

106 PA B L O M O R A L E S
Msica co ra l 107
lo tuve que abandonar cuando me gradu en el liceo. Entr formalmente al Ateneo de Coro,
a estudiar flauta, y tuve mi primer acercamiento a la msica acadmica.
Hubo, sin embargo, una distraccin. Agobiado por esas razones prcticas que suelen desviar
las vocaciones, Pablo se inscribi en un instituto tecnolgico para estudiar procesos qumicos,
y de hecho lo intent, pero ms pudo su gusto
por ese instrumento de viento que tocaban sus
tos y primos: la flauta. Su permanente curio-
sidad tambin lo haca pensar en la direccin
orquestal y en el canto de su mam.
Eso fue en Coro. El impulso que me llev a
estudiar y dedicarme a la direccin orquestal
naci gracias a una profesora que tuve all. Se
llamaba Natalia Luis-Bassa, y haba llegado a
Coro a dirigir la Orquesta Sinfnica de Falcn.
Recuerdo mucho sus ensayos, porque me gusta-
ba su manera de ensear. Sus ensayos eran muy
dinmicos. Comenc a tomar clases de Teora
y Solfeo hasta que un da me pregunt: Pablo,
no te gustara dirigir una orquesta?.
Hasta entonces, su vida haba sido la flauta.
Pablo pasaba noches rodando en un autobs,
entre Coro y Caracas, para ir a escuchar con-
ciertos y seguir los cursos de especializacin
que ofreca el Sistema de Orquestas. A veces lo
sorprenda la noche con la flauta en las manos,
y solo entonces se daba cuenta de que haba
pasado once horas tocando, ensayando, ima-
ginando a los grandes intrpretes de ese ins-
Pablo se inscribi en un trumento, siguiendo sus movimientos. Haba empezado en septiembre y en mayo del ao
instituto tecnolgico para siguiente, ya era ejecutante de flauta en la Orquesta Sinfnica de Coro.
estudiar procesos qumicos, y de Ese era el instrumento que yo quera tocar desde chiquito. Mi to tocaba flauta y me
hecho lo intent, pero ms pudo encantaba esa sonoridad. Mis padres me llevaban en Coro a las retretas que tocaban msica
su gusto por ese instrumento de venezolana los domingos y, cuando la gente aplauda a los msicos, yo me deca: Quiero
viento que tocaban sus tos y
llegar a tocar ese instrumento algun da.
primos: la flauta. Tiene muy claro el recuerdo de la primera obra clsica que interpret. Fue la Sinfona de
Haffner N 35, compuesta por Wolfgang Amadeus Mozart en 1782. Veinte aos despus, Pablo
la vuelve a escuchar y sigue conmovindose. Qu fue lo que me enamor? Porque no tiene
nada especial. Te deslumbra en el momento en que la oyes, y para entonces yo era un joven-

108 PA B L O M O R A L E S
cito sin contacto con la msica acadmica. Me qued un bonito recuerdo y
sigue siendo mi obra favorita.
Coro segua esperndolo con su fiesta de vientos. Regresaba de Caracas a
sus obligaciones con la orquesta, a sus clases de Teora y Solfeo, al Ateneo, a
remover la semilla que haba sembrado Natalia Luis-Bassa. Quieres dirigir
una orquesta? Esa frase comenzaba a darle vueltas con ms y ms insistencia.
Ya para entonces, Pablo saba que la msica era todo para l. Ya nada quedaba
de aquellos procesos qumicos.
Si quieres dirigir, vete a Caracas a estudiar. Yo no te voy a dejar la orquesta
si no has estudiado para dirigirla, le dijo Natalia Luis-Bassa, quien desde haca
ms de veinte aos haba desarrollado su carrera musical como directora de
orquesta e investigadora en Inglaterra, soando dirigir alguna vez Tosca de
Puccini.
Natalia fue muy severa conmigo. Tanto me insisti, que me inscrib en el
Conservatorio Simn Bolvar. All comenc a estudiar Direccin de Orquesta con
los maestros Alfredo Rugeles y Rodolfo Sanglimbeni. Pablo obtuvo en 2004 el
ttulo de Director Orquestal en el Instituto Universitario de Estudios Musicales,
y en 2009 el Mster en Direccin Orquestal de la Universidad Simn Bolvar.
Pero a Pablo le segua gustando mucho cantar. Mientras estudiaba flauta,
le propusieron que audicionara para formar parte de la Coral Falcn. La pri-
mera obra que montaron, y en la que particip como tenor, fue el Rquiem de
Mozart. Un da me dijeron que vena un director de Caracas, un tal Alberto
Grau, a dirigirnos. Y luego, en uno de los aniversarios de la Coral Falcn, vino
una seora de cabello blanco: era Mara Guinand. Ambos guiaran los pasos
de Pablo por la msica coral.
Cuando uno tiene apenas dieciocho aos y vive en Coro, no le da pena
nada. As que le dije: Pero yo la conozco a usted. Usted no es la directora
asistente? No. Yo soy directora de la Schola Cantorum, me contest. Y dn-
de estn ubicados ustedes en Caracas?, me atrev a preguntarle. Al lado del
Panten Nacional. Entonces Mara Guinand sac un billete de cinco bolvares y
me mostr la imagen del Panten en una de las caras del billete. Mira. Es al lado del Panten
Nacional. En esta casita funcionamos nosotros.
No la volvi a ver en los dos aos siguientes, hasta que en 1994 decidi irse a Caracas,
siguiendo los campanazos de aquella pregunta que le hiciera su profesora Natalia. Pablo fue
uno de los diez jvenes que quedaron seleccionados para estudiar Direccin de Orquesta en
el IUDEM. As que una maana muy clara, como las que abundan en la antigua ciudad de
Santa Ana, su mam le dijo al odo: Debes dejar el nido O te vas a quedar estancado en
Coro?.

Msica co ra l 109
CON LA MIRADA HACIA EL ESTE
Cuando me vine a Caracas, mientras cursaba el Propedutico del IUDEM, comenc a tocar en
la Orquesta Juvenil de Chacao. Un amigo llamado Reynaldo, que haba conocido en la Coral
Falcn, trabajaba en la Schola Cantorum. Me cont que estaban montando el Rquiem de
Mozart, y entonces le contest que yo haba cantado esa obra con el maestro Grau. Me invit
a que viera el ensayo y, cuando llegu a la Casita al lado del Panten Nacional, me encontr
con Mara Guinand. Profesora! Yo la conoc a usted en Coro, le dije. S, claro. T eres el del
billete de cinco bolvares, me sorprendi. Entonces me invit a cantar el Rquiem.
Pablo estaba muy asustado. Era la primera vez que oa el sonido de la Schola Cantorum.
 El instrumento de la voz es En esa ocasin, adems, se trataba de un coro gigantesco, porque el montaje reuni al Orfen
muy subjetivo, porque lo Universitario junto a la Cantora Alberto Grau. Me entusiasm muchsimo esa experiencia. As
llevas por dentro, y all no que, mientras estaba en el IUDEM, audicion. Aprovechaba los mediodas para aprenderme
hay nadie a quiEn engaar. las partituras del Rquiem. Luego ya no me quera ir de all. As que persegu a Mara Guinand,
hasta que me hizo la prueba. Fue as como ingres a la Schola Cantorum.
Uno puede actuar con la
voz, pero no puedes fingir Una cosa era que dejara el nido y otra muy distinta que un joven de provincia llegara
todos los das a las once de la noche a casa de su hermano mayor, luego de horas y horas de
ensayo. Cmo es eso de que te metiste en una coral?, le increpaba la madre por telfono.
Pablo tuvo que convencerla de que nada lo hara desistir de formar parte de la Schola. Y a
partir de all, todo cambi. Comenc a conocer el mundo de los coros, un mundo nuevo para
m. Llevo veintin aos en la Schola Cantorum, cantando y enseando, y esa curiosidad que
luego se convirti en experiencia me llev a tomar clases de Direccin Coral.
Aunque las dos especialidades que ha hecho Pablo son en Direccin de Orquesta, pudo
relacionar ambas pasiones musicales y trabajar en direccin coral, tal como lo haba desea-
do. Entre 2003 y 2008 fue profesor de Direccin Orquestal y Coral del llamado Proyecto VAC,
auspiciado por la Corporacin Andina de Fomento, que lo llev a Bolivia, Colombia y Per,
adems de Venezuela. En la actualidad es el director de la Orquesta de Cmara de la Univer-
sidad Simn Bolvar.
El canto coral ha sido una herramienta valiossima para mi profesin. Es tan valiosa que
me ha ayudado muchsimo a la hora de acompaar cantantes. A un director, que adems
canta y tiene experiencia coral, las orquestas le suenan de una manera totalmente distinta.
Cuando me ha tocado dirigir algn montaje sinfnico coral, siento que la potencia que se
logra es muy diferente. Esto se debe a que el director de coro posee una sensibilidad ms fina y
logra sacar ms detalles, otros matices. Conoce cmo funciona la voz humana, cmo y cundo
respira. El director de coro sabe muy bien que no puede fatigar al coro con repeticiones. Aparte
de la sensibilidad, el cantante lleva su instrumento consigo, y el instrumento funciona muy
acorde con su estado emocional. Si est triste, o alegre, o enfermo, puede sonar distinto cada
vez. El instrumento de la voz es muy subjetivo, porque lo llevas por dentro, y all no hay nadie
a quien engaar. Uno puede actuar con la voz, pero no puedes fingir.

110 PA B L O M O R A L E S
Tiene muy claro el recuerdo de la primera obra clsica que interpret.
Fue la Sinfona de Haffner N 35, compuesta por Wolfgang Amadeus Mozart en
1782. Veinte aos despus, Pablo la vuelve a escuchar y sigue conmovindose.

Msica co ra l 111
Aunque Pablo ha seguido un camino diferente al de los cantantes de pera, se mueve con
mucha naturalidad en esos escenarios. Como cantante y director preparador, particip en los
estrenos mundiales de la pera A Flowering Tree, de John Adams, que se hicieron en Viena,
y tambin le toc asumir el rol del Evangelista en La Pasin segn San Marcos de Osvaldo
Golijov, esta vez en Stuttgart. En Venezuela, dirigi en el Teatro Municipal de Caracas el espec-
tculo Momentos Estelares de la pera, con la
Orquesta Sinfnica Municipal. Me sent como
pez en el agua, porque s manejar la voz. Eso
me ha permitido vincularme de una manera
ms natural. Domar el coro del Teresa Carreo,
por ejemplo, no es tarea fcil.
Hay diferencias entre las orquestas y los
coros, por supuesto. Hablamos de dificultades
distintas. En el caso de las orquestas, las hay
muy dciles y las hay muy difciles, sobre todo
si hay problemas internos, que en el mundo
de las artes es muy comn. En el caso de los
coros, hay integrantes que no se llevan bien
con el director, pero quien paga los platos rotos
de esas desavenencias es el director invitado.
En mi caso, trabajar con Alberto Grau y Mara
Guinand ha sido de mucha ayuda para dirigir
los coros. Ellos nos han enseado la bsqueda
de la excelencia, de la sutileza; ver ms all
de la partitura, buscar lo que no est escrito
en ellas. Esas mismas enseanzas son las que
hoy transmito a mis alumnos de la Ctedra de
Direccin de Orquesta.
Siendo a la vez director musical y director
coral, siempre me preguntan si ambos roles
Los avances de msica coral compiten entre s. Y a estas alturas creo que no. Al comienzo s tena una pequea tensin,
son tan grandes que, cuando porque siempre me han identificado ms como director de coro que como director de orques-
admiras todo lo que hacen los ta. Eso tiene que ver con la concepcin equivocada de que los msicos de coros son inferiores a
coros a nivel escnico, te dices los msicos de orquestas. Cuando la Schola Cantorum haca montajes con la Orquesta Juvenil
Simn Bolvar, mucho antes de que perteneciera al Sistema, exista un respeto mutuo. Pero
Esto no tiene nada de fcil
ahora existe la percepcin de que los coros estn por all y la orquesta por ac. De pronto oyes
decir Llegaron los msicos, para referirse a los de la orquesta, y te preguntas: Pero acaso los
coralistas no son msicos? Los avances de msica coral son tan grandes que, cuando admiras
todo lo que hacen los coros a nivel escnico, te dices Esto no tiene nada de fcil.

112 PA B L O M O R A L E S
Soy muy consciente de que vengo de Coro, es decir de provincia, y de que mi crecimiento
y formacin como msico no necesariamente se hubiera cumplido en mi lugar de origen.
Pero estas oportunidades que estamos disfrutando ahora, gracias a la aparicin del Sistema,
no dejan de ser recientes. Eso no ocurra antes. En lo personal, hoy siento que tengo un poco
ms de libertad porque me he labrado un camino y ya no paso tanto trabajo, pero ha sido
muy duro. Creo que en Venezuela tenemos una
visin idealizada del msico, porque no llega a
vivir de su oficio, sino apenas a sobrevivir. Yo,
por ejemplo, tengo tres trabajos. Ciertamente,
cuando un msico profesional audiciona y entra
a una orquesta, tiene el setenta por ciento de su
vida cubierta, pero cuando ests en una etapa
de estudio o formacin, el camino es duro, de
mucho sacrificio. A veces uno descuida a la fami-
lia, porque no tienes oportunidades de compartir
con ella, pero por otro lado, trabajar en lo que te
gusta es una bendicin. As que una cosa com-
pensa la otra.
En el largo camino de Coro hacia Caracas, de
la flauta a la direccin orquestal, del joven de
dieciocho aos al celebrado msico de cuaren-
ta y uno, hay un punto asociado a la ciudad de
Sttutgart que marc un antes y un despus en
la vida de Pablo. Entre 1999 y 2001 fue becado
por la Internationale Bachakademie de esa ciu-
dad, como alumno del maestro Helmuth Rilling.
A Rilling lo haba conocido en Caracas, en 1998,
mientras dictaba un taller sobre la Cantata 21 de
Bach. Era uno de sus alumnos ms aventajados.
As que cuando Mara Guinand recibi la solicitud
de escoger a cinco msicos para ser becados por la academia alemana, no tuvo ninguna duda Siendo a la vez director
de que Pablo Morales deba ser uno de ellos. musical y director coral,
Estando en Cracovia, en dos ocasiones me escap para ir a las clases de Rilling. Un da me siempre me preguntan si ambos
pidi que cantara la parte del clarinete y le gust muchsimo. Apreci que fuese extrovertido, roles compiten entre s.
que sin conocer a nadie me hiciese amigo de todo el mundo. Mi ingls no era bueno. Yo Y a estas alturas creo que no
hablaba algo de ruso, porque tuve una profesora en Coro que me hablaba todo el tiempo. Al
finalizar el curso, Rilling me dijo: Nos vemos el ao que viene. Te quiero dar clases.

Msica co ra l 113
En esa segunda oportunidad, el trabajo fue an ms intenso. Durante un mes, los becarios
se entrenaban para cantar y dirigir el oratorio La Creacin, de Joseph Haydn. Fue un curso
de formacin en Direccin de Orquesta y Coros, y la verdad es que trabaj muy duro. Hasta
empec a estudiar alemn. Tuve una resea crtica muy favorable, en la que se deca que la
direccin de orquesta no solo era direccin sino tambin carisma, liderazgo y capacidad de
transmitir. Eso lo haban visto en m. As que me gan de nuevo la beca, pero esta vez para
trabajar con el Rquiem de Verdi. Veinte aos despus veo los frutos de ese esfuerzo.

ENSEAR EN CARAPITA
El nombre de Pablo Morales ha estado unido al de directores
como sir Simon Rattle, Claudio Abbado, Helmut Rilling, Louis
Langre, Eduardo Marturet, Rodolfo Saglimbeni y Alfredo Ru-
geles. Ha sido director invitado de las orquestas sinfnicas Si-
mn Bolvar, de Tchira, de Mrida y de Vargas; tambin de
la Orquesta Sinfnica de Venezuela, de la Bach Collegium de
Stuttgart, del Coro de pera del Teatro Teresa Carreo, de la
Coral Sinfnica de Aragua y de la Gchinger Kantorei, tambin
de Stuttgart. Esas experiencias le han servido para recrear una
comunin tcnica y emocional con lo que los compositores
dejaron escrito en las partituras, pero tambin para dedicarse
a la enseanza de la msica. En ese oficio, que hered de su
madre, se le van varias horas de su vida. Cada da recorre sus
puntos cardinales: desde la Universidad Simn Bolvar, donde
dirige la Orquesta de Cmara, hasta el barrio Carapita, y desde
all hasta la Schola Cantorum, de la cual es subdirector. En todo
ese recorrido atiende a sus alumnos, ensaya, dirige, participa
Cada da recorre sus puntos en proyectos como invitado, canta y respira msica todo el tiempo.
cardinales: desde la Universidad Los msicos tienen muy arraigado el valor de dejar escuela. Y convencido de que sembrar
Simn Bolvar, donde dirige la enseanzas en sus alumnos es de vital importancia, se aplica a fondo, con pasin y desvelo.
Orquesta de Cmara, hasta el Son conocidas las historias de que, en ms de una ocasin, Pablo ha hecho volar batutas,
barrio Carapita, y desde all borradores y marcadores para reclamar la atencin de sus alumnos. La tarea no resulta fcil
cuando se trata de concentrar las miradas de los ms de ciento cincuenta muchachos que
hasta la Schola Cantorum, de la
asisten al Ncleo de Carapita de Fundamusical, donde muchas veces Tchaicovsky tiene que
cual es subdirector.
competir con el reguetn que agobia la calle. Desde hace dos dcadas, Pablo es el director de
las dos orquestas y del coro de ese ncleo.
Trato siempre a mis alumnos con mucho cario. Los abrazo, me piden la bendicin
Traigo regalos de los viajes o giras para que sientan esa calidez que a muchos les falta en casa.
Desde el ms chiquito hasta el ms grande a todos les doy un abrazo. Ellos se ven reflejados

114 PA B L O M O R A L E S
Los msicos tienen muy arraigado el valor de dejar escuela.
Y convencido de que sembrar enseanzas en sus alumnos es de vital
importancia, se aplica a fondo, con pasin y desvelo.

Msica co ra l 115
Yo suelo pensar en un pequeo cdigo de conducta donde
todo, sin desvincularnos de nosotros mismos, tiene que calzar:
tanto lo individual como lo colectivo. No digo que sea fcil,
pero no podemos hacerlo de otro modo

116 PA B L O M O R A L E S
en nosotros: buscan el afecto, la compaa. Que si soy regan? Claro que s, porque hay
que serlo. Tengo mi carcter. En Carapita me ha tocado trabajar en condiciones muy rudas.
No es lo mismo dar una clase en un saln con aire acondicionado que a cielo abierto, con la
corneta del vendedor de ceds en la ventana de la escuela o con el megfono estridente del
vendedor de papas y frutas. Pero entre distracciones avanzamos, hasta completar la clase y
ensayar el repertorio.
Hay nios que sobresalen porque pareciera que la msica es parte de ellos; no les cuesta
aprender. Hay otros nios que en el canto son muy afinados y lo hacen con gracia y soltura. Hay
otros nios instrumentistas que son lderes naturales, cuya contribucin puede ser beneficiosa
o perjudicial segn sepas aprovecharlos o ubicarlos donde tendran que estar. Si detectas a
un lder natural, como por ejemplo un flautista, porque notas que arrastra a un grupo, debes MARIANELA BALBI
transferirle responsabilidad, pues l va a empujar a los dems. Desde hace veinte aos hago PUNTA DE MATA, 1963 | Licenciada en
ese trabajo de identificacin de talento. Y ya ha corrido mucha agua bajo ese puente como Comunicacin Social de la UCAB. Realiz
un D.E.A. en Literatura Hispanoamericana
para no saber lo que tengo que hacer cada vez. en la Sorbonne Nouvelle. Espacialista
Todo proceso de aprendizaje incluye fases de ensayo y error. Errores? Quizs ser extrema- en Periodismo Cultural, ha trabajado
damente estricto. Un da me di cuenta de que, con los nios, no puedes ser tan severo. Yo era en El Nacional y Economa Hoy; y en las
de los que no permita que se movieran, que pestaearan. Si hacan algo fuera de lugar, los revistas Puntal, Bigott, Gatopardo e Imagen.
Autora de El rapto de la odalisca (2009)
sacaba del saln. Pero ahora no. Todo lo contrario. Tuve que aplicarme mucha autocrtica para y de Soy Brbara, soy especial (2014).
cambiar. Muchas veces se distraen, cuando el ensayo se hace fastidioso, y esto es comprensible. Directora Ejecutiva del Instituto Prensa
La clave es exigirles, pero sin severidad. Hay que ensearles que tienen responsabilidades, sin y Sociedad IPYS Venezuela.
dejar que disfruten lo que estn haciendo. Al fin y al cabo, esto no es una academia militar.
Un msico se divide entre pulsiones individuales y colectivas. Antes se manejaba la idea
de que estaba aislado en su mundo, pero de un tiempo para ac eso ha cambiado. Ahora
el msico est muy en contacto con su sociedad. Yo suelo pensar en un pequeo cdigo de
conducta donde todo, sin desvincularnos de nosotros mismos, tiene que calzar: tanto lo in-
dividual como lo colectivo. No digo que sea fcil, pero no podemos hacerlo de otro modo. A
veces, la brecha generacional se hace ms grande con mis alumnos, pues trabajo con nios
que pudieran ser mis nietos o con muchachos que viven en contextos complejos. En Carapita,
por ejemplo, he visto con preocupacin cmo cada promocin viene con una mayor carga de
indiferencia, de malestar, sin la sensibilidad que yo vea en mis alumnos de hace diez o quince
aos. Es all cuando debemos esforzarnos y poner a prueba todo lo que hemos aprendido. Es
all cuando nos volvemos seres colectivos. RICARDO JIMNEZ
CARACAS, 1951 | Fotgrafo profesional.
Estudios de fotografa en Inglaterra.
Ha tenido cinco exposiciones individuales
y ha participado en numerosas exposicio-
nes colectivas, nacionales e internaciona-
les. Premio de Fotografa Luis Felipe Toro
(1985) y Premio Bienal de Guayana (1997).
Cofundador del estudio fotogrfico Ricar2.

Msica co ra l 117
Jazz
SELECCIN Gerry Weil
Gerry Weil
Pianista, compositor y docente
Futuro cercano
E
n la Venezuela actual podemos apreciar un surgimiento de nuevos talentos musicales en
todos los gneros. Y especficamente en el campo del jazz, existen numerosos msicos
jvenes que merecen ser mencionados. Talentos como el cuatrista Jorge Glem; los pia-
nistas Antonio Massei, Javier Chacar y Joseph Costi; el trombonista Joel Martnez; y el baterista
Daniel Africano Prim, por nombrar solo algunos, se harn sentir en un futuro cercano. Los
cuatro msicos seleccionados para este libro pertenecen a esta tribu de nuevos talentos. He
podido seguir sus trayectorias en conciertos, grabaciones y, en algunos casos, como alumnos
propios. Y estoy convencido de que estos jvenes talentos se convertirn en conos del jazz
venezolano.
Gerald Chipi Chacn, hijo de una familia de msicos, se encuentra en la fila de trompe-
tas de la Orquesta Simn Bolvar, y viaja con Gustavo Dudamel por el mundo. Pero tambin
participa en diversos proyectos de jazz, mostrando dominio de un lenguaje que fluye con una
creatividad ms que original. Sus producciones discogrficas corroboran esta apreciacin
Tuve el honor de trabajar con Andrs Briceo, padre de Linda, durante catorce aos. Fue
al baterista de mi banda. Durante esa larga convivencia, vi crecer a sus hijos. Linda Briceo
mostr su potencial musical desde temprana edad. Su talento para la trompeta y para el canto
eran evidentes. Hoy no me sorprende que tenga una nominacin a los premios Grammy. El
inters de Wynton Marsalis por su prometedora carrera justifican supresencia en este libro.
El joven pianista Baden Goyo se destac durante varios aos como un alumno talentoso y
disciplinado. Y actualmente contina sus estudios en Nueva York. Sus conocimientos de piano
clsico le proporcionan una excelente base para convertirse en un jazzista de altura.
Freddy Adrin es, sin duda, el bajista ms destacado de la nueva generacin de msicos ve-
nezolanos. Sigui por varios aos mis cursos de armona, mostrando talento y disciplina como
ejecutante y compositor. Tuve el placer de grabar mi ltima produccin discogrfica, Gerry
Weil Tro-Reflexiones, con sus destacadas interpretaciones en contrabajo. Particularmente, sus
ejecuciones con arco y pizzicato son de alto nivel. Actualmente, dirige su propia agrupacin
con mucho xito.
No me cabe duda de que estos cuatro grandes msicos se destacarn en el jazz nacional
e internacional.
124 136

Jazz es el idioma El contrabajo es


que hablo otra persona

Baden Goyo Freddy Adrin


148 160

La trompeta habla de Esto que soy es


lo que hay dentro de m lo que tengo para dar

Freddy Adrin

Gerald Chipi Chacn Linda Briceo


Jazz
Baden Goyo
Jazz es el idioma que hablo
Compositor y pianista nacido en Caracas, en 1991. Actualmente
becario de la New School de Nueva York. Ha tocado con los mejores
msicos venezolanos. Sus piezas combinan el jazz con sonoridades
de la msica tradicional. Aspira a dejar un legado importante como
compositor y ejecutante.

TEXTO MARA NGELES OCTAVIO | FOTOGRAFAS OLIVER KRISCH

E
s un muchachito, hubiera dicho una abuela. Pero si toca muy bien! Es un beb, hubiera
exclamado algn abuelo. Pero si tiene mucho reconocimiento! Es un talento, sin lugar
a dudas. Cualquiera que lo escuche tocar siente que el futuro se hace presente. Es un
joven de veinticuatro aos, que acaba de ser becado por la prestigiosa The New School de
Nueva York. Viviendo en la gran manzana, ya toca en bares, iglesias y salas de concierto. Es
un luchador. Es un extraordinario msico.
La cita es en un caf de Union Square. Llega con una sonrisa que se le sale del rostro y
extiende la mano: Yo soy Baden. Han pasado pocos minutos y ya est hablando de Aldemaro
Romero, cuya desaparicin lamenta. Y es que cree que hay un paralelismo entre la msica
del maestro y la suya. Las piezas de Baden recuerdan la Onda Nueva: hay toques y pinceladas
semejantes. Ha bebido de la magia del gran virtuoso. Estas no son coincidencias, dice y se
queda pensativo

CAMBUR PINTN
Mi nombre viene de un guitarrista llamado Baden Powell, que tocaba msica tradicional
brasilea. Y como mi pap, que era muy melmano, lo escuchaba mucho, entonces me llam
Baden.

124 BADEN GOYO


Ja z z 125
La infancia de Baden transcurre entre lo que fue su casa la de su madre en Los Dos Cami-
nos, donde dice haber vivido siempre, y la casa de su padre, que quedaba en Caricuao y que
en verdad era la de su abuela. En esta ltima pasaba los fines de semana. Mi pap y mi mam
se separaron siendo yo muy nio. La casa de su madre representaba el hogar de su madre,
y la casa de su padre representaba el hogar de su abuela. Mi abuela y mi abuelo eran una
pareja musical. Absolutamente melmanos. Amaban la msica latina y escuchaban mucha
salsa. No estudiaron msica, por supuesto. De hecho, yo soy la primera generacin que hace
msica, que compone. Crec oyendo salsa y jazz. Y siempre me ha atrado la msica popular.
Mi pap no era msico estudiado, pero aprendi todo por su cuenta, desde el cuatro hasta la
guitarra. Nunca curs estudios formales. A mi mam tambin le gustaba la msica, aunque
nunca toc ningn instrumento. Y tambin tengo un hermano mayor que es muy talentoso,
pero para quien la msica es solo un hobby.
Dice con mucha nostalgia que, a pesar de la separacin de sus padres, conserva unos
muy bellos recuerdos de su infancia. Sobre todo del entorno musical que lo rode. Cuando
yo tena ocho aos, mi pap y yo nos inscribimos en un curso de iniciacin musical. bamos
juntos a la Escuela Lino Gallardo. l a su curso y yo al mo. Pasamos dos aos yendo a clases.
All descubr mi afinidad con la msica: se me haca fcil el aprendizaje y senta que todo iba
fluyendo bien.
Cuando yo tena ocho aos, mi El primer instrumento que toc fue el piano, que es muy completo y requiere mucha
pap y yo nos inscribimos en un dedicacin. A m el piano me gust desde siempre. Con l me inici en la msica y lo sigo
curso de iniciacin musical. tocando. No tena piano en su casa. As que a partir de sus clases en la Escuela Lino Gallardo
le compraron uno.
bamos juntos a la Escuela Lino
Gallardo. l a su curso y yo al mo. RECUERDO PRECOZ
Pasamos dos aos yendo a clases
Cuando estaba muy pequeo, su mam se reuna en casa de una amiga que tena un rgano
muy viejo. Le asombraba ver todos los pedales y escuchar todos los sonidos que podan emitir.
Mientras mam segua all, entretenida con la amiga, mi hermano y yo echbamos broma.
Jugbamos con ese rgano. Pasbamos toda la tarde tocando y salamos de esa casa como
flotando con todos los sonidos. Mi cabeza absorba las tonalidades, los ritmos, las melodas.
Yo no saba nada de msica. Lo que hacamos era activar el acompaamiento automtico y
ver cmo las teclas se hundan solas, siguiendo un programa. Yo pona mis manos sobre las
teclas que se movan y era como instintivo. Un jam intuitivo.

LOS AMIGOS
Tuve una banda con mis compaeros de bachillerato. Cada quien tocaba un instrumento y
nos pusimos a ensayar. Yo opt por la batera, porque me gustaba la percusin, el ritmo. Ha-
ba aprendido a tocarla en casa de un amigo que viva cerca. A la banda la llamamos Exploid
y jurbamos que sonbamos Green Day, que era la msica que escuchbamos entonces, la

126 BADEN GOYO


msica que nos inspiraba. Pero de mis amigos del colegio, ninguno sigui el camino de la
msica, y les he perdido la pista. Mis amigos de hoy son todos del mundo de la msica: los
conozco y he frecuentado desde que entr en la orquesta.

LOS ESTUDIOS
La primaria y el bachillerato los hizo en la Sec-
cin Venezolana del Colegio Francia. Aprendi
algo de francs, aunque ya no lo practica. En
paralelo, sus estudios en la Lino Gallardo iban
avanzando. Aprenda armona, composicin y
contrapunto. Esta preparacin tuvo que dete-
nerse mientras cursaba bachillerato, pues las
exigencias acadmicas y de horario del Colegio
Francia eran fuertes.
Pero nunca dej de estudiar msica. Mis
padres contrataron aparte a uno de mis pro-
fesores de la Lino Gallardo, para no perder el
ritmo y mantenerme al da. Luego present
nuevamente los exmenes y volv a entrar. Pas
todas las pruebas. Fue como si nunca hubiese
dejado la escuela.
En esa etapa conoci a un amigo con el que
tuvo un grupo de baladas. Tambin toc reggae
y gaitas para los colegios. Retom el inters
por la msica popular, que por razones fami-
liares siempre estuvo presente. Luego, cuando
llegu a tercer ao, sent que me haca falta la
escuela y volv a la Lino Gallardo. Retom mis
estudios formales.
Ms adelante tom clases con Gerry Weil,
durante cinco aos consecutivos. Gerry fue mi maestro, mi amigo, mi padre. Pero al mismo
tiempo que estudiaba con l, ingres en la Orquesta Simn Bolvar Big Band Jazz, dirigida
por el maestro Andrs Briceo. Esto me permiti abordar la parte prctica de mi formacin,
a manera de complemento, porque ya con Gerry tocaba, lea msica, compona y me en-
frentaba a la realidad profesional del msico. Por otro lado, estar dentro del Sistema me
permita participar en muchas otras actividades: clases, seminarios, conciertos. En un viaje
que hicimos a Nueva York con la Big Band Simn Bolvar, asist a varias clases con los pianistas

Ja z z 127
Aaron Goldberg y Benito Gonzlez, que es venezolano. Tambin particip en seminarios con
el trompetista Wynton Marsalis en el Conservatorio de New England.
Baden tambin complet estudios univer-
sitarios de Psicologa en la UCV. Sin dejar sus
obligaciones con la Orquesta, el ambiente
ucevista lo llev a participar en diversos con-
cursos, festivales y eventos. Acompa un
par de aos al Coro Juvenil. Pero no llegu all
por ser estudiante, sino porque la directora
del Coro me conoca y me llam a participar
de esa experiencia.

ENTRAR EN LA ORQUESTA
Cuando volv a la Lino Gallardo, coincid con
una amiga que saba de mi aficin por el jazz.
Ya para entonces yo haba comenzado a es-
tudiar con un pianista venezolano llamado
William Cabrera. Pero fue esa amiga la que
me recomend trabajar con Gerry Weil, por-
que ella ya segua sus clases. Un da tambin
me habl de una orquesta llamada Big Band
de Jazz, que ensayaba en el Conservatorio
Simn Bolvar. Me sugiri que asistiera a al-
gunos ensayos y qued maravillado. Pas un
mes yendo todos los das a las audiciones,
hasta que me qued en la Orquesta.

Tuve una banda con mis MOMENTO DECISIVO


compaeros de bachillerato. Cada William Cabrera fue un profesor muy estructurado, pero con l comenc a descubrir la ar-
quien tocaba un instrumento y mona moderna, es decir, la armona del jazz. Me di cuenta de que esto me gustaba mucho,
nos pusimos a ensayar. Yo opt pues despertaba en m todo lo que haba escuchado desde nio. Con mi pap escuch mucha
por la batera, porque me gustaba msica latina, latin jazz y pianistas de jazz. Era una msica genial, que me atrapaba con su
magia. Comenc a entender cmo se producan esos sonidos, cmo se componan. La msica
la percusin, el ritmo. Haba
clsica siempre me ha gustado, pero por el jazz siento pasin.
aprendido a tocarla en casa de un
Como gnero musical amplio, el jazz le permita profundizar mucho sus bsquedas, explo-
amigo que viva cerca
rar sus inquietudes. Entenda que el jazz era un estudio vasto de la msica, de las armonas, de
las melodas. Cuando un msico tiene ms herramientas disponibles para componer distintos

128 BADEN GOYO


sonidos, la paleta de colores con la que trabaja crece: puede crear con mayor libertad y com-
poner con una calidad ms elevada. Se puede mover entre la nostalgia, el dolor y la alegra.
Siento que el lenguaje del jazz es el idioma
que hablo cuando deseo comunicarme con los
dems. El jazz es un gnero ideal para componer.
Me gusta ese equilibrio profundo que existe entre
armona moderna y sonoridades. Comprender la
gama de posibilidades musicales? Esto solo se lo-
gra estudiando jazz: el gnero ms completo que
pueda haber.

CUATRO, ARPA Y MARACAS


Baden siente una pasin profunda por la msi-
ca de su pas. Antes de irse a Nueva York, trabaj
mucho con sonoridades tradicionales. Y hasta con-
form un tro que fusionaba jazz con ritmos vene-
zolanos. Se llamaba DBF Jazz, y a Baden lo acom-
paaban Freddy Adrin y Daniel Prim. Si se quiere,
era una propuesta de jazz venezolano, que surgi
a partir de la amistad y afinidad musical entre tres
amigos, todos integrantes de la Simn Bolvar Big
Band Jazz Orquesta. Una de las particularidades
del grupo consista en interpretar composiciones
inditas de Baden, as como compartir escena con
destacados msicos venezolanos. En todos los con-
ciertos siempre contaban con invitados especiales:
Alfredo Naranjo, Vladimir Quintero, Joel Cintura
Martnez, Eric Chacn, Gerald Chipi Chacn y Christian Montilla. DBF Jazz lleg a presentarse Siento que el lenguaje
en espacios como La Quinta, Taima, la UCV, el Centro de Accin Social por la Msica, el Festival del jazz es el idioma que hablo
de Contrabajo y el Festival de Jvenes del Jazz del CVA. cuando deseo comunicarme
con los dems
MAESTRO DE MSICA Y VIDA
Mi relacin con Gerry Weil fue siempre muy productiva. Lo fue en el campo musical, artstico,
pero tambin humano. Me ense a enfocarme, a ver la msica de otra manera. Ms que un
maestro de msica, lo fue de la vida. Porque l, adems, es un ejemplo vivo de humanidad.
Ms all de sus bondades como pedagogo, msico y persona, yo destacara su esfuerzo por
fusionar el jazz con la msica venezolana. Esta es una afinidad que nos une mucho. Creo que
en la raz de mis propios intereses como compositor, est el influjo de Gerry.

Ja z z 129
CONCIENCIA DEL OFICIO
Empec a estudiar Psicologa porque desde nio me inculcaron que, al salir del colegio, y
para no morirme de hambre, deba cursar una carrera universitaria. En Venezuela, adems,
la carrera de msico no est muy bien pagada. As que nunca es seguro que puedas vivir de
la msica. Conozco a artistas muy respetables que no se sustentan con lo que ganan como
msicos profesionales. Yo me dej guiar por la experiencia, que siempre es buena consejera,
y preventivamente empec a estudiar Psicologa. Era la nica carrera que me gustaba, ms
all de la msica. Pero luego me di cuenta de que, aun graduado, una licenciatura o un ttulo
universitario tampoco te garantiza el sustento. Hay tanta gente buena sin trabajo! Al final
Emigrar es difcil, pero a m no
uno debe ser fiel a s mismo, y creer en lo que a uno le gusta.
me ha afectado. Debe ser porque
A lo largo de su carrera, sus padres siempre lo apoyaron. Por ello Baden admite haber
estoy muy ocupado, porque no
sentido mucha confianza en s mismo. Cuando yo ahondaba en la msica, mi seguridad iba
dejo que me alcance la tristeza. creciendo. Me daba cuenta de que s poda, de que me iba bien y de que me ira cada vez
Claro que extrao a mi familia, a mejor. Comprend que el miedo es irrelevante. Cuando percibo algo de desaliento, empiezan
mi perro; claro que me preocupa a surgir seales que me corroboran el camino. Mi pap s estaba inclinado a que terminara mi
lo que pasa en mi pas. carrera, y de hecho la termin. Opt por una mencin llamada Asesoramiento psicolgico y
Pero siento que tengo un deber, y orientacin de empresas, que tiene un enfoque ms humanista. No termin la carrera para
es el de dejar en alto darle la satisfaccin a nadie, pues ya yo estaba de cabeza en mi mundo musical, sabiendo que
ese era mi destino. Termin la carrera porque no me gusta dejar nada inconcluso.
el nombre de Venezuela

MUDANZAS
En griego mudanza se dice metfora. Una mudanza es el traslado de un significado a otro para
querer decir algo ms grande. Cuando un ser humano se muda, se traslada a otro espacio que
lo resignifica, que lo hace crecer.
Era un nio cuando me trasladaba de Caricuao a Los Chorros. Iba de casa de pap a casa
de mam. Esto era frecuente, hasta que mi abuela se mud para Margarita. Entonces dejamos
de ir a Caricuao y los viajes los hacamos por avin, para visitar a mi abuela.
Esas eran mudanzas de fin de semana o de vacaciones escolares, incomparables a lo que
signific viajar a Nueva York. Si las comparo, en verdad yo no me haba mudado nunca. Nueva
York ha sido muy importante en mi vida, ha sido crucial. Yo estoy aqu cumpliendo mi sueo.
Es como si hubiera alcanzado lo imposible. El solo hecho de haber metido mi vida en dos ma-
letas significa mucho. Traer algunas cosas, dejar otras todo marca un nuevo comienzo.
Emigrar es difcil, pero a m no me ha afectado. Debe ser porque estoy muy ocupado, por-
que no dejo que me alcance la tristeza. Claro que extrao a mi familia, a mi perro; claro que
me preocupa lo que pasa en mi pas. Pero siento que tengo un deber, y es el de dejar en alto
el nombre de Venezuela. Yo estoy muy bien, yo me vine muy enfocado, yo estoy metido en lo
mo da y noche. Tengo clases todos los das, hasta los fines de semana. Yo vine a continuar mi

130 BADEN GOYO


La msica clsica siempre me ha gustado, pero por el jazz siento pasin

Ja z z 131
formacin, a hacerla ms slida. Tengo el deber de dar mi aporte a la msica venezolana
y a la del mundo si es posible. Tengo grandes planes, y creo que son importantes en relacin
con la msica venezolana. Y a esos planes me debo, porque s que tendrn mucho impacto,
amplio alcance, en el devenir cultural de mi pas. En este momento no pienso si me devuelvo
o no. Mi lugar est aqu y es ahora. Esto es lo que me toca

INFLUENCIAS ARTSTICAS
Siempre he dicho que Aldemaro Romero es un
ejemplo a seguir. Ese es el nivel de aporte que yo
deseara dejar: crear un nuevo gnero de msica
venezolana y ofrecrselo al pas. En eso estoy y se-
guir trabajando. Quiero dejar un legado, tal como
lo hizo Aldemaro.
Ya he dicho que el maestro Gerry Weil ha sido
uno de los mentores ms importantes de mi vida.
Aadira los nombres de Ensamble Gurrufo, Gual-
berto Ibarreto, Luis Laguna y Pablo Camacaro, que
contribuyeron a mi formacin. Me interesa mucho
el trabajo del maestro Eddy Marcano, con quien
tuve el gusto de tocar y de aprender mucho sobre
msica venezolana. Alfredo Naranjo me influenci
mucho por la parte del latin jazz: su ejecucin del
vibrfono siempre me ha parecido increble. Tam-
bin admiro a Mara Rivas y su propuesta de jazz.
Aparte me encanta la msica de Jobin, de Caetano
Veloso, de Michel Camilo, de Chucho Valds. Admi-
ro mucho a los norteamericanos: Bill Evans, Chick
Corea, Keith Jarrett.
Soy fantico del jazz difcil. Resumiendo, mis
hroes seran Aldemaro Romero, Alberto Naranjo, Duke Ellington, Count Basie, Louis Arms-
trong, Dizzy Gillespie, Bill Evans, Erroll Garner, Oscar Peterson, Miles Davis, Arturo Sandoval,
Michel Camilo, Chucho Valds, Bebo Valds, Tito Puente y muchos ms.

AHORA O NUNCA
Reconoce que est viviendo un gran momento. Aparte, dice estar aprendiendo demasiado,
disfrutando al mximo, sacndole provecho a todo. Pasa el da en el New School, rodeado
de msicos, de pura gente talentosa. Recibe la influencia de la academia, de los estudiantes
que lo rodean, de los profesores que le ensean, de los conciertos de calle. Lucha tambin

132 BADEN GOYO


por algn dinero extra, tocando en locales como Subrosa (nuevo espacio del Blue Note en
Manhattan) o en las misas de una iglesia. Siempre surgen oportunidades. Hay que estar con
los ojos abiertos para verlas y tomarlas. Tengo listas mis manos para posarlas sobre las teclas
de un piano. Cualquier situacin es buena para crear la magia de la msica.
Sus estudios de hoy se concentran espec-
ficamente en el piano. Esa conjuncin entre
piano y jazz es la que me interesa. Vine a
Nueva York para perfeccionar mi formacin
como pianista de jazz. Y mientras estudio,
me invento proyectos para tocar o hacer gi-
ras. Tengo planes con C4 Tro, y ahora invi-
taciones para tocar en el Festival Caracas a
contratiempo. Tambin me estoy reuniendo
con Linda Briceo, con quien estudi en la
Lino Gallardo. Ella tambin estudia en Nueva
York y pronto vamos a hacer algo juntos.
Todos los das me levanto a hacer lo
que debo hacer. Tengo un hambre feroz por
aprender y profundizar ms y ms. Nueva
York es una ciudad muy estimulante: por los
profesores que tengo, por los compaeros
que frecuento, por los msicos que he ido
conociendo. Componer, arreglar, armonizar,
ejecutar los das se me van en esa espiral
envolvente. Al final, todo est sujeto al ob-
jetivo mayor que tengas, y como el mo es
formativo, pues all me aplico con todas mis
fuerzas. Para un buen msico, el sentimien-
to de querer tocar mejor nunca se detiene.
Siempre podrs ahondar ms en el instru-
mento que tocas.

TENGO ESA BARAJITA


Piensa en Venezuela como si recorriera un lbum de barajitas. Evoca imgenes y, de pronto, Todos los das me levanto a
se queda pensativo. Hace un recorrido mental y va sonrindose o extrandose segn lo que hacer lo que debo hacer. Tengo
vaya viendo. Hay tanta belleza en ese pas, hay tantas maravillas! Vuelve a silenciarse y luego un hambre feroz por aprender
es como si pescara una barajita en el aire: Margarita, claro, las playas de Margarita! Esa es
y profundizar ms y ms
la imagen que siempre me viene cuando pienso en Venezuela.

Ja z z 133
Siempre regreso a las enseanzas de mi maestro Gerry Weil.
Cada vez que nos veamos me dejaba una nota para reflexionar. Sus palabras
se me quedaban pegadas, como las canciones que me motivaban

134 BADEN GOYO


CANCIN PEGADA
Siempre regreso a las enseanzas de mi maestro Gerry Weil. Cada vez que nos veamos me
dejaba una nota para reflexionar. Sus palabras se me quedaban pegadas, como las canciones
que me motivaban. Recuerdo un da en que llegu muy frustrado a su casa. Vena escuchando
a Keith Jarrett y senta mucha impotencia ante la magnitud de su talento. El maestro me vio
llegar y ese da no hubo clases de msica. Gerry tom una hoja en blanco y empez a dibujar
montaas. Me mir a los ojos y dijo: La vida es como las montaas. Y cada persona tiene la
suya propia. Cuando tratas de escalar una montaa que no es la tuya, en el camino te vas a
sentir frustrado. Vas a terminar siendo un hombre infeliz y al final no vas a llegar a la cima de MARA NGELES OCTAVIO
la montaa, porque no era la tuya. Es una leccin que no olvido. Cada quien debe descubrir CARACAS, 1964 | Comunicadora social,
cul es su montaa propia y subirla hasta el tope con humildad, amor y tesn. El asunto est narradora, editora, fotgrafa. Magster
en Literatura Comparada (UCV).
en saber cul es la montaa que nos toca subir. Colaboradora de Sala de Espera, Complot
y Papel Literario. Premio de Narrativa
BEAT DEL ALMA Monte vila Editores (2004).
Siento que lo que compongo tiene un sello, una marca distintiva. Mi trabajo musical ya devela
una afinidad con elementos que terminan conformando un sonido particular. Esto es lo que
llamo mi sonido interno, mi sello propio.
Baden Goyo es un joven muy comprometido, que se exige, que trabaja mucho, que cree en
el esfuerzo. Impresiona cuando, en lugar de decir quiero componer, dice debo componer un
material que sea msica indita. Afirma que tiene mucho trabajo por delante: nuevas piezas,
nuevos arreglos. Necesito tiempo para componer mis piezas, para jugar con los instrumentos.
Para m, los instrumentos son como colores, que debes saber mezclar para producir armona.
Solo que no todo combina igual ni suena igual. Para saber qu instrumento combina mejor
con otro, pues hay que estudiar mucho o saber mucho. Y eso es parte de lo que estoy estu-
diando aqu, en la New School. Las combinaciones entre instrumentos que no son iguales es
lo que le otorga diversidad a la msica, hacindola nica.
OLIVER KRISCH
CARACAS, 1977 | Fotgrafo industrial
y documentalista. Ha sido alumno de
Luis Brito, Taller Ricar2, Antoln Snchez,
Claudio Napolitano y Sonia Soberats.
Exposiciones individuales en Galera
de Arte Nacional y Museo Mario Abreu.
Representado en las colecciones
permanentes de Museum of Latin
American Art, Museum of Catholic Art
and History y Museum of Modern Art.
Desde 2006 reside en Nueva York.

Ja z z 135
Jazz
Freddy Adrin
El contrabajo es otra persona
Nacido en Caracas, en 1989, su hoja de vida lo destaca como un
contrabajista que se inicia a los diez aos. Su talento y formacin
lo llevan a formar parte de la Orquesta Sinfnica Simn Bolvar en
2007. Es integrante de diversas agrupaciones de reconocidos msicos
contemporneos. En 2014 obtiene un importante premio en
Holanda, que confirma su autntica pasin por el jazz.

TEXTO JACQUELINE GOLDBERG | FOTOGRAFAS ABEL NAM

INSTRUMENTO QUE ATRAPA


Freddy Adrin y un contrabajo suenan a paradoja. Juntos y por separado, aunque solo en
apariencia. El contrabajo es robusto, pesado, y a la vez muy frgil; construido de forma arte-
sanal con exquisitas maderas de arce, pino, cedro, abeto, lamo y bano. Freddy es espigado,
de estatura media; luce quebradizo. Sin embargo, tiene la reciedumbre imprescindible para
tocar y transportar el instrumento musical que escogi como compaero de vida.
El tambin llamado doble bajo est entre los instrumentos que ms esfuerzo fsico exigen:
sus cuerdas grandes y gruesas sacan callos; son vastas las distancias entre las cuerdas, as como
entre las notas en el diapasn. Se requieren brazos largos, manos como antiguas races y, a
veces, un ayudante para su engorrosa mudanza.
No se nace para el contrabajo, apunta en su novela sobre el tema Patrick Sskind. El
camino que lleva hasta este instrumento est lleno de rodeos, casualidades y desengaos,
confiesa el novelista. Esas dificultades fueron precisamente las que oficiaron la seduccin
inicial en Freddy: Es un instrumento que atrapa y sirve para hacer amistades, para com-
partir. Impresiona por su sonido grave y fuerte. Cuando voy por la calle con l, nunca faltan
comentarios. Tiene una increble capacidad de conectar y eso me gusta. Incluso los comenta-
rios que pudiesen sonar raros los tomo como buenos. La gente me pregunta por qu toco

136 FREDDY ADRIN


Ja z z 137
un instrumento tan grande. Y de inmediato surge
una conversacin. Ocurre de igual manera con ex-
traos, msicos y amigos que no son msicos. Los
violinistas me dicen que no podran tocarlo, que
es cosa de hombres, pero me encanta decirles que
hay mujeres contrabajistas. El contrabajo es, por
encima de todo, jovial. Tiene por dentro una adre-
nalina que me enamora y que me importa ms que
la tcnica misma.

EL ARTE DE SUDAR
Se le echa encima. Lo abraza. Lo baila. Lo toca
siempre de pie, cuando acta como solista o como
integrante de grupos como Gerry Weil Tro, Pablo
Gil Jazz Quartet y, su propia propuesta, Freddy
Adrin New Quintet. En la fila de la Orquesta Sin-
fnica Simn Bolvar no puede sino sentarse y
aceptar que es cuestin de tcnica y gustos muy
personales: El contrabajo es otra persona. A veces
no puedo explicarlo, y por eso me entiendo tanto
con los luthiers, que lo desarman y lo conocen por
dentro. Los instrumentos en general tienen esta-
dos de nimo. Sufren, sudan, se desafinan solos.
El contrabajo de cada msico tiene sus maas. La
del mo es sudar mucho: parece maracucho, tiene
problemas con los cambios de clima. Cuando hace
mucho fro, parece que le va a dar algo: se estiran la
cuerdas y el puente. Si hay calor, el sonido se pone
ms fly: cae la afinacin y el clavijero se hace ms
suave. Y cuando estoy tocando me dice cosas. Toca
maravillas por s solo, como si me las sugiriera. La
mano cae en el momento en que tiene que caer,
justo en la frase ms bonita. Es como si me ense-
ara. Me ha sucedido sobre todo con el contrabajo
de la orquesta, que es muy viejo, y con bajos del
siglo XVIII, por los que han pasado tan distintas
manos. Esos instrumentos ensean, tienen expe-
riencia propia. Me ha pasado y no me asusta. Los
contrabajos son muy misteriosos.

138 FREDDY ADRIN


PENSAR DE OTRA MANERA
A los tres aos ya jugaba con la percusin latina, cobijado por una familia volcada a la msica.
Su padre interpretaba el tres cubano, lo iniciaba por los laberintos del ritmo y funga como
transportista del contrabajo. La madre cantaba y
se encargaba de buscarle a Freddy las mejores es-
cuelas y profesores. Comenzaron regalndole un
baby bass, sin saber cules seran las preferencias
del inquieto instrumentista, quien por s solo sac
algunas piezas. Luego, intuyendo que su vocacin
luca ms seria que la usual en un nio de ocho
aos, lo llevaron a una audicin en el Ncleo La
Rinconada del Sistema Nacional de Orquestas. All
fue aceptado de inmediato. La escuela se escogi
por razones afectivas: los padres eran oriundos de
El Valle y Coche, y seguan teniendo muchos ami-
gos en la zona. Cuando llegu al Ncleo La Rin-
conada me llamaron la atencin la trompeta y el
trombn. No saba que exista el contrabajo, pero
de inmediato me gust ese instrumento ms gran-
de que yo, de sonido grave. Para entonces tena
que subirme sobre una gavera de cerveza; si no, no
alcanzaba el mstil. En ese momento no existan,
al menos en el pas, los bajos piccolos. A los doce
aos tuve mi primer contrabajo: era checoslovaco,
ni muy grande ni muy pequeo.
Su primer profesor en La Rinconada, Carlos
Verenzuela, junto al director del Ncleo, Eugenio
Carreo, buscaban talentos para la Orquesta Sin-
fnica Juvenil de Venezuela. A Freddy no le cost
mucho ingresar porque ya haba estudiado piano y
percusin en las escuelas Hemisferio Musical, Juan
Sebastin Bach y Jos Reyna. A los catorce aos haba iniciado estudios en el Conservatorio de Gente de la familia a veces le
Msica Simn Bolvar con su maestro y mentor Flix Petit, quien ya lo colocaba en el puesto preguntaba a mi mam, con cierta
principal de la lnea de contrabajos cuando lo diriga. Ya para entonces cursaba bachillerato, suspicacia, que cmo era eso de
primero en el liceo La Coromoto de La Pastora y luego en el Tirso de Molina en San Bernardino. tener un hijo msico. Pero por
En ambos institutos siempre fueron muy condescendientes conmigo, sobre todo hacia el final,
suerte mis padres pensaban de
cuando ya tocaba con la orquesta: si bien perda clases, me ayudaban a hacer mis evaluaciones
sin problemas. Con todo y carrera musical, todava pensaba que deba ir a la universidad a otra manera

Ja z z 139
estudiar Medicina. Las conversaciones entre msicos siempre se referan a las dificultades de
la profesin. Quizs por eso, durante mucho tiempo, sent que la msica era algo personal,
una especie de hobby. Estaba muy pequeo para decidir el resto de mi vida. Incluso a veces
me invadan ciertos temores, porque tocaba distintos estilos de msica, entre ellos salsa, que
muchos vean como una mala opcin. Gente de la familia a veces le preguntaba a mi mam,
con cierta suspicacia, que cmo era eso de tener un hijo msico. Pero por suerte mis padres
pensaban de otra manera: siempre me apoyaban y no me imaginaban de otra manera. Y fue
la mejor decisin, sin duda.
Con las perspectivas ms claras, entr al Instituto Universitario de Educacin Musical,
IUDEM, a la vez que estudiaba en la Academia Latinoamericana de Contrabajo y tambin
reciba clases particulares de piano y armona con Gerry Weil. En 2007, tras una audicin,
cumpli con su sueo de entrar en la Orquesta Sinfnica Simn Bolvar, con la que ha viajado
por medio mundo. Estar ya en una orquesta me indic que el camino estaba trazado: ya no
tena por qu dudar del llamado de la msica. Aparte, me impuls a conocer personas de mi
edad, incluso ms pequeas, que estaban tocando de manera profesional. Todo comenzaba
a percibirse como un trabajo bien establecido, con sueldos, contratos, responsabilidades,
aunque nunca me ha gustado usar la palabra trabajo para referirme a la msica.
A partir de un momento, el oficio musical comenz a interferir en las relaciones con mis
amigos. Muchas veces no entendan que no pudiera ir a una fiesta, o tomarme algo, o que-
darme en la plaza. No comprendan que tuviese ensayos o viajes o giras. Pero esas prdidas se
compensaban con los muchos amigos que he ido consiguiendo dentro de la Orquesta. A ellos
tambin les gustan las fiestas, pero todos estn comprometidos con la msica. Con el paso
del tiempo, los vnculos ya son muy fuertes y se comparten a fondo: tanto profesional como
personalmente. Nunca podra decir que la msica me rob la infancia o la juventud o tiempo
para el amor. Muy por el contrario, disfrut muchsimo mis tiempos de estudiante, cuando
ofreca muchos conciertos en el liceo. Mis compaeras siempre entendieron lo que significaba
El tambin llamado doble la msica para m, siempre supieron que en algn momento se suspenda la ida al cine o a
bajo est entre los instrumentos una fiesta. Vamos para ac o vamos para all, sin chistar. Puede que en algn momento me
que ms esfuerzo fsico exigen: haya sentido tentado a no ir a un ensayo, pero al final antepona mis intereses. A m me gusta
sus cuerdas grandes tener mis cosas en claro. Y lo ms claro que tengo en mi vida es la msica. Es cuestin de
y gruesas sacan callos. amor, de pasin, de enfermedad. Mi generacin habla de enfermedad de la msica, pero en
un sentido positivo, reconociendo que la genialidad de los grandes maestros, sobre todo de los
jazzistas, solo se alcanza con un enfoque de veinticuatro horas al da, dormidos o despiertos,
con un estado mental muy particular. Y es que la msica debe ser as, como una enfermedad
sana y juguetona. El msico siempre est en una especie de trance. Esto es muy loco decirlo,
pero tambin muy acertado. Y lo descubro en m mismo, viendo videos en los que aparezco
tocando. Me asombran ciertos gestos, miradas que me resultan completamente desconocidas,
como si no fuera yo el que est tocando.

140 FREDDY ADRIN


La genialidad de los grandes maestros, sobre todo de los jazzistas, solo se alcanza con un enfoque
de veinticuatro horas al da, dormidos o despiertos, con un estado mental muy particular

Ja z z 141
hay que perseverar VIDA CON MAESTROS
y ser cada vez mejor Freddy tiene muy presentes a sus maestros. Recuerda, por ejemplo, un gran regao de su
en el oficio. Para brindar admirado director Gustavo Dudamel. Estbamos grabando el disco de las sinfonas de Bee-
innovacin en una poca thoven y Gustavo se molest mucho porque la Orquesta estaba sonando muy mal. l siempre
tan difcil y competitiva habla de forma muy emotiva y ese da dijo palabras que a m me marcaron mucho: Cmo
es posible que la Orquesta nmero uno del Sistema, la que se supone que tiene a los mejores
como la nuestra, hay que
msicos del pas, suene tan mal. El regao fue un apretn de tuercas para todos nosotros.
apostar siempre a lo mejor
Pero yo me lo tom como si fuera para m, y al final tuvo un influjo en todo lo que estoy
haciendo ahora mismo. No se trata de considerarse el mejor, pero s de tener conciencia del
papel que cada quien juega como parte de lo nuevo que se est haciendo en msica. Nunca
hay que aflojar. Ms bien hay que perseverar y ser cada vez mejor en el oficio. Para brindar
innovacin en una poca tan difcil y competitiva como la nuestra, hay que apostar siempre
a lo mejor. La msica es lo que amo y siempre debo hacerla bien, por encima de todo.
Sus maestros tambin lo reconocen. De ah que sea uno de los alumnos privilegiados de
Gerry Weil, al punto de tocar con l. Tambin ha seguido las clases de Flix Petit: En la msica
te puedes graduar, pero siempre sigues con tus maestros: investigas, analizas, profundizas en
tu instrumento. Los estudios no deben tener fin. Siempre estoy preguntando, conociendo las
experiencias de los msicos venezolanos que viven fuera. En 2011, cuando estuve en Nueva
York, convers con dos de mis dolos: John Patitucci y Christian McBride. Cada uno me dijo
cosas que me han marcado. McBride, por ejemplo, me cont que se estaba poniendo viejo,

142 FREDDY ADRIN


El contrabajo es, por
encima de todo, jovial. Tiene
por dentro una adrenalina
que me enamora y que me
importa ms que la tcnica
misma

que an no le haba dado al instrumento todo lo que poda ofrecerle, que le faltaban dos o
tres vidas ms para sentirse realizado. De John Patitucci supe que a veces llegaba a las cuatro
de la maana a la universidad y que deba buscar al vigilante para que le abriera las puertas.
A esa hora ya est tocando, insistiendo. A veces se pasa todo el da en eso, incluso sale de un
concierto y vuelve al estudio.
El primer encuentro personal con John Patitucci lo llev a soar con ingresar a la On Line
Jazz Bass School. Y lo consigui. Desde su computadora, tiene contacto directo con el celeb-
rrimo jazzista: perfecciona tcnicas, redescubre el mundo, confirma cada vez que el jazz es
una certeza en su muy larga y a la vez joven carrera.

CADA VEZ QUE ESCRIBO ALGO


Antes de ingresar en la Orquesta Simn Bolvar, ya conoca el metabolismo de la banda del
baterista Andrs Briceo. Y algo se movi en l. Su experiencia con la msica latina lo hizo
vislumbrar un ms all de las grandes piezas clsicas. Y apareci el jazz en su vida, y con l
otra historia. El jazz aflora con toda su personalidad, a travs de una mezcla entre creatividad
e improvisacin. Eso siempre me llam mucho la atencin. Entonces empec a estudiar con
Roberto Koch y Gonzalo Teppa, bajistas muy importantes de Venezuela. A partir de 2014 decid
formar mi propio quinteto: probar con la composicin, hacer mi msica, mostrar mis propias
emociones. Sigo tocando con la Orquesta y estoy acostumbrado a los grandes repertorios, pero

Ja z z 143
el camino del jazz es ms personal, ms ntimo, ms pleno. El arte de la composicin no es
fcil, pues se trata de una bsqueda que nunca termina. Cada vez que escribo algo y suena, me
asombro de que sea mo. Me emociona la receptividad de los amigos, del pblico. Estoy en una
etapa de mi vida en la que mis composiciones son fuertes, muy para jvenes, casi bailables.
Creo que no me ira bien en un concierto donde hubiese mucha gente mayor; los aturdira un
poco. Quiz por eso, entre los clsicos me interesan Wagner y Mahler, que son fuertes y usan
orquestas grandes. Por otra parte, me gusta tocar con diversos grupos, que tengan mltiples
instrumentos e ideas novedosas. Aprendo mucho cuando toco con otros. Por eso me honra
haber participado en agrupaciones o discos de Andrs Briceo, Pablo Gil, Orlando Poleo, Nen
Quintero, Alfredo Naranjo, Edward Ramrez o Joel Martnez. Cuando en 2014 empec a tocar
con Nen y Gerry, me sent ante murallas. Ellos son figuras referenciales del pas, son como
ancestrales; tienen una energa impresionante. Al principio no saba qu hacer y entre susurros
me preguntaba: ser que bajo el volumen?, ser que lo subo?, respiro?, me muevo o no
me muevo? Luego los vi ms bien como gente de mi edad, con una alegra insuperable, que
nunca se cansa. Si yo me canso antes que ellos! Siempre estoy pendiente de lo que hacen,
hasta de lo que comen.
En la muy amplia cartografa del jazz, Freddy prefiere separar, sin resquemores racistas,
a blancos y negros: Me gustan mucho los compositores de arraigos sentimentales. En mi
msica, hay influencia de los blancos, que tocan con medidas extraas y son un poco ms
intelectuales en sus composiciones, ms contemporneos. En cambio, los negros estn siem-
pre influenciados por el buen gusto y esa alegra que viene del blues. Estoy muy atento a los
trompetistas Nicholas Payton y Freddie Hubbard; al pianista Gerald Clayton; y a Patitucci, por
supuesto. Hay muchsimos msicos ms. A veces no tengo chance de escuchar todo lo que
quisiera, sobre todo msicos estadounidenses, que son paradigmas. Tambin he tenido opor-
tunidad de improvisar en los viajes con msicos que no conoca y quedo impresionado.

VAGN DE CARGA
Ha tocado en deslumbrantes salas del mundo con orquestas emblemticas. Ha participado
en festivales bajo las batutas maestras de Ulises Ascanio, Dietrich Paredes, Claudio Abbado,
Rin-Jong Yang, Patrick Lange, Benjamin Zander, Missa Johnouchi y Eduardo Marturet. Y ha
obtenido dos premios: uno en 2006, en el Primer Festival Nacional de Jvenes Contrabajistas,
que lo llev a Oklahoma seleccionado por la Asociacin Internacional de Contrabajistas (ISB
Double Bass Competition); y otro en 2014, en la Cuarta Convencin Europea de Contrabajistas
(BASSEU 2014), que se realiz en los espacios del Conservatorio de msterdam. El relato de su
participacin en este ltimo concurso merece de por s un premio: Fue un viaje complicado,
en todos los sentidos: por los costos, por las escalas, por la falta de ayuda. El contrabajo viaja
en una caja gigantesca de cuarenta kilos, que parece una urna. Y no todos los aviones admi-
ten tal capacidad y peso. Por lo dems, hay que pagar costos adicionales por todo. Primero

144 FREDDY ADRIN


viaj de Caracas a Pars, donde me esperaba el percusionista Orlando Poleo con su peque-
simo carro. Dej la caja en su casa y tom un tren hasta msterdam. La lnea ferroviaria
permita subir el contrabajo, pero no asuma responsabilidades. Decid entonces hacer todo
el recorrido en el vagn de carga, sentado en los puestos del personal de servicio. Cuando el
tren se detena en las diferentes estaciones, los viajeros buscaban sus maletas a empujones.
Me tocaba a m resguardar el contrabajo, porque
no tenan ninguna consideracin. Yo dorma a
ratos, pero me despertaba en cada estacin. El
bajo llev muchos golpes. Hasta que llegamos a
msterdam, donde decid tomar el autobs con
el bajo encima.
Confiesa haber estado durante todo el concur-
so en estado de shock: por haber logrado llegar,
por estar representando al pas, por la impor-
tancia del premio, por la alta capacidad de sus
competidores: Cuando mencionaron mi nombre
como premiado, estaba como anestesiado. Me lla-
maron varias veces, y habrn llegado a suponer
que no estaba en la sala. No poda creer lo que
ocurra. Despus del premio vino otro sacudn: se
me acercaron marcas de instrumentos musicales
para que las representara, me invitaron a clases,
me presentaron msicos holandeses, me invita-
ron a otros concursos, me ofrecieron servicios de
mnager. Fue una gran experiencia, en todos los
sentidos. Pero siento que debo seguir estudiando,
preparndome, ejercitndome. Puedo esperar un
poco ms, porque no estoy urgido por esos ofre-
cimientos.

FINAL DE SINFONA
Venezuela se me parece al final de una sinfona, que siempre es fuerte y esperanzadora, Siempre pido mucho por
que puede subirle el nimo a cualquiera. No pienso en un final feliz, sino ms bien en uno el bienestar de la Orquesta,
eufrico. Cuando tocas en cualquier sitio un concierto, es muy estimulante escuchar a la gente por mis amigos, por mi msica,
que te habla, que te apoya, que te elogia el trabajo. Valoran no solamente el hecho de que
por mi quinteto. La msica
toques muy bien, de que exhibas perfeccin tcnica, sino tambin de que puedas tocar con
tu sonido, de que haya algo de ti, intangible, en lo que escuchan. Lo que no se ve, pero que es una manera de orar por
la gente logra captar. Los venezolanos somos muy clidos: la gente se queda despus de los aquellos con los que tocas
conciertos, te dice cosas bonitas, te estimula a seguir. Por eso pienso en finales felices. todos los das

Ja z z 145
La msica tiene un doble sentido de tras-
cendencia: tanto para el que la toca como para
el que la escucha. Y me refiero a todos los es-
tilos y gneros. Si uno es minucioso, podr ver
siempre cmo todas las personas, sin importar
su clase social o grado educativo, estn relacio-
nadas con la msica. Tomando en cuenta que
la msica tiene esa capacidad de unir a la gente
en cualquier parte del mundo, a los msicos
nos toca retribuir y ser cada da ms perseve-
rantes. Tener sensibilidad, tener el dominio de
un instrumento, es de alguna manera tener la
llave de la felicidad.
Asume que lee menos de lo que quisiera.
Pero se empea con las biografas. Le intere-
sa saber cmo piensan los msicos, qu han
vivido, qu hay tras los grandes momentos de
creacin, cmo se gestan las obras magistrales.
Sus maestros de hoy pueden ser de msica cl-
sica o de jazz. Siente que las biografas lo han
puesto a hablar, le han brindado un cuerpo
reflexivo sobre el oficio, han aumentado sus
anhelos. Los msicos vivimos en la sensoriali-
dad; tocamos de acuerdo a los estados de ni-
mo. Eso tiene sus bemoles al interpretar piezas
clsicas, pero pudiera ser beneficioso en el caso
del jazz, que vive de la libertad asociativa. Creo
en el sonido, en la fe misma. Hay algo divino o
bendito cuando suenan todos los instrumen-
tos, y a eso uno mi vida. Siempre pido mucho
por el bienestar de la orquesta, por mis amigos,
por mi msica, por mi quinteto. La msica es
una manera de orar por aquellos con los que
tocas todos los das. Por eso puedo entregar
todo cuando estoy triste o cuando estoy alegre.
La vida toda va a la par de la msica.

146 FREDDY ADRIN


PAS MUSICAL
Sus das transcurren entre las clases que dicta, ensayos con la orquesta, sesiones con los grupos
que lo convocan, grabaciones propias o como msico invitado. La prisa es consustancial a
su vida de hoy. A veces anda en carro, a veces en moto. En algunas oportunidades ha tenido
que escurrir el trfico con el contrabajo al hombro. Desmotiva tanto saber que uno est
entregando tanto a la msica, al pas, sabiendo que cuando sales a la calle no sabes qu te va
a ocurrir. Hay escenas que dan rabia, que producen impotencia. Porque desearas que el pas
tuviera un desarrollo completo, que todos merecen. Hay gente que critica al Sistema, por las
razones que sean, pero sus beneficios son infinitamente superiores a las reservas que podamos
JACQUELINE GOLDBERG
tener. Tenemos una imagen de pas musical que debemos resguardar, con amor infinito. Es
Maracaibo, 1966 | Licenciada en
muy fcil hablar sin saber qu significa para cada msico lo que estamos haciendo, porque Letras (LUZ) y Doctora en Ciencias
el movimiento es grandioso. Soy amigo de las soluciones; no de las crticas. El Sistema es muy Sociales (UCV). Poeta, cronista, periodista,
importante para muchos msicos. editora. Toda su obra potica fue
recogida en Verbos predadores. Premio
Cuando volv a Venezuela con el premio, fui a mostrrselo al maestro Abreu. Estando yo Transgenrico de la Fundacin para
en la Sinfnica, l se qued un poco asombrado de que proviniera de un evento de jazz. Pero la Cultura Urbana; Premio de Poesa
entendi inmediatamente, pues l mismo ha propiciado que los msicos del Sistema abor- de la Bienal Mariano Picn Salas.
den otros gneros. Por eso se crearon las orquestas Latino Caribea, de Rock Sinfnico, Afro
Venezolana y la Simn Bolvar Big Band Jazz. Son brechas positivas que se abren, que ofrecen
oportunidades a las preferencias de todos los msicos del Sistema.
A punto de cumplir veintisis aos, Freddy Adrin se debate ante otra encrucijada: seguir
en la Orquesta Simn Bolvar o dedicarse por completo al jazz y probar suerte fuera del pas.
Es sin duda una decisin trascendental. Lo medita calmado, siempre queriendo hacerlo bien.
Es bueno que los msicos tengan formacin acadmica y tcnicas clsicas antes de tocar jazz.
Las universidades en Estados Unidos, por ejemplo, estn exigiendo ese tipo de formacin. En
la audicin inicial, aparte del repertorio de jazz, hay que saber tocar a Bach. Y me parece
natural que as sea, pues eso contribuye al incremento de la fusin, que es tan importante
para el jazz. Los trompetistas de jazz de antes, que no tenan formacin acadmica, tenan
otro sonido, con un poco ms de aire, que no era tan limpio Tengo la suerte de vivir en un
siglo lleno de posibilidades, en el que todo se encuentra, est donde est. No acepto que un ABEL NAM
alumno me diga que no estudi porque no hall una partitura. Todo se encuentra, todo est Caracas, 1961 | Estudios en la Escuela
en internet. Los jazzistas tenemos una aplicacin de la que bajamos todos los estndares y de Teatro Ramn Zapata y en RADAR.
uno lo que hace es tocar encima. Yo compongo en una computadora. Y es una maravilla poder Ha trabajado en la Galera de Arte
ver en pocos segundos las partituras de Miles Davis o John Coltrane. Todo est transcrito. Solo Nacional, GAN. Ha participado en
numerosas exposiciones colectivas.
hay que tocar y estudiar y analizar. Si un msico de hoy esgrime alguna excusa es porque no
Premio Luis Felipe Toro del Conac
puede ser msico. (1984 y 1992), Premio Saln Michelena
(1983), Premio Andrs Mata de
El Universal (1997). Sus fotografas
forman parte de diez colecciones.

Ja z z 147
Jazz
Gerald Chipi Chacn
La trompeta habla de lo que hay
dentro de m
Nacido en San Cristbal, en 1988, a los cinco aos ingresa en el
ncleo La Rinconada del Sistema de Orquestas. Su padre es el bajista
Gerardo Chacn y su hermano el flautista Eric Chacn. Es el nico
latinoamericano en ser imagen de la firma austraca Schagerl,
que fabrica instrumentos de manera artesanal. Ha grabado dos
discos de jazz.

TEXTO JUAN ANTONIO GONZLEZ | FOTOGRAFAS PAVEL BASTIDAS

E
n un modesto apartamento de Parque Caiza, en las afueras de Caracas, el nico orden
que impera es el de las notas de un piano y el del perfecto fraseo de una trompeta, cuyo
sonido vigoroso, metlico y armonioso acompaa casi a diario a los habitantes de la ur-
banizacin Las Neblinas, centro poblado del municipio Sucre que no cesa de crecer conforme
la oferta habitacional de la capital venezolana se hace francamente inalcanzable.
Para los vecinos del trompetista Gerald Chipi Chacn, ya es costumbre escuchar los ecos
de un solo de Penlope, nombre del instrumento que el msico le ha dado a la trompeta
que empua cada maana, cuando tiene tiempo para estudiarlo o cuando se dedica a pro-
yectos distintos a la Sinfnica Simn Bolvar, buque insignia del Sistema de Orquestas a la que
pertenece desde hace aos.
Al mobiliario, bsico y sencillo, muy clase media, se integran un sinfn de objetos que no
dejan lugar a dudas: all vive un msico. Cojines con corcheas bordadas o estampadas en
tela, afiches de Miles Davis y Dexter Gordon cubriendo las paredes, una victrola de reciente
envejecimiento, postales alusivas al jazz
Un poco ms adentro se halla el estudio, el lugar donde todos aquellos objetos (muchos de
ellos souvenirs de viajes o trofeos que Gerald ha recibido en su carrera) dejan de ser reminiscen-

148 GERALD CHIPI CHACN


Ja z z 149
cias. Es el lugar donde la msica se gesta, que el trompetista ha dado por llamar Chipilandia.
All est lo necesario para crear: un piano; Penlope en su estuche de cuero negro, gastado
por el uso constante; y una dorada y pulida trompeta marca Schagerl, firma austraca que
elabora instrumentos cilndricos de manera artesanal y de la cual este venezolano, nacido en
San Cristbal el 23 de septiembre de 1988, es imagen.
Completan el estudio dos congas con bases de madera pintadas de rojo; un sof de dos
puestos para colegas o visitantes; y otro afiche ms de Miles Davis, al que acompaan ahora
uno de Wynton Marsalis y otro del disco My favorite standards, el primero de Gerald. Abundan
Cuando creas en ti, ni el cielo
las fotografas y tambin los boletos de conciertos memorables que el msico guarda como
ser tu lmite. Esta frase de trazas de un museo viviente. Y a pesar de la memorabilia, la atencin se la roba la pantalla de
Miles Davis bien podra aplicarse veintisiete pulgadas de una computadora iMac, indispensable para los msicos de las nuevas
a Gerald, quien inici su carrera generaciones. Como fondo de pantalla est una fotografa de su esposa Yrina Carreo, obosta
musical a los cinco aos de edad. e ingeniero en telecomunicaciones, integrante de la orquesta que dirige el gran msico vene-
zolano Inocente Carreo, quien viene siendo su abuelo. La composicin de Chipilandia no
estara completa sin el coche de Samantha, la hija del msico nacida en septiembre de 2014,
y las constantes idas y venidas, con ladridos incluidos, de Dizzie, la mascota de la familia,
un perro salchicha del mal genio como Gillespie.

EL TITN
Cuando creas en ti, ni el cielo ser tu lmite. Esta frase de Miles Davis bien podra aplicarse
a Gerald, quien inici su carrera musical a los cinco aos de edad, en el Ncleo La Rinconada
del Sistema, hasta convertirse en uno de los ms reconocidos instrumentistas de la agrupacin
que dirige Gustavo Dudamel.
Tendra diez aos cuando el maestro Jos Antonio Abreu me escuch interpretando el
Concierto para dos trompetas de Vivaldi. Ah mismo me extendi la mano y me incluy en
la seleccin nacional, que era la orquesta que haca giras por Estados Unidos y Europa. Re-
cuerdo que le dijo a mis profesores: Saquen a este muchacho del Ncleo y lo ponen con los
mejores msicos del pas. Yo tena once aos cuando entr formalmente a la Simn Bolvar,
rememora el msico cuya familia se mud de San Cristbal a Caracas cuando el cro tendra
apenas cuatro meses de nacido.
A sus veintisis aos, Gerald no solo ha conquistado a las audiencias locales con sus actua-
ciones dentro del Sistema, sino tambin desde agrupaciones como la Charangoza All Star, en la
que comparte con Rafael el Pollo Brito, Luis Fernando Borjas, Marcelo Istriz, Csar Orozco
y Vladimir Quintero; o como la Venezuelan Brass Ensemble, conjunto de metales que dirige
el maestro alemn Thomas Clamor y que ya ha grabado con el sello EMI Classics.
El msico marcha con paso firme hacia la internacionalizacin. Adems de formar parte
del European Brass Ensemble, que integran msicos de cincuenta pases, sus dos discos My
favorite standards y Melodies for the soul han sido incluidos en el catlogo de la empresa esta-

150 GERALD CHIPI CHACN


Ser pap ha sido muy inspirador. Si antes tocaba con el corazn, ahora lo hago muchsimo ms.
Saber que soy un ejemplo para Samantha ha cambiado mis perspectivas

Ja z z 151
dounidense EBD Records, que los ha puesto a circular en cerca de quince mil emisoras activas
e interactivas, con rotacin constante en canales digitales como Pandora, Spotify y Deezer y en
plataformas como iTunes, Amazon y Rhapsody. Tambin es de destacar que Gerald es el nico
msico latinoamericano en ser imagen de las trompetas de fabricacin artesanal Schagerl.
Su xito se lo atribuye, en gran medida, al
fundador del Sistema, quien familiarmente
lo llama Chipi, el Titn. El primer recuer-
do que tengo del maestro Abreu es el de un
viejito muy carioso. Me bautiz as porque
una vez tocamos con sir Simon Rattle la Se-
gunda Sinfona de Mahler, donde yo inter-
pretaba la primera trompeta externa, que
en la pieza describe a los cuatro jinetes del
Apocalipsis, representados por cuatro trom-
petas. Desde ese entonces, siempre estuvo
pendiente de m. Llamaba a la casa, a mi
celular; preguntaba por mi salud, por la
de mis padres. Cuando a mi pap, Gerardo
Chacn, que tambin es msico, lo opera-
ron de la columna, Abreu nos acompa.
Recuerdo que cuando ensaybamos mucho
con la orquesta, l nos preguntaba: Estn
cansados?. Y cuando los msicos le res-
pondamos S, entonces l nos replicaba:
Para descanso, el descanso eterno. Con el
tiempo yo he ido entendiendo que esa frase
tiene mucha lgica, porque si t ests aqu
y tienes un da ms de vida, pues tienes que
luchar por lo que amas.
Para los vecinos del trompetista El amor por la msica le viene de su familia, casi toda afincada en San Cristbal, adonde
ya es costumbre escuchar los regularmente regresa en Navidades. Cuando yo estaba en la barriga de mi mam, ya escu-
ecos de un solo de Penlope, chaba a Miles Davis, Louis Armstrong y Freddie Hubbard pero tambin a Luis Miguel, Tito
Rodrguez y Armando Manzanero. Pero eso s, a pesar de todas estas influencias, todo lo que
nombre del instrumento que el
he hecho en la msica ha sido voluntario. Mis padres nunca me impusieron nada.
msico le ha dado a la trompeta
La influencia de Arturo Sandoval, Miles Davis o Wynton Marsalis corra por cuenta de su
que empua cada maana.
padre, bajista y arreglista de sus lbumes. Mozart, Beethoven o Strauss llegaban por la va de
su hermano, el flautista Eric Chacn, quien ingres al Sistema antes que l. Cuando comenc
a tocar trompeta, mi pap me hizo escuchar a Davis. Y la verdad es que al principio no me

152 GERALD CHIPI CHACN


gustaba mucho. A m me atraa ms Maurice Andr, cuyos discos obtuve gracias al maestro
Abreu. As que tena predileccin por el estilo clsico ese sonido limpio, sutil: la msica
barroca, las sonatas para oboe, la msica sacra. En cambio, cuando escuchaba a Miles Davis,
un msico que falla notas, que toca sucio, que deja espacios entre los solos aquello me pa-
reca completamente desentonado. Comenc a
admirarlo cuando entend que su msica era de
vanguardia. l hizo rap primero que los raperos,
l hizo msica electrnica mucho antes de que
existieran los djs Y a pesar de todo, todava
estoy tratando de entenderlo.
Siendo el ms pequeo de la familia, la
mam de Gerald, Xiomara Snchez, mdico de
profesin, lo llamaba Chipiln, Chipiln, hasta
que por el uso se qued en Chipi. Y est visto
que sus antecesores lo marcaron musicalmente
desde nio. Su abuela paterna era violinista; su
pap, bajista y tambin violinista. Mi abuela
Ligia quera que mi hermano tocar el violn.
Era de esas gochas bravas. Pero aun as, Eric
escogi la flauta, rompiendo con la tradicin
familiar por los instrumentos de cuerda. Mi ta
Belkys, hermana de pap, fue violinista en la
sede del Sistema en San Cristbal y en la Orques-
ta Sinfnica Juvenil de Mrida. Cuando Eric se
decidi por la flauta, todos en mi casa dijeron:
Ah, bueno, entonces al ms chiquito le tocar
violn. Y vengo yo a sorprender a todo el mun-
do quedndome con la trompeta!
Por qu Gerald y no Gerardo, como mi pap? Creo que el cuento puede tener que ver con Recuerdo que el maestro
las limitaciones de la tecnologa aplicada a la medicina. Cuando mi mam qued embarazada, Abreu le dijo a mis profesores:
en el ecosonograma no se vea el sexo. Ella quera una nia, que pensaban llamar Geraldine. Saquen a este muchacho
As que pintaron el cuarto de rosado y compraron ropa de nia. Pero cuando yo nac, el doctor
del Ncleo y lo ponen con los
se acerca a mis padres y les dice: Es un varn. Entonces mi pap cort por lo sano y orden:
Bueno, qutale el ine y lo llamamos Gerald. mejores msicos del pas

Al llegar a la capital, la familia se instala en la parroquia Coche, donde vivieron por diez
aos. All cursaron, tanto Eric como Gerald, educacin primaria y secundaria, esta ltima en
el liceo Pedro Emilio Coll. Muy cerca de su casa quedaba esa otra escuela que les cambiara la
vida a los dos hermanos: el Ncleo de La Rinconada del Sistema Nacional de Orquestas. El Co-

Ja z z 153
che de mi niez era una zona peligrosa, pero no con tanta malicia
como ahora. Siempre hubo inseguridad, pero cuando comenc
a estudiar msica no me interesaba mucho lo que pasaba en mi
entorno. Vivamos en una de las veredas donde se residenciaba
gente de clase media, con muchos portugueses y espaoles que
tenan comercios, gente humilde pero trabajadora.
En sus traslados diarios en carrito por puesto, de su casa al
Ncleo, el trompetista descubri la salsa. Mi vida en Coche fue
muy musical, porque en el barrio haba muy buenos msicos.
Mi pap, pionero de la movida del jazz que se gest en el Juan
Sebastin Bar, era amigo de muchos de ellos. Estaba, por ejem-
plo, el percusionista Vladimir Quintero, que en la actualidad es
conguero del grupo Guaco. Por su condicin de msico activo
y su exposicin pblica, su padre Gerardo Chacn siempre surge
como una figura capital en la formacin de Chipi. Pero no es
as del todo. Mi madre tambin ha sido muy importante para
m. Si bien al final de sus estudios se gradu de mdico, desde
nia tuvo profesores particulares de piano. Tambin mis tos ma-
ternos tienen diferentes profesiones, pero todos son melmanos.
Mi madre era la que siempre me llevaba y buscaba en el Ncleo
de La Rinconada.
Cuando yo estaba en la Luego de su formacin bsica con materias como Teora y Solfeo y Coro, a los siete aos,
barriga de mi mam, ya Gerald sostuvo por primera vez en sus manos una trompeta. Ese encuentro con el instrumento
escuchaba a Miles Davis, fue increble. En el Ncleo, cada maestro nos iba mostrando los instrumentos para que cada
Louis Armstrong y Freddie quien eligiera el que ms le gustaba. Cuando escuch la trompeta, la fuerza de su sonido me
atrajo enormemente. Ahora pienso que pudieron ser impresiones de nio, pero la pureza y a
Hubbard pero tambin a
la vez la potencia de aquel sonido me cautivaron. Mi primera trompeta se la compr mi pap
Luis Miguel, Tito Rodrguez
a un amigo. Era barata, de fabricacin china.
y Armando Manzanero
Confiesa el msico que, luego de aquel acontecimiento, los carros y los avioncitos de
juguete se acabaron. De ah en adelante todo fue trompeta y trompeta, msica y msica
todo el tiempo. Antes jugaba un poco de bisbol, pero tuve que dejarlo para no lastimarme
las manos o la cara. Tanto fue la msica que, a duras penas, y con el apoyo de su mam
y de su hoy esposa, logr terminar el bachillerato. En la escuela no me haba ido tan mal,
pero como ya estaba en las filas de la Sinfnica Simn Bolvar mientras cursaba bachillerato,
sacar las materias se me hizo cuesta arriba. A veces, por las giras, perda hasta un lapso en-
tero. Algunas profesoras hablaban de m con orgullo: Ese muchacho ya est representando
a Venezuela en Alemania, en Japn. Pero otras decan: Ese musiquito tiene que cumplir
con sus materias.

154 GERALD CHIPI CHACN


Cuando escuch la trompeta,
la fuerza de su sonido me atrajo
enormemente. Ahora pienso que
pudieron ser impresiones de
nio, pero la pureza y a la vez
la potencia de aquel sonido
me cautivaron

MADURAR DE PRISA
Para el trompetista, el Sistema de Orquestas ha sido una forma de vida. De los veintisis aos
que tiene ahora, veintiuno han transcurrido dentro de la organizacin. Es lo que ms conoce,
para bien o para mal. Gerald reconoce que en sus filas debi aprender a madurar rpidamen-
te. En mi primera gira con la Orquesta, fuimos a la Exposicin Universal de Hannover. Yo era
un nio de diez aos, que lloraba porque extraaba a su mam. Recuerdo el trasbordo en el
Aeropuerto de Frncfort, rodeado de gente de seguridad que nos llevaba de la mano, cansado,
con jetlag, con dolor de cabeza Todo muy difcil Finalmente, tocamos en la Orqudea que
hoy est en Barquisimeto, pero que en ese entonces era el Pabelln de Venezuela. En ese viaje
tambin nos presentamos en la Filarmnica de Berln. Mi hermano Eric y yo coincidimos en esa
orquesta alrededor de tres aos, hasta que se le cambi el nombre de Infantil de Venezuela
a Orquesta Sinfnica Simn Bolvar.
A su esposa Yrina la conoci en ese viaje. Ella tena catorce aos y provena del Ncleo
de Montalbn. Hoy llevan dos aos de casados y la crianza de Samantha ha alejado a Yrina
de los atriles. As que mientras Gerald acude a la sede del Sistema en Quebrada Honda para
ensayar de diez de la maana a dos de la tarde, o de cinco de la tarde a siete de la noche,
Yrina permanece en casa. Si estoy desocupado, aprovecho las tardes para hacer grabaciones
de msica comercial. Tambin toco con artistas como Rafael el Pollo Brito o Salsern, o con

Ja z z 155
msicos visitantes como Gilberto Santa Rosa o Cheo Feliciano. Hago trabajos para la televi-
sin y la radio, y de vez en cuando me contratan como trompetista de sesin. Las pistas que
he grabado las he mandado a productores de Miami y Argentina, de donde me han surgido
algunos contratos.
Pero las responsabilidades profesionales no tienen para el
msico la misma dimensin desde que naci su hija. Ser
pap ha sido muy inspirador. Si antes tocaba con el corazn,
ahora lo hago muchsimo ms. Saber que soy un ejemplo para
Samantha ha cambiado mis perspectivas. Que si ser msi-
co? Creo que s, porque me est demostrando unas aptitudes
musicales increbles. En estos das, por ejemplo, mientras yo
tocaba cajn en la sala, le di una de esas maraquitas en forma
de huevo y comenz a moverla con un tempo preciso.
Yo jams podra criticar al Sistema, aunque puedo enten-
der que algunos lo hagan. Yo pertenezco al Sistema, yo le debo
lo que soy. Cuando ya ests adentro, pasas a ser una persona
til para la sociedad. Te alejas de muchas cosas malas: drogas,
malas compaas, delincuencia S que la metodologa de
enseanza tiene sus detractores, pero ha funcionado. De he-
cho, se ha copiado en todas partes del mundo. Yo mismo he
tenido la oportunidad de dar clases en una rplica del Sistema
llamado Big Noise, que existe en Escocia. Lo que el Sistema se
propone es formar msicos para orquestas. De all que salgan
pocos solistas.
Se me hace difcil imaginar a la organizacin sin su funda-
dor. Sinceramente, sin el maestro Abreu no creo que se pueda
A Gerald le resulta imposible mantener esa continuidad de logros. Por qu el Sistema ha sido exitoso? Porque Abreu es
cuantificar las horas en las que brillante; no hay otra explicacin. Las cosas grandes las hacen los hombres grandes. Abreu es
un gran poltico, un hombre inteligente, un excelente msico... Lo que debera ocurrir cuando
a diario sostiene entre sus manos
l ya no est es que su legado se mantenga intacto. Nada debera ser cambiado.
la trompeta. El instrumento es
una extensin de su cuerpo. EL OTRO CHIPI
Hace ya cuatro aos, el trompetista decidi dividir su carrera en dos: por una parte, mante-
nerse como integrante de la Sinfnica Simn Bolvar, pero por la otra, probar suerte como
solista de jazz. Era su manera de conjugar los haceres acadmico y popular. Antes de grabar
My favorite standards, a la par de mi trabajo en la Orquesta, ya tocaba con muchos grupos
de jazz y de msica popular. Tocaba con mi pap, con Porfi Jimnez, con Memo Morales, con
la Billos. Al principio, lo que ms me gustaba de la msica popular era que siempre la haba

156 GERALD CHIPI CHACN


escuchado en casa. Al entrar al Sistema, me enamor de la msica acadmica, pero el jazz
siempre segua all, latente. Dentro de la Orquesta era imposible interpretar a Miles Davis. Son
dos lenguajes distintos. Algunos amigos gringos me dicen que soy un msico bilinge porque
toco clsico y popular. Pero para m ambos estilos se aproximan. Recuerdo que una vez toca-
mos en la Orquesta la suite de West Side Story. Desde entonces, cuando se trata de interpretar
el repertorio estadounidense, Dudamel siempre me escoge como primera trompeta.
Todava puede llevar sobre los hombros los dos mundos y saltar del uno al otro, pero
cree que, por limitaciones de tiempo, llegar el momento en que tenga que dejar uno de
ellos. Todava no tiene claro por cul se decantar. Yo soy msico de la Simn Bolvar, pero
mantengo mi carrera personal en paralelo. Trato de asistir a los compromisos de la Orquesta
siempre que puedo, aunque a veces me lo impida la agenda. Mi casa es la Orquesta: all me
comprenden muchsimo y me permiten ausentarme cuando se hace necesario.
El msico fusiona ambos mundos en su propuesta personal, que define como jazz estili-
zado con muchos elementos de msica venezolana. Para la grabacin de su segundo disco,
Melodies for the soul, cuya concepcin mucho le debe al trompetista estadounidense Clifford
Brown, recurri a extraordinarios msicos: el saxofonista neoyorquino Bob Mintzer, ganador
de un Premio Grammy en 2001 por su lbum Homage to Count Basie; el ingeniero de sonido
Carlos Mosquera, venezolano graduado en la Academia Paul McCartney de Liverpool; el ba-
jista Gerardo Chacn, su padre; el flautista Eric Chacn, su hermano; el director Andrs David
Ascanio; y cincuenta msicos del Sistema.
Rodearse de grandes talentos refleja el compromiso del msico con su oficio. Lo menos
que puede hacer un artista sea pintor, msico o escritor es respetar lo que hace. Yo me
exijo mucho a m mismo. Tengo que estudiar muy bien la trompeta porque, si voy a tocar con
msicos profesionales, yo no les puedo sabotear su trabajo. Siempre tengo que estar montado
en mi instrumento. Como dice mi pap: O tocas o no tocas. O eres bueno o eres malo. En
la msica no puedes decir: Ese cantante es medio afinado. Es desafinado y punto. No hay
medias tintas. Al entrar al Sistema, me
Mis discos son un lujo que yo me doy. Son proyectos personales que pago de mi bolsillo. enamor de la msica acadmica,
Si me preguntan cunto cost mi primer disco, solo s que fue mucho dinero. Y cuesta ms pero el jazz siempre segua
porque yo no hago msica para masas. Esto no es reguetn, que lo escucha todo el mundo y all, latente. Son dos lenguajes
se vende como pan caliente. Esto es msica elaborada que se quiere acercar a lo que hacen distintos. Algunos amigos
mis jazzistas preferidos: Woody Shaw, Wynton Marsalis, Tom Harrell, a quienes admiro por el gringos me dicen que soy un
sonido estilizado de sus interpretaciones. Tambin tengo presente a Miles Davis, por el tono
msico bilinge porque toco
sombro y melanclico de sus piezas, o a Freddie Hubbard, porque representa el sonido de
la calle. clsico y popular

A Gerald le resulta imposible cuantificar las horas en las que a diario sostiene entre sus
manos la trompeta. El instrumento es una extensin de su cuerpo. La trompeta es como un
compendio de lo que quiero decir, de lo que est en mi mente, de lo que est en mi alma

Ja z z 157
No me gusta pensar si hay algo ms all de la msica. Quizs porque no imagino mi vida sin sonidos o
melodas. Estoy convencido de que un artista no puede ser solo msico. Tiene que ser muchas cosas ms

158 GERALD CHIPI CHACN


Realmente, la trompeta no es nada, sino un pedazo de metal, pero en sus sonidos habla de
lo que hay dentro de m.
El gnero musical al que Gerald ha estado vinculado, aun antes de nacer, est irremedia-
blemente ligado a la improvisacin. Son las pulsiones, los estados de nimo, las alegras, los
padecimientos, los que marcan el ritmo, el fraseo, los silencios de este arte musical originario
del sur de Estados Unidos. Mientras la trompeta me haga sentir ms libre, pues mucho mejor.
Siento que mi sonido mejora cuando me olvido de las notas, de las frases. Mi ideal en la msica
es no sentirme atado a nada. Pero para lograr esto, hay que estudiar mucha armona.
Siempre tengo el deseo de hacer las cosas correctamente. Me gusta estar contento conmigo JUAN ANTONIO GONZLEZ
mismo. Toco para m y no para impresionar a otros. Y cuando improviso, solo aspiro a generar Caracas, 1962 | Periodista egresado de
emociones en las personas. No hay nada ms desolador que un msico que no transmite la UCV, Mencin Audiovisual. Redactor
nada Siento que estoy pasando por un momento trascendental. Primero, por el nacimiento de El Diario de Caracasy El Nacional.
de mi hija, que lleg en el momento en que ms lo necesitaba; y segundo, porque siento que Crtico de cine y teatro.Ganador del Premio
Municipal a la Difusin Cinematogrfica
mucha gente est pendiente de lo que sucede con mi msica. Y eso es muy estimulante.
en 1998.Coordina el rea deArte y
Lo que yo puedo aportarle al pas es seguir haciendo cosas buenas, de calidad; y seguir Entretenimiento enEl Universal, donde
motivando a esa camada de msicos que viene detrs. Muchos jvenes trompetistas, que se publica semanalmente la seccin
estn iniciando en los ncleos del Sistema, y otros que estn fuera del pas, me escriben por Mirada Expuesta, dedicada a promover
el trabajo de fotgrafos venezolanos.
las redes sociales y me piden consejos. A todos les respondo con real inters.
No me gusta pensar si hay algo ms all de la msica. Quizs porque no imagino mi vida
sin sonidos o melodas. Estoy convencido de que un artista no puede ser solo msico. Tiene
que ser muchas cosas ms. Uno no puede ser el mejor trompetista del mundo y vestirse como
si se fuera a dormir, pero tampoco puede ser el tipo que se viste de la manera ms increble
y no tocar bien la trompeta. Todo debe estar compensado. Aqu en Venezuela es difcil lograr
eso, porque no existen sellos disqueros capaces de promover tu trabajo y tambin de cuidar
tu imagen. Aqu tienes que buscar quien te haga las fotos, quien te lleve las redes sociales o
quien te haga la prensa Un buen sello disquero se debera encargar de todo eso.
Gerald Chipi Chacn es como un nio grande. No por exceso o carencia de madurez. Sus
reacciones, su manera de expresarse, son transparentes. Usa una franela, un jean roto y calza
un par de Converse. Su brazo izquierdo est lleno de tatuajes, entre los que se distinguen PAVEL BASTIDAS
una calavera, las iniciales de su mam y, no poda faltar, una reproduccin en tinta negra del Caracas, 1949 | Trabajos y encargos
dibujo que sirve de portada al disco de Chet Baker, Jazz Round Midnight, que representa la fotogrficos publicados en diferentes
silueta de un trompetista sentado en una silla. De pronto recoge del escritorio un lbum y diarios de circulacin nacional.
Ha desarrollado imgenes para portadas
muestra la cartula en la que aparecen l tocando la trompeta en el parque de atracciones
de libros, catlogos de arte y exposiciones
Bimbolandia; una nia jugando con otra trompeta; y una mascota que lo mira fijamente. colectivas e individuales. Ha participado
Esta es la imagen que para m representa la felicidad: un parque de diversiones, un nio, un en las exposiciones Caminantes, calles
animal y la msica. y ciudades (2006) y Mentiras y verdades
(2010).

Ja z z 159
Jazz
Linda Briceo
Esto que soy es lo que tengo para dar
Nominada a dos Latin Grammys por su primer lbum, Tiempo, esta
cantante y trompetista venezolana nacida en 1989, ya ha compartido
escenario con maestros como Arturo Sandoval o Wynton Marsalis.
Actualmente vive en Nueva York, gracias a una beca que gan para
estudiar jazz y msica contempornea en The New School for Jazz
& Contemporary Music.

TEXTO ASDRBAL HERNNDEZ | FOTOGRAFAS VIOLETTE BULE

L
lega a la entrada de la New School, ubicada en la Calle 13 con Sexta Avenida. Sube a un
quinto piso y recorre un extenso pasillo, con cuartos de ensayo de lado y lado, desbor-
dados de talento. Al final, del lado izquierdo, se lee sobre la puerta el nmero 525. Ya
adentro, un piano de cola negro consume casi todo el espacio disponible. Por paredes y techos
permean sonidos de pianos, contrabajos y otros instrumentos. Todos los cuartos de ensayo
parecen estar llenos de jvenes instrumentistas.
Linda Briceo lleg a Nueva York a mediados de 2013. Estaba becada para estudiar jazz y
msica contempornea en The New School for Jazz & Contemporary Music. Lo bueno de este
programa es que no te encasillan en un mundo de jazz. Aqu me codeo con muchos jvenes
que estn haciendo cosas importantsimas en la ciudad y en el mundo. Esta experiencia me
ha brindado la posibilidad de tener mi propio estilo, y tambin de desarrollarme ms musi-
calmente.
Linda transmite un aura de humildad. Habla con serenidad, escucha con atencin, respon-
de con inters. Su estampa sencilla no concuerda con una dos veces nominada a los premios
Latin Grammys. Y es que no la animan las pretensiones. Admite que ha dado conferencias
frente a auditorios exigentes. Es muy consciente del enorme esfuerzo y dedicacin que se nece-
sita para alcanzar grandes metas, pero es que desde temprana edad ha aprendido a lidiar con
la adversidad. Desde pequea desarroll un gran sentido de responsabilidad, pero tambin

160 LINDA BRICEO


Ja z z 161
asimil el trasnocho tpico del msico. Yo estaba en el colegio desde las siete de la maana
hasta la una de la tarde. Luego corra y almorzaba en la camionetica. Llegaba al Ncleo La
Rinconada y haca toda mi rutina. A casa entraba casi de noche, pero me pona a hacer mis
tareas. Mi infancia fue bastante particular, porque no fue la de un nio comn. Me dedicaba
a estudiar; no a jugar.

PRIMERA INICIACIN
Hija del msico Andrs Briceo, Linda considera que
su infancia estuvo muy ligada a la msica. Yo no me
recuerdo jugando con los vecinos o montando bicicle-
ta. Ms bien me quedaba investigando en el cuarto de
msica de mi pap: los instrumentos, los sonidos, las
melodas. Mi mam tambin ejerci una influencia im-
portante, porque siempre ha tenido un gusto musical
increble. Una maana te podas despertar con un jazz
cido, insoportable, pero mi mam esperaba a que mi
pap se fuera a trabajar para poner msica ms agrada-
ble, como Mariah Carey o Gualberto Ibarreto.
Estimulada por el entorno familiar, comenz su
carrera musical en el Coro del Ncleo La Rinconada,
cuando apenas contaba con ocho aos. Bajaba todos
los das desde San Antonio de los Altos, donde viva.
Esa fue la primera iniciacin: un coro de nios. Luego
me pusieron a estudiar trompeta. Y por ltimo mi pap
tambin quera que fuera percusionista, pues segn l
deba desarrollar un buen concepto del tiempo. Linda
asumi el estudio de ambos instrumentos. Su pap era
muy estricto con ella, y la castigaba cuando no haca
Mi infancia fue bastante las lecturas a primera vista. As que, prcticamente, viva en un conservatorio las veinticuatro
particular, porque no fue horas del da. Lo ms difcil de todo era llegar siempre tarde y, adems, hacer las tareas del
la de un nio comn. colegio. Cuando llova, el trfico se pona lento y la camionetica de Las Mayas nos dejaba a
las nueve o diez de la noche.
Me dedicaba a estudiar;
no a jugar
CAMBIO DE VIDA
Las rutinas de enseanza, sin embargo, tuvieron un quiebre. De pronto Linda quiso hacer
un alto y darle rienda suelta a su adolescencia contenida. Busc amigos en el colegio, se
relacion con otros mundos, quiso enamorarse. A sus diecisis aos tambin descubra otros
estilos musicales: el rock, el rap. Linda compona, cantaba, se mostraba en escena. Tuve no-

162 LINDA BRICEO


vios, encuentros, amores, pero tambin desencuentros y desamores. Todo eso alimentaba la
composicin, la creacin. Me dio por componer historias relacionadas con lo que me estaba
pasando, con lo que estaba viviendo.
Pese a lo que pareca un alejamiento, una tregua, la msica nunca estuvo ausente. Linda
estudiaba Economa en la UCV y una tarde, sin entender por qu, un profesor la expuls de
clases. Estaba terminando mi examen y, antes de entregarlo, el profesor me llam. Me dijo:
Ven ac, que yo quiero hablar contigo. l saba que yo era msico, y que haba rechazado
una oferta de la Juilliard School of Music. Yo te voy a decir algo, y s que esto te va a cambiar
la vida. T no perteneces a este lugar. T ests viendo a tus compaeros? La mitad se va a
dedicar a la Economa, pero la otra mitad sern taxistas o se dedicarn a algo completamente
distinto. Ellos no tienen una misin de vida, pero t s, y por lo tanto debes cumplirla. T no
perteneces a este lugar. T tienes que hacer msica, que dedicarte a la msica. Y lo que te
voy a pedir ahora me lo vas a agradecer. Hazme el favor y te sales de clases. No quiero verte
ms por ac. Ests reprobada. Y, de hecho, me reprob, a pesar de que mi examen estaba
perfecto. Me dijo que quera verme en conciertos, en teatros, en orquestas. Yo sal llorando de
la clase: no saba si estaba emocionada o no. Pero luego me dije que Dios deba estar detrs
de todo esto, que yo me tena que dedicar por completo a la msica.
Esa fue la primera iniciacin:
LA JAZZISTA un coro de nios. Luego me
A partir de ese momento revelador, Linda comenz a tocar con la banda de su pap. Siendo pusieron a estudiar trompeta.
una nia que cantaba y tocaba trompeta, se convirti en la atraccin. All estuvo tres aos, Y por ltimo mi pap tambin
haciendo giras por el interior y visitando pases como Colombia, Mxico y Per, que recuerda
quera que fuera percusionista
con afecto especial. Comenz a correrse la voz sobre Linda, la jazzista, y de inmediato le
surgieron invitaciones del Sistema de Orquestas y de la Simn Bolvar Big Band Jazz. Fue un
perodo muy enriquecedor, porque logr conocer a muchos norteamericanos cultores del
blues y el jazz, que el Sistema invitaba como profesores. Estos visitantes perciban un talento
muy especial en ella, y por lo tanto comenzaron a invitarla para que estudiara en Estados
Unidos, asegurndole que, si aplicaba en cualquier universidad norteamericana, obtendra
una beca.
Sin embargo, Linda prefiri quedarse cuatro aos ms con la Simn Bolvar Big Band Jazz.
Lleg entonces el momento de componer su primer lbum, que nada tena que ver con jazz,
pero s con ciertas influencias de la msica que marcaron mi juventud: Earth, Wind & Fire,
Mariah Carey y otros. Empec a mezclar todos esos ingredientes y decid montar mi propia
banda. Creo que el lbum es al menos honesto, representativo de una generacin que estuvo
impactada por msica de muy distinto origen. Dos aos despus de producirlo, recibira la no-
ticia de que el disco tena dos nominaciones para los premios Latin Grammys, en la categora
Mejor nueva Artista y en la categora Mejor lbum vocal Pop tradicional.

Ja z z 163
164 LINDA BRICEO
MENTORES
Adems de Luis Marcial, aquel profesor de Economa que la reprob y la despach a hacer
msica, Linda confiesa que, ms all de sus padres, cuyo influjo fue determinante, tiene
otras personas que considera como sus mentores. El primer nombre que recuerda es Jos
Cheo Rodrguez, el maestro que todo alumno quisiera tener. Linda se form como trom-
petista bajo sus cuidados, bajo su metodologa. Y, sobre todo, la ayud a forjar su carcter
como instrumentista, porque ser mujer tocando trompeta, viviendo en una sociedad como
la nuestra, donde estamos acostumbrados a que sea tocada por varones, no es prueba fcil
de superar.
De igual forma, reconoce que le debe muchsimo al entrepreneur venezolano William Naza-
ret, quien se ha convertido en una especie de mentor espiritual. William fue quien la impuls
a tomar la decisin de venirse a Estados Unidos. Es una mente brillante, que ha estado detrs
de las decisiones artsticas que he tomado ltimamente. Tuve la posibilidad de quedarme un
mes en su casa, aqu en Nueva York, en el viaje previo que hice para decidir si me vena o no.
Recuerdo que William me dijo: Tengo la posibilidad de ayudarte y lo voy a hacer. Gracias a su
apoyo pude participar en la recepcin musical que se les ofreci a los presidentes de Amrica
Latina en la Cumbre de 2012.

TODO VIENE DE ALGO


Linda reconoce que en ella confluyen muchos msicos, muchos gneros y muchas escuelas.
Sin embargo, admite que la ms importante influencia la ejerce la msica acadmica. Yo
creo que todo nio que est expuesto a la msica acadmica tiene un campo muy grande por creo que todo nio que
desarrollar. Con esa base, ya despus puede hacer lo que quiera. Haber tenido la posibilidad est expuesto a la msica
de tocar desde pequea la msica de Mahler, Prokofiev o Tchaikosky, entre muchos otros, le de academia, tiene un campo
permiti entender que en msica todo est relacionado. Toda la msica viene de algo. Hay muy grande para dedicarse
un principio, hay reglas. Y esas reglas tambin sirven para romperlas, experimentando, por a la msica, AUNQUE
ejemplo, con msica de Gino Vannelli, Earth Wind & Fire, Aretha Franklin, Simn Daz o Alde- no se vaya a dedicar a la
maro Romero. La msica brasilea tambin ha sido muy significativa para m.
msica de academia o msica
De los artistas norteamericanos contemporneos, nombra de primero a Wynton Marsalis, clsica
un msico ejemplar con quien ha tenido la oportunidad de tocar. Cuenta que, en una entre-
vista que le hicieron, Marsalis habl sobre ella. Como l me conoca por sus visitas al Sistema,
la periodista le pregunt: Qu opinas de Linda?. Su respuesta me impresion mucho: Ella
tendra que estar en una posicin que le permita hacer lo que ella quiera. La relacin con
Wynton se mantiene y, de hecho, con frecuencia participo en el Jazz at the Lincoln Center, que
es como mi casa. Tambin recuerda con mucho agradecimiento el apoyo que ha recibido
de msicos o personalidades como Gregorio Vega, Mireya Cisneros, Juan Luis Guerra o Arturo
Sandoval. Son personas que, espiritual o econmicamente, hicieron posible mi primer ao
de vida en esta ciudad.

Ja z z 165
DEL OFICIO Y SUS ALREDEDORES
Linda se sorprende, piensa, medita, ensaya una respuesta. Definir mi oficio? Yo dira: Esto
es lo que yo soy y tengo para dar. Lo dice con reserva, con un halo de humildad. Lo dice
y queda como en paz, como retrada. Toda la admiracin que esta trompetista genera, y a
veces transmite la sensacin de que no es ella la que habla, sino su alma. La msica es un
estilo de vida. O quizs ms bien una decisin de vida. Yo a veces estoy en la calle y puedo
tener conciencia absoluta de todos los sonidos que me rodean. Imaginariamente le asigno
una corneta a cada uno de estos sonidos, y entonces lo que tengo es un concierto que solo yo
escucho. As es mi vida: todo lo que percibo son sonidos, todo lo que percibo es msica. Yo
escucho msica hasta en la basura de la calle.
Muchos jvenes de mi edad estn pasando por una crisis terrible. Creen que el reconoci-
As es mi vida: todo
miento instantneo es el camino. Entonces la motivacin que inclina a la gente para que se
meta en este oficio no es la correcta. La msica existe para elevar el alma de las personas, y
lo que percibo son
no para hacerse famoso o rico. Ya la msica tiene una riqueza en s misma que habra que
sonidos, todo lo que reconocer, descubrir. He dado conferencias ante auditorios como el Foro Econmico Mun-
percibo es msica. dial, y he sido invitada a eventos organizados por Bill Gates y Kofi Annan, para hablar de
Yo escucho msica hasta estos temas. Y ms que hablar de msica, he hablado de la responsabilidad que tenemos los
en la basura de la calle artistas para influenciar a las grandes audiencias. Nosotros debemos hacernos responsables
de los mensajes que transmitimos. Tenemos un arma muy poderosa y hay que manejarla
con cuidado.

HUELLAS DEL FUTURO


En mayo de 2015, Linda dio una conferencia en el Tecnolgico de Monterrey. Me contac-
taron a travs del Sistema, y en la carta de invitacin enfatizaban que no les interesaba la
trompetista sino la artista: la que piensa, medita y reflexiona sobre los tiempos que vivimos.
Me emocion mucho y comenc a preguntarme qu deba decir, qu deba llevar. Hay cosas
que uno no puede decir a travs de una trompeta; es preferible contar con las palabras para
conectar con un pblico amplio, variado. A veces una historia, un relato, que todos puedan
entender, te va a permitir llegar a muchos, tocarles el alma. En la conferencia habl de una
hipottica cancin de impacto que pueda cambiar una generacin. Y es que la plataforma de
la que dispone el Tecnolgico remite a un auditorio infinito, porque no solo son las personas
que te escuchan sino las que te ven por cualquier medio tecnolgico o digital. Yo estaba
asustada, me temblaba el cuerpo, porque mi conferencia se vio en TED Women, que es uno
de los streaming ms importantes del mundo. Pocos das antes haban tenido a Hillary Clinton
y ahora me tocaba a m. Me sent muy feliz.

166 LINDA BRICEO


Ms que hablar de msica, habl de la influencia que tenemos los artistas de mover masas,
y cmo nosotros nos hacemos responsables de los mensajes que damos a travs de la msica

Ja z z 167
Ser mujer tocando trompeta,
viviendo en una sociedad
como la nuestra, donde
estamos acostumbrados a que sea
tocada por varones,
no es prueba fcil de superar.

Ser mujer tocando trompeta, viviendo en una sociedad como la nuestra, donde
estamos acostumbrados a que sea tocada por varones, no es prueba fcil de superar

168 LINDA BRICEO


A m me han llamado muchos productores que me prometen todo tipo de cosas. Pero yo
creo que si hubiera tomado el camino del xito inmediato, no habra tenido la posibilidad
de madurar, de ser paciente, de esperar a que las cosas se den cuando se tienen que dar. No
habra valorado la humildad, no habra profundizado en nada. La vida te da golpes, y curiosa-
mente esos son los que ms te ayudan a crecer. Las crisis son oportunidades, las adversidades
son oportunidades. Cada vida es propia; no se parece a ninguna otra. As que el reto est en
descubrirla y asumirla. La autenticidad viene de ese proceso, que nunca es fcil. Gracias a mi
arte, siento que puedo liberar a otros.
Cuando llegu a Nueva York, me cort el cabello al rape. Lo hice de manera simblica, ASDRBAL HERNNDEZ
creyendo que cuando mi cabello volviera a crecer, yo sera otra persona. Y a medida que mi Caracas, 1977 | Editor y escritor. Estudi
cabello ha ido creciendo, he descubierto a una Linda que no conoca: ms consciente, ms Comunicacin Social en la Universidad
capaz de valorar el paso de los das. Cuando veo una foto de la Linda que viva en Venezuela Loyola de Nueva Orleans y un mster
y la comparo con la que vive en Nueva York, el contraste se me hace muy obvio. Aquella tena en Gerencia de Empresas Editoriales en
el cabello largo, las uas hechas, pero esta lleva el cabello al rape y disfruta de esta jungla, la Universidad Pace. Ha sido reportero de
diversos medios en Venezuela y Estados
donde hay cosas buenas y malas. Unidos. Ha publicado los poemarios
La gran carencia de Venezuela es de orden educativo. Tenemos mucho por hacer en ese XXIV poemas de amor y Agujas al viento.
frente, que para m es primordial. Sin educacin no se puede pensar en transformacin social. Fundador de Sudaquia Editores.
Tambin debemos dejar de pensar en libertadores u hombres nicos. Venezuela ha tenido
un solo Libertador, que vive en nuestra memoria. La liberacin de hoy es de orden colectivo,
social, y pasa por la educacin como verdadera arma de redencin.
Cuando tena cuatro aos, tuve la posibilidad de estar en otras pocas a travs de la m-
sica: pude conocer a Bach, a Mozart. Luego a los diecisis aos pude escuchar todo tipo de
msica, hasta la ms sencilla o intrascendente. Pero las puertas que se me han abierto ahora,
no se deben a mi supuesto talento o a mis estudios, sino a una fuerza que me sobrepasa.
Lejos de la religin, lejos de prejuicios, lejos de enseanzas, hay un Dios que me da fuerza
todos los das.

VIOLETTE BULE
Valencia, 1980 | Estudios en la Escuela
Activa de Fotografa de Mxico y en el
Centro Nacional de Fotografa de Caracas.
Su obra ha sido expuesta en museos
y ferias artsticas de Caracas, Pars, Tokyo,
Nueva York, Londres, Hong Kong, China
y Miami. Ganadora de una beca otorgada
por la Fundacin Cisneros y del XVIII
Saln de Jvenes con FIA.

Ja z z 169
Msica de raz
tradicional
SELECCIN Aquiles Bez
Aquiles Bez
Guitarrista, compositor y productor musical
Tradicin y contemporaneidad
L
a msica tradicional venezolana es esencial en la confor- Holanda, con la que logra mayor textura, ms recursos, que con
macin cultural del pas. Vivimos tiempos de banalidad, de nuestra mandolina tradicional, que solo tiene ocho. Jorge estudi
superficialidad, en los que los espacios para valorar el peso en Uneartes y ha tocado con grupos como Kapica, Movida Acstica
de las tradiciones culturales escasean. Tiempos de mucha infor- Urbana y Pepperland, entre otros. Su primera produccin discogr-
macin, pero tambin de poca profundidad. Cuando veo a jvenes fica, Espacio neutral, es de 2011 y su segunda produccin est por
talentosos del universo musical, que podran estar perfectamente salir. Jorge es de esos msicos que se va abriendo camino a punta
adaptados al mercado comercial, interesarse por otros caminos, ir de disciplina, esfuerzo y talento.
a contracorriente de lo que es la norma, yo aplaudo ese riesgo y
Miguel Siso, desde el Orinoco un nuevo sonido de cuatro: Lo conoc
me emociono.
en un concierto que ofrec en Puerto Ordaz. Tendra para entonces
Son muchos los jvenes que estn creando nueva msica y que diecisiete aos y ya haba participado en el programa la siembra
mereceran estar en esta seleccin. Llegar a escoger solo cuatro del cuatro. Miguel tiene muchos recursos interpretativos y es ade-
parecera, adems, tarea imposible. Para facilitarme el trabajo, he ms un gran compositor. Se ha formado en instituciones como el
optado por compositores que exhiban propuestas novedosas. Gus- Conservatorio Cemi, Uneartes y Ars Nova. Tambin se apasiona
tavo, Jorge, Miguel y Rafael son creadores, y los creadores son los por los recursos armnicos y la orquestacin. Ha formado parte de
que cambian la historia de la msica. Hablamos de la msica de agrupaciones como Quinteto menos Uno, Huscar Barradas y Nen
Venezuela que va del presente al futuro. Quintero, aparte de su propio grupo. Por ser guayans, su msica
tiene la inmensidad del Orinoco y la fuerza del Caron. Es un artista
Gustavo Mrquez, el bajista que todos quieren: Es verstil, sincero, que se renueva constantemente, y que adems se ha encargado
gil. Para m uno de los msicos ms talentosos de su generacin. Su de buscar un mtodo para seguir creciendo como cuatrista y com-
padre, Hctor, era gaitero, y en ese ambiente hizo suyas las tradicio- positor.
nes musicales venezolanas desde temprana edad, hasta convertirlas
en parte trascendental de su formacin como artista. Ha formado Rafael Pino, la voz tradicional con sonido contemporneo: Para
parte de grupos tan emblemticos como C4 Tro, Pollo Brito y m, uno de esos msicos que ya es referente de la msica contem-
Rebatia, entre otros. En la actualidad, se encuentra terminando su pornea venezolana. Formado en la escuela Ars Nova, as como
carrera en Uneartes. A su corta edad, Gustavo tiene esas cualidades en los Talleres de Cultura Popular de la Fundacin Bigott, Rafael
especficas que lo convierten en uno de los msicos ms represen- ha internalizado la necesidad de crear msica desde patrones tra-
tativos de los nuevos tiempos. dicionales. Se pasea por la percusin y por el canto, sembrando
en la audiencia emociones muy profundas. Explora los sonidos de
Jorge Torres y su mandolina caraquea: Lo conoc en un taller de nuestros tambores, de la msica tuyera, de la msica llanera, con
composicin que dict hace unos aos. Apenas tena diecisis aos sus joropos y tonadas. Ha participado en grupos que van desde lo
y ya era muy inquieto. Estaba atento a la nueva msica, buscando tradicional, como Vasallos del Sol, hasta intrpretes del hip hop
caminos y plantendose retos artsticos. Trabaja con una mando- como Mcklopedia. Creador, cantante y artista del que mucho ha-
lina de diez cuerdas, herencia del msico brasileo Hamilton de blaremos en un futuro cercano.
176 188

Oigo de todo, El instrumento te


aunque no me guste elige a ti

Gustavo Mrquez Jorge Torres


200 212

El cuatro es algo Yo siempre tuve mis reservas


adictivo con el canto

Miguel Siso Rafael Pino


Raz
tradicional Gustavo Mrquez
Oigo de todo, aunque no me guste

Nacido en la parroquia de Santa Rosala, a los diecinueve aos


comenz a tocar con el Pollo Brito, luego con Aquiles Bez
y despus con los artistas y agrupaciones venezolanos ms
consagrados. Es un bajista excepcional, talentoso y verstil. Se
mueve con soltura entre las tradiciones musicales venezolanas
y los gneros contemporneos ms exigentes.

TEXTO ALFREDO SNCHEZ | FOTOGRAFAS YURI LISCANO

L
os bajistas somos unos tipos impredecibles. Con una sola nota podemos arruinar un
concierto. Por eso siempre les digo a mis amigos: Desconfen de los bajistas. Somos
peligrosos. No siempre sabemos lo que estamos haciendo. Los grandes bajistas tienen
cara de tontos. Roberto Koch, Gonzalo Teppa, yo mismo, tenemos cara de tontos; parecemos
unos nerds. Esto quizs tenga que ver con el hecho de que el bajista nunca es protagonista. Y
sin embargo, si bien un bajista nunca es lder de la banda, su visin siempre es ms amplia,
porque es ms de conjunto. Un bajista lo escucha todo, lo sabe todo. Hay bajistas que son
arreglistas y compositores, como los pianistas, porque intuyen el mundo con solo pisar una
nota. En una grabacin, por ejemplo, puede existir de todo, menos un bajista malo.

PRIMERO LA TAMBORA
En mi primer recuerdo estoy viendo a mi padre, Hctor Mrquez, tocando el bajo en un viejo
video. l formaba parte de un grupo llamado Los Casanovas. No era msico profesional, pero
ya se haba iniciado con los primeros grupos de gaitas que tocaron en Caracas. Nosotros ra-
mos de Santa Rosala, pero mi pap vena de Catia, donde sola dar serenatas con los amigos.
Cuando dej la msica, se volvi musicalizador y se dedic al trabajo audiovisual.

176 G U S TAV O M R Q U E Z
Msica de raz tradicional 177
En mi casa siempre hubo msica. Escuchbamos desde gaitas hasta msica acadmica. A
m me gustaba mucho un casete llamado Grandes xitos de la msica clsica. Me lo llevaba
todos los das al colegio. Me encantaba el Bolero de Ravel, pero lo que ms me emocionaba era
la gaita. Quizs por eso mi pap me ense a tocar
la tambora. Luego me compr un cuatrico, que yo
pona al revs y lo usaba como tambora. Tambin
apareci una charrasca, instrumento estruendoso,
que a m me encantaba.
Comenz a gustarme la percusin, y mis herma-
nos mayores, que tenan una banda llamada Simi-
lares Diferentes, me dejaban tocar con ellos. Usaba
la tambora como bombo; la pandereta como pla-
tillos; y unas latas de Pringles como redoblante.
Tocbamos ska. La primera vez que ensayamos
juntos, me dije: Esto suena bien. En esos mismos
aos, mi pap me puso por primera vez un disco
de Ensamble Gurrufo. Me impresionaron tanto,
que se convirtieron en mi obsesin. Admiraba ese
virtuosismo. Me llevaron a verlos cuando celebra-
ban sus quince aos, y ese concierto cambi mi
vida para siempre. Creo que all naci mi amor por
la msica venezolana.
Mi mam me cambi a un colegio donde haba
una maestra que tena un coro de aguinaldos. Con
ese coro me present en pblico por primera vez,
con Los Gaiteros de la Pealver. Yo me senta feliz:
En esos mismos aos, mi pap estaba en un grupo tocando gaitas. Oa a El Cuarteto, pero lo que ms me gustaba era Gurrufo.
me puso por primera vez un Aprend a tocar maracas oyendo discos. Trataba de seguir el ritmo, pero me deca: Aqu hay
algo raro. Despus entend que en la msica haba una cosa llamada cambios de tiempo. Luego
disco de Ensamble Gurrufo. Me
ingres a la escuela de msica Prudencio Esa. No me gust, porque tena que estudiar teora
impresionaron tanto, que se
y solfeo. Y mis padres me dijeron: Si de verdad quieres aprender msica, tienes que estudiar
convirtieron en mi obsesin. teora y solfeo. Luego mi mam, buscando transporte, supo de un chofer en el colegio que
Admiraba ese virtuosismo era director de un coro: el Coro Infantil Venezuela. De all haban salido agrupaciones como
La Rondallita, que haba grabado El burrito sabanero con Hugo Blanco. Ellos cantaban todo
el ao. Adems, los muchachos no pagaban nada, porque los que ya haban aprendido ense-
aban a los nuevos. Me llevaron a un ensayo en Sarra y vi por primera vez un bajo. Era igual
al que tocaba mi pap. Lo identifiqu por las cuatro cuerdas. Alguien se me acerc y me dijo:
Quieres probar?. Yo apenas tena diez aos. Agarr el instrumento como pude y le saqu un
sonido. A partir de ese da, mi enamoramiento fue total. Era un bajo japons. Un Sakai del ao

178 G U S TAV O M R Q U E Z
sesenta y pico. Empec a fastidiar a mi mam. Quiero tocar
el bajo, mam. Mteme en clases, por favor. Cuando lo logr,
me quedaba estudiando hasta tarde. Estaba enfiebrado. Pon
el dedo aqu. Y yo le daba. Quin-quin-quin Quin-quin-quin.
No eran muchas notas, pero yo segua tocando. No sonaba muy
bien, porque lo que era en tono mayor lo tocaba en menor,
pero qu importaba? Tocaba hasta el cansancio, hasta que me
convert en bajista del coro, porque los dems muchachos se
haban retirado. En diciembre me regalaron mi primer bajo,
que an conservo. Le tengo cario. Se llama Filipo por la
marca: Phil Pro. A m me gustaba acompaar a mi pap a los
conciertos. Un da tocaba La Trova Gaitera. All estaba Rafael
el Pollo Brito, uno de mis hroes. Nunca haba visto a alguien
tocar el cuatro as. En la casa tenamos su disco y empec a
sacar sus canciones. Un da mi pap le coment a sus amigos,
entre ellos Henry Paul (el bajista de Guaco): Oigan, mi hijo
est tocando el bajo. A partir de ah, Henry se convirti en mi
hroe. Apenas lo escuch tocando gaitas, empec a copiarme
todos sus discos. Cuando l se enter, le dijo a mi pap: Que
toque y oiga de todo: Uno no sabe cundo va a terminar to-
cando vallenato en un botiqun de la Baralt. Desde entonces
oigo de todo, aunque no me guste.

CIERTA JERARQUA
Aprend a tocar guitarra rtmica. Me parecan muy difciles los
arpegios y el cuatro segua sin gustarme. Me sal de la Escue-
la Prudencio Esa y me inscribieron en la Jos ngel Lamas.
Dur poco. No me gustaba. La escuela estaba muy deteriorada
y haba problemas de administracin: una semana no tena
clases y la otra tampoco. De modo que pas un ao sin poder
estudiar. Pero segua en el coro. Mis amigos fueron escogiendo
sus instrumentos: uno el piano, otro la percusin, otro la flauta,
el clarinete, y yo el bajo. Recuerdo que haba otra escuela de
msica donde estudiaba: la Jos Reyna. No enseaban bajo
elctrico, sino contrabajo, un instrumento totalmente diferen-
te. En lo nico que se parecen es que se afinan igual. Un vecino
de la casa tocaba guitarra y me ense a leer cifrado. Aprenda
an ms rpido. Con el mtodo de guitarra popular me fijaba
en los acordes. Luego, en la escuela, me inici formalmente

Msica de raz tradicional 179


en el contrabajo. Mi hermana estudi mandolina. Un da pas un profesor,
Samuel Granados, y me vio tocando. Me dijo: Tocas la guitarra? Ven y te
doy unas clases. Con l entend mucho ms: estudi la meloda, vi cmo
se trabajaban los bajos y aprend a tocar la guitarra arpegiada. Encontr un
balance perfecto porque l alternaba la guataca con el mtodo. As era ms
ameno. Bajos, armonas, melodas: un universo nuevo para m. Todo por
descubrir. Aunque yo solamente quera aprender guitarra para tocar Natalia,
el vals del maestro Lauro. De modo que mi maestro me dijo: De acuerdo. Te
enseo Natalia, pero primero te aprendes esto. Y me ense una digitacin
sencilla. Luego algo ms complejo, hasta que toqu la pieza completa.
En esos das otro descubrimiento cambi mi vida: un casete de Los Bea-
tles. La primera cancin que o fue Hey, Jude. Bast y sobr. Busqu todo
lo que haban grabado y saqu todas las canciones en el bajo. Y gritaba
en el coro: Oigan a Los Beatles, tienen que or a Los Beatles!. A la par
empec a or a Bach, pero me aburra, excepto la Tocata y fuga. A los trece
aos, ya saba que sera msico. La famosa frase de Henry Paul me daba
vueltas: Oye de todo. Y eso hice. Conoc el trabajo de Sal Vera, de Aquiles
Bez, de Caracas Sincrnica. Mi universo ya no era nicamente Ensamble
Gurrufo. Me saba todos esos discos de memoria. Y me extraaba que mis
amigos msicos me dijeran: No toques msica venezolana. Crean que eso
perjudicaba mi formacin de msico serio; mis profesores, en cambio, no
tenan ese prejuicio. Al contrario, les encantaba la msica venezolana, y eso
me reconfortaba. Yo experimentaba un sentido de pertenencia hacia esa
msica. En el Coro Infantil Venezuela aprend otras cosas. Si nos bamos de
gira, crebamos comisiones: la Comisin A, friega; la Comisin B, recoge y
as. Valorbamos el esfuerzo de hacer msica. Nos ayudbamos. Aprend a
tocar otros instrumentos. Un amigo me ense el piano y yo a l el bajo. Era
una Venezuela solidaria. Por eso amo tanto nuestra cultura y nuestra msica.
De esa poca guardo recuerdos inolvidables. Aprend a trabajar en equipo, a
hacer arreglos, a grabar y a tener otras responsabilidades.
Siempre disfrut la libertad de tocar por encima del hecho mismo de
estudiar. As, fui sintiendo que algo me distingua: una cierta malicia, que
otro descubrimiento cambi mi no tenan los estudiados y que solo se aprende en la calle. Eso me daba una cierta jerarqua.
vida: un casete de Los Beatles. La Me senta un adelantado porque no estaba sometido a esa rigidez. Era libre. Despus entend
primera cancin que o fue Hey, que no es lo mismo tocar que estudiar. Lleg un punto en el cual ese desfase se hizo cada vez
Jude. Bast y sobr. Busqu todo
ms evidente y me sent desmotivado, al punto que quise dejar la msica. Le dije a mi mam:
No quiero seguir estudiando. Y ella me respondi: Haz lo que t quieras, pero no renuncies
lo que haban grabado y saqu
ahora. Termina tu trimestre, y despus ves. Para m eso fue fundamental, y se lo agradecer
todas las canciones en el bajo siempre, porque si me hubiese dicho: Est bien, retrate, hoy en da no sera msico. Ella

180 G U S TAV O M R Q U E Z
me dio la libertad de decidir y me impuls. Me dijo: Puedes ser lo que quieras, con tal de
que estudies. Puedes ser albail, pero estudia. Y vers que vas a ser el mejor albail. Y eso
me sirvi para ser ms disciplinado: ese rigor conmigo mismo marc la diferencia. Comenc
a tener una mayor sed de conocimiento. Quera que mis profesores fueran los ms difciles,
quera que mis estudios fueran un reto. Mi mam fue mi ejemplo, porque ella estudi en
el INCE y despus Derecho en la universidad. Hoy en da sigue estudiando. Y mi pap igual:
siempre haca cursos y se superaba.

ALGO CON FUNDAMENTO


Despus de Los Beatles, descubr a la Fania. Hctor
Lavoe, Bobby Valentn, y un genio llamado Salvador
Cuevas. Y a partir de la salsa, empec a escuchar otros
gneros que haban influenciado a los salseros. Final-
mente llegu al jazz y al rhythm & blues. El primero no
me gust mucho de entrada, pero lo oa por la premisa
de Henry Paul. Y empec a conocer ms a fondo la
msica acadmica venezolana. Iba con mi pap a los
conciertos de la Orquesta Sinfnica Venezuela. En esos
tiempos tres personas fueron importantes: Ral Cabre-
ra, del Coro Infantil Venezuela, Samuel Granados y mi
profesor de contrabajo, Gustavo Ruiz. Sin embargo, a
los quince aos apareci otra figura clave: el profesor
Orlando Cardozo, que me daba clases de Armona apli-
cada al cuatro y Anlisis e interpretacin de la msica
venezolana. Estudiamos el trabajo de los ensambles
criollos. Conoc a gente como Edward Ramrez, de C4
Tro, y a Jorge Torres. Mi amor por la msica venezolana
creci. Conoc mejor sus ritmos: el joropo y sus varian-
tes, los merengues, la msica afrovenezolana. Empec
a escuchar a los precursores. Me met de lleno en las
races. Dej de ser un msico tocanotas. Ahora entenda mejor la estructura musical, la impor- Mi amor por la msica
tancia de la armona, de los bajos; desmenuzaba las partituras, valoraba las innovaciones de venezolana creci. Conoc mejor
la msica venezolana. Y gracias a otro profesor, el cantante Jos Antonio Garca, que nos daba sus ritmos: el joropo y sus
teora y solfeo, empec a escuchar a compositores como Debussy. Un da nos dijo: Cierren los variantes, los merengues, la
ojos. Escuchen esto. Y nos puso La mer. Ahora imagnense el mar. Y nosotros, que ramos unos
msica afrovenezolana. Empec
muchachos, alucinbamos. Esta msica es impresionista. Y as fuimos ubicando a los autores en
sus perodos histricos. Yo comenzaba a darme cuenta de que la msica ya no era un hobby, a escuchar a los precursores.
sino algo con fundamento. Estudiaba las relaciones entre cada estilo musical. Ordenaba mis Me met de lleno en las races
ideas. Aplicaba lo que aprenda a la interpretacin.

Msica de raz tradicional 181


Ya exista la internet, y a travs de esa herramienta, estudi la obra de los grandes com-
positores. Mi favorito era Beethoven. Toda su obra: sus sonatas, sinfonas y, en especial, la
Novena, mi favorita. Mozart tambin, pero en menor escala. Igual Bach. Fui descubriendo
por pedacitos la msica acadmica. A los diecisiete aos ya poda ordenar los compositores
por gnero, origen y orden cronolgico. Pero la msica venezolana segua siendo la reina:
siempre arriba en mis gustos. Senta gran admiracin por Juan Bautista Plaza, Eduardo Se-
rrano, Antonio Lauro, Aldemaro Romero, Henry Martnez, Luis Laguna, Aquiles Bez y tantos
otros. Con Lauro empec a estudiar en serio la msica acadmica venezolana. De ah pas a
Antonio Estvez. La primera vez que escuch la Cantata criolla no me gust, pero despus me
di cuenta de su aporte, de su lenguaje innovador. De ah pas a la msica contempornea, al
dodecafonismo, al minimalismo. Comenc a hurgar en la filosofa de esa msica. No entenda
nada, pero igual me encantaba. Se haba roto la tonalidad, los doce sonidos tenan ahora la
misma importancia. Cada vez era ms consciente. Notaba una madurez en mi interpretacin.
Desarroll un criterio, empec a ver la msica como un todo, donde cada parte se relacionaba.
Tena una sensacin de orden. Y eso me lo dio la msica contempornea. Stravinsky, John
Cage. Una sonoridad diferente. Descubr una paleta sonora que me hizo apreciar ms an la
msica venezolana, porque valor ms sus sonoridades especficas. Conoc otros nombres: Oli-
vier Messiaen, Schnberg. Estudi audio y acstica para entender mejor las dinmicas sonoras
y tener una cultura auditiva completa, con conocimientos tcnicos. Vi cmo se aplicaban las
matemticas a la msica. Me fui forjando un criterio de productor musical.
Segua estudiando el contrabajo, pero sin instrumento: un amigo me vendi uno, pero
con el mstil partido. As que prefer mi bajo elctrico. Igual casi todo lo haba aprendido de
la guitarra. Con razn el nombre original del bajo es bajo guitarra. Luego entr a Uneartes, y
aunque all poda estudiar bajo elctrico, escog composicin. Y como la mayora de los m-
sicos tocaban jazz, estudi la materia con un pianista cubano: Csar Orozco. Lo primero que
me pregunt fue: T eres bajista? Estudias con Carlos? (Carlos Sanoja, uno de los maestros
ms reconocidos en la formacin del bajo elctrico en Venezuela). No, no estudio con Carlos,
le dije. Y t sabes hacer el walking bass? (una tcnica de acompaamiento en el jazz que
En el jazz encontr algo que no hacen los bajistas y contrabajistas para delinear la progresin armnica. Se llama as porque
haba sentido tocando otros sus sonidos se asemejan a los pasos al caminar). Y yo le digo: Claro, vale, s. Pero qu va.
gneros: ese momento de xtasis Para m era un mundo desconocido. Trat de recordar lo que saba, pero estaba tan nervioso
que experimentamos los msicos que Csar se dio cuenta y me ayud a salir del trance.
cuando hallamos algo interno
que nos emociona y nos eleva UN MOMENTO DE XTASIS
Ese trance se termin convirtiendo en un enriquecimiento. En ese entonces, el nico msico
de jazz que yo conoca era Chick Corea, pero luego escuch a Herbie Hancock, Ron Carter,
John Patitucci. Gente que nombraban en clases. Conoca a Jaco Pastorius por un video. Pero
cuando o a Victor Wooten s me desanim. Dej el instrumento por un tiempo. No poda
creer que alguien pudiera tocar el bajo as. Hasta que me dije: Gustavito, l es Victor Wooten.

182 G U S TAV O M R Q U E Z
T sigue tocando as, normalito. En el jazz encontr algo que no
haba sentido tocando otros gneros: ese momento de xtasis que
experimentamos los msicos cuando hallamos algo interno que
nos emociona y nos eleva y hacemos un solo y nos llega la parte
de meter armonas o hacer sustituciones y uno siente ese furor.
Y entonces apareci Rodner Padilla, un msico venezolano fuera
de serie. Con l me doy cuenta de que en la msica venezolana
hay pocos bajistas destacados. l es uno de ellos. Y empiezo a
desear con ms fuerza aportar algo a nuestra msica. Rodner se
convirti en mi prximo hroe del bajo elctrico despus de Hen-
ry Paul. Me dediqu a seguirle los pasos a l y a toda la Movida
Acstica Urbana. Conoc a Hctor Molina (de C4 Tro), el primer
msico profesional con el que toqu y empiezo a imitar el sonido
de Rodner hasta que un da vino al pas Hamilton de Holanda y
finalmente lo conoc.
Usted es Rodner Padilla? S? Mire, yo lo admiro mucho. Mi
nombre es Gustavo Mrquez. Ah, s, mucho gusto, me dijo.
Desde entonces nos hicimos amigos. Me senta orgulloso. Le de-
ca a todo el mundo: Conoc a Rodner Padilla, conoc a Rodner
Padilla!. Yo tena diecinueve aos. l ya no estaba en C4 Tro,
pero igual yo iba a todos sus conciertos. Rodner es un bajista
muy consciente de lo que hace, pero yo lo vea como lo que es:
un msico completo. A partir de all, comenc a conocer el jazz
venezolano: Gerry Weil y otros msicos que vea en conciertos.
Empec a estudiar con Alirio Arias, mi primer maestro formal en
el bajo elctrico. Mi admiracin por el Pollo Brito creca, como
cuatrista, arreglista, msico y cantante, y por su forma de defender
sus ideas innovadoras. Admiraba su capacidad para imponerse. l
tocaba en un grupo: Pabelln sin Baranda, que era distinto a todo
lo que se oa en esa poca. Un da mi pap me llev a conocerlo.
Ah comenz mi vida profesional. Pap le cont al Pollo que yo
tocaba el bajo. Le dije que me saba sus discos de memoria. Me
propuso que me aprendiera su repertorio. Es fcil, me dijo. Yo
le aviso a tu pap y te vienes a los ensayos. Desde ese momento,
lo nico que hice fue insistirle a mi pap: Llamaste al Pollo?
Cundo son los ensayos?
Un da vi en el peridico: Concierto del Pollo Brito. Tocaba
con Jorge Torres y Rodner Padilla. Un tro. No poda creerlo. Era
un jueves a las dos de la tarde. Sal corriendo. El concierto fue

Msica de raz tradicional 183


inolvidable. Al terminar, me fui al camerino y le dije: Pollo, estoy pendiente con lo de los
ensayos. Y l, muy amable, me dijo: Epa, Gustavito. Ah, s, s. Seguramente ni se acordaba,
pero me present a su director musical, Carlos Pineda, quien luego me invit a un ensayo.
Recuerdo que llegu con mi bajo, un bajo nuevo, gigante, de siete cuerdas, que me hizo un
luthier venezolano. Me di cuenta de que
conoca a casi todos los msicos. Saqu
el bajo del estuche y, al ver al bajista de
la banda, dej el instrumento a un lado y
disfrut del ensayo. Yo estaba embelesado
con la banda.
Al mes recib un correo de Carlos Pineda
preguntndome si estaba libre para tocar
con ellos. Me dije: Me estn llamando para
tocar con mi dolo? Llam a Carlitos y le dije:
S puedo! Y me mandaron la msica. Me
la aprend volando y debut con mi dolo.
Estaba tan asustado que me temblaban las
piernas. Antes de subirme a escena, el Pollo
me vio tan nervioso que me dijo algo que
nunca olvidar. Fueron dos palabras sola-
mente, pero las ms importantes: Chamo:
Gzatelo. Ese consejo me ha servido toda
la vida. Por supuesto que a la primera nota
todava estaba sudando fro, pero me dije:
Me lo voy a gozar. Y as fue.
A la semana siguiente estaba pidindo-
les que me dejaran tocar con ellos de nue-
vo. El Pollo haba llamado a mi pap para
felicitarlo por mi forma de tocar el bajo,
pero ellos ya tenan a Henry Paul para el
prximo toque. Yo brincaba de emocin al saber que mis dolos tocaran juntos. No poda
perderme ese concierto. A los pocos das recib una llamada. Qu pas, Gustavito, por qu
no fuiste al ensayo? Cul ensayo?, deca yo. Quin es?. El Pollo Brito. Oye. No saba
Gracias por la oportunidad Escchame, Gustavito, me dijo l, interrumpindome. Vas a
tocar dos temas con nosotros el domingo. Y yo En serio? No puede ser! Al lado de Henry
Paul? No me lo crea. Yo comenzaba con los primeros temas y luego Henry Paul se incorporaba.
Y pensaba: Estoy al lado de Henry Paul y del Pollo Brito. Y esto no es un sueo.

184 G U S TAV O M R Q U E Z
RETO DOBLE
Tiempo despus, Aquiles Bez fue a vernos. Ya yo tocaba con el Pollo todos los temas. Y la
esposa de Aquiles, Ana Isabel Domnguez, me haba visto tocar: le gustaba mi desempeo
en escena. La primera vez que estuve en tarima con Aquiles fue cuando l hizo Gracias a la
vida con el Pollo. Luego empec a tocar con la banda de Ana Isabel, ya que ella es cantante.
Y Aquiles, atento siempre al movimiento musical venezolano, tom nota. Para m fue un pri-
vilegio y un orgullo estar al lado de l, aprendiendo con sus ancdotas y su bagaje musical.
Yo saba que algn da tocara con el Pollo y con Aquiles.
Con Aquiles me pas algo muy cmico. Un da recibo su llamada. Vamos a tomarnos un
caf, me dice. Quiero hacerte una propuesta. Yo pensaba: Me va a invitar a hacer un con-
cierto con dos bajos. Algo as, qu s yo. Pero cuando nos sentamos, me dijo: T sabes que
mi bajista se va para Suiza, verdad? Bueno, a quin me recomiendas? Oye, Aquiles, no s.
Ah estn Rodner Padilla, Gonzalo Teppa, Gustavo Caruc, Carlos Sanoja y segua dndole
nombres. Los mejores que conoca. Y le vea la cara. Y l, como siempre, echando broma y
yo no entenda. De repente solt la carcajada: Gustavito: Lo que quiero saber es si quieres
tocar conmigo! Y ambos nos echamos a rer. Sustituir a un msico como Roberto Koch no iba
a ser nada fcil. Yo no tena su nivel, pero me consolaba pensar que Aquiles haba visto algo
en m como para tenerme entre sus msicos, que eran todos de un gran nivel. La msica
de Aquiles parece fcil, pero tiene lo suyo, me decan. Te recomiendo que te estudies tu
contrabajo y te prepares a fondo, porque su msica se escucha fcil, pero cuando te enfrentas
a la partitura tiene sus dificultades.
Para m el reto era doble: tcnico y artstico. Me met de lleno a estudiar a Bill Evans, Toots
Thielemans, Baden Powell, Hermeto Pascoal, Egberto Gismonti. Mucha msica brasilera, jazz,
msica latina. De todo. Porque con Aquiles cada elemento es importante. No solo la msica,
sino las letras y lo que significan, el momento en que fueron hechas. Si algo caracteriza a
Aquiles es su erudicin y la tremenda fusin de su propuesta. l toma lo mejor de todo. Ve
las virtudes de cada gnero y les saca provecho. Es como una mezcla atmica: desde Otilio
Galndez hasta Shostakvich. Y l ha sido para m una especie de mentor. Como msico, como
artista y como persona. Con Aquiles fui acumulando experiencia musical.
Ahora bien, el trabajo con Yordano me marc de una forma especial. Haba aprendido su Antes de subirme a escena,
msica pensando que algn da tocara con l. Y la oportunidad me lleg cuando Henry Paul, el Pollo me vio tan asustado que
que tocaba con l, no poda. Entonces me llamaron a m. Yo admiraba mucho el trabajo de me dijo algo que nunca olvidar.
la Seccin Rtmica de Caracas y, en especial, lo que haba hecho su bajista de muchos aos, Fueron dos palabras solamente,
Lorenzo Barriendos. Para m fue increble tocar esa msica que todo el mundo coreaba. Yor- pero las ms importantes:
dano es un tipo fundamental para la historia musical contempornea venezolana. Y cuando Chamo: Gzatelo. Ese consejo
le daba esas noticias a mi pap (Voy a tocar con Yordano!), l siempre me deca: Y ahora
me ha servido toda la vida
con quin ms ser? Mi familia estaba orgullossima.

Msica de raz tradicional 185


Antes yo quera ser el mejor bajista del mundo, el primero de Venezuela.
Pero hoy en da mi principal motivacin es aportar algo

186 G U S TAV O M R Q U E Z
Cuando decid ser msico, quera dejarle algo bueno a la gente, tal vez algo modesto, una
sonrisa, una emocin, pero algo que los marcara. Me gustan las figuras inspiradoras. Gente
que no acept nunca un No como respuesta. Antes yo quera ser el mejor bajista del mundo,
el primero de Venezuela. Pero hoy en da mi principal motivacin es aportar algo. Veo tanto
talento joven surgiendo, que al final lo ms importante es la calidad de lo que hacemos como
personas.
Sin darme cuenta, fui hacindome una personalidad propia en la msica. Dej de imitar a
los dems y empec a encontrar mi propio sonido. Me sirvi mucho tocar afuera. La primera
vez que sal fue a Bonaire. Era un 5 de julio y los venezolanos estaban all como locos. Toca-
mos Alma llanera, Moliendo caf, y otros clsicos. Definitivamente, la nostalgia hace milagros.
ALFREDO SNCHEZ
Luego fui a Chile. Con la Big Band de Andrs Briceo estuve en Boston y Nueva York. Tocamos
Caracas, 1964 | Periodista y cineasta.
en el Lincoln Center. Entr a la banda porque buscaban msicos para los ensambles que diriga
Graduado en Comunicacin Social,
Linda Briceo, la hija de Andrs. Me sorprendi la capacidad tcnica y el profesionalismo de mencin audiovisual, en la UCAB, y en la
Andrs. Es la figura que ms me ha moldeado como profesional. Yo crea que me la estaba London Film School. Estudios de posgrado
comiendo, que estaba consagrado. Y despus de tocar con l, me di cuenta de que no soy en Filosofaen la USB. Profesor de cine
nadie. Y eso se lo agradecer toda la vida, porque me cambi los paradigmas. Para m es un en la UCAB y columnista en El Nacional.
Exgerente de Comunicaciones en RCTV.
modelo a seguir. Uno de los mejores bateristas del mundo.
Exdirector de El Diario de Caracas.
Preside la Fundacin Alfredo Sadel.
LECCIONES DE VIDA
Con el tiempo aprend que si uno valora las virtudes de cada quien, a la larga todo es ganan-
cia. Me alegra saber que tengo amigos bajistas que tocan mejor que yo. Esto significa que
tengo mucho que aprender. Y si uno da, tambin recibe. Aunque a veces me he topado con
gente que se cree lo mejor del mundo, que tratan mal a los dems. Son la minora. Tal vez
han tenido un mal da.
Una vez tocando con Aquiles se me da el bajo porque lo tena descuidado. Me haban
dicho que cuidara mi instrumento y no les hice caso. Y me toc pasar aquella pena inmensa
con Aquiles, mis colegas y otros msicos en el pblico. Sudaba fro tratando de arreglarlo.
Son un ratico y se volvi a apagar. Y Aquiles me vea, mientras yo haca muecas desesperadas:
No suena! No suena! Y l segua tocando. Llenando espacios. Y me dijo: No pasa nada. YURI LISCANO
Nosotros nos encargamos. Nunca: Resuelve t, ni nada por el estilo. Fue una cosa amable, CARACAS, 1973 | Licenciado en Artes de la
acorde con el momento. Gracias a Dios me prestaron un bajo y resolv como pude. Pero me UCV. Formacin fotogrfica con Hernn
qued una leccin de por vida. Villar, dgar Moreno y Nelson Garrido.
Actividad expositiva desde 2002. Premio
Joven Artista del 28 Saln Nacional de
Arte Aragua; Premio Saln de Fotografa
Sebastin Garrido de 2003. Residencias
artsticas en Redesearte Paz (Chile)
y El deseo de otro (Uruguay).

Msica de raz tradicional 187


Raz
tradicional Jorge Torres
El instrumento te elige a ti
Nacido en Caracas, en 1985, desde pequeo se decant por
la mandolina, aunque tambin interpreta el cuatro, la guitarra
y las maracas. Se destaca tambin como compositor. Integra
el ensamble Kapica, el grupo Pepperland, y suele acompaar
a numerosos cantantes, amn de llevar adelante su proyecto
solista. Su sello es la msica venezolana, y para ello emplea una
mandolina de diez cuerdas.

TEXTO Ana Mara Hernndez | FOTOGRAFAS Efrn Hernndez

Y
a no se le ponen los cachetes rojos, ni tampoco es el integrante tmido del ensamble
Kapica, que comparte desde hace veinte aos con el cuatrista Edward Ramrez y el
guitarrista lvaro Paiva. Jorge Torres todava parece reservado, pero a la hora de hablar
de msica, y en particular de su instrumento, inspira al ms escptico. Hoy no solamente si-
gue trabajando para Kapica, sino que ha tenido la oportunidad de acompaar a numerosos
cantantes, descubriendo la calidad de sus propuestas. Otros msicos tambin han tenido a
Jorge en escena o en sus producciones discogrficas: Aquiles Bez, C4 Tro, La Vida Bohme,
Rafael Pollo Brito, Serenata Guayanesa, Huscar Barradas, Cecilia Todd, Mara Teresa Chacn,
Malanga, Anat Cohen (clarinetista israel), Benjamim Taubkin (pianista brasileo), Hugo Fatto-
ruso (pianista uruguayo) o Julio Barreto (baterista cubano). Del mismo modo, su mandolina
tambin forma parte de agrupaciones como Pepperland, Multifona, Terapia, JoropoJam, e
integra el colectivo Movida Acstica Urbana.
La idea de dejar registro est muy arraigada en este msico. De all que haya plasmado dos
discos de Kapica: Musikapica, de 2005, y Bravedad, de 2011. En diciembre de este ltimo
ao lanz su primer disco como solista, Estado neutral, y prximamente editar su segundo
trabajo discogrfico, que ya se encuentra completamente grabado.

188 JORGE TORRES


Msica de raz tradicional 189
Caracas, con su encanto y su violencia, su ir y venir, es el lugar que lo vio nacer y crecer en
1985, y parte de la ciudad convive en la msica que compone. Jorge es un joven de casi treinta
aos, con barba, cara redonda, blanco andino y mirada risuea, envuelto en la vestimenta
casual de franela y bluejean que uniforma a los citadinos. Estudi en la Universidad Nacional
Experimental de las Artes, antes Instituto Universitario de Estudios Musicales, Iudem, de donde
egres como licenciado en msica en 2013. Sus ngeles en la
Tierra, adems de su familia, son Edward Ramrez y Aquiles
Bez, sin excluir, por supuesto, a los maestros de msica y a los
colegas. Ramrez y Bez le dieron a Jorge dos empujones funda-
mentales para que su carrera tomara el rumbo que ahora brilla
en el panorama musical de Venezuela. Y como para sembrar y
dejar constancia de su talento, tiene sus alumnos en la ctedra
que dirige en la Escuela Itinerante de Msica Pedro Barboza.

CONFESIN DE PARTE
Soy msico y mandolinista. Nac en Caracas, en La Candelaria,
donde he vivido toda mi vida, entre las esquinas Esmeralda y
Pueblo Nuevo, cerca de la avenida Panten. Crec con mi her-
mano, mayor que yo diez aos, Noel Cisneros, y con mis paps,
Jorge Torres y Colombia Amezquita. Mi pap es un melmano
por excelencia. En mi casa se escuchaba todo tipo de msi-
ca. Mi mam, que no estaba vinculada a la msica, s estaba
acostumbrada a escucharla, porque mi abuelo fue msico y
periodista. De esto me enter hace poco. Yo comparta con mi
abuelo y me contaba que cant pera. Hace poco, conversando
sobre mi abuelo con mi mam, le dije: Mi abuelo s era cuen-
tero. Deca que era cantante de pera. Pero ella me respondi
que era verdad. Alberto Amezquita se llamaba.
Mi pap es un melmano por Precisamente, mi abuelo lleg a Venezuela por la msica. Era escultor en Colombia. Vino
excelencia. En mi casa se a dar un concierto en el Teatro Baralt de Maracaibo y le pagaron bien. Le gust Venezuela, se
qued y conoci a mi abuela. Por el lado de mi pap, hay un famoso to, Tiburcio. Mi pap dice
escuchaba todo tipo de msica
que de ah viene mi vocacin. l era un msico autodidacta, constructor; haca mandolinas,
cuatros y los tocaba todos. Esas son mis referencias musicales, porque mi pap y mi mam
no hicieron msica. Ellos son docentes y mi hermano hace cine.
Me form en el Instituto de Educacin Integral, que quedaba en San Bernardino. Ellos
tenan un enfoque bien humanista, donde la formacin en la parte artstica era fundamental.
Veamos clases de cuatro, teatro, prctica coral, y eso a m me marc. Recuerdo las clases de
cuatro, la formacin en el coro, que fue importantsima.

190 JORGE TORRES


El profesor de msica en la escuela, Raimundo Pereira hijo, que actual-
mente est en Italia, habl con mis padres y les dijo: Este muchacho tiene
condiciones. Por qu no lo inscriben en una escuela de msica?. Y me ins-
cribieron en la Jos Reyna, el conservatorio de San Bernardino. Vi teora y
solfeo, guitarra clsica con Simn Valbuena; estuve en la estudiantina de la
escuela de msica. All comenz la historia.
Luego tuve que abandonar ese colegio en sexto grado. Y la transicin de
pasar a otro sin ninguna inclinacin artstica fue muy dura, porque yo estaba
acostumbrado a mis actividades extraescolares. Me pusieron a estudiar en un
colegio de monjas, el Nazareth. All tocaba guitarra en las misas, y trat de
seguir vinculado con la msica, a pesar de que no fuera el enfoque de la ins-
titucin. En esa escuela conoc a Edward Ramrez, que estuvo conmigo desde
sptimo grado hasta terminar bachillerato. l fue mi punto de apoyo, porque
yo estaba solo y en el otro colegio a m no me daba pena recitar un poema. Yo
me integraba: jugaba bsquet y otros deportes. Despus de las canciones de
las misas, me puse a tocar piezas que estaban de moda: Man, Red Hot Chilli
Pepper, Metallica. Los compaeros lo apreciaban y por ah me fui ganando la
aceptacin de ese entorno, que era distinto.
Yo segu en el conservatorio hasta cuarto ao de teora y solfeo. Tambin
estudi guitarra. Pero el entorno me absorbi, y comenc a ponerme flojo.
Dej de ir a la escuela. Se me meti en la cabeza estudiar guitarra elctrica,
y comenc clases particulares con Rubn Gutirrez, el guitarrista de Galica.
l fue alumno de mi pap en el Colegio El ngel, en Chuao. Tambin lleg el
momento de matar mi fiebre rockera, a los quince aos. Me dej el pelo largo,
con trenzas; me vesta de negro, con cadenas como pulseras. La indumentaria
tpica, pues. Nunca me hice ningn piercing o tatuaje. Esa etapa no dur mu-
cho. Luego sal del liceo y entr a estudiar Estadstica en la Central.
Yo no escog Estadstica, pero s quera entrar en la Universidad Central, y
por all fue que me aceptaron. Mi mam, mi pap, mi hermano todos son
ucevistas. Me present en la Escuela de Arte, pero no qued. Si qued all,
pensaba yo, es porque tengo alguna habilidad numrica, pero cuando empec
la carrera se me hizo insoportable. Perd el tiempo. Edward Ramrez, quien
siempre tuvo claro que quera ser msico, me deca: Qu ests haciendo?
Ponte a estudiar msica. Mtete en el Iudem; vuelve al conservatorio. Y yo,
con esa indecisin, no saba qu hacer, no saba cmo reaccionaran en casa.
Mis padres siempre me apoyaron en el tema artstico, pero la formacin pa-
saba por la carrera universitaria. Quera estar en la UCV y obtener un ttulo,
pero no quera hacer Estadstica.

Msica de raz tradicional 191


LNEA MELDICA
A raz del nacimiento de Kapica, mi primera agrupacin seria, decido volver al conservatorio.
En esa transicin de no hacer nada en Estadstica, comenzaron a pasar cosas interesantes: yo
tena trabajo y tocaba. Edward, por su parte, vea que yo no haca nada con la mandolina.
Prstame la mandolina para montar unas piezas, me deca. Al mes,
fue a la casa y me dijo: Acompame con el cuatro. Lo vi tocar y me
di cuenta de que haba aprendido muchsimo. Vamos a hacer algo, le
dije. Devulveme la mandolina y toca cuatro t. Fue as como retom
el instrumento.
Cuando estudiaba guitarra clsica en el conservatorio, estuve en la es-
tudiantina de la Escuela Jos Reyna. Comenc a tocar mandolina con el
maestro Jos Morillo, un instrumento que me llamaba mucho la atencin
porque llevaba la lnea meldica. El profesor me prestaba la mandolina
porque la ma, que me compr mi pap, era una Tatay dursima. Todava
la conservo en casa. As estuve un tiempo en la estudiantina, hasta que el
maestro muri. Luego me retiro y dejo la mandolina por un tiempo. Fue
cuando me puse a tocar guitarra elctrica.
El maestro Jos Morillo fue quien me ayud a dar los primeros pasos.
Yo tocaba con una tcnica muy emprica. Montaba mis piezas como mejor
me pareca. En una reunin comienzo a tocar y un msico amigo me dice:
Tocas muy bien, pero esa no es la tcnica correcta. Me fui para la casa
preguntndome: Qu rayos es eso de la tcnica? No entenda. Entonces
llam a Edward y le cuento. De inmediato, me puse en contacto con Pa-
tricia Rojas, una muchacha que haba estudiado con Ivn Adler. La llamo
y le digo: Necesito entender esto de la tcnica, y empec con ella. Me
ense la tcnica para tocar mandolina clsica, y cuando entend, decid
parar y hacer msica popular con estos elementos.
Busqu tomar clases tambin con Pedro Marn, que fue alumno de
Ivn Adler y estaba dedicado a la msica popular, que era lo que a m me
interesaba hacer. Todo esto est ocurriendo mientras estudiaba Estads-
tica. Y como no estaba haciendo nada, trat de entrar en la Estudiantina
Universitaria. Yolanda Aranguren era la maestra de la fila de la mandoli-
na. Le dije: Necesito estudiar mandolina, pero de manera formal, porque
lo que tengo son clases particulares. Me gustara trabajar contigo para
obtener mayor rigor acadmico. Me dijo que las hiciramos en la Escuela Pedro Nolasco Co-
ln, donde era maestra de ctedra. Como balance, ya tena clases con Pedro Marn de msica
popular, ya trabajaba con Yolanda una tcnica parecida a la que se utiliza en la mandolina
acadmica, segua con Kapica y haba logrado entrar en la Estudiantina.

192 JORGE TORRES


La diferencia entre la mandolina popular y la clsica es que la popular no tiene una
estructura de estudio. En Venezuela se ordena en funcin de las escuelas de cada uno de los
cultores. En oriente, por ejemplo, est Morocho Fuentes, o Estelio Padilla, o Juancito Silva.
Son los grandes referentes. La gente que quiere tocar msica oriental aprende escuchando
lo que hacen y tratando de imitarlos. En Mrida, la ejecucin es totalmente diferente. En el
llano tratan de emular a la bandola. En Brasil es un instrumento fundamental: la mandolina
popular no tiene escuela y se hace nfasis en el modelo de un gran instrumentista: Jacob do La diferencia entre la mandolina
Bandolim. En todo el continente la mandolina popular se ha desarrollado de forma emprica, popular y la clsica es que la
tratando de seguir ciertas referencias. popular no tiene una estructura
En el Iudem no estuve propiamente en una ctedra de mandolina clsica, sino en algo de estudio. En Venezuela se
que experimentaron conmigo: una mezcla de mandolina con jazz y msica popular. Esto lo ordena en funcin de las escuelas
pudimos hacer porque Edwin, quien hered la ctedra, se haba graduado en mandolina de cada uno de los cultores.
clsica y guitarra jazz. Trabajbamos arreglos, improvisacin, piano funcional. Para entonces En oriente, por ejemplo, est
ya Edwin era el director de Multifona, grupo que haba fundado Ivn Adler. Morocho Fuentes, o Estelio
Tanto en Multifona como en Kapica, he trabajado con el colectivo Piso Uno, con Ana Padilla, o Juancito Silva.
Isabel Domnguez y con Iliana Goncalves, cantante de fados, un gnero en el que la mando-
Son los grandes referentes
lina emula a la guitarra portuguesa. Tambin trabajo con Andrea Paola Mrquez, mi actual
esposa, en un proyecto muy artstico que incluye mandolina, percusin, bajo y voz. Mencin
aparte merecera el proyecto Pepperland, donde hacemos msica de los Beatles en ritmos
venezolanos. Aqu comparto con Hana Kobayashi (voz), Gustavo Medina (guitarra elctrica y
voz), Hctor Molina (cuatro), Gustavo Mrquez (bajo), Yonathan Gavidia (percusin) y Abelardo
Bolao (batera). El grupo surge cuando nuestro amigo productor, Xariell Sarabia, me propone
hacer un concierto Beatle pero con tumbao criollo. Lo hicimos y, motivados por el xito de la
propuesta, decidimos formalizar la agrupacin. Ya estamos grabando el primer disco.

TOMA DE CONCIENCIA
Conoc a Andrea Paola en el mundo de la msica. Yo estaba tocando en una edicin del
Festival de la Voz Ucevista y ella trabajaba en la organizacin del evento. Nos hicimos amigos
y luego novios. Andrea es la persona que ms me apoya en todos mis proyectos. Desde que
es mi pareja, hace casi cuatro aos, he crecido mucho a nivel profesional y personal. Entre
los dos, hemos hecho dos proyectos muy importantes: el de Andrea como cantante solista,
donde yo la acompao con mi tro utilizando la mandolina de diez cuerdas; y un espectculo
infantil llamado Mi juguete es cancin, donde rendimos homenaje a msicos emblemti-
cos de nuestro pas como Cecilia Todd, Gualberto Ibarreto y Simn Daz. A partir de un guin
teatral, los nios cantan, tocan y juegan con unos muecos de trapo alusivos a las figuras
homenajeadas.
Mi experiencia ms representativa en el exterior la tuve en Brasil, en enero de 2012. Be-
cado por el Festival de Jazz de Barquisimeto, pude cursar estudios en Curitiba. Recib clases

Msica de raz tradicional 193


de Daniel Migliavacca, un mandolinista fantstico. Luego en So Paulo hice unos talleres
dirigidos por el pianista Benjamim Taubkin, en la Casa Do Nucleo, institucin bien plural que
aborda tanto msica brasilea como msica latinoamericana. Con Kapica hemos ido a Cuba,
acompaando a Cecilia Todd, y tambin estuvimos en Bogot, Medelln, Cartagena.
Yo tomo conciencia de lo que para m representa la mandolina despus de la salida del
primer disco de Kapica. Edward y yo queramos hacer un grupo que emulara el trabajo del
Ensamble Gurrufo: nos encantaba esa msica y queramos tocar ese repertorio. Comenzamos
a probar con distintos amigos: Diego Gil en la flauta, Darwin Mora en el bajo, Juan Andrs
Garca. Despus probamos con varios maraqueros: Wilmer Montilla, Darwin Romero. Busc-
bamos una formacin exactamente igual a la de Gurrufo. Tratbamos de llevarle la contraria
a quienes pensaban que los jvenes no podan hacer msica venezolana, a quienes asociaban
Yo estudi cuatro y puedo poner a la gente joven con gneros como rock, punk o la msica pop. Pues a nosotros nos gustaba
los dedos en el instrumento, la msica venezolana, y con nuestra pinta de muchachitos comenzamos a trabajar, primero
puedo acompaar ciertas piezas. en los Cafecitos de los mircoles de la Fundacin Bigott, y luego en presentaciones ms
Luego estudi guitarra clsica, formales.
y no me iba mal, pero tena mis Aquiles Bez nos presenta a lvaro Paiva como en 2004. Comenzamos a trabajar con l y
dificultades. Con la mandolina el grupo empez a tomar un perfil ms profesional. Grabamos un disco e hicimos una impor-
la cosa fue fluyendo mejor y, tante presentacin en el Trasnocho Cultural. Me dije: La cosa como que va en serio. Estamos
dando un concierto, a sala llena, y la gente est pagando por venir a vernos. Tenemos un disco
sin darme cuenta, comenc a
con un diseo muy profesional y sesin de fotos. Nosotros no estbamos acostumbrados.
avanzar. Soy mandolinista sin yo
A partir del disco comienzan a surgir ms oportunidades. Luego viene lo de la Movida
proponrmelo
Acstica Urbana: tocar con otros msicos, preparar conciertos, giras nacionales. Comenzaron
a llamarme, y yo estaba lleno de trabajo. Ya no poda escapar al hecho de que esta era mi ca-
rrera. Me deca: Esto es lo que voy a hacer, y lo har con la mandolina, que es mi instrumento
de trabajo. Descubra que yo me entenda perfectamente bien con mi instrumento.
Creo que mi oficio es uno de los trabajos ms maravillosos que pueden existir, uno de
los ms exigentes, y psicolgicamente uno de los ms duros, sobre todo si eres crtico con
tu trabajo, como es mi caso. Exponerte a la gente, el miedo escnico Detrs de esto hay
una trama muy compleja que te lleva a trabajar de manera constante, de lunes a domingo.
No hay vacaciones. Me acuesto tarde porque estoy componiendo, porque estoy arreglando,
porque estoy estudiando una pieza que voy a ensayar maana. El ejercicio profesional hay
que ejercerlo de la manera ms eficiente.
Hay una expresin de Hamilton de Holanda, un mandolinista brasileo que admiro mu-
chsimo, que dice as: No es uno el que elige el instrumento; es el instrumento el que te elige
a ti. Y esto me parece que es cierto. Yo estudi cuatro y puedo poner los dedos en el instru-
mento, puedo acompaar ciertas piezas. Luego estudi guitarra clsica, que es un instrumento
complejo, y no me iba mal, pero tena mis dificultades. Con la mandolina la cosa fue fluyendo
mejor y, sin darme cuenta, comenc a avanzar. Soy mandolinista sin yo proponrmelo.

194 JORGE TORRES


Creo que mi oficio es uno de los trabajos ms maravillosos que pueden
existir, uno de los ms exigentes, y psicolgicamente uno de los ms duros,
sobre todo si eres crtico con tu trabajo, como es mi caso

Msica de raz tradicional 195


Cuando tocaba la guitarra elctrica lo haca con
ua. Quizs por eso me siento cmodo cuando vuelvo
a la mandolina. Aqu las frases me salen; no es algo for-
zado. El instrumento es noble conmigo. Con la guitarra
clsica me senta agobiado. Yo estudiaba y estudiaba, y el
maestro me deca Todava no suena, todava no suena.
No suena? Tena que sonar perfecto, y no sonaba. Yo me
fastidiaba y me iba a jugar pelota. Con la mandolina, en
cambio, mis maestros me empujaban: Vamos a seguir.
Con la mandolina me pas que hasta me hice muy amigo
de mis maestros, y yo creo que eso es muy importante.
Soy muy amigo de Edwin: vamos al cine; salimos a co-
mer. Tambin soy muy amigo de Yolanda; nos tenemos
mucho cario. Igual con Patricia y con Pedro. Con todos
me puedo sentar a hablar de msica. Cuando comenc
a trabajar el instrumento, la sensacin en mi entorno no
solo tena que ver con lo musical; tambin con lo afec-
tivo, con la posibilidad de compartir con la gente. Hubo
una magia difcil de explicar.

ALGO DIFERENTE
Ando en busca de algo diferente, que sea muy respe-
tuoso de las tradiciones venezolanas, que suene a Jorge
Torres, que tenga mucha llegada a la la gente, sin irres-
petar mi integridad como artista. Se trata de encontrar
un sonido propio, que obviamente es muy difcil. Los
caminos que yo he conseguido tienen que ver con el de-
sarrollo de la composicin, que es bien importante, por-
que plantea una visin total y absolutamente personal
de la msica que se est interpretando, en el ritmo que
corresponda, ya sea merengue, vals, danza, gaita, joropo
llanero, joropo oriental, y tratar de mezclar esto con las
Cuando comenc a trabajar el instrumento, influencias que ests teniendo, que para un msico que
la sensacin en mi entorno no solo tena que vive en Caracas son muchas: jazz, brasilea, flamenca,
ver con lo musical; tambin con lo afectivo, fados, pop, rock.
con la posibilidad de compartir con la gente. Me ha gustado mucho desarrollar la improvisacin,
Hubo una magia difcil de explicar
que aunque tiene que ver mucho con el jazz, se puede
extrapolar a la msica venezolana, donde de hecho se
improvisa mucho, con lenguaje y unas caractersticas

196 JORGE TORRES


que la hacen nica en el mundo. El msico venezolano es un improvisador nato; los acom-
paantes improvisan lo que est haciendo la voz en contracanto.
La composicin en mi caso ha significado mucho esfuerzo. Es un trabajo difcil, y hay
que sentarse a hacerlo. No es que t vas a estar en tu casa sentado y de repente se te ocurre
una pieza. Eso no va a pasar. Para que pase tienes que sentarte con esa intencin. Cuando
compongo, lo que ms me cuesta es conseguir algo que me guste, que yo sienta estticamente
valioso y que pueda ser percibido de la mejor manera. Siento que el da a da, las vivencias,
son fundamentales a la hora de componer. No las anoto, pero uno queda con eso en la mente.
Puede pasar que ests trancado en una cola, que no puedas llegar, que ests estresado. Eso no
se te olvida. Finalmente sales de eso, llegas a tu casa y terminas componiendo algo sobre esa He decidido hacer msica
situacin. O ests en tu casa, en una noche tranquila, y surgen buenas ideas, y como quieres especialmente venezolana porque
regalarle algo a alguien lo expresas a travs de la msica. Eso ayuda muchsimo: tener algo por es la msica que me gusta, y
qu escribir, tener razones o motivos. De esa manera garantizas una identidad sonora. porque siento que en el tema
Lo que compongo est directamente relacionado con el instrumento; responde al lenguaje de la identidad es fundamental
armnico que yo manejo, a mi fisonoma. Yo tengo la mano pequea, y no voy a hacer un
como elemento conector para
acorde con una distribucin que no alcanza mi mano. Lo que compongo es siempre msica
todos como venezolanos. La
instrumental.
msica es un ente integrador
Me di cuenta de que mucho del repertorio tradicional venezolano que me gusta y forma
parte del estndar de la msica venezolana ha sido compuesto por mandolinistas. Las piezas
de Antonio Carrillo, de Cristbal Soto, de Ricardo Sandoval, de Remigio Fuentes o de Ricardo
Mendoza son msica para mandolina. Entonces yo me pongo a pensar: Si yo soy mandoli-
nista, cul es mi aporte en ese sentido? Si ellos lo hacen, por qu yo no? Yo tambin tengo
influencias, un lenguaje, una manera de ver la msica. Y ese es mi aporte: lo que puedo decir
desde mi ejecucin y desde mi visin.
Siento que tengo un don, y por lo tanto debo cultivarlo. Soy libre de desarrollar mi herra-
mienta, pero siempre debo tener cuidado. Puedes ser muy talentoso y todo lo que t quieras,
pero si no hay trabajo no pasa nada. El trabajo es esencial. Es lo que me pasa con la compo-
sicin: me gusta mucho componer, pero no es algo que se me d fcil.
He decidido hacer msica especialmente venezolana porque es la msica que me gusta, y
porque siento que en el tema de la identidad es fundamental como elemento conector para
todos como venezolanos. La msica es un ente integrador.

DIEZ CUERDAS
Soy mandolinista y amo mi instrumento, pero el cuatro es el instrumento nacional, el ins-
trumento integrador. Adems, lo que est pasando con el cuatro se pierde de vista. Es el
instrumento ms completo que he visto aqu y en muchos lados: rtmico, meldico, armnico.
Est en todas las casas. Si t quieres ser profesional del instrumento, puedes lograr grandes

Msica de raz tradicional 197


Ando en busca de algo
diferente, que sea muy
respetuoso de las tradiciones
venezolanas, que suene a
Jorge Torres, que tenga
mucha llegada a la la gente,
sin irrespetar mi integridad
como artista

198 JORGE TORRES


cosas. O si prefieres disfrutar y acompaar alguna pieza familiar, tambin sirve. Si yo tuviera
que elegir una imagen para Venezuela, sin duda que sera el cuatro.
La mandolina de diez cuerdas es un instrumento que no tiene mucho tiempo en Vene-
zuela. Se crea en Brasil por iniciativa de Hamilton de Holanda con su luthier, buscando darle
al instrumento un enfoque ms guitarrstico en cuanto a profundidad, lo que permite mejo-
rar melodas y acompaamientos. Mantiene la estructura de la mandolina normal de ocho
cuerdas, pero le agrega una cuerda ms grave, que permite un acompaamiento ms grande.
Siete u ocho aos tendr de haber llegado a Venezuela, y los luthiers venezolanos comenzaron
a fabricarla segn demanda. La ma es acstica y me la hizo Cosme Lpez.
El repertorio que compongo es con mandolina de diez cuerdas, basado en ritmos vene-
ANA MARA HERNNDEZ
zolanos y con bastantes acordes. Se trata de melodas con acompaamiento que se pueden
Caracas, 1962 | Periodista y guitarrista.
tocar solas perfectamente, pero tambin con el acompaamiento de bajo y percusin, que es Trabaj en los diarios El Nuevo Pas
el concepto de mi segundo disco. y El Globo. Docente de periodismo en
Me concentro en dar y hacer lo mejor que pueda a la hora de presentarme: cuido todos los la Universidad Catlica Santa Rosa.
Actualmente, es periodista cultural del
detalles, procuro que la msica salga lo ms impecablemente posible, y luego, cuando me bajo
diario El Universal. Como msico,
del escenario, quiz entonces me pregunte cul fue la reaccin del pblico. Generalmente ha es intrprete de instrumentos histricos.
sido muy positiva. Siento que el venezolano est vido de escuchar buena msica, y en estos
ltimos aos me he dado cuenta de que esa necesidad crece y crece cada da ms.
He tenido la suerte de que Eddy Marcano, un violinista fabuloso, haya grabado un tema
mo: El Quemacoco, que es una gaita. Otro de mis temas ha gustado mucho: un joropo oriental
llamado El Toquitoca. Todo el tiempo me llegan correos de msicos jvenes que quieren que
les pase la partitura. Nunca me lo imagin: es la ms ingenua pero ha sido la ms exitosa.
Grupos como Ensamble Enarmona la estn grabando y msicos como William Hernndez y
Andrs Palmares la tocan. El ensamble Rebatia tambin grab una danza llamada Madru-
gada en Los Samanes. Y pronto va a salir un disco de mi maestro Edwin Arellano que incluye
otro tema mo: Del trece con treinta y nueve. No es que mi msica la est tocando el mundo
entero, pero s he tenido algunas grabaciones.
Estoy muy joven para dejar huellas, pero los estudiantes que he tenido han evolucionado y
estn haciendo cosas muy interesantes. Ms que formar virtuosos en el instrumento, me gusta
que logren un sonido bonito, lleno de musicalidad. Porque la mandolina es un instrumento EFRN HERNNDEZ
que a veces puede resultar para algunos muy brillante, incluso chilln, y no es as. Es ms Caracas, 1980 | Arquitecto por la UCV.
Diplomado en Negociacin Estratgica
bien dulce, sumamente dulce, si lo abordas con delicadeza, con cario. Tiene capacidades del IESA. Ha hecho trabajos fotogrficos
expresivas impresionantes. para El Nacional, ltimas Noticias, Clarn,
A futuro me veo como msico, siempre haciendo msica, tratando de reinventarme. Creo Reforma, El Librero, Gatopardo y el portal
Prodavinci. Recopilaciones fotogrficas
que es el reto ms grande que puede tener un msico es no quedarse estancado, no repetirse.
para las editoriales Alfa, Alfaguara,
Hay que hacer siempre cosas distintas. Ramdon House, Fundacin para la
Cultura Urbana y Feria Internacional del
Libro de Guadalajara.

Msica de raz tradicional 199


Raz
tradicional Miguel Siso
El cuatro es algo adictivo
Oriundo de Ciudad Guayana, comienza a ejecutar el cuatro desde
muy nio. A los nueve aos ingresa al Conservatorio Educativo de
Msica Integral de San Flix, estado Bolvar, donde se inicia en las
disciplinas del lenguaje musical, teora, solfeo y armona. En el ao
2007 gana el certamen La siembra del cuatro. Ampla sus estudios
musicales en el Conservatorio Simn Bolvar y la Universidad de las
Artes. Es considerado uno de los solistas del cuatro ms innovadores
entre las generaciones recientes.

TEXTO Armando Coll | FOTOGRAFAS Ricardo Gmez Prez

A
l escuchar a Miguel Siso se ingresa a un registro sonoro en el que las familiares cuer-
das del cuatro desarrollan una insospechada musicalidad y derivan hacia un universo
ignoto. Miguel es un joven intrprete e innovador del instrumento tradicional que se
anuncia con el inconfundible solfeo del cam-bur pin-tn, las cuatro cuerdas afinadas de un
gentilicio musical de raz tan diversa como poderosamente creadora.
El joven msico se ha empleado en esas cuatro cuerdas, ha explorado sin trmino la tcnica
del rasga-punteo heredada de sus maestros guayaneses, hasta acrisolar un estilo autntica-
mente propio que se aviene no solo con los gneros y el repertorio convenido a lo largo del
tiempo para el instrumento, sino con ritmos y tonalidades que van desde el tango argentino
hasta la Onda Nueva de Aldemaro Romero, las msicas populares de Brasil o el jazz fusin.
Es hoy por hoy, uno de los ms singulares solistas del cuatro, a la vez que no se amilana a
la hora de ser requerido por agrupaciones y artistas muy diversos. A la nmina de msicos
junto a los que ha actuado Miguel se suma gente tan destacada y dismil como Gustavo Du-
damel, Chucho Valds, Oscar Stagnaro, Gerry Weil, Servando y Florentino, Ilan Chester,Voz
Veis, Rafael el Pollo Brito, Huscar Barradas, Cheo Hurtado, Aquiles Bez, Andrs Briceo,

200 MIGUEL SISO


Msica de raz tradicional 201
Gonzalo Teppa,Leonard Jcome, Chech Requena, Goyo Reyna, Alonso Toro, Ensamble Gurru-
fo, El Cuarteto, Orquesta Sinfnica Simn Bolvar, Orquesta Filarmnica Nacional. Decir que
se trata de un intrprete verstil, abonara un lugar comn que no le hace justicia; se trata de
un artista signado por la lealtad a un instrumento, por el potencial
que le reconoce, con imaginacin y curiosidad inagotables, un afn
de aprender y descubrir con apego a una sostenida prctica, una
disciplina que no abandona por ninguna causa o circunstancia.
Al escuchar su tema Horizontes, de inconfundible sustrato
venezolano, se revela la capacidad del msico de impregnarse de
mltiples influencias para crear una pieza homognea sin fisuras,
melodiosa pero de rtmica compleja, con bien incorporados ele-
mentos del jazz y otros gneros contemporneos, de los que l afir-
ma nutrirse constantemente y sin prejuicios o purismos.
Quiero hacer msica venezolana pero con la mayor libertad.
Quiero ampliar el lenguaje del cuatro sin lmites, confiesa el m-
sico como el deseo que concentra su afn creativo y su tcnica en
incesante renovacin a la hora de explorar estilos y gneros.
Miguel recorre el diapasn con una soltura armnica que pasea
los acordes ms sorprendentes, al tiempo que rasga y puntea las
cuerdas de la pequea guitarrilla nacional de orgenes hispanos
y resonancias moriscas, con genio rtmico y meldico, que no se
arredra ante ningn gnero, entre la tradicin y las fusiones ms
insospechadas.
El msico difcilmente se recuerda a s mismo sin la proximidad
del cuatro; ya no puede hallarse de otra forma en el mundo: El
cuatro es el mbito en el que nac, define el entorno en el que dio
El cuatro ha sido muy los primeros pasos de su vida y de su vocacin artstica, hijo y nieto de gente muy musical,
celoso conmigo y no ha de cepa guayanesa.
dejado que yo interacte En la casa de su infancia los acordes atvicos del pas, los compases que traman la msica
con otros instrumentos del sur de Venezuela, sonaban al fondo del patio, donde vea al padre recrearse en las cuatro
cuerdas que signaron la vida del pequeo Miguel, desde muy pequeo.
Su memoria se ilumina con el episodio de la revelacin: Recuerdo que mi pap se sent
conmigo en el patio y empez a tocar el cuatro; le dije que ya saba hacer el acorde de re mayor.
Entonces, dibuj sobre los trastes el acorde de sol mayor y luego el de la sptima, y me ense
que si tocaba el ritmo de tres por cuatro del vals ms rpido, sonaba como un joropo.
Como suele ocurrir con los msicos, Miguel conversa ms a gusto si tiene su instrumento a
la mano; sobre las cuerdas apunta y comenta sus palabras, expresa el secreto intraducible de

202 MIGUEL SISO


la msica. Mientras recuerda, comienza a tocar como continuacin de
su relato. Rasga tres veces sobre la boca del cuatro. Son los tres acordes
que multitud de venezolanos arrancan como puedan a las cuerdas
del cuatro, como aviso de un gentilicio irrebatible. Aprender esas tres
digitaciones sobre el capotraste del cuatro paterno le llev unos pocos
minutos. Era un nio de siete aos. A partir de ah no pudo dejar el
cuatro. Era algo como adictivo, reconoce sonredo.
Son las digitaciones bsicas del popular merengue Compae Pancho,
que cualquiera araa con mayor o menor acierto, pero para el nio
elegido por la msica fueron una puerta grande hacia el mundo que lo
aguardaba pleno de los sonidos en los que se iba adentrar sin retorno:
el joropo llanero, el joropo guayans y el oriental, de especial compli-
cacin, y el calipso que del Caribe trajo el Orinoco hasta Guayana.
Por primera vez, estaba tocando un instrumento; me maravilla-
ba cmo sonaba, cuenta para quien indistintamente haya tenido
la regocijante experiencia. Despertaba en m el instinto armnico y
meldico, aparte del sentido rtmico que manifest muy temprano.
Desde entonces, si acaso no toco el cuatro por alguna circunstancia,
me siento fuera de mi elemento. El cuatro ha sido muy celoso conmigo
y no ha dejado que yo interacte con otros instrumentos, porque el
cuatro me ofrece todo para desarrollar la msica que quiero hacer.
Recuerda, entre risas, que cierta vez se vio en casa de su novia Br-
bara Snchez en Maracay, desprovisto del compaero vital de cuatro
cuerdas. No s cmo, el instinto me llev a encontrar en alguna parte
de la casa un cuatrico, uno de esos que venden en cualquier tienda.
Pero era un cuatro y me sirvi durante unos das. Peor habra sido
ningn cuatro.
Ante la sonora evidencia de aquel nio que rasguaba el cuatro
incansablemente, al cumplir nueve aos, los padres lo inscriben en
el Conservatorio Educativo de Msica Integral de San Flix, Ciudad
Guayana. All inicia el estudio de las disciplinas del lenguaje musical;
le ensean la ineludible teora que viene con el til solfeo; se prueba
en los primeros enlaces de la armona y todas las posibilidades que
de esas pocas notas parten hacia el siempre sorprendente cosmos de
la msica. Aprende a digitar la flauta dulce; pasara las manos sobre
las teclas del piano. Tante la guitarra, pariente mayor de su querido
cuatro, que no obstante lo llamaba aparte y le demandaba la mayor
atencin, como un amigo ntimo e insustituible. Senta al pulsar las

Msica de raz tradicional 203


cuatro cuerdas la heredad ms autntica, una fidelidad que no ha-
llaba en el instrumento de seis; el cuatro era el sonido de la casa, el
primer y definitivo llamado de su destino musical.

APRENDER EN SILENCIO
Miguel naci en Ciudad Guayana, confluencia regional de los ritmos
tradicionales de Venezuela, hijo de dgar Siso y Josefa Guevara. La
parentela fue determinante para su formacin cuatrstica; no solo el
padre y el abuelo, msicos intuitivos; crucial fue la presencia inspira-
dora de su primo Roberto Subero, otro brillante intrprete guayans
del cuatro.
El joven Miguel supo rpido las ventajas de aprender en silencio
y del estudio en concentrada soledad para el desarrollo de un estilo.
Segua atento la ejecucin de otros, de los mayores y ms tradiciona-
les, y de los ms jvenes y heterodoxos; el ojo fijo en los dedos sobre
el diapasn; el odo alerta para atrapar el resultado sonoro, los en-
laces armnicos y las modulaciones. En su mente discurra el cifrado
de acordes que luego vertera sobre su cuatro, en la bsqueda precoz
de una sonoridad propia, su personalidad musical y artstica.
Reconoce varias influencias, en particular, una temprana, la del
maestro guayans del cuatro, Proto Lpez. Para cuando Miguel era
nio, ya Lpez era legendario, lo oa mencionar por los mayores, su
curiosidad se acrecentaba con la noticia de que tocaba el cuatro al
revs. Proto Lpez es zurdo y ejecuta el cuatro con el diapasn a la
derecha, y la afinacin, por lo tanto, invertida.
Cuando el legendario Mago del cuatro se present cierta vez en
TV Guayana, el aprendiz grabara el programa, para con el mayor
detenimiento descifrar las digitaciones nicas del famoso cuatrista.
Yo inclinaba la cabeza mientras vea a Proto tocar, cuenta risueo,
para ver si as entenda lo que estaba haciendo, puesto que era
zurdo. Sonaba como era, pero tocaba al revs. Soaba recibir clases
con aquel conspicuo msico zurdo, pero por una explicable timidez,
nunca se lo dijo a sus padres, le pareca algo improbable ser recibido
por el maestro.
Aos ms tarde lo conoc, en 2005, sigue Miguel, y me atrev a
pedirle que me diera clases. Y l me invita a participar en la Estudian-
tina de la Uneg, que l diriga, y ah tocbamos juntos y yo procuraba
siempre observar lo que haca con el instrumento y descifrarlo. Ah

204 MIGUEL SISO


me fogue no solo con la msica venezolana, sino con gneros de toda Latinoamrica. l dice
que no fue mi maestro, pero considero que fue una gran influencia, su visin para abordar
la msica tradicional venezolana y latinoamericana. Proto es un ejecutante muy creativo que
me ense que el cuatro no tiene lmites.
Guayana es tierra prdiga en cuatristas. De all son dos figuras paradigmticas de la for-
ma de tocar el cuatro: Hernn Gamboa y Asdrbal Cheo Hurtado, grandes innovadores de
muchos epgonos. Miguel creci escuchndolos y admite que entre los cuatristas ms jvenes
de su ciudad estaban muy impregnados por el estilo de los maestros: Para m, escuchar
y entrar en contacto con Cheo, marca un antes y un despus en mi forma de tocar. Esta
afirmacin trae el nfasis de lo que Hurtado ha representado para las nuevas generaciones
de cuatristas de todo el pas, sobre todo a partir de su iniciativa La siembra del cuatro, el
certamen ms importante que se haya convocado en torno al instrumento que se toca en
Venezuela y Colombia
El primo de Miguel, Roberto Subero, se postul para la primera edicin del concurso. La
competencia no solo se limitara a medir a los instrumentistas, sino que se convertira adems
en un encuentro sin precedentes; el lugar de coincidencia de tantos cuatristas como formas
de tocar el cuatro.
Vi en el certamen la oportunidad de hacer algo serio con el cuatro, relata Miguel. Es un
encuentro de los concertistas del cuatro. Y yo realmente quera dedicarme a eso, al cuatro
solista. No participo en la primera edicin, en la que s particip mi primo Roberto Subero.
l no lleg a ser finalista. Tras esa decepcin, sin embargo, l me motiva a participar, y yo
me dije, ahora me toca a m. Participo en el 2005 y gan la clasificacin de la regin oriental Para m, escuchar y entrar
y del estado Bolvar. Luego llegu a Caracas, logr pasar la primera ronda y finalmente no en contacto con Cheo Hurtado,
gan. Pero fue una oportunidad de explorar y confrontar con otros el registro ms amplio del marca un antes y un despus
cuatro y sus posibilidades. Vi cmo se ejecutaba en las diversas regiones de Venezuela, desde en mi forma de tocar
oriente hasta occidente, la diversidad de formas de tocar y de sonidos que hasta entonces
eran desconocidos para m.
La contienda, si no trajo el triunfo, s mucha ganancia para el joven intrprete que pudo
probarse ante otros cuatristas, de otras regiones, venezolanos y colombianos; otros estilos,
tcnicas y destrezas que el muchacho retena y luego haca suyas, personales, en una nueva
y personal forma de tocar.
A partir de 2006 me dedico a tomar todo ese espectro de posibilidades sonoras; lo met
en una licuadora, como quien dice, para sacar mi propia fusin a travs de siete, ocho horas
de prctica al da. En 2007 vuelvo a participar en La siembra del cuatro y gano.
Esa vez, en la final de la reida competencia, Miguel impacta a pblico y jurado, con un
arreglo del universal tema Bsame mucho de Consuelo Velsquez. Durante la ejecucin
muestra su madurado virtuosismo, una tcnica que desarrolla en un demorado clmax, las
posibilidades armnicas de la popular meloda y explora a fondo los recursos expresivos del

Msica de raz tradicional 205


cuatro, testimonio de lo mucho que aprendi de sus maestros guayaneses y su capacidad para
abrirse a influencias sin frontera.
Ganar la competencia lo proyecta como una indiscutida figura de la msica venezolana de
los aos recientes y lo da a conocer a un pblico amplio, dentro y fuera de Venezuela. Asoma
la oportunidad de grabar un primer CD como solista,
titulado, no en balde, La siembra del cuatro. Coincidie-
ron en la cabina con el joven solista los msicos Cheo
Hurtado, Carlos Nen Quintero, Ernesto Laya, Manuel
Rangel, Rotnesth Medina, Gonzalo Teppa, David Pea,
Alberto Chech Requena, Hctor Hernndez y Gus-
tavo Medina.
Llega entonces la hora de instalarse en Caracas,
donde ampla sus estudios musicales en el Conserva-
torio Simn Bolvar, adscrito al Sistema de Orquestas
Infantiles y Juveniles de Venezuela, y en la Universidad
de las Artes (Uneartes). La mudanza de su terruo a
Caracas no fue un problema. Estaba en su pas, el pas
del cuatro; se senta como en casa. El cuatro le abra
las puertas de la capital sin demora.
Ms tarde graba el disco La casita del castao con
la agrupacin El Quinteto Menos 1, integrado adems
por Gastn Garca (mandolina y viola) Rotnesth Me-
dina (bajo) y Lucas Snchez (violn). En los discos que
ostenta hoy, asoman composiciones propias; algo para
l consustancial a la ejecucin del instrumento: De
tanto tocar, practicar y buscar en las posibilidades del
instrumento es inevitable que te nazca componer,
concede sin aspaviento.

Miguel manifiesta sin recato MADERA DE CUATRISTA


su devocin por los bajistas La comunin de Miguel con el instrumento que tan temprano eligi como destino no deja
y los contrabajistas. El lugar a dudas. No concibe la vigilia sin la guitarrilla cerca, sobre su regazo, bien protegido
bajista es como el amigo de en su estuche mientras viaja, para pronto sentir las cuerdas tensadas por sus dedos; sus sue-
todos, sonre. Es mucho lo os se le antojan extensin de su estudio y prctica. Habla de ocasiones en que en ese otro
que aprende en los ensayos
mundo que palpita en el cuerpo dormido, lo visitan melodas, enlaces armnicos, cadencias
reveladoras, que nada ms despertar, el msico rasga como si esculpiera en la materia, para
con sus amigos bajistas y
retener lo soado en su inseparable cuatro.
contrabajistas.

206 MIGUEL SISO


Como intrprete tiene un cuatro de concierto, que pre-
fiere para la ocasin del solista, pero es obvio que por sus
manos muchos cuatros han pasado. Alguno se ha perdido
en la mudanza del artista; recuerda cierto viaje en el que
prest el instrumento y un traspi desafortunado desba-
rat sus maderas. Lo sinti como un dolor casi fsico, pero
tan tenaz como el de un antebrazo roto. Era una parte de
l magullada, deshecha sin probable cura, que ameritaba
un reemplazo no sin desgarro.
Y es que la madera de la que estn hechos los cua-
tros, es como la segunda piel de Miguel. Es una exten-
sin de mi cuerpo, si no parte de l, asegura el msico.
Cualquier intrprete de un instrumento decantado de la
noble materia de los bosques, sabe lo que es habituarse
a un tacto insustituible, un aroma atvico, enraizado en
la tierra, como un llamado entraable y remoto, una for-
ma sin equivalencias, una sensorialidad que se funde a la
msica producida.
Si se le pregunta cul instrumento habra escogido
de no haber estado el cuatro oportunamente en la casa
natal, Miguel no duda en responder que el bajo. O me-
jor el contrabajo. El gigante de las cuerdas, de engorroso
corpachn que hace aparatosa su mudanza, que viste su
honda cavidad con la mejor madera y el preciso barniz,
ha tenido siempre la mejor simpata del joven cuatrista.
Esa insistente presencia, el continuum sonoro que todos
escuchan sin distinguir, y de pronto sorprende con el pun-
teo o el arco melodioso en la frontera baja del diapasn
con inexplicables agudos, encierra un misterio voluptuoso
que a Miguel lo atrae con deleite. Ha investigado sobre la
artesana del contrabajo y las maderas seleccionadas para
su profundo clamor: las distintas maderas empleadas por
los luthiers, la caoba, el abeto, para extraerles su secreta
sonoridad, la msica que aguarda en un gran rbol, y que
diestras manos de artesano convierten en ese instrumento
que ms parece un mueble al que no est avisado. En una
agrupacin no puede faltar el bajo, coincide con muchos
Miguel. Cuando est, al parecer nadie lo nota, pero cuan-
do falta se hace un enorme vaco.

Msica de raz tradicional 207


Miguel manifiesta sin recato su devocin por los bajistas y los contrabajistas. El bajista es
como el amigo de todos, sonre. Es mucho lo que aprende en los ensayos con sus amigos bajis-
tas y contrabajistas, como Rotnesth Medina, con quien forma la agrupacin El Quinteto Menos
1 o Elvis Medina, inseparable de andanzas y sonoridades; con ellos comparte tenidas hasta
altas horas de la noche en esa comunicacin que solo los msicos conocen, entre el saber,
la improvisacin y el atrevimiento que se celebra como quien descubre la veta de una mina.
Miguel tambin sabe lo que es tocar con maestros como David Pea o Gonzalo Teppa.
Hay instantes en que las manos de Miguel se desprenden de las cuerdas y empiezan a repi-
quetear sobre la caja de su cuatro, con la precisin y la gracia de quien tocara un bong o unas
timbaletas. El primer aviso que dio de nio sobre el llamado de la msica fue tamborileando
sobre una mesa o sacndole un comps certero a una tambora, o tal vez agit las maracas sin
que nadie le enseara. El don rtmico es imprescindible para el cuatrista, pero la caza mayor
de los repiques y redobles se la deja a los maestros. Uno en particular lo ha marcado luego de
actuar en grabaciones y en vivo con l. Jess Nen Quintero, el inclasificable percusionista,
suerte de hombre orquesta que se adapta a los requerimientos de los ms variados intrpretes,
los ensambles ms diversos, los arreglos y orquestaciones ms complejos. Nen Quintero no
es un especialista en tal o cual instrumento, pondera Miguel. l sabe lo que tiene que dar
en el momento que lo tiene que dar. Es maravilloso tocar con l.

VIAJES ALREDEDOR DEL CUATRO


Miguel logra, entonces, consolidarse en la luminosa hornada de La siembra del cuatro,
junto a otros ganadores de sucesivas ediciones de la competencia como Carlos Capacho, Jorge
Glem, Liceth Hernndez, Albert Hernndez, Roney Silva, Jos Luis Lara, Nelson Gonzlez y
Luis Pino.
La Siembra como la llaman entre iniciados, ha dado un impulso indito a un proceso
de continua evolucin del instrumento nacional, que de la mano de innovadores intrpretes
y luthiers ahora se muestra diverso en sus potencialidades acsticas y de amplificacin.
Freddy Reyna se remont Muchas son las transformaciones de la tradicional guitarrilla del cambur pintn desa-
cuatrocientos aos atrs rrolladas por sofisticados artesanos, a peticin o segn los requerimientos de los intrpretes.
para incorporar un gran Hoy por hoy, no extraan los cuatros elctricos de diseos adaptados al ejecutante, modelos
repertorio al cuatro, sobre fretless (diapasn sin trastes) o algunas variantes de cuerdas dobles y octavadas. Miguel exhibe
todo clsico y barroco en sus recitales y grabaciones un cuatro acstico y con la afinacin tradicional, confeccionado
por un celebrado luthier, dgar Ramrez Roa.
El talento y la motivacin continua a la innovacin de los intrpretes ha trado consigo a lo
largo de los siglos transformaciones muchas veces insospechadas de no pocos instrumentos,
al punto de preterir al desuso el modelo tenido por mucho tiempo como original. Los instru-
mentos de la orquesta sinfnica actual, por ejemplo, pasaron por procesos de reinvencin
hasta derivar en la sonoridad que hoy es familiar a multitudes.

208 MIGUEL SISO


El cuatro, rezagado prejuiciosamente a un mbito meramente folklrico, tal vez haya de-
morado su reformulacin que inicia con la era de la radiodifusin y el disco. La concepcin
del instrumento como solista se debe a influyentes intrpretes del siglo XX como Jacinto Prez
y Freddy Reyna, quienes se ocuparon no solo de reformular la tcnica y las posibilidades del
instrumento, sino que se convirtieron en sus grandes difusores
en los medios radioelctricos y en conciertos a lo largo y ancho
del pas y en el extranjero.
Prez, El Rey del Cuatro legendario, sustrajo al cuatro de
su condicin acompaante y limitada al rasgueo subordinado
al arpa o la bandola, y lo distingue como instrumento solista,
a la par de la guitarra. Reyna, mientras tanto, indagaba en los
orgenes remotos del instrumento nacional y lo adaptaba a un
repertorio clsico y universal, para dar lugar a una escuela que
ha seguido un nmero de virtuosos intrpretes.
Freddy Reyna se remont cuatrocientos aos atrs para
incorporar un gran repertorio al cuatro, sobre todo clsico y
barroco, comenta Miguel cuando se le hace la referencia.
Hizo mucho por el desarrollo del instrumento.
Esos pioneros probaron que el cuatro mereca otro lugar en
la msica de Venezuela y del mundo.
Si bien, al ver y escuchar al joven virtuoso en presentacio-
nes en vivo y grabaciones, se evidencia que se ha esmerado
mucho en desarrollar todos los recursos tcnicos sin modificar
radicalmente el instrumento, ltimamente Miguel se prueba
con modelos innovadores.
Posee un modelo desarrollado por Alfonso Sandoval adap-
table a una loop-station, el dispositivo electrnico amplia-
mente usado por bajistas y guitarristas de jazz fusin y rock, que permite al instrumentista Escucho a msicos tan
dialogar consigo mismo. Tambin explora un instrumento de dos diapasones que provee diferentes entre s como Michel
una riqueza de armnicos y un registro ampliado, confiriendo una asombrosa profundidad Petrucciani, Paquito DRivera,
acstica. Esta avidez de explorar a fondo y en direcciones variadas el cuatro, se manifiesta en Pat Metheny y muchos otros
una aproximacin a la diversidad de ritmos, gneros y estilos.
Tras aos de consustanciarse con el cuatro y los cuatros de Venezuela, se tom un tiempo
para impregnarse de otras sonoridades. Hizo un fade del mundo del cuatro, para impregnarse
de lo que otros instrumentos y gneros de otras latitudes le mostraban: Dej de escuchar por
un tiempo a los cuatristas y me concentr en otras msicas, como el jazz y la llamada world
music. Escucho a msicos tan diferentes entre s como Michel Petrucciani, Paquito DRivera,
Pat Metheny y muchos otros.

Msica de raz tradicional 209


Cuando asisto a un
festival de jazz, llama
mucho la atencin la
complejidad rtmica de los
gneros venezolanos; el
comps del merengue
caraqueo y central, por
ejemplo, los maravilla

210 MIGUEL SISO


El talento y la maestra que ya lo distinguen, pero que no obstante lo llevan a exigirse sin
descanso y cada vez ms a fondo como compositor y ejecutante, lo han hecho frecuente en
presentaciones y festivales alrededor del mundo, en Amrica Latina, Europa y Asia. En una
reciente actuacin en el marco del Saint Lucia Jazz Festival, se code con msicos de diversas
tendencias jazzsticas y de la world music: Cuando asisto a un festival como este, de jazz,
llama mucho la atencin la complejidad rtmica de los gneros venezolanos; el comps del
merengue caraqueo y central, por ejemplo, los maravilla. Les cuesta entender el comps de
cinco tiempos que para los venezolanos es tan familiar.
El don natural y recibido de la familia, revelado en el patio de la casa de la infancia, en
las tardes morosas y soleadas de Ciudad Guayana, encontr en el joven Miguel Siso la fortuna
de una mente incansable, una vocacin signada por la curiosidad sin ambages ni ataduras, Armando Coll
un msico dispuesto a extraer de la otrora humilde y rtmica guitarrilla venezolana de cua- Caracas, 1961 | Comunicador social
de la UCAB. Escritor, periodista y docente.
tro cuerdas, preterida al mero acompaamiento de otros instrumentos, el mayor potencial
Ha trabajado en El Diario de Caracas,
musical, que no conoce de lmites. Para l, el cuatro es su mbito, su elemento, su origen y Economa Hoy, El Nacional, Exceso y
destino, es Guayana y es Venezuela, y ahora, el ancho mundo que empieza a abrrsele en las Cocina y Vino. Guionista de telenovelas
sucesivas giras, en la difusin de su arte de intrprete y compositor que apenas comienza pese y unitarios en Venezuela, Puerto Rico
al camino largo ya recorrido y que es su vida entera. y Mxico. Ha escrito documentales para
Fundacin Bigott y Cinesa.

Ricardo Gmez Prez


Caracas, 1952 | Estudios fotogrficos en
Taller 4-Rojo (Bogot), Sir John Cass School
of Art (Londres) y The Photographers Place
(Derbyshire). Numerosas exposiciones
individuales y colectivas. Funda con
Ricardo Jimnez en 1982 la dupla Ricar2.
Trabajan haciendo retratos para la
revista Gerente.

Msica de raz tradicional 211


Raz
tradicional Rafael Pino
Yo siempre tuve mis reservas
con el canto
Caraqueo, de la parroquia El Valle, este joven msico se abre
paso como cantante y percusionista, con un estilo que conjuga el
contacto directo con los cultores populares, experiencia que exhibe
con influencias ms urbanas y universales. Se destaca tambin
como autor de canciones que recogen sus vivencias y afectos,
pero tambin el espritu de la msica venezolana de raz tradicional.

TEXTO NGEL RICARDO GMEZ | FOTOGRAFAS ALEJANDRO TORO

EL CARNET 03-36323
El carnet 03-36323 de la Universidad Simn Bolvar se escap. Pudo haber acudido puntual a
presentar su parcial de Matemtica VII, pero Rafael Pino tom otra decisin. En la Autopista
Regional del Centro, se desvi por el primer retorno que encontr y se entreg definitivamente
a la msica.
Entr al grupo Mixtura por Vctor Morles. En 2007 se estaba editando el disco Animal de
viento. Ese da, Giovanny Ramrez (bajista) tena sesin y como a las ocho de la maana me
llama Vctor para que le grabara una referencia. Le digo que presento el parcial y bajo, pero
yo sala despus de las once. De ah al estudio iba a llegar casi a la hora en que se iba. As que
me devolv. No fui ms a la Simn Bolvar. Ni para retirarme, cuenta Rafael.
Mixtura nace en 2003 por iniciativa del guitarrista Ral Abzueta y del pianista Vctor Morles.
Partian de la msica venezolana hacia el jazz, como territorio libre para la improvisacin y
el encuentro. Ese mismo ao Mixtura graba Naniobo, su primera produccin musical, con
piezas compuestas por Morles y Abzueta. Para el segundo, Animal de viento, la voz cantada
ocupara un lugar privilegiado y Rafael es uno de los convocados junto a Hana Kobayashi y
Mariel Mario.

212 RAFAEL PINO


Msica de raz tradicional 213
La decisin de abandonar la Universidad era trascendental para alguien formado en va-
lores de trabajo, constancia y responsabilidad. Tena que sincerarse. Estudi cuatro aos
en la Simn Bolvar, pero no segua un orden con las materias Mi idea era graduarme en
Ingeniera Electrnica, para luego hacer un posgrado en sonido, y as matar dos pjaros de un
solo tiro: regresar a la msica desde la Ingeniera de Sonido. Rafael Pino, nmero de carnet
03-36323 de la USB, decide entonces abandonar la Ingeniera Electrnica y hacer reingeniera
en su vida.
La Escuela de Msica Ars Nova, fundada en 1987 por Ma-
ra Eugenia Atilano, se dedicaba a formar a jvenes y adultos
en composicin musical, a travs de un programa de estudios
de cinco aos de duracin, que inclua materias como anlisis
musical, arreglo, armona, contrapunto, historia, solfeo, entre-
namiento auditivo, piano y ensambles. Rafael saba de Ars Nova
por amigos como Vctor Morles, Ral Abzueta, Santos Palazzi,
Edwin Arellano y Pedro Marn; as que se anima a inscribirse.
Decido hacer el propedutico en Ars Nova, que se haba
mudado de Las Mercedes a El Bosque. All conozco a Mara
Eugenia y a su pareja de entonces, Hctor Hernndez, que se
refera a los no msicos como civiles. El msico se identifica
ms con Atilano, quien les deca a sus alumnos que la lectura
musical es como el antibitico: Si la dejas por un da, ella te
deja dos; si la dejas dos, ella te deja cuatro. Eso se olvida; no es
como manejar bicicleta.
Cuatro aos en Ars Nova le aportan a Rafael las herramien-
tas formales y acadmicas de la msica; con los agregados del
Grupo El Valle, de los Talleres de Cultura Popular de la Funda-
cin Bigott y un breve paso por Vasallos del Sol, adems de sus
contactos con cultores populares y su visin particular de la
msica, se consolida como un artista con un lugar propio en la
msica venezolana.

Mi idea era graduarme en EN EL VALLE DE LOS RONDN


Ingeniera Electrnica, para Al sur del valle de Caracas est ubicada la parroquia El Valle. Por la avenida intercomunal,
luego hacer un posgrado en cerca del Liceo Jos valos, se encuentra el Conjunto Residencial Bucare. All vive Rosalba
Ingeniera de Sonido Rondn, quien canta y forma parte de una estirpe de msicos: los Rondn Sotillo, integrada
por Ana (directora coral), Daniel, Romelia, Al, Ingrid (la primera fagotista mujer egresada del
Conservatorio Jos ngel Lamas), Jess (fundador y director de Vasallos) y Rafael (director del
Grupo El Valle).

214 RAFAEL PINO


En ese mismo Conjunto vivan los Pino Romero, quie-
nes no tardaron en darse cuenta del talento de sus vecinos.
Sandra Romero le pidi a Rosalba que introdujera a su hijo
Rafael en las artes musicales. Mi mam deca que cuando
yo estaba en la barriga no poda escuchar msica: comen-
zaba a moverme y a patalear, cuenta Rafael en su rpido
fraseo, al tiempo que sus manos no paran de moverse y sus
rulos vibran con cada gesto. Usa unos lentes que se quita y
se pone a medida que avanza cada conversacin.
El 2 de marzo de 1986 nace, en el Hospital Militar de
Caracas, el segundo de los hijos de Rafael Pino y Sandra
Romero. Ninguno de los dos tena vinculacin formal con
la msica. Mi to materno era melmano, Nstor Romero;
mi ta paterna, Gladys Pino, cant en corales; otro to era
pintor; y mi abuelo, Justo Pino, tocaba cuatro. l le ense
a mi pap y l me lo ense a m. Mi pap estudi guitarra
en algn momento; tiene buena voz. Mi hermano mayor
(Ricardo) tambin canta. Ninguno de ellos formalizaron ese
gusto por la msica.
Un da, Rosalba le habla a la madre de Rafael del Movi-
miento Coral Libertador de Fundarte, que dirigan sus her-
manos Ana y Rafael. Recuerdo que tenamos que usar unas
franelitas, y como yo era gordito me quedaba muy pegada.
Haba que pegarle un pedazo de tela para taparme la ba-
rriga.
Jorge Villarroel, hijo de Rosalba, y contemporneo con l,
se convertira desde entonces en uno de sus mejores amigos.
Juntos iban a los ensayos de la coral y al kung fu, donde un
primo de Rafael era instructor.
Rafael Rondn, que diriga el Grupo El Valle, lo invita a
participar en la emblemtica formacin musical de aque-
lla parroquia. Yo siempre tuve mis reservas con el canto;
me senta ms percusionista. Iba adems con la referencia
de Jorge, que era percusionista del grupo. Iba a agarrar un
furro cuando Rafael me dice: Vamos a vocalizar. Usted va
a cantar.
Grupo El Valle surge en 1970 como un conjunto de m-
sica religiosa perteneciente a la parroquia Nuestra Seora

Msica de raz tradicional 215


de la Encarnacin. Hacia finales de esa dcada comienzan a salir grupos de proyeccin como
Convenezuela y Un Solo Pueblo, y Grupo El Valle se suma tambin a la lnea de investigacin
y difusin de msica venezolana de raz tradicional, sin abandonar lo religioso. En 1979
ingresa al grupo Rafael Rondn, y en 1981, su hermano Jess, quien asume la direccin del
ala tradicional.
En 1990 Jess Rondn es requerido por los Talleres de Cultura Popular de la Fundacin
Bigott para estar al frente de un nuevo grupo de proyeccin, Vasallos del Sol, y Rafael asume
la direccin del ala tradicional de Grupo El Valle.
Rafael cursaba su educacin formal en el Colegio Agustiniano Cristo Rey, en Santa Mnica,
y aparte segua los Talleres de Cultura Popular de la Fundacin Bigott, cuando la sede queda-
ba en plaza Venezuela. En aquellos galpones absorba lo que le enseaban profesores como
Carlos Arcila y Jess Paiva.
Recuerdo haber ido a un concierto de Vasallos como a los diez aos y salir de ah como
flotando. Primero por la energa, por lo que lograban con las voces, por el asunto de la li-
nealidad. Uno est acostumbrado a ver grupos en los que hay un front y atrs est el resto;
en Vasallos siempre hubo esa concepcin de que todo se viera: la percusin, la seccin de
cuerdas, las ocho voces, la danza, Jess Rondn hablando del repertorio Eso jams se me
va a olvidar. De all mi inters por la msica venezolana.
Un da estaba esperando en la Fundacin Bigott por una clase con Arcila y Jess me invita
para hacer una suplencia. Yo tendra catorce o quince aos. Cant con ellos en el Crculo Mili-
tar. Fue un orgullo! Luego hice dos o tres presentaciones ms en Caracas, Margarita y Puerto
La Cruz Jess es exigente; cercano en muchos aspectos, pero en otros es muy serio. Es esa
figura de autoridad que uno respeta por lo que ha hecho. No recuerdo haberme asustado
tanto como cuando estaba con Vasallos.

T MI LUZ, MI CABLE A TIERRA


Carmen Felicia Quintero, abuela de Rafael, era la matriarca de los Romero. Nacida en Carayaca,
estado Aragua, desde muy joven se mud a Los Frailes de Catia, donde levant a su familia.
Ella fue la primera que me habl del joropo tuyero, que luego se convertira en una de las
columnas vertebrales de la msica que ms me gusta y que hago con ms frecuencia. Ella
Un da Jess Rondn me invita escuchaba y bailaba esa msica, que es una cosa que yo no he aprendido, por cierto. Para m,
para hacer una suplencia en ella era ese acercamiento a la historia, al origen. Yo creo que para poder lograr una transfor-
Vasallos del Sol. Yo tendra macin efectiva de las cosas, tienes que saber de dnde vienes. Si voy a hacer fusin de algo de
catorce o quince aos. Cant raz tradicional, tengo que ver qu motiva a la gente. Ella me ense adems a tener fuerza,
la tenacidad; a entender que las cosas no vienen solas.
con ellos en el Crculo Militar.
Fue un orgullo! Buena parte de la familia materna del artista viene de Los Frailes, mientras que su familia
paterna vive principalmente en el sector Manicomio, ambas zonas ubicadas en el oeste de
Caracas. Mi pap luego vivi en Catia La Mar, con su madrina, y de all pas a La Pastora l

216 RAFAEL PINO


comenz trabajando con mi to en el negocio de lcteos (quesos), luego prueba suerte en una
frutera, y despus en el Hospital Militar. Le interesaban los nmeros, el trabajo de oficina
Mi pap fue estudiante de Contadura, pero se retir en el noveno semestre; tambin estudi
Administracin de Empresas. Mi mam era administradora de personal.
De dos familias humildes surgi la unin de Ra-
fael y Sandra. Ellos se conocieron de muchachos
en el Liceo Fermn Toro. Vivieron en el 23 de Enero,
luego se mudan a El Valle, a un apartamento de
mi abuela, y de ah compran el apartamento de
Residencias Bucare. Los dos eran una mquina para
ver a dnde nos vamos que sea mejor. Tuvieron
28 aos de casados.
Rafael considera que tuvo una infancia feliz, y
agradece a sus padres haberse preocupado por su
educacin y valores. Yo era ms bien tranquilo,
dice quien jura que no fue travieso durante su ni-
ez. Al pequeo Rafael le regalaron una batera de
juguete que, dice, revent a palazos; as como
un cuatro con el que su padre le ense a tocar el
famoso Dumbi-Dumbi de Luis Cruz, popularizado
por Los Naipes.
Pero si bien reciba regalos vinculados con la m-
sica, la percepcin de su familia en torno al oficio
musical no era del todo favorable. En Venezuela,
aunque eso haya cambiado, la msica no se vea
como una profesin, sino como un pasatiempo,
que puede ser ms o menos serio dependiendo del
inters de la persona. Por eso hay gente que hace
msica en su espacio social, pero en el profesional
hace otra carrera. Gracias a Dios yo tuve esa cerca-
na con los Rondn Sotillo, que le fueron mostrando
a mi familia que la msica es algo serio, y que en este pas es algo maravilloso.
Los Pino Romero reciben el nuevo milenio con una noticia grave: Sandra, la madre, es diag-
nosticada con un carcinoma. Si bien tuvo leves recuperaciones en un perodo de tres aos, el
cncer le gana la batalla en 2003. Me queras ver cantar/ entre luces, cuero y cuerda./ Siento
grato el informarte /que por fin sald esa cuenta, le dice Rafael a su mam, a travs de una
cancin pstuma titulada Para Sandra, en la que se refiere a ella como T, mi luz, mi cable
a tierra / T, mi mentora y mi gua.

Msica de raz tradicional 217


El joropo tuyero es uno de ENTRE CANTO Y SILENCIO
lo gneros que puedo hacer Ella muri el 27 de marzo de 2003, como a la 1:45 de la tarde. Yo acababa de llegar del liceo.
con mayor fluidez gracias a Recuerdo que los ascensores del edificio estaban daados, y tuve que subir y bajar varias
Gabriel Rodrguez, Mario Daz veces. Yo trataba de ayudar. Ella haba entrado en una recada en enero, y recuerdo que Jorge
y Yustardi Laza (Villarroel) me dice: Veo que t ests como pendiente de ayudar y resolver, pero no s si te
das cuenta de que ya estamos en bajada. Lo que estamos esperando es que se pare la pelcula.
Creo que deberas prepararte. Resulta que fue l el que revent en llanto.
Mi hermano vena bajando de Los Teques, pero no lleg a tiempo. A m s me dio chance
de despedirla. Le dije que la quera mucho y le cant una cancin (El Viga) de Silvio Rodrguez,
que a ella le gustaba mucho: Agua me pide el retoo/ que tuvo empezar amargo./ Va a hacer
falta un buen otoo/ tras un verano tan largo./ El verde se est secando/ y el viento sur se
demora,/ pero yo sigo esperando/ que lleguen cantando/ la lluvia y mi hora.
Cantarle fue iniciativa ma. A m me daba pena que mi familia me viera cantando (cantaba
en casa de Rosalba; no en la ma), pero no por mezquindad sino por dolor. Cuando todo el
mundo entr en colapso de llanto, creo que yo fui el ms sereno. Incluso le cerr los ojos. Yo
tena diecisiete aos. Soy el menor de todos, pero siento que tengo ms madurez y entereza
que mis hermanos.
Su mam apenas tena 47 aos cuando muri, pero Rafael confiesa no haberse sentido
propiamente hurfano. Creo que lo tom en mi beneficio. Pens: Me toca ser ms indepen-
diente. Mi hermano comenz un negocio en Las Adjuntas; mi pap, que tena la idea de
mudarse a San Antonio, se fue para all y volvi a casarse. Yo me qued con mi abuela Carmen,
que muri en 2007, a los 76 aos.

218 RAFAEL PINO


La relacin con mi pap siempre ha sido muy buena. l ha sido hasta ahora un referente Gracias a Dios yo tuve esa
del esfuerzo, del trabajo diario. Yo me parezco mucho a mi mam, y no solo fsicamente, sino cercana con los Rondn
tambin en la personalidad. Ella no se dejaba llevar por impulsos: lo analizaba todo. Mi pap Sotillo, que le fueron
viene siendo la parte confrontacional de la relacin: l es el que me reta. An me dice que
mostrando a mi familia que
deb sacar Ingeniera, a pesar de que le encanta lo que yo hago.
la msica es algo serio
Al tener una relacin tan cercana con la muerte, siendo todava muy joven, Rafael canaliz
por medio de la msica esta experiencia lmite: En la cancin que le escrib a mi mam hay
una cuarteta que dice: Vive hoy que ya maana vendr/ De eso no te quepa duda, y cura/
Todo lo que sea preciso curar/ Que as es que esta vida dura. Yo creo que si ests bien contigo
mismo, as tengas la enfermedad que tengas, vas a poder sobreponerte. Si no ests bien con
tu realidad laboral o sentimental, ese es el boleto seguro a la enfermedad y a la muerte. As
que la veo como algo natural: no le tengo miedo. Podra llegar en cualquier momento.

DE FANIA, BEE GEES Y ARJONA


En mi casa se escuchaba salsa: Dimensin Latina, Fania All Stars Por el lado de mi mam
escuchaba cosas ms anglo: Bee Gees, Abba, pero tambin Pimpinela, Ana Gabriel y Vicky Carr.
Mi hermano escuchaba msica a todo volumen: Eros Ramazzotti Y tambin los discos de
Ricardo Arjona, que ms all de la lrica, son brutales musicalmente hablando.
Yo creo que no hay msica mala o buena; sencillamente te gusta o no te gusta. Muchas
veces a uno le gusta una msica que, para los criterios de la Academia, es muy sencilla, y
a veces lo sencillo disgusta a algunos. Hay piezas sencillas, con dos acordes, como la msica
campesina, que tienen mucha ms energa que msica bien lograda. Creo que hay un asunto
de alcance musical all.

Msica de raz tradicional 219


No se trata tan solo de Rafael es de los que cree que la msica venezolana es la que hacen los venezolanos,
apreciarlas, de decir qu bonita pero tambin cree que se debe conocer ms, de manera ms profunda. Hay que conocer
la Fundacin Bigott, Grupo El Valle, Vasallos, Convenezuela; hay que conocer un velorio de
armona o qu impecable
Cruz de Mayo, un repique de tambor, un tamunangue. Todo esto me permiti aprender todo
ejecucin. Se trata de que vayas
lo relacionado con el calendario festivo venezolano. Es importante saber relacionarte con las
sintiendo algo, de que esas manifestaciones en su sentido ms tradicional: entender de dnde vienen, por qu existen;
meloda o cantos te atraviesen entender la msica que las hace posible. No se trata tan solo de apreciarlas, de decir qu
cuerpo y alma. Muchos msicos bonita armona o qu impecable ejecucin. Se trata de que vayas sintiendo algo, de que esas
consideran que esos legados no meloda o cantos te atraviesen cuerpo y alma. Muchos msicos consideran que esos legados
son importantes, pero para m esa no son importantes, pero para m esa msica es mi razn de ser.
msica es mi razn de ser No hay casillas ni etiquetas para Rafael. Aunque ha desarrollado en los ltimos aos un
trabajo importante con el joropo tuyero, conoce y explota la msica venezolana de raz tradi-
cional en un terreno mucho ms amplio. El joropo tuyero es uno de los gneros que puedo
hacer con mayor fluidez gracias a Gabriel Rodrguez, Mario Daz y Yustardi Laza Habiendo
estado bajo el amparo de esas figuras, gracias a Dios me ha ido bien. A m me fastidian las
casillas como World music, rock, rock alternativo Yo he ido tratando de romper esas
barreras. La msica tuyera yo la reconozco por Vctor Morles, y l a su vez por Javier Marn.
Vctor me llama cuando decide hacer su disco Natural. Desde entonces, la dupla desarrolla
un trabajo que combina el sonido de teclados y sintetizadores, que emulan el arpa de cuerdas
de metal, con un trabajo vocal cuyo estilo condensa lo mejor de los cultores populares. Con
Edward Ramrez, integrante de C4 Tro, tambin realiza msica central liderada por un cuatro
de cuerdas de metal. El proyecto lleva por ttulo Cuatro, maraca y buche.
Una vez hicimos un concierto por el disco Joropo Jam. Terminamos de tocar y Csar Gmez
me dice: Muy bien, pero ests tocando las maracas cruzado. Y era verdad. Entonces aprend
a tocarlas como las toca Antonio Armas, Mario Daz, Margarito Aristiguieta o Pedro Sanabria;

220 RAFAEL PINO


Msica de raz tradicional 221
Me encanta tener la
oportunidad de compartir
la msica venezolana con
gente venezolana que no la
conoce, con gente
venezolana que s la conoce
o con gente venezolana que
vive fuera. Veremos si
dentro de cincuenta aos
nos consideran una
promesa

222 RAFAEL PINO


y a cantar como cantan Silvino Armas o Mario Daz Termin armando un lenguaje propio.
Eso tambin lo he hecho con el legado afrovenezolano.

DE PROMESAS Y MATERIAS PENDIENTES


En 2013 Rafael parte a Colombia, esta vez como percusionista de la banda de Ramss Meneses,
quien promocionaba el ltimo lanzamiento musical de McKlopedia: Superlirical. Entre otros
compromisos, la banda tocaba en el Festival de las Flores de Medelln. Era un concierto que
tena que salir muy bien. Y de hecho, sali muy bien, pero no lo disfrut porque estaba muy
tenso. A veces los nervios me traicionan y se me borran las letras antes de entrar al escenario,
pero cuando me monto me acuerdo de todo. Me pas en el tributo a Yordano (Noches de luna),
donde cantaba con C4 Tro. Siempre he disfrutado hacer msica en un escenario, pero ahora
trato de canalizar mejor la energa.
NGEL RICARDO GMEZ
Rafael lleva adelante un proyecto denominado Catlogo de materias pendientes, que
Caracas, 1975 | Periodista, locutor y
quiere establecer un registro audiovisual del trabajo de los artistas, as como desarrollar una cantante. Comunicador social de la
productora audiovisual que compile archivos del patrimonio de muchos grupos emblemticos UCAB (2003). Actualmente, director
de la cultura popular venezolana. La idea es juntar voluntades. T buscas materiales de la de Comunicaciones del Centro Cultural
Sonora Matancera, de Aragn, de cualquier grupo de msica comercial y los encuentras. Chacao. Trabaj como periodista
Aqu no encuentras nada de Grupo El Valle, ni de los cultores populares. Ese es un trabajo de la fuente cultural en El Universal.
Ha realizado talleres con la Fundacin
que se debe hacer. Nuevo Periodismo. Ha publicado en
Joven promesa? Yo comenc en esto a los once aos. Si por joven promesa entendemos Debates IESA, La Nacin (Chile)
un compromiso tcito de retribuir todo lo que hemos recibido, entonces para m sera un Gente que hace escuela (Banesco).
honor. Yo sigo haciendo mi trabajo. Me encanta tener la oportunidad de compartir la msica
venezolana con gente venezolana que no la conoce, con gente venezolana que s la conoce
o con gente venezolana que vive fuera. Veremos si dentro de cincuenta aos nos consideran
una promesa. Eso depender del trabajo y del legado que uno vaya dejando.
Todos los que hoy nos involucramos con la msica y las artes en general, tenemos el
compromiso de difundir y promover nuestra identidad cultural, que no siempre tiene que
ver con el cuatro, las maracas, la arepa, la cafunga o el pabelln. Tiene que ver con eso que
implica ser venezolanos, con conocernos y reconocernos como sociedad, no solo en Caracas,
sino tambin en Portuguesa, Gurico, Bolvar Caracas conserva esa punta de lanza, pero
Alejandro Toro
pasan cosas maravillosas en el interior del pas. Hay que llegar a ms sitios. Mientras todos
Valencia, 1955 | Ha colaborado con
estemos en ms sitios, ocuparemos ms espacios. El Diario de Caracas, El Nacional,
La Fundacin Bigott anuncia una nueva etapa en la que apunta a la multiculturalidad. El Nuevo Venezolano, Libration (Francia);
Para el evento corporativo invita a Rafael Pino y a Vctor Morles, quienes ofrecen un concierto. tambin con las revistas Dinero,
Producto, Gerente, Vogue, Library
La institucin se reinventa. Tambin comienza un nuevo ciclo para un joven que pas por
Journal (EE.UU.) y El Pblico (Espaa).
aquellos talleres de la Zona Rental de Plaza Venezuela, y que hoy se perfila como uno de los Premio Luis Felipe Toro (Conac).
grandes exponentes de la msica tradicional venezolana. Ha participado en exposiciones
colectivas nacionales e internacionales.

Msica de raz tradicional 223


Salsa
SELECCIN
Csar Miguel Rondn
Csar Miguel Rondn
Periodista, investigador y productor musical
Contra la decadencia
M
ucho se habla de la decadencia de la salsa. Se argumenta Palmieri, de Aldemaro que de Miles Davis, de Simn Daz que de
que ya no se produce msica como la de los aos setenta Bob Dylan. La msica, por fin, solo se divide en buena y mala; toda
u ochenta, que ya no hay tantas orquestas, que la salsa es vlida, toda tiene cabida.
brava muri. Los que as hablan en parte tienen razn, pero no
toda la razn. Es cierto que a finales de los ochenta, cerrada esa gran Visto ese contexto favorable, me resulta difcil hablar de la de-
fbrica de salsa neoyorkina llamada Fania, clausurado el boom que cadencia de la salsa venezolana. Es cierto que ya no hay tantas
ella misma aliment, con la cesanta o la muerte fsica de no pocas orquestas como antes, que ya no se graban tantos discos, que ya no
estrellas, y con la cada de otras bsquedas o estilos de lderes muy se dan tantos conciertos. Pero me atrevo a decir, sin temor a equi-
importantes, la msica brava que conocimos cay sobre la lona. A vocarme, que hay mejores orquestas y se hace mejor salsa hoy. Y la
esa imagen cruel, agrguesele la irrupcin de un merengue escanda- razn fundamental est en que muchos de los actuales intrpretes,
loso, y no siempre bueno, lleno de subespecies, unas ms insufribles arreglistas y compositores vienen de ese crisol magnfico que supone
que otras. Y, para remate, el surgimiento de la traicin: una salsa ab- el Sistema. A manera de ejemplo, adelanto algunos nombres:
surda y tonta, cobardona, bautizada con el remoquete de romntica Eric Chacn: Perteneciente a una importante familia de msi-
o ertica, sin que, en realidad, fuese ninguna de las dos. cos, es un flautista que se desempea cmodamente en la msica
Todo esto, sin embargo, no mat la bravura de esa salsa que, acadmica, la msica venezolana y el jazz, gnero en el que ha
con el paso de los aos, oamos con creciente nostalgia. Siempre grabado varios discos de calidad. La salsa no le es extraa, y con su
hubo msicos que se pararon retadores. Nueva York sigui, aunque hermano Chipi, trompetista, y su padre, Gerardo, bajista, conform
ciertamente sin el esplendor de los setenta y con muchas menos la orquesta Charangosa.
orquestas. Igual Puerto Rico, Panam, Colombia o Venezuela. Juan Morales: Trombonista, arreglista y cantante de singular
El caso de Venezuela es por dems interesante. En 1975, Jos virtud. Es pieza clave de la Orquesta Latino Caribea, agrupacin
Antonio Abreu logra fundar el Sistema Nacional de Orquestas, que salsosa nica en el mundo que dirige el maestro Alberto Vergara.
con los aos se ha convertido en uno de nuestros grandes logros, Tambin se destaca como sonero en El Guajeo, del maestro Alfredo
reconocido en el mundo entero. Antes del Sistema los msicos ve- Naranjo, una de las mejores agrupaciones de estos tiempos.
nezolanos vivan aislados, como en guetos. Un grupo pequeo se Marcial Istriz: Uno de esos fenmenos naturales que desbor-
dedicaba a la msica acadmica. Los folkloristas estaban relegados da en musicalidad. Cantante de potente y afinada voz, ha grabado
a la provincia y a horarios de madrugada en radio y televisin. Los con las principales orquestas del patio y del exterior, incluyendo
populares sobrevivan en orquestas y combos. Tambin estaban los Nueva York. Tambin es pianista, percusionista, arreglista y seguro
juveniles o rockeros, demasiado ensimismados como para sospechar compositor.
que haba un mundo ms all. Este archipilago, sin embargo, cam-
bi para siempre una vez que el Sistema tendi sus puentes. Yanet Trejo: Violinista de sobrada solvencia en la msica acad-
mica, la venezolana y el jazz, y de extraordinario swing en la salsa.
Antes no todos los msicos lean msica, por ejemplo; no todos
Le ha dado la vuelta al mundo como miembro muy destacado de
eran suficientemente cultos, en el sentido ms amplio de la pala-
la orquesta de scar DLen, sumndole todo su encanto musical
bra; no todos podan disfrutar de espacios slidos de subsistencia.
y personalidad.
Hoy es difcil conseguir un percusionista que no plante un atril con
partitura frente a sus tumbadoras. No es raro encontrarse con un La seleccin no poda pasar de cuatro, pero esta cifra la he podi-
flautista que toque por igual en una orquesta de cmara, en una do multiplicar sin fatiga. Por eso no hablo de decadencia, ni mucho
de salsa y en un conjunto de jazz. Igual se habla de Mozart que de menos de muerte.
230 242

A m no me tiembla Todo empeo esconde


el pulso en ninguna tarima un gran sacrificio

Eric Chacn Juan Morales


254 264

Yo mismo soy Mi vida es muy


cambiante

Marcial Istriz Yanet Trejo


Salsa
Eric Chacn
A m no me tiembla el pulso
en ninguna tarima
Form parte de esa primera seleccin de la Sinfnica Juvenil
Simn Bolvar, dirigida por Gustavo Dudamel, que hizo historia
en los escenarios ms prestigiosos del mundo. En 2008, comenz
su carrera en solitario, que bien puede definirse con los ttulos
de sus tres discos: Choron, Esplndida noche y Flautstico. Busca
su propia voz a travs de la flauta, en una experimentacin constante
con sonidos venezolanos.

TEXTO SERGIO MORENO GONZLEZ | FOTOGRAFAS NGELA BONADIES

C
on las ventas de su primer y segundo disco como solista se compr un saxofn. La tienda
Esperanto le liquid ocho mil bolvares cuando cerr sus puertas en 2012. Tom ese
dinero, se fue a un bodegn en el stano de Parque Central y se llev el primer saxofn
que vio, de segunda mano, soprano.
A Eric Chacn, sin embargo, se le conoce como flautista. Su formacin comenz en el ncleo
La Rinconada del Sistema de Orquestas, a pocas cuadras de su casa en Coche, cuando tena
siete aos de edad. La msica era un camino ineludible en una familia de compositores y
violinistas.
Yo jugu bisbol e hice natacin y krate. Crec como todos los nios, con un montn de
actividades. Pero hay algo en la sangre que se impone, que te llama. A mi casa iban a ensayar
Vctor Cuica, Carlos Nen Quintero, Ilan Chester. Era natural tocar un instrumento.
En el nico pas donde la formacin musical comienza con la prctica orquestal, a Chacn
le asignaron la flauta traversa a los diez aos de edad. Bajo la orientacin del maestro Pedro
Aponte, se encontr con el comps meldico que dibuja ese instrumento de viento-madera.
Su sonido lo cautiv de inmediato.

230 ERIC CHACN


Sa lsa 231
Estudi metdicamente su sistema de llaves, la posicin correcta de la embocadura, la
fuerza del aire. Descubri a Mozart como se debe, a muy temprana edad. Interpret el Con-
cierto en re mayor cuando tena trece aos. Era parte de la Orquesta Infantil de Venezuela, de
donde sali esa generacin de talentos dirigidos por Gustavo Dudamel.
Mi abuelo fue msico; tocaba violn, mandolina y era com-
positor. Mi pap es contrabajista. Tengo una ta violinista. Una
casa llena de cuerdas, hasta que llegamos mi hermano y yo a
romper con esa norma. Se refiere a Gerald Chipi Chacn, el
menor de la familia, un virtuoso de la trompeta. Decidimos
optar por instrumentos de viento para armar nuestra propia
orquesta. Nos llevamos cuatro aos de diferencia; crecimos
con la misma formacin pero en grupos de amigos diferentes.
Hasta que las distancias comenzaron a acortarse. Qued en la
Sinfnica Juvenil Simn Bolvar en 2002 y Chipi entr en 2004.
Jugamos en la liga profesional desde hace bastante tiempo.
Eric reconoce que no es fcil plantearse una carrera en estas
lides cuando se tienen solo quince aos de edad. La prctica
orquestal, esa solidaridad de grupo, el respaldo que se genera
al tocar con doscientas personas en la misma sintona, amino-
ra las cargas. Pero la responsabilidad es la misma.
Estaba muy pequeo cuando me toc audicionar para la
Orquesta Infantil de Venezuela, en 1997. En ese momento se
reuni a la primera seleccin de nios que integramos la Sin-
fnica Juvenil e Infantil de Venezuela, que despus se convirti
en la Simn Bolvar B. Era una locura tocar como la primera
flauta de esa orquesta, la que representa a Venezuela en todo
el mundo, y en la que estuve hasta 2008.
Era una locura tocar como Durante ese tiempo, los teatros ms prestigiosos de Francia, Italia, Alemania, Austria, Es-
la primera flauta de esa paa, Suiza, Chile, Uruguay, Argentina y Estados Unidos se saturaron de aplausos, rendidos
orquesta, la que representa ante la euforia que desat la Dudamelmana y sus jvenes ejecutantes.
a Venezuela en todo el El mayor aporte que puedes obtener de una orquesta de ese calibre es el escenario inter-
mundo, y en la que estuve nacional. Estar ah sentado frente a Simon Rattle, Claudio Abbado o Esa-Pekka Salonen, los
mejores directores del mundo, te da confianza, soltura en la actuacin para hacer cualquier
hasta 2008
otro proyecto en solitario. A m no me tiembla el pulso en ninguna tarima. Esa cantidad de
retos se transforman en seguridad al momento de interpretar cualquier repertorio.
Ese fue uno de los objetivos que se plante Jos Antonio Abreu cuando cre el Sistema
de Orquestas, en 1975: generar una alineacin de jvenes ejecutantes que sorprendieran al
mundo con sus capacidades interpretativas. Establecer una dinmica de semejantes con las

232 ERIC CHACN


grandes potencias de la msica. Convertir a Venezuela en generadora de talentos, imponin-
dose a una situacin pas que caminaba en sentido contrario.
El lado B de este fenmeno musical, sin embargo, es bastante agotador. La inmadurez
no te permite darte cuenta de la magnitud en la que ests metido. Ah es cuando empieza la
presin, cuando eres consciente de que no se trata de
ti sino de una orquesta que es embajadora de un pas.
Debes darlo todo; no puedes fallar. Es complicado. Son
conciertos masivos que, cuando eres nio, se transfor-
man en puro talento, adrenalina, emocin.

HACIENDO HISTORIA
Eric se conoce de memoria las notas del Mambo de Leo-
nard Bernstein y del Danzn N 2 de Arturo Mrquez: los
bises que hicieron famosos a Dudamel y su orquesta
en incontables escenarios. En 2007, el flautista fue tes-
tigo de un momento histrico para Venezuela, cuando
interpretaron ese mismo repertorio en el Royal Albert
Hall de Londres y pusieron a bailar al pblico ingls. Fue
el debut de la Sinfnica Simn Bolvar en los BBC Proms,
que provoc una explosiva e inesperada reaccin.
El programa de mano de ese concierto lo ratific:
Raramente en los 113 aos del festival la aparicin de
una orquesta y un conductor ha sido tan esperada como
la de hoy. Esa noche los jvenes msicos se despidie-
ron lanzando sus chaquetas al aire, frente a un pblico
que se arremolin para atajarlas como si se tratara de
un jonrn de grandes ligas. La Simn Bolvar haciendo
historia.
Pero luego creces y las giras se convierten en quince conciertos en un solo mes. Vas saltan- Cuando comenc a estudiar en
do de una ciudad a otra, con horas de viaje en aviones, autobuses. Un ritmo agotador al que le el Iudem descubr un universo
tienes que sumar maletas, colas para comer, chequeo en hoteles, logsticas que implicaban a totalmente distinto en el jazz,
ms de doscientas personas. Una serie de situaciones extenuantes que se van sumando hasta que no vea en el resto de los
que te llevan a tomar una decisin. En mi caso fue cerrar un ciclo y comenzar otro.
ritmos populares

OTRO REGISTRO TONAL


Tocar jazz es hablar otro idioma. Articulacin, fraseo, improvisacin. La estructura de este
lenguaje va ms all de la simple demostracin de habilidades tcnicas que pueda tener el
ejecutante y de sus conocimientos acadmicos. Se trata de espritu.

Sa lsa 233
Al graduarse del Conservatorio Simn Bolvar, Eric recibi una invitacin para seguir sus
estudios en el Instituto Universitario de Estudios Musicales. Pablo Gil y Gonzalo Mic recin
haban abierto la mencin de jazz.
Mi pap siempre ha sido un fantico de Pat Metheny y
Howard Becker. Ha experimentado mucho con la msica ve-
nezolana, influenciado por estos maestros. Cuando comenc a
estudiar en el Iudem, descubr un universo totalmente distinto
en el jazz, que no vea en el resto de los ritmos populares,
llmense pop, salsa, merengue, tradicional. Hay elementos im-
portantes de articulacin y fraseo. Pablo siempre me deca que
era como hablar francs o ingls; que no me iba a dar cuenta
pero comenzara a expresarme en otra lengua. Y es verdico.
De Gil aprendi los conocimientos que tiene en improvisa-
cin. El jazz es un ejercicio constante de encontrar voz propia.
Por eso no se preocup cuando comenz a tocar el saxofn
sin conocimientos previos. Al principio le sonaba como un
pato. El problema no estaba en las llaves ni en el cuerpo del
instrumento; tampoco en la boquilla. Tena que dar con la
entonacin correcta: esa meloda uniforme que se logra solo
con la prctica y el tiempo. Cuando lees msica y eres afinado,
tienes plena conciencia de lo que vas a tocar. Despus de cinco
meses de estudiar a diario comenz a escucharse mejor. Ya
estaba listo para matar tigres, bromea.
El saxofn es un instrumento de viento-metal que tiene la
movilidad de uno de viento-madera. La digitacin con la flauta
traversa es bastante parecida. Eric tena gran parte del camino
andado. El primer toque con el soprano de segunda mano se
Estuve un ao escuchando a lo propusieron en plena calle, de manera fortuita. En qu andas, sper nio?, le pregunt
grupos referenciales para lvaro Paiva, guitarrista y productor musical. Entregado al saxofn, respondi.
los flautistas como Races Tanto a Eric como a su hermano Chipi los conocen como sper nios en el entorno ar-
Venezuela, Gurrufo y El tstico, por las destrezas que lograron en sus respectivos instrumentos a muy temprana edad.
Cuarteto, que me llevaron a As como las notas, las noticias tambin viajan rpido entre los msicos: a las pocas semanas
recibi una invitacin para presentarse con Ralph Irizarry, uno de los timbaleros de la banda
enamorarme ms de los
Seis del Solar. El percusionista de Nueva York vena invitado por la agrupacin Cabijazz para
sonidos tradicionales improvisar en Caracas. No lo pens y le dije a Paiva que me mandara las partituras. Me
aprend toda su msica. No poda perderme la oportunidad de tocar con el timbalero de
Rubn Blades.

234 ERIC CHACN


Eric confiesa que siempre lo sedujo el mundo de los saxo-
fonistas. Despus de su primera presentacin frente el pbli-
co, acompa en tarima a Mara Teresa Chacn, Ilan Chester y
Franco De Vita. Particip en varias grabaciones hasta que un
da Yamaha lo llam para ofrecerle patrocinio.
Estoy fascinado con el jazz. Me salen muchas presentacio-
nes con el saxo y ltimamente hasta pregunto si puedo llevar
la flauta, que es mi instrumento principal. Siempre les digo que
mis tres discos son como flautista.
Hace dos aos la compaa japonesa le envo un saxo tenor,
para que diversificara su registro tonal. Si hablamos de soni-
dos, mi formacin es con un instrumento ms melodioso, que
necesita amplificacin para todo. Cuenta con una entonacin
muy bella, que ha sido una marca en la msica venezolana.
Pero no puede competir con la fuerza que tienen las trompe-
tas o los trombones. Esa presencia del saxo, que se mide sin
problema con los metales, te comienza a gustar. Uno se siente
cmodo.
El instrumento de viento-metal es una de las claves del tra-
bajo discogrfico ms reciente de su pap, quien tena quince
aos sin entrar en un estudio de grabacin. Invit a sus dos
hijos a sumarse al proyecto, que sali al mercado en 2015 y que
intenta llevar la msica venezolana a otro nivel, con temas en
siete por ocho, amalgamas y sangueos, en el que particip una
larga lista de intrpretes nacionales reconocidos.
Toqu con mi hermano en la cancin Sueo de nios, que
mi pap escribi para nosotros. Es una pieza que data de los
aos noventa, cuando Chipi y yo ramos terribles; nos la pas-
bamos metidos en el Nintendo y no lo dejbamos componer. En
medio de esa locura nos regal este tema a siete octavos, que
es una belleza. El disco lleva el mismo nombre.
En la casa de los Chacn, trabajar con los ritmos tradicio-
nales eleva las capacidades musicales. Por eso, cuando decidi
retirarse de las filas de la Sinfnica Simn Bolvar, el camino
como solista estaba claro. Fue su pap quien le propuso hacer
un lbum de temas venezolanos, porque saba la evolucin
enorme que haba alcanzado su hijo en el manejo de la tcnica
de su instrumento. Quera aprovechar eso para grabar cancio-

Sa lsa 235
nes cruzadas por la improvisacin. As naci Choron, la primera produccin de Eric Chacn
con su ensamble Venezuela Project.
Ese disco marc mi primer encuentro con la msica popular a nivel profesional. Siempre
he sido un amante empedernido de la msica acadmica. Pero tengo un padre que se inclina
por otros ritmos. Un da me aconsej que probara con canciones venezolanas. Estuve un ao
estudiando, escuchando a grupos referenciales para los flautistas como Races Venezuela,
Gurrufo y El Cuarteto, que me llevaron a enamorarme ms de los sonidos tradicionales.
En Choron hay cierta frescura tonal, rtmica, acentuada por la diversidad temtica del
repertorio: una lista de once canciones poco conocidas como Siete colores de Luis Flores,
El alacrn de Ulises Acosta y El fruto del samn, compuesta por Enrique Lara.
Dice Pedro Eustache en el prlogo de la produccin que se nota un balance dinmico-
artstico bellsimo. Ese lirismo expresivo y virtuosismo tcnico y la irrefutable originalidad
El Sistema de Orquestas es un creativa son consecuencia de aplicar improvisaciones jazzsticas, que jams comprometen o
productor nato de talentos y de edulcoran la identidad criollo-venezolana de este proyecto.
jvenes ejecutantes. Muchos nios Posicionarse en el mercado discogrfico venezolano, sin embargo, es una quimera. Eric lo
merecen tener esta oportunidad: tena claro desde que comenz la produccin de Choron. La frmula mgica en este terreno
no est en vender msica. La idea es llenar los conciertos. Al principio fue desesperante. Mi
ser la primera flauta de una
primera gran presentacin fue en marzo de 2008, en la sala BOD. Segu todos los pasos de
orquesta de gran nivel
promocin en radio, televisin, peridicos. Estaba muy entusiasmado con la respuesta del
pblico. Y al final asistieron ochenta personas. Luego lo entend: era un completo descono-
cido.
Durante los dos aos siguientes se mantuvo apegado a la experimentacin meldica. La
otra clave de esta carrera est en diferenciarse del resto. Algo que qued demostrado en Espln-
dida noche, su segundo lbum, en el que decidi invertir los sonidos de la Navidad. Escogimos
un repertorio tpico decembrino. A las canciones venezolanas les puse ritmos anglos. Se nos
ocurri tocarlas al comps del jazz, swing, blues. En el caso contrario fue bastante divertido.
Tomamos Santa Claus Is Coming to Town y la versionamos en merengue venezolano.
Su segunda produccin sali a la venta en diciembre de 2010. La flauta es la protagonista
de esta historia, aunque en ella tambin participaron su hermano Chipi en la trompeta, la
pianista Prisca Dvila, Jorge Glem en el cuatro, el maraquero Juan Ernesto Laya, Gonzalo Mic
en la guitarra elctrica y Gerardo Lpez en la batera. Todo un trabuco.

CLSICOS EXCNTRICOS
La msica demanda una constante bsqueda de madurez como intrprete. La tcnica pasa
a segundo plano; se convierte en obviedad desde el momento en que el espritu se apodera
del instrumento. Una verdad que le lleg con el tiempo a Eric, expresada en los colores de su
disco ms reciente, Flautstico, editado en 2014. Grabado en vivo en los estudios de Rock and

236 ERIC CHACN


En este momento hay una larga lista de msicos de calidad, de gran talento,
que lo estn dando todo dentro y fuera del pas

Sa lsa 237
Folk, la flauta se convierte en un pincel que explota en colores sobre un lienzo en blanco. Una
fusin de jazz caribeo que se percibe desde la primera cancin.
A la flauta de Eric se unieron Freddy Adrin en el contrabajo, Daniel Prim
en la batera y el pandeiro, y Gabriel Chakarji en el piano, corresponsables del
sonido del lbum junto con invitados como su hermano Chipi en la trompeta
y el flugel; su pap, Gerardo Chacn, en el bajo; Andrs Briceo el director
de la orquesta Simn Bolvar Big Band Jazz en la batera; y Juan Ernesto Laya,
el famoso maraquero del Ensamble Gurrufo.
Flautstico abre su abanico musical con la pieza Loro. La cancin perte-
nece al compositor brasileo Egberto Gismonti, que abraza distintos estilos
musicales en sus obras. La propuesta vanguardista encaja a la perfeccin en la
tercera produccin de Eric, que define de esencia latin jazz y en la que tambin
se escucha una extraordinaria versin del Adis nonino de Astor Piazzolla y su
aproximacin al tema Um a zero, del flautista brasileo Pixinguinha.
Decid grabar este ltimo disco completamente en vivo, en una sola sesin
de arriba abajo. Lo hicimos en un da. Creo que tuvo que ver con la sonori-
dad que me interesaba mostrar, pues as se le imprimi mayor honestidad a
las canciones. Es como una declaracin de amor. As se hacan los discos de
antes.
Siente que el lbum se convertir en un documento para una nueva ge-
neracin de msicos. Creo que el jazz es el lenguaje universal de la msica
popular. Es un idioma internacional: una vez que lo aprendes te permite
comunicarte con mayor fluidez. Tambin es una forma de internacionalizar
la flauta venezolana.
Del futuro espera muchas cosas, como poder grabar solo con su hermano
un lbum de msica clsica. En todos sus discos han experimentado con di-
versos gneros populares, pero nada acadmico, de donde viene su formacin
instrumental. Hasta ahora son muy pocos los artistas de ese nivel que han
grabado lbumes similares con xito de ventas: Dudamel y Pacho Flores con la
Deutsche Grammophon y los trabajos con la Filarmnica de Berln de Edicson
Ruiz, que se venden muy bien en Europa.
En Venezuela la historia es otra. Es un mercado complicado. Quizs con el
boom de Dudamel la gente ha ido ms a los conciertos; el mundo acadmico
se ha puesto de moda. Aun as, sigo creyendo que es osado hacer un disco
de msica acadmica al comienzo de una carrera. Ahora que la gente nos conoce podramos
drnoslas de excntricos y grabar un lbum de este tipo. El asunto es que tendramos que
ser nuestra propia disquera, pues los costos en Venezuela son bastante elevados y a nadie le
conviene sacar algo que genere prdidas despus de tanto esfuerzo.

238 ERIC CHACN


CANCIN PARA DANIELA
En este momento hay una larga lista de msicos de calidad, de gran talen-
to, que lo estn dando todo dentro y fuera del pas. Hay un camino hecho,
trabajado por los grandes maestros desde hace tiempo. Pero queda mucho
por andar. Aunque el panorama en Venezuela sea cada vez ms difcil, hay
gente que todava quiere hacer msica de la buena.
Eric dice que la original combinacin del colectivo Rock and MAU es una
demostracin de esa suerte de resistencia. El proyecto debut en Caracas
el 26 de diciembre de 2011, en un espacio pequeo, sin pretensiones. Esa
noche, en el Espacio Plural del Trasnocho Cultural, los vocalistas de las
principales bandas de rock venezolanas decidieron cambiarle el tono a sus
canciones. Henry DArthenay, de La Vida Bohme, intent bailar al ritmo de
un tamunangue, y Nana Cadavieco le sigui el comps a un vals tradicional,
al tiempo que Rawayana toc su msica con sabor a merengue caraqueo.
As naci la propuesta armada entre lvaro Paiva y Jos Luis Pardo, de Los
Amigos Invisibles, y en la que Eric Chacn acta con su flauta.
La idea es maravillosa. Una combinacin de fuerzas que nace por esa
inquietud de darle una identidad sonora a la msica que se hace ahora
en Venezuela. Algo que ya pas en Brasil y Colombia, donde los ritmos
tradicionales son el alma de las propuestas contemporneas. Me gustara
que este movimiento tuviera el mismo impacto que la samba en Brasil o el
tango en Argentina. Lo bueno de esta combinacin de fuerzas es que nos
ayud a integrarnos como msicos, porque antes yo no saba quin era el
cantante de Viniloversus o de Los Mesoneros. Una experiencia interesante,
en la que aprendemos todos.
Aqu entra en juego su prximo proyecto como solista, un lbum de jazz
fusin que en esta oportunidad tendr un elemento nuevo: voz. Eric quiere
incorporar a Beto Montenegro, cantante de Rawayana, o a Rodrigo Gonsal-
ves, de Viniloversus. Ser algo relacionado con la msica venezolana. Creo
que los que hacemos este gnero tenemos que apoyarnos entre nosotros.
Con el Rock and MAU me he llevado gratas sorpresas, gente de mi edad que
escribe temas interesantes, que se maneja con gran soltura en las redes.
Hay propuestas admirables de las cuales uno aprende todos los das.
Venezuela siempre ha sido el presente de Eric Chacn. Pero a veces le
gusta conjugar Nueva York en un posible futuro. Lo seduce esa tradicin
jazzstica con acento caribeo que se conecta con su trabajo. Continuar con
su carrera en la Gran Manzana es una opcin a largo plazo, en un escena-

Sa lsa 239
cuando alcanz los
treinta aos de edad se le
despert el inters por la
composicin. Tiene algo en
mente: una meloda para su
hija. Sabe que escribir
msica podra llevar su
carrera por otro sendero,
ms profundo.

240 ERIC CHACN


rio donde no caben las improvisaciones. Su vida ahora no la determina la flauta, sino su hija
Daniela, que naci a finales de abril de 2015.
El ltimo viaje que hice a Nueva York fue con Andrs Briceo, que me invit para que
tocara con la Simn Bolvar Big Band Jazz. Fue una gira increble. Hicimos dos conciertos
tremendos en el Dizzys Club del Lincoln Center, que es como un templo del jazz que dirige
Wynton Marsalis. Las presentaciones fueron histricas; causaron un gran impacto en el p-
blico. Tambin tocamos en Nueva Jersey, Miami y Washington.
La carrera de Eric Chacn no ha dejado de estar atada ni un solo da al Sistema de Orques-
tas. En 2008, si bien se retir de la Sinfnica Simn Bolvar B, dirigida por Gustavo Dudamel,
pas a integrar la fila de las flautas de la orquesta de los maestros, mejor conocida como la
Simn Bolvar A.
Sergio Moreno Gonzlez
Cuando tom la decisin de cambiarme lo hice conscientemente, para que otra persona Caracas, 1982 | Comunicador social
pudiera ocupar mi puesto. Uno no puede ser egosta con las nuevas generaciones. El Sistema de la UCV. Trabaj la fuente poltica
es un productor nato de talentos y de jvenes ejecutantes. Muchos nios merecen tener esta en El Tiempo de Puerto La Cruz. Se
oportunidad: ser la primera flauta de una orquesta de gran nivel. Pero es impensable des- ha especializado en la fuente cultural:
prenderme de la institucin que me ha brindado tanto apoyo a travs del tiempo: todas las cine, msica y artes plsticas. Trabaj
como redactor en ltimas Noticias.
experiencias, todos los maestros. Soy un apasionado de la msica acadmica, y por eso sigo Desde 2014 forma parte del equipo de
conectado con la Orquesta. A veces se me complica el tiempo, los ensayos, las grabaciones, El Nacional. Coautor del libro de crnicas
los viajes para conciertos. Son sacrificios. Que viva la fiesta!, editado por la
Fundacin Nuevo Periodismo.
Cuenta tambin que cuando alcanz los treinta aos de edad se le despert el inters por
la composicin. Tiene algo en mente: una meloda para su hija. Sabe que escribir msica po-
dra llevar su carrera por otro sendero, ms profundo. El tema siempre es tiempo y espacio.
Y lamentablemente en Venezuela la situacin es difcil: hay muchas distracciones agotadoras
que no te permiten sentarte a crear. A veces me planteo la posibilidad de emigrar, pero nadie
quiere irse de su casa, de su pas: dejar su entorno, sus amigos, su restaurante preferido. Sin
embargo, cuando la realidad te supera hay que buscar nuevos caminos.
En todo caso, an no tiene planes concretos. Mientras tanto, la biblioteca de su apartamen-
to en Bello Monte sirve como retrato del momento presente. Las partituras clsicas de la or-
questa conviven en el mismo espacio con varios ejemplares de sus tres discos. Hay referencias
a la paternidad recin llegada y en la repisa ms alta del mueble sobresale un reconocimiento
de un torneo de golf, una pasin deportiva que descubri hace varios aos. El saxofn est NGELA BONADIES
armado, puesto sobre una silla, como una prueba de vida. Y la flauta permanece guardada, CARACAS, 1970 | Fotgrafa y artista
plstica. Premio Latinoamericano de
a la espera de otra jornada.
Fotografa Josune Dorronsoro y Beca
a la Creacin del Matadero de Madrid.
Best Architecture and Landscape Projects
de la revista Polis por el proyecto Torre
de David. Exposiciones internacionales
en Zaragoza, Barcelona, Stuttgart,
Karlsruhe y Berln.

Sa lsa 241
Salsa
Juan Morales
Todo empeo esconde un gran sacrificio
La voz de su madre le abri las puertas del canto y de la msica.
Luego cant todos los das de su adolescencia y de su juventud.
Toca el trombn como pocos, cientos de veces, de orquesta
en orquesta. De la mano de Alberto Vergara y Alfredo Naranjo,
sus mentores, se ha convertido en un msico fuera de lote.

TEXTO Jos Pulido | FOTOGRAFAS Gabriel Osorio

C
uando anunciaban Marlene Velzquez, la hija de Aragua!, ella entraba a cantar con un
vestido que pareca una flor. Se adueaba del lugar y de las emociones. l, con apenas
cuatro aos, no la perda de vista, y en voz baja susurraba todas aquellas canciones.
El centro mismo de la emocin era un escenario estrecho o amplio, polvoriento o brillante,
donde unos msicos hacan vibrar las cuerdas del arpa, del cuatro y del bajo, acompaadas
por el murmullo saleroso de las maracas. Marlene Velzquez haba nacido en la parroquia San
Juan, en Caracas, mientras su hijo s era arageo de pura cepa, de La Victoria.
Juan Morales es un hombre joven y dinmico, que agita sus manos dirigiendo una orquesta
invisible. De vez en cuando regresa una mano a la otra y las enlaza, las amarra, como para que
descansen un poco. Su energa es contagiosa: es un estado de nimo permanente. Si menciona
a un cantante que le gusta o recuerda una cancin de su agrado, canta algo, el fragmento de
una pieza que le sirve para expresar lo que est diciendo. Su voz es de una belleza inslita,
porque pareciera contener todas las voces.
Sus inicios en la msica se remiten a la madre. Mi mam era cantante de msica ve-
nezolana en la poca de Reynaldo Armas; de hecho, yo los conozco a todos Me crie en
ese medio musical llanero, aunque no soy del llano. Siempre he estado oyendo msica. Y
cuando tena como cinco aos, ella dej de cantar. Mis padres se separaron y lleg a la casa
mi padrastro, a quien le debo mucho la vocacin. Mi mam se dedic a la casa y se entreg
ms a nosotros.

242 JUAN MORALES


Sa lsa 243
Tenamos un rgano en la casa. Yo lo tocaba y ha-
ca mucha bulla. Entonces mam siempre deca: Juan,
ya basta. Bjale el volumen. Mira que me vas a volver
loca. Y yo le responda: Es que quiero aprender.
Fue ah cuando me dijo: Yo te voy a ensear a tocar
cuatro.
Empezamos a tocar cuatro y me explicaba: Esto es
re, esto es la sptima, y todo el tiempo con la misma
cancin: Vamos a cantar Compadre Pancho, pero va-
mos a tocarla en re mayor. Yo agarraba mi cuatro, que
era muy chiquito. As aprend todas las tonalidades.
Estuvimos trabajando igual con las dems cancio-
nes, hasta que cumpl siete aos. Como yo no dejaba
el rgano, mi mam me dijo: Te voy a meter en clases
de piano, y me consigui a la profesora Gina. Eso fue
en La Victoria. Ah estaba yo solo con un piano y la par-
titura. Y era un poco frustrante: algo muy distinto que
ir al knder y ver a todos los compaeritos dibujando.
Estuve con el piano tres aos y medio, pero la msica
clsica no me llamaba la atencin. Le dije a mam que
ya no quera. Le expliqu: Me siento mal ah porque
estoy solo. Ella me respondi: Est bien. Vamos a ha-
cer una pausa.

Tenamos un rgano en la casa. EL PERIQUITO


Yo lo tocaba y haca mucha bulla. Estando en cuarto grado, un profesor, Nstor Paredes, me descubri: Este nio canta. Y a
Entonces mam siempre deca: partir de all me convert en el periquito de todos los festivales: aquello era festival de msica
Juan, ya basta. Bjale el volumen. llanera hasta decir basta. Yo creo que le debo mucho a esos festivales: aprend a desenvol-
Mira que me vas a volver loca verme, a perder el miedo escnico, a dominar al pblico. Mucha gente tiene talento y buena
voz, pero se queda inmvil y no transmite. Es como ver cantar a un espantapjaros.
Juan gan los festivales de todos los municipios de Aragua, y cuando lleg al Festival Can-
taclaro, que era el ms importante, los otros nios que antes haba derrotado pegaron el grito
en el cielo: No! Por qu nos trajeron?. Y a l le daba pena, porque su mam jams lo crio
con nfulas de ser el mejor. l solo quera cantar.
Despus de esos festivales llegu a bachillerato. Ya era otro mundo, otra poca. Me met
en la banda show del colegio. Yo quera tocar timbales; soy un timbalero frustrado. Quera
tocar conga, y un profesor me advirti: Ese timbal est malo. Y yo le dije: Yo lo arreglo;

244 JUAN MORALES


eso no importa. Repar mi timbal para nada, porque le di dos
palazos y se volvi a daar. Entonces el profesor me pregunt:
Te gustan los instrumentos de viento?. Yo le confes que nunca
haba tocado uno. l me entreg un trombn y me explic lo que
deba hacer. Cuando lo agarr, de inmediato lo hice sonar. El
profesor dijo: T vas a tocar trombn. Y as empez mi historia
con el trombn.
Empec a estudiar con ese mismo profesor, Carlos Gonzlez.
l era un docente del tipo aprndete esto y tcalo. Pero se
interes mucho en ensearme lectura musical. Ya yo lea por-
que vena de estudiar piano. l me deca: Lee aqu, Juan, y yo
empezaba a leer con el trombn. Eso fue en un colegio privado
llamado Unidad Educativa Brito. Yo estudi todo el bachillerato
ah, y desde el primer ao hasta el ltimo estuve en la banda. Por
las tardes te daban msica, aparte de ensearte el instrumento,
con las canciones de la banda. Era algo as como Los Nios Can-
tores de Villa de Cura.
Aunque Juan Morales siente que hered mucho de su mam,
a quien por su bonita voz siguen recordando como una chi-
charra, tambin reconoce la influencia y el apoyo de su pap
y de su padrastro. Mi pap tambin se llamaba Juan Morales.
Era camionero, y como le gustaba tanto la msica, me la pasaba
mucho con l. Cuando mis padres se separaron, si yo no iba para
su casa una semana, mi pap me iba a buscar los sbados o me
llamaba. Y si le sala un viaje me deca vmonos y me montaba
en el camin. Recuerdo una cancin que siempre repeta: Qu fuerte pesadilla, qu fuerte
pesadilla la que anoche a m me dio. l se saba todas las canciones que cantaba mi mam.
Desafinaba, pero se las saba.
En el caso de su padrastro, Jaime Duque, reconoce: l me termin de educar, hasta los
dieciocho. Y siempre me apoy en todo. Gracias a Jaime, una vez fui a la Casa de la Cultura
de La Victoria a estudiar con una maestra cubana que se llamaba Blanca Estrella. Ella tendra
como 68 aos y daba armona. Como yo no haba visto armona en las clases de piano, empec
con la profesora Blanca Estrella. Estuve como tres aos viendo armona.
El contacto con esa profesora, como suele suceder cuando se consigue un verdadero maes-
tro, contribuy a su aplicacin a la msica: Fue una experiencia muy bonita, porque era una
maestra de la vieja guardia, que enseaba las cuestiones tradicionales y las explicaba bien.
Despus de salir del bachillerato, empec a cantar igual que mi mam: pareca una chicharra.
Comenc con un grupo de gaita.

Sa lsa 245
FULANITO CANTA LO QUE LE PONGAS
La gente me empez a conocer. Me llamaban de todos lados. Comentaban: Mira: fulanito
canta lo que le pongas, hasta bolero. Entonces fundamos un grupo que se llamaba Sensacin
Gaitera. ramos muchachos de dieciocho y diecinueve aos. Trabajamos en la Hacienda Santa
Teresa, donde realizaban muchas actividades recreacionales
entre octubre hasta diciembre. Tambin actuaba all una
agrupacin de Maracay llamada Alberto Vera y su Orquesta,
que tocaba de todo.
El cantante de esa orquesta era un viejo amigo mo
llamado Lisandro, que ahora vive en Panam. Lisandro se
haba graduado en cuestiones de turismo y gerenciaba una
empresa. No poda estar cantando y Alberto Vera no halla-
ba a quin meter en su lugar. Los msicos de la orquesta,
que eran unos abuelitos, le dijeron: El muchacho de gaita
canta bien y tambin anima. Entonces Alberto me llam
y me dijo: Aprndete estos temas. A la semana siguiente
cant el repertorio. Alberto me pregunt: Puedes trabajar
conmigo?. Pues comenc a trabajar con Alberto Vera y su
Orquesta.
En esa orquesta me inici profesionalmente. Aprend
mucho, porque ellos tocaban msica de Billos y Los Me-
ldicos. Me empezaron a llamar de todos lados, pero a m
no me gusta trabajar con todo el mundo, porque la gente
tiene la idea de que cuando llegas, le vas a quitar el trabajo
a alguien. Cada vez que yo llegaba a un sitio decan: Lleg
el Ruso Nos va a quitar el puesto. Entonces yo responda:
No Vine aqu por una suplencia. Lo de Ruso viene de
aquellos abuelitos, en la Hacienda Santa Teresa. Todos los
msicos pasaban de cincuenta aos, y el nico muchacho
era yo, que tena diecisiete. Me decan Ruso porque yo era
Los msicos de la orquesta, que catirito, de ojos verdes. Tena un corte militar.
eran unos abuelitos, le dijeron: En la Hacienda Santa Teresa a veces cantaba cinco horas. Con pausas, claro. Un set vena
El muchacho de gaita canta bien detrs del otro. Y haba que animar a un gento: hacerlos correr, saltar y brincar El trabajo
y tambin anima no era fcil, pero a los diecisiete aos se tiene mucha energa. Comenzamos a actuar en el
hotel Pipo y en otras salas de fiesta de Maracay. Un viernes podamos hacer hasta tres presen-
taciones: de ocho de la maana a una de la tarde; de tres de la tarde a ocho de la noche; de
diez de la noche a cinco de la maana. A m me decan: Cmo es que no te quedas mudo? Y

246 JUAN MORALES


yo contestaba: Creo que es algo natural. De hecho, cuando comenc las clases de canto con
la profesora Corina, ella empez a decirme que yo tena algo en la voz: T tienes algo malo,
porque yo hablo as, como ronquito. He ido a foniatras y no me han dicho nada; me han hecho
laringoscopias y todo normal. Si tuviera algo, me hubiera quedado mudo desde hace quince
aos. Gracias a Dios nunca me ha pasado nada!

UN TRNSITO POR LA MARINA


Y LA ESCUELA DE TROPA
Cuando sal de bachillerato, me met en la Escuela de la
Marina Mercante de La Guaira. Quera estudiar Ingeniera,
pero la msica me segua por todos lados. Ya dentro, como
saban que yo cantaba, entonces me decan: Arma tu grupo
de gaitas, que aqu te vamos a ayudar. Y arm el grupo.
Llev mi piano y montamos repertorio. Duramos como dos
aos. Tanto me involucr con esto, que termin descuidan-
do mis estudios de Ingeniera. As que tuve que salirme de
la Escuela.
Le dije a mi mam: Me voy a meter a militar. En La
Victoria quedaba la Escuela de Tropa, que a su vez tena una
escuela de msicos. Ingres y todo fue ms fcil, porque
yo lea msica y en la Escuela haba muchos msicos que
venan de cero. Eso s, tuve que adaptarme a la parte militar,
que me cost mucho. Pero como yo soy muy extrovertido,
eso me favoreci. Cuando estaba por graduarme, me dije:
Yo me doy de baja.
Varios oficiales lo apreciaban y no queran que se fuera,
pero al final le dieron la baja. Juan comenta que, a los seis
meses, sinti que no haba nada en la calle. Entonces regres a la Escuela de Tropa. Dije: Tocar trombn y cantar, sin
Prefiero quedarme ah adentro. Llegu como un perro arrepentido, a implorarle al coronel embargo, tienen algo en comn:
que me aceptara de nuevo. l me agarr y me dijo: Qudate desde hoy. As que me llegu en ambas acciones se echa aire
a graduar de sargento segundo.

AMOR A PRIMERA VISTA


Como la mayor parte de las cosas en su vida, a su esposa tuvo oportunidad de conocerla por
su profesin de cantante: Yo iba mucho con la Orquesta Alberto Vera al Bingo Las Amricas,
en Maracay. Ella trabajaba all, en atencin al cliente. Un da la vi y eso fue amor a primera
vista. Me impact. Eso fue el 23 de diciembre de 2009. Comenc a cortejarla y ella dura, con
la cara trancada. Me pregunt: Cmo te llamas?. Y yo le dije: Me voy porque tengo que

Sa lsa 247
cantar. Regres el 30 de diciembre y fui a saludarla. Ella me respondi: Tanta conversacin,
tanto halago, y ni siquiera te llevaste mi nmero Le dije: Para qu? Si te estoy conocien-
do ahora Pero ya que t lo propones, dmelo Me dijo: Te lo voy a dar, pero para que
ests claro: me caso el 6 de enero. Le dije: Bueno Me das el nmero y hasta puedo ir a
tu matrimonio
El 6 de enero le mand un mensaje de felicitaciones. Ella me responde: Quin eres t?.
Le contesto: Soy Ruso, el cantante. Me dice: Ay, no No me cas. Las cosas no surgieron
como yo quera. Le dije: Ahora s podemos salir?. Y ella: Bueno, s. Vamos a ver.
Eso fue violento. Comenzamos a salir en febrero; bamos al cine. Yo todava era militar;
andaba uniformado. Tena adems un montn de trabajo y viajes entre Caracas y Maracay,
para despus devolverme a La Victoria. Un da, saliendo del cine con mi gran uniforme, viene
esta mujer y me sienta en un banquito de San Jacinto. Me mira a los ojos y me dice: Yo tengo
25 aos y s lo que quiero en la vida: quiero casarme y quiero una familia. Entonces yo sin
pensarlo le digo: Yo tambin. As que en marzo estbamos planeando la boda. El 15 de julio
del 2010 me cas con Daniela Altuve. Y hoy tenemos un nio: Damin Andrs.

LA ORQUESTA LATINO CARIBEA Y LA PROFESIONALIZACIN


En el medio militar hay un trombonista llamado Pedro Moya. Nosotros veamos que Pedro
sala todos los das a las tres de la tarde. Y nos preguntbamos, preocupados, qu ser lo que
Me inici cantando en
hace? Un da lo seguimos, nos bajamos en el lugar y entramos a ver de qu se trataba. Estaban
la Orquesta Latino Caribea, haciendo el Big Band Latino Caribea, que para entonces diriga William Puchi, trombonista.
y cuando ya me fueron William me conoca de La Victoria. As que cuando me vio, me dijo: T eres el tipo que puede
conociendo, le dije al director cantar aqu. Yo le dije Me da pena. Yo ni siquiera s cmo es esto. Y l agreg: Djamelo
Alberto Vergara: Maestro, a m. T empieza a venir a los ensayos.
yo quiero hacer arreglos A finales de 2010, empec a trabajar con William Puchi. La Orquesta empez a tomar auge;
me gustaba el proyecto y adems yo tena la oportunidad de estudiar. Mi esposa me deca:
T haces ms en la calle que en la vida militar. Y era verdad. As que empec a convertir
en realidad la pasin que llevo por dentro: hacer msica y arreglar. Me inici cantando en
la Orquesta Latino Caribea, y cuando ya me fueron conociendo, le dije al director Alberto
Vergara: Maestro, yo quiero hacer arreglos. Y l me dijo: Escribe y ve trayndome lo que
hagas. Y as fue.
Un poco antes haba tenido la oportunidad de trabajar una temporada con Melody Gaita,
y con un solo toque se ganaba el equivalente a su sueldo militar. Se trasnochaba mucho y no
tena carro. A veces lo dejaban en el terminal de La Bandera con aquel trombn a cuestas, que
costaba mucho dinero. Le tocaba esperar hasta las tres de la maana para irse en el autobs
que le tocara salir.
Pero no era yo solo. En el terminal nos tocaba esperar a varios. De pronto llegaba un trom-
peta y nos ponamos a hablar. Al cabo haba una orquesta completa esperando autobuses. No

248 JUAN MORALES


El maestro Vergara me dio la gran oportunidad. l fue el pilar
fundamental de lo que yo hago aqu y de lo que sigo haciendo

Sa lsa 249
estbamos tan desamparados. Y ya todos nos conocan: los taxistas, los autobuseros y hasta
los mismos mendigos. Finalmente, todo es experiencia. Todo msico pasa por necesidades.
El maestro Vergara me dio la gran oportunidad. l fue el pilar fundamental de lo que
yo hago aqu y de lo que sigo haciendo. Nadie imagina que todo empeo esconde un gran
sacrificio. A veces los msicos son muy crueles, como nios
de primaria, porque yo llevaba mis arreglos y me decan:
Esto est malo, esto no sirve, esto lo escribiste mal. Hasta
que conoc a Alberto Vergara, con otra actitud y espritu. Yo
le mandaba los arreglos por correo y l me deca: Debes
mejorar esto, debes hacer aquello, esta no es la tesitu-
ra, organiza esto. Y as hemos seguido trabajando. Hasta
yo mismo me he impresionado, porque me he cultivado
ms en la escritura. Quiero hacer una obra para la banda,
porque aqu en Venezuela no hay compositores de banda
sinfnica. Lo tengo en la mente y lo har en algn momen-
to. Hubo un tiempo en que vinieron muchos directores y
compositores de afuera, que son escritores para banda, y
el sonido de lo que hacan me impact.
He estado pensando en meterme en Ars Nova, para
empezar a estudiar composicin. Yo jams he estudiado
composicin, ni transcripcin, ni arreglo. Todo lo he hecho
de manera autodidacta.
Al maestro Alberto Vergara tambin le debe el encuen-
tro con su propia voz. Muchas veces sus cualidades vocales
lo desviaban hacia la imitacin de otros cantantes. Un da
el maestro Alberto Vergara me aconsej: Trata de cantar
con tu voz. Toma del cantante la rtmica, pero no adoptes
la voz. Entonces empec a decirme: Es verdad. Debo ha-
llar mi personalidad como cantante. Buscaba la manera
de integrar las herramientas de todos los dems cantantes:
el tumbao de Celia, lo pasivo de Cheo, el ataque de Hctor
Lavoe. As lo he hecho y me ha resultado.
Cuando entr al Conservatorio, empec a estudiar el trombn y escuchaba mucho a Willie
Coln. No soy de sentarme a escuchar msica, pero me llam la atencin que Willie tocara y
cantara. Entonces empec a tocar trombn y a cantar. Desde hace unos aos para ac, a mucha
gente le ha gustado lo que hago, porque eso no es muy comn. Tocar trombn y cantar, sin
embargo, tienen algo en comn: en ambas acciones se echa aire.

250 JUAN MORALES


DebA hallar mi personalidad como cantante. Buscaba la manera de integrar las
herramientas de todos los dems cantantes: el tumbao de Celia, lo pasivo de Cheo,
el ataque de Hctor Lavoe. As lo he hecho y me ha resultado

Sa lsa 251
Juan Morales sonre como si retornara al momento de la infancia en que estaba solo
con un piano y una partitura. Ahora lo rodea un alboroto de nios con quienes comparte
su pasin por la msica EN LA ORQUESTA LATINO CARIBEA INFANTIL.

252 JUAN MORALES


De un tiempo para ac, me ha descubierto mucha gente. Esto gracias a la Orquesta y
tambin al maestro Alfredo Naranjo, quien crey en m desde un punto de vista artstico. Un
da me fui con Alfredo y me puso a cantar en El Guajeo. Me dijo: T vas a cantar, Juan. Y me
dio un repertorio de pocas remotas: Ismael Rivera y tantos otros grandes cantantes. Me puso
a cantar pero tambin a tocar el trombn. Me dijo: Mira, Juan. Te llamo para que vengas a
tocar con nosotros, pero te traes el trombn. Tienes que explotarte: t cantas y tocas. Y eso
para la gente es un shock. A la hora de cantar lo doy todo

ENSEAR Y RETRIBUIR
Juan Morales sonre como si retornara al momento de la infancia en que estaba solo con un Jos Pulido
piano y una partitura. Ahora lo rodea un emocionado alboroto de nios con quienes comparte Villa de Cura, 1945 | Periodista, escritor,
su pasin por la msica. autor de seis novelas, dos libros
de entrevistas, dos libros de cuentos,
La Orquesta Latino Caribea Infantil comenz en septiembre de 2014. Fue una idea que cinco poemarios y una biografa.
vena maquinando el maestro Vergara, y l me propuso formar parte de ese proyecto. Los Fue coordinador de las pginas de
dos comenzamos a trabajar en el repertorio, porque la Orquesta debe montar al menos diez arte de El Nacional, El Diario de Caracas
canciones. Yo hice los arreglos de los temas, acordes con los nios, pues tienen edades entre y El Universal. Fue jefe de redaccin
seis y diecisiete aos. Investigamos muchsimo para encontrar canciones que ellos pudieran de la revista Imagen.
interpretar sin problemas. Y les estamos enseando tambin a transmitir lo que estn tocando
y cantando.
Y durante un segundo, o un poco ms, su atildada voz parece tararear Oiga compadre
Pancho mientras agita sus manos y suelta la siguiente frase: Ya parezco una chicharra
Como mi mam!.

Gabriel Osorio
Caracas, 1970 | Fotgrafo documentalista
y foto-periodista. Trabaj en El Nacional.
Cofundador de la agencia de fotografa
Orinoquiaphoto. Exposiciones individua-
les en MACZUL, MBA, Galera TAC,
Sala Mendoza, Museo de Arte Colonial
de Mrida y Museo de Anzotegui.

Sa lsa 253
Salsa
Marcial Istriz
Yo mismo soy
Nacido en Capaya, estado Miranda, en 1976, este percusionista
improvisado que de nio percuta todas las latas posibles, es tambin
bajista, pianista, compositor de gran nivel y arreglista. Pero ha
sido sobre todo en el canto donde se ha destacado. Este singular
sonero ha participado en las orquestas de salsa ms importantes
del pas, incluida la de scar DLen, pero tambin en importantes
orquestas internacionales, incluidas las de la plaza neoyorquina.

TEXTO Milagros Socorro | FOTOGRAFAS Carlos Germn Rojas

A bro el bloc donde apuntar las notas de esta entrevista y pregunto la fecha. Es una pre-
gunta al aire. A quienquiera que sepa en qu da vivimos...
Hoy es 20 de mayo de 2015 responde al vuelo una voz poderosa. Hoy se cumple el
dcimo quinto aniversario de la muerte de Astolfo Romero, el Parroquiano, el gran msico
que dio a la gaita otro cariz.
Me quedo perpleja. No solo sabe qu da es sino la efemride. Pero lo ms sorprendente
es que un msico caraqueo aprecie la gaita zuliana, gnero poco y mal conocido fuera de
su regin.
Soy fantico de Astolfo Romero declara Marcial. Escucho gaita desde pequeo, porque
a mi madre le gustaba Maracaibo 15. Considero que Astolfo Romero y Luis Izcaray, de Vene-
zuela habla Gaiteando, le dieron a la gaita otro cariz. A m me encanta la gaita bien hecha:
Maragaita, Cardenales del Zulia, Sabor Gaitero...

254 MARCIAL ISTRIZ


Sa lsa 255
Y cmo hace para recordar una fecha como la del falleci-
miento de Astolfo Romero?
Muy simple. Hace unos aos, exactamente en esta fe-
cha, yo estaba en Maracaibo con Argenis Carruyo. bamos por
las calles de Maracaibo en su carro, escuchando las gaitas del
Parroquiano, El mercado de los buchones, En mi casa se larga
el forro... Comentbamos la gran calidad de ese artista y nos
emocionamos tanto que tuvimos que orillar el carro y dejar
correr las lgrimas.
Este sera el primer indicio de lo que pronto iba a reve-
larse como una autntica enciclopedia de la msica caribe-
a. Un rasgo raro. No porque los msicos desconozcan los
mritos de sus colegas. Al contrario, constituyen uno de los
gremios ms generosos en este sentido, los msicos suelen
ponderar correctamente las virtudes de los otros; y son como
los peloteros: memorizan los hitos de su arte. Lo que no es
comn es la elocuencia y en esto Marcial Istriz destaca por
sobre todos los oradores. Es lo que se llama un pico de plata.
Percusionista, bajista, pianista, compositor, arreglista
y cantante, ms especficamente sonero, Marcial A. Istriz
Palacios naci el 25 de septiembre de 1976, en el pueblo
rural de Capaya, municipio Acevedo, estado Miranda. Por
eso a veces lo vern aludido como el Negro de Capaya. Soy
zambo, mi abuelo paterno era un indio de Capaya, dice. Y
mirandino por los cuatro costados, barloventeo de pura
cepa, pero tambin petareo, porque cuando yo tena tres
aos mi familia se mud a Petare y all me crie. Desde luego,
voy a Las Panteras.

La banda de los perolitos


Es el menor de diez hermanos. Su padre haca muchas
cosas, pero se estableci como vigilante en el Cementerio
General del Sur por 28 aos, hasta 1994, cuando lo jubila-
ron. Entonces se fue a trabajar a la Alcalda Libertador. Y
su madre, Maura Palacios, nacida en el mismo pueblo, el
15 de enero de 1939, se afanaba para cumplir con todas
las responsabilidades de una familia tan extensa. Gracias a
ella el contacto de Marcial con la msica se produjo antes

256 MARCIAL ISTRIZ


incluso de nacer, porque tena la costumbre de cantar mientras haca las faenas de la casa.
Mi madre no saba leer ni escribir, pero cantaba bien bonito mientras haca las arepas. De 8
a 10 de la maana pona Guitarras, mariachis y canciones, por YVKE Mundial, y cantaba con
Julio Jaramillo, Daniel Santos, Javier Sols, Jorge Negrete, Pedro Infante... Esa fue mi primera
educacin. El 10 de junio de 1992 se mud para el barrio celestial. Era alguien que no saba
mucho de la vida, siempre metida en casa. Una mujer
muy dulce. Y me crio a correazo limpio. Era su mane-
ra de mantenerme alejado de la calle. Ella quera que
yo fuera un profesional.
Con esa aspiracin, Maura Palacios llev a su hijo
ms pequeo a la escuela desde muy temprano. Y
a los cuatro aos, Marcial lea y escriba de corrido.
Su ta Irene asegura que incluso hablaba ingls y lo
cantaba como un nativo. Previsiblemente, igual de
precoz fue con la msica. A los mismos cuatro aos
arm, en el patio de su casa en Petare, la banda de
los perolitos, un set de batera compuesto por potes
de leche, de pintura o de lo que encontrara. Pote
de cereal o de bebida achocolatada que encontrara
mal puesta, ingresaba a la banda. Los afinaba con
el martillo del padre o con una piedra. Golpes pre-
cisos, quiz como la afinacin del steel band. Con
eso coga un par de palitos y armaba la pachanga,
improvisando y cantando incoherencias. Acostum-
brado a percutir en cuanto recipiente se le cruzara, no
es de extraar que un da el maestro Carlos Herrera,
de segundo grado, lo sorprendiera aporreando una
lata de recoger agua como si fuera una tumbadora. El
docente lo llev a la direccin del plantel... para que
la directora y otras maestras comprobaran el talento
que tenan all. Esa conducta, por cierto, es la que habitualmente ha topado Marcial, quien Pote de cereal o de bebida
ha recibido apoyos inesperados con mucha frecuencia. Cuando se desmandaba con la banda achocolatada que encontrara
de perolitos, tambin cantaba a todo gaote; y eso ocurra al medioda, cuando regresaba mal puesta, ingresaba a la
del colegio y cuando ponan la telenovela. Su madre, entonces, le exiga un poco de silencio banda
para or la comedia, pero los vecinos lo aupaban augurndole que algn da sera el nuevo
scar DLen de Petare.
Pero tena que pasar de la banda de los perolitos a los grandes escenarios. Y eso lleva
mucho trabajo.

Sa lsa 257
Las manos de Papo Lucca
Ni un solo da dej de cantar y de tocar. Es as como el 15 de marzo de 1990, cuando tena
trece aos, hizo su debut en el Pida Pizza, de Prez Bonalde, al ingresar como bongosero en la
agrupacin Los chamos de la salsa, dirigida por Yamil Quijada. Y doce aos despus le lleg
su gran oportunidad, cuando lo contrataron para la orquesta Bailatino. En mi adolescencia
conoc, por mis hermanos, toda la msica caribea que se pueda imaginar, las grandes orques-
tas de Cuba, Puerto Rico y Nueva York, la Fania, toda la salsa, incluida la de Colombia y, por
supuesto, la de Venezuela. En esos aos de formacin me la pas comprando y estudiando los
discos de salsa venezolana, Naty y su orquesta, Yacamb, La Salsa Mayor, y los maestros, Cheo
Navarro, Felipe Blanco, dgar Dolor, Alberto Crespo... Y un buen da me vi trabajando con esa
gente. Autnticas estrellas con las que no hubiera soado compartir un escenario. Pero se me
dio. Una noche estaba cantando en El man es as, adonde me haba llevado un msico de
Catia llamado Gerson Aranda, hijo de Pedro Aranda, fundador del Sonero Clsico del Caribe.
Estaba, pues, en El man es as y vino Cheo Navarro, a quien haba visto varios veces por all,
observando, tomando nota, y me dijo: Quieres cantar con Bailatino?.
En todo ese tiempo no dej tampoco de estudiar. Aunque a los quince aos abandon
el liceo para irse a trabajar como jefe de Mantenimiento del restorn Bamb, en el centro
comercial El Marqus, se gradu de bachiller y se fue a la Escuela de Msica Hemisferio
Musical para hacer el programa de Batera, que duraba dos aos. En un ao lo complet.
Ms o menos por ese tiempo tuvo un segundo empleo, como instalador del cielorraso del
Hotel Meli Caracas (cada vez que entro me lo quedo viendo, como inspeccionndolo, a ver
si no se ha cado un tramo del techo). Y luego un tercero, despachando en el mostrador de
la ferretera Expo MM 2000.
Quiso estudiar piano, pero su padre le dijo: La vaina est muy jodida. Aqu no hay real
Yo haba aprendido que la para comprarte semejante instrumento. Haca falta ms que eso para disuadirlo. Tena un
msica es matemtica, as que casete de VHS con un concierto de Papo Lucca y un teclado que le haban prestado. Resulta
tena que afinarme que la grabacin de Papo Lucca inclua un toma cenital donde podan verse con claridad las
manos del maestro tocando el piano. Lo puse en cmara lenta y empec a imitar a Papo
Lucca en el teclado prestado. Empec con cuatro dedos, hasta que aprend. Y el bajo tambin
lo aprend solo. Mi amigo Daniel Mendoza me ense la escala del do y el resto lo saqu por
mi cuenta. A punta de oreja.
Le faltaba adquirir pericia en el canto. Yo haba aprendido que la msica es matemtica,
as que tena que afinarme.

Cantante por emergencia


En 1996, Marcial era integrante del Cuarteto Cocktail Latino, que tocaba en un negocio de
Petare llamado La Gran Fogata. Era timbalero y a veces haca coros. El dueo vino y dijo que
no poda pagar cuatro msicos sino tres. El cantante dijo que, si as era la vaina, l se iba.

258 MARCIAL ISTRIZ


Sa lsa 259
Qu vamos a hacer ahora?, se preocup Daniel Mendoza, quin va a cantar? Yo mismo soy,
dije. Y empec a cantar. Muy mal, la verdad. Desafinaba. En esa poca cantaba los temas de
Tito Rojas, Gilberto Santa Rosa y Fernandito Villalona, pero solo porque estaban de moda. No
tena un referente claro.
As va llegando al ao 2002, cuando Cheo Navarro se le acerca en El man es as para
cambiarle la vida. Pero un poco antes de esto haba ocurrido otro evento de gran relevancia
para Marcial: escuch a Joe Ruiz con El Trabuco Venezolano, en el video
donde cantaba Bilongo [Estoy tan enamorao de la negra Tomasa /
que cuando se va de casa / qu triste me pongo...]. Marcial salt. Ese
es el tipo!, se dijo, tiene la maa del canto y del barrio. Y se dispuso
a buscarlo. Pero Joe Ruiz haba muerto en 1993. Se propuso entonces
hacerse de todas sus grabaciones, buscar a quienes lo hubieran cono-
cido y convertirlo en su maestro.
Joe Ruiz tena explica Marcial un manejo muy especial de la
clave a la hora de improvisar, cosa que para el momento solo le haba
escuchado a Ismael Rivera. Era muy preparado intelectualmente. Lea
mucha poesa, saba mucho de versificacin. Tena tcnica, pronun-
ciacin y conocimiento. Y usaba todos esos recursos en su soneo. Era
un grande. Y as como l, hay muchas figuras de la salsa en Venezuela
que han cado muy injustamente en el olvido. Tengo en mente hacer
un disco en homenaje a Joe Ruiz.
Despus de unirse a la Orquesta Bailatino, donde fue Sonero Lder
junto a dgar Dolor Quijada por ocho aos, la carrera de Marcial
despeg. A la fecha, segn ha escrito Gregorys Prez, ha participado
en orquestas como: La Junior, Dayana y su orquesta, Parragaitam, Dia-
mante Banda Show, Qumica Banda Show, Ta Chvere, Star Band, Hipo
Band, Johnny Montezuma, Johnny Soto y su Mega Sonora, La Salsa
Mayor de Leo Pacheco Jr., El Klan de Porfi, Naty y su Orquesta, La Banda
La musa es una seora muy Sigilosa, La Nueva Sonora Caracas, Los Sopranos, Salsa Libre, Eduardo Vals y su Kanavayn,
caprichosa y esquiva. Uno Grupo Madera, Salsabor de Rubn Pilingo Viana, Latin Kache, La Otra Banda de Dudamel
quisiera tenerla de rehn en y Agraz, Roberto Monasterios y su grupetto, Mondys Band de Maracay, Latinos de Valencia,
Julito Rivera y su banda, Guayana es Salsa, Venezuelan Masters, Grupo Mango, Charangoza All
casa. Pero hay que amarrarla
Star, Trabuco Venezolano, Natividad Naty Martnez y su Orquesta.
cuando llega
Lo que hay que tener
Marcial tambin es conocido como compositor. La musa es una seora muy caprichosa y
esquiva. Uno quisiera tenerla de rehn en casa. Pero hay que amarrarla cuando llega. Me suele
abandonar por largo tiempo. A veces hasta una ao. Y me quedo seco. Pero cuando viene...

260 MARCIAL ISTRIZ


No hay un espacio de m que no est ocupado por la msica.
Y casi no hay actividad que no est vinculada con ella

Sa lsa 261
en una semana puedo componer hasta cuarenta temas.
Casi no duermo para seguir escribiendo. Dejo descansar
la mente un poco y sigo.
Entre los aos 2012 y 2013, ejerci la Tutora del ta-
ller de Soneo e Improvisacin en la Orquesta Latino Ca-
ribea del Sistema de Orquestas Infantiles y Juveniles de
Venezuela. Y en 2013 fund su orquesta La Cofrada, con
catorce msicos, incluyndolo. Llega a este punto con la
cabeza llena de msica y mucha experiencia adquirida
en los escenarios ms exigentes. Yo he llegado a tocar
con la Dimensin Latina, que es parte de la historia de
Venezuela y de mi familia, particularmente. Las fiestas
de mi casa, que fueron muchas, empezaban ritualmente
con Que bailen todos.

Aspira a convertirse en el prximo scar DLen, como


le pronosticaron sus vecinos en Petare?
No quiero ser sustituto de nadie. Para m ha sido muy
importante definir un estilo propio, a partir de otros esti-
los. Admirar es bueno, pero imitar es malo. scar DLen
es, sin duda ninguna, el sonero del mundo. Lo difcil lo
hace fcil. Es muy sensible. Inspira confianza en tarima.
Est al da de lo que pasa en la msica del mundo entero.
Naci para eso. Como l no hay otro y es muy difcil que
lo haya. No hay que equivocarse.

Qu piensa de Billo Frmeta?


El maestro Billo... el que le puso ritmo a Caracas. El me-
jor cantor que ha tenido la ciudad. Excelente arreglista.
Su msica no es nada fcil. He visto sus partituras, con
mucho respeto, por cierto. Cre un patrn rtmico baila-
ble. Le dio mucho a Venezuela.

Protesto la falta de mujeres


en el mbito musical en el mundo

262 MARCIAL ISTRIZ


Cheo Garca.
La voz de la guaracha por excelencia. Timbre potente, afinado, estilizado; una pronunciacin
precisa. Es una importante influencia para m. Hay que hacerle un gran homenaje nacional.

Vctor Piero.
El nico venezolano que cant con la Sonora Matancera y porros con Pacho Galn. El inter-
prete de El merecumb, Las pilanderas y No quiero nada con su mujer. Grandioso.

Alfredo Sadel.
Milagros Socorro
Guao! El tenor de Venezuela. Potencia en la voz. Gran tcnica vocal. De tantas cosas que
Maracaibo, 1960 | Comunicadora social,
admirar en este gran artista resalto lo variado de su estilo; poda pasar de El cumaco de San cronista, narradora. Ha colaborado en
Juan a la pera o, mejor, a Alma libre, con Benny Mor. El Nacional, El Universal, Revista Exceso.
Jefe de Redaccin de Revista Bigott.
Aldemaro Romero. Ha publicado libros de cuentos, crnicas
y literatura infantil. Premio Bienal
Extraordinario compositor. Sus letras son hermosas. Gran msico, sin duda.
Udn Prez (1991), Premio Bienal Ramos
Sucre (1997) y Premio Nacional de
Felipe Pirela. Periodismo (2000).
Una de mis influencias como intrprete de bolero.

Podra precisar qu es la msica para usted?


No hay un espacio de m que no est ocupado por la msica. Y casi no hay actividad que
no est vinculada con ella. Yo leo mucho, por ejemplo. Me gusta, porque me instruye y me
entretiene. Pero tambin me sirve de entrenamiento para conocer y memorizar frases cle-
bres, aprender sinnimos, antnimos, en fin, ampliar el lxico, que es tan importante para el
soneo. La msica es el 90% de mi vida. Quiz ms?

Qu dira que le falta a la salsa en la actualidad?


Mujeres. Protesto la falta de mujeres en el mbito musical en el mundo. No solo porque
combato el machismo en el medio, sino porque la msica est incompleta sin el aporte de
las mujeres, que han sido grandes soneras, boleristas, compositoras...
Al preguntarle con qu se canta, dice: Con sensatez, y se toca levemente la frente. Con
CARLOS GERMN ROJAS
sentimiento, y se lleva la mano al corazn. Con tcnica, y se seala el diafragma. Y con
Caracas, 1953 | Fotgrafo. Ha trabajado
coraje, que segn la sea que traza en el aire radica en el cierre del pantaln.
en Cadena Capriles, Galera de Arte
Nacional, Galera Sala Mendoza,
Galera Sotavento, Galera Artisnativa
y Fundacin Cisneros. Numerosas
exposiciones individuales y colectivas.
Premio de Fotografa del Conac
y Premio Luis Felipe Toro.
Autor de Imgenes de La Ceibita.

Sa lsa 263
Salsa
Yanet Trejo
Mi vida es muy cambiante
Nacida en Mrida, en un ncleo familiar devoto de la msica
popular, pas su infancia animando paraduras y tocando valses
y bambucos. Egresada del Sistema como violinista, hizo estudios
de especializacin en conservatorios de Madrid y Berln.
Integrante de las orquestas Gran Mariscal de Ayacucho y Sinfnica
Municipal, tambin es una diestra ejecutante en orquestas de
salsa. Ha hecho innumerables giras nacionales e internacionales
con la Orquesta de scar DLen.

TEXTO Ezequiel Borges | FOTOGRAFAS Vladimir Sersa

Y
anet Trejo ensaya con la Orquesta Filarmnica Nacional, en los espacios del Teatro Te-
resa Carreo. All se ha desenvuelto desde muy joven, y sigue regresando una y otra vez.
Profesionalmente, se le puede definir como un msico integral, pues a la par de haber
realizado una exitosa carrera como violinista sinfnico, se ha desempeado como violinista
de numerosas agrupaciones musicales venezolanas de salsa como la de scar DLen, por
ejemplo, de msica venezolana, e, incluso, de grupos de mariachis, tanto en Espaa como
en Alemania.
Yanet es una persona muy simptica, con mucho sentido del humor y, sobre todo, volun-
tariosa. Moverse con soltura entre planos musicales, de lo popular a lo clsico, la llena de
recursos que difcilmente se podran obtener en las escuelas de msica. Su familia siempre
tuvo una de clara inclinacin por la msica popular, pero su ingreso al Sistema Nacional de
Orquestas asegur su formacin. Se da con frecuencia entre sus miembros y egresados que
los padres tienen habilidades en el mbito de la msica popular, pero prefieren inscribir a
sus hijos en una institucin musical formal. Un ejemplo de esto lo constituye Gustavo Duda-
mel, proveniente de una familia en la que la msica popular siempre fue parte integral de
su formacin.

264 YA N E T T R E J O
Sa lsa 265
En el Sistema se hace evidente que sus egresados poseen ventajas com-
parativas con respecto a los de otras instituciones de enseanza musical. La
primera es el mtodo mismo de enseanza. En las instituciones tradicionales,
el alumno se inicia aprendiendo bsicamente teora y solfeo. Lo revolu-
cionario del Sistema apunta Yanet es que el nio agarra el instrumento
desde el primer momento mientras, simultneamente, aprende la teora.
Esto permite acelerar el proceso de apropiacin del instrumento: que el nio
se enamore de l casi instantneamente, que haya una interaccin mucho
ms ldica con la msica.
Otra ventaja comparativa es que el alumno, aparte de aprender a tocar el
instrumento, empieza a participar en orquestas desde el primer momento.
En realidad, los alumnos van cambiando de orquesta de acuerdo con sus ne-
cesidades de crecimiento musical. Cuando una orquesta se les hace pequea,
saltan a una ms exigente o ms profesional, y as sucesivamente.
Yanet ha sido y sigue siendo parte del Sistema, de donde han salido m-
sicos que se mueven con naturalidad entre la msica clsica y los diversos
tipos de msica popular. A veces, cuando baja a un pequeo apartamento
que tiene en el Litoral, practica su violn frente al mar. Cualquiera podra
preguntarse en qu piensa cuando desliza el arco por las cuerdas del violn.
Porque Mozart, Bach, scar DLen, Celia Cruz o alguna paradura meridea
podran estar entre sus preferencias.

Familia, violn y paraduras


Sus comienzos se dieron a muy temprana edad, seguramente influenciada
por una familia con claras inclinaciones musicales. Mi mam tiene odo
musical. Canta muy lindo, pero ella nunca se dedic a la msica. A mi pap,
en cambio, que es de Mrida, siempre le gust tocar el violn, la msica de
los Andes. En mi casa se escuchaban valses, bambucos, bambucos colombia-
nos... Tambin las Paraduras del nio, que eran una tradicin y que todava
se hacen en casa. Mi pap tocaba la guitarra. No profesionalmente, pero s
para reunirse con los compadres, con mi to. De pronto uno de ellos soltaba
el violn y agarraba la guitarra. Y sala otro y deca: Tcate una piecita aqu.
Cuando viajaba con mi pap a As se hablaban. Ese fue mi primer contacto con la msica, en un ambiente
Mrida, yo me iba con mi violn, alegre.
porque ya lo tocaba. Y todo el Un domingo se podan reunir en casa de mi pap. Pero el siguiente nos bamos a casa de
mes de enero se me iba de mi to, y entonces todos nos bamos para all; tambin mi mam y mis hermanas. Nos pas-
paradura en paradura. Aquello bamos toda la tarde tocando. Al tercer domingo nos encontrbamos en casa del compadre.
no paraba Todo esto supona comida, bebidas y un ambiente muy familiar. Siempre fue as.

266 YA N E T T R E J O
La paradura del nio es una costumbre meridea que se hace a
partir del primero de enero. Es una fiesta en la que el nio Jess cami-
na, da sus primeros pasos La casa que quiera hacer su paradura se
esmera por tener un pesebre espectacular. Y los actos se acompaan
con cantos especficos que se entonan con violn, cuatro y guitarra.
Se celebran en las casas, pero tambin en los pueblos, en la calle,
porque parte de la paradura tiene que ver con una procesin. Hay una
costumbre en medio de la celebracin y es que se roban al nio Jess.
Ese robo lo hacen entre vecinos y eso se convierte en una fiesta, en una
diversin. Mi mam sigue haciendo la paradura en Caracas. Pero, la
verdad, cuando podemos, preferimos viajar a Mrida y celebrarla all.
Del primero de enero al dos de febrero, da de La Candelaria ese es
el espacio para celebrar la paradura.
Cuando viajaba con mi pap a Mrida, yo me iba con mi violn,
porque ya lo tocaba. Y todo el mes de enero se me iba de paradura en
paradura. Aquello no paraba. Como yo segua estudios formales, me
estudiaba las piecitas musicales con mi pap. Ahora que lo pienso, ese
fue mi contacto inicial con la msica popular. Siempre digo que de all
viene esa vocacin ma de tocar salsa y msica popular, vocacin que
va mucho ms all de tocar en un atril de orquesta con partitura.
Cuando yo estaba en el colegio, haba un coro. Hice la prueba y la
profesora de msica me vio y se interes mucho. Fue ella la que habl
con mi mam y mi pap. Les dijo que yo tena talento musical y que
deba estudiar en la Escuela Jos ngel Lamas, donde ella daba clases
de guitarra. Convenci a mis padres para que me llevaran cuando les
dijo: Yanet debe estudiar msica. Es un gesto que siempre le agrade-
cer. Mi pap, enamorado de la msica, siempre me apoy. Me compr
el instrumento, por ejemplo, con gran esfuerzo porque no ramos una
familia de recursos. Mi primer violn no era un gran instrumento, pero
s signific un gran sacrificio. Mis padres siempre me llevaban y traan
a clases.

La enseanza: apuntar a la perfeccin


En la Escuela Jos ngel Lamas, primero empec con las clases de
teora y solfeo, y luego con el instrumento. Aproximadamente a los siete
aos, comenc en la ctedra de violn. Luego, a los catorce aos, recib
una propuesta para tocar en la orquesta Gran Mariscal de Ayacucho,
en la fila de violines. Para aquel entonces, la diriga Rafael Jimnez,

Sa lsa 267
quien me escuch y me propuso integrarme al Ncleo La Rinconada. Mi intencin, cuando
fui a audicionar, era entrar en la Gran Mariscal, que para m iba a ser mi primera orquesta
sinfnica. Pero cuando el director me dice: Necesitamos un lder para tocar en La Rinconada,
lejos de sentir una gran oportunidad me pareci que me estaban rebajando. Yo era muy nia
y no poda entenderlo. Con el tiempo supe que el aprendizaje
en el Sistema era muchsimo. Hay un espritu competitivo que
es muy bueno, porque te empuja a mantener el compromiso
con los conciertos. Estando all, tambin segua clases con el
maestro Jos Francisco del Castillo, que estaba en la Academia
Latinoamericana del Violn, en Parque Central, una institucin
para alumnos ms avanzados. El Sistema cuenta con un conser-
vatorio que tambin tiene profesores extraordinarios.
Jos Francisco del Castillo es un gran maestro. Me atre-
vera a decir que todos los violinistas de este pas, de una u
otra manera, tienen que ver con su escuela y enseanzas. l
siempre apuntaba a la perfeccin. La disciplina era lo bsico.
Su visin siempre era: o es negro o es blanco; nada de grises.
Muy categrico en todo. Claro, la parte emocional era fuerte.
Nosotros estamos acostumbrados a no exigirnos tanto, pero en
su caso era todo lo contrario. l vena de la escuela americana
del maestro Ivan Galamian, que a pesar de tener ascendencia
armenia, incorpor tcnicas de la escuela rusa y francesa en su
forma de ensear.
Estuve cuatro o cinco aos con el maestro del Castillo. Re-
cuerdo que una vez me puso una leccin y me insisti en que
tena que estudiarla lenta. Entonces yo llegu con mi leccin
tocndola rpida porque ya me la saba. l me insista: Te dije
que lento. De nuevo. Y yo otra vez la haca rpido. Entonces me
puso el metrnomo en la cabeza y repeta: Lento, lento, lento,
lento. Yo me re mucho.

Jos Francisco del Castillo Grandezas del Sistema


es un gran maestro. Me En el Ncleo de La Rinconada estuve hasta los diecisiete aos. Y luego s tuve la oportunidad
atrevera a decir que todos de ingresar a la Orquesta Gran Mariscal de Ayacucho. El rgimen era fuerte, porque ensayba-
los violinistas de este pas, mos no menos de tres horas diarias. El horario era de cinco de la tarde a ocho de la noche, y los
de una u otra manera, fines de semana todo el da. Los sbados tambin haba talleres: de violines, de violoncellos,
y as sucesivamente; cada grupo con su preparador. O tambin talleres para la seccin de
tienen que ver con su
cuerdas o la seccin de vientos. Se trabajaba muchsimo y todava hoy es as. Recuerdo que
escuela y enseanzas

268 YA N E T T R E J O
mis padres me venan a buscar siempre al Teresa Carreo. As pas
todo mi bachillerato. Aparte tena clases particulares de violn y de
msica de cmara, pero todo en paralelo con la Orquesta. Llega un
punto en que tu vida es pura msica.
Yo considero que al final el Sistema forma msicos integrales,
completos. Y eso lo compruebas cuando sales del pas, porque te das
cuenta del altsimo nivel de formacin que tienes. El contacto con
profesores de talla internacional y las salidas al exterior para com-
partir conocimientos les otorga a los estudiantes una gran seguridad
en cuanto a su formacin.
De la Orquesta Ayacucho pas a la Orquesta Municipal de Cara-
cas, que no pertenece al Sistema. All empec a recibir clases de la
profesora Margaret Pardee, una muy renombrada violinista que pro-
vena de la Juilliard School de Nueva York. Tena un estilo acadmico
muy distinto. Ella vena una vez al ao invitada por la Filarmnica
Nacional. Y a su vez, daba cursos de verano en Killington, Vermont.
Hasta all hice mi primer viaje de estudios musicales al exterior. Las
clases se daban en un campamento vacacional. Estuve seis semanas
tocando msica de cmara y haciendo repertorio. Una grata expe-
riencia.
All pude comprobar lo maravilloso que es nuestro Sistema. Tuve
mucho contacto con gente que se estaba graduando de msico en la
universidad y cursaban el programa de verano. Me pareca contra-
dictorio que ellos necesitaran una experiencia orquestal para poder
entrar en la Filarmnica de Nueva York o en cualquier otra orquesta
consolidada, cuando ya yo la tena. Cmo adquirir una experiencia
orquestal para entrar a una orquesta si estaban recin graduados?
Aqu el enfoque es otro: el muchacho se forma en el instrumento
pero, simultneamente, est adquiriendo una experiencia orquestal
muy completa, y esto desde muy joven. De modo que cuando sales
al mundo ests como pez en el agua. Tienen mucho ms fogueo que
los educados en otros sistemas de enseanza musical.

Europa y los mariachis


Luego de la Municipal me fui a Europa, a estudiar en la Escuela
de Msica Reina Sofa de Madrid. Hice la audicin; me aceptaron
y me dieron una beca. Todo esto fue canalizado por la Fundacin
Mozarteum. Luego hice contactos para viajar a Alemania, donde la

Sa lsa 269
educacin es gratuita. Termin en la Escuela de Arte de Berln, donde con-
tinu mis estudios de msica haciendo una carrera corta de tres aos. Fue
mi maestro de violn en la Reina Sofa, Zajar Bron, quien me recomend
que me fuera a Alemania. Pero el cambio signific un choque muy grande,
porque el mtodo de Jos Francisco del Castillo implicaba llevar todo paso
a paso, en cuanto al instrumento. Para el maestro Zajar Bron, por el con-
trario, haba que llegar con la pieza lista. l daba antes las ideas musicales
y en la parte tcnica sugera una que otra cosa. Era otro nivel. Pero a m
me cost mucho.
En Berln tena poca vida social porque no poda descuidar el estudio; la
competencia era muy grande. Yo estaba acostumbrada a tocar en orquestas,
al trabajo en equipo, pero no tanto al hecho de ver quin es la mejor o quin
es el solista. Lo que no dej de hacer en Europa fue tocar msica popular,
mientras haca mi carrera acadmica. Conoc a unos mexicanos que me
invitaron a tocar msica de mariachis. Hicimos programas de televisin;
tocbamos en restaurantes; participbamos en festivales de verano. Era
la msica ms cercana a Latinoamrica que yo tena en Europa, en la que
adems se necesitan violines. Los mariachis fueron mi beca en Alemania. Yo
estaba en mi conservatorio, cursando mi carrera, pero los fines de semana
sala a tocar con mis mariachis y me ganaba mi plata.
El maestro Zajar Bron estaba en lo cierto cuando me recomend Berln,
porque si bien yo no hablaba alemn, la Escuela de Arte de Berln tena una
gama de profesores internacionales, muchos de los cuales daban clases en
ingls. Yo haba hecho mis cursos de ingls en Caracas y tena un cierto
dominio del idioma, que me permita entender las clases. En Alemania
tambin audicion y entr en una agrupacin llamada Orquesta Mundial,
que organizaba encuentros en verano e invierno. Lo que hacamos era to-
car el repertorio de la orquesta y dar conciertos; me pagaban los viajes y
el alojamiento.
Una de las razones por las que me regres a Venezuela es que yo no
me vea haciendo vida cotidiana en Alemania, ni formando una familia
Mucha perfeccin y muchas cosas interesantsimas, pero yo no me adapt
nunca completamente a Berln. Quizs necesitaba el terruo. Esa carencia
familiar me afectaba mucho, sobre todo en Navidad. Me hacan falta las
paraduras merideas, mi familia, el contacto humano con venezolanos.

270 YA N E T T R E J O
Una de las razones por las que me regres a Venezuela es que yo no me vea haciendo
vida cotidiana en Alemania, ni formando una familia

Sa lsa 271
272 YA N E T T R E J O
El regreso y scar DLen
Me regres en 2001 y tuve un perodo viendo qu hacer. Tena algunos contactos con msicos
populares que me llamaban, y empec a tocar charanga. No era la primera vez que lo haca,
porque en tiempos de la Orquesta Municipal de Cara-
cas, estuve tocando con un grupo de mujeres llamado
Sexy Charanga. Antes de irme a Europa, tambin form
parte de un cuarteto de cuerdas que acompaaba a s-
car DLen. Hicimos un solo concierto en el Poliedro. Y
ah fue cuando lo conoc. Tambin me llamaban para
grabaciones en orquestas de salsa, y haca solos con C-
sar Monge o con Cheo Navarro. En otra oportunidad, la
Sinfnica Municipal organiz tres conciertos, en los que
se mezclaba msica sinfnica con msica popular. El
ciclo se llam Sinfoneando, y en uno de los conciertos
toc scar DLen.
l lleg como siempre llega: pintoresco, simptico,
saludando a todos los msicos. Cuando me vio, me dijo:
Ah, pero si aqu est Yanet. Yo quiero un solo!. Y yo:
Claro que s!. En esa semana de ensayos, el mnager
me pregunt si estaba interesada en participar en unos
conciertos que scar tena en Caracas. Y por supuesto
que acept. Lo gracioso fue que yo empec a ser parte de
la orquesta sin saberlo. En uno de los conciertos, scar
DLen dijo por micrfono que yo formaba parte de la
orquesta y que viajaramos por el mundo sin ni siquiera
preguntrmelo.
l es as. Esa es su naturaleza: todo es vox populi.
Convers con el mnager y le dije que no poda asumir ese compromiso porque ya tena otros. Con scar DLen se trabaja
Entonces acordamos que, cuando se presentaran en Venezuela, yo estara disponible y tocara muy bien. l tiene un repertorio,
con ellos. Pas el tiempo y nos mantuvimos as. Hasta que tom la decisin de retirarme de pero es muy flexible. Si hay
la Orquesta Sinfnica Municipal. Volv a conversar con el mnager y le hice una propuesta de
alguna idea nueva que le gusta,
no solo incluir los solos de violn, sino tambin un repertorio de msica venezolana. Esa idea
l la materializa enseguida
les encant, y desde entonces trabaj fija en la orquesta. Fue una experiencia maravillosa,
que dur hasta 2015.
Con scar DLen se trabaja muy bien. l tiene un repertorio, pero es muy flexible. Si hay
alguna idea nueva que le gusta, l la materializa enseguida. En los conciertos nunca para:
eso es una cancin tras otra. l te hace seas para que sepas cul es la prxima. Otra cosa

Sa lsa 273
Yo considero que al final el
Sistema forma msicos integrales,
completos. Y eso lo compruebas
cuando sales del pas, porque te
das cuenta del altsimo nivel de
formacin que tienes

274 YA N E T T R E J O
que lo caracteriza es que es muy disciplinado, y eso se refleja en la orquesta. Por ejemplo, la
puntualidad es fundamental, y l es el primero que da el ejemplo. Si l dice a la una, no es ni
a la una y cinco ni a cinco para la una: es a la una. En esa disciplina se incluye el descanso:
no se tolera el consumo de alcohol ni las salidas nocturnas. Si se va a dar todo, no se puede
gastar energa en otra cosa.
Tengo muchas ancdotas por el tiempo en que lo he conocido. Con scar todo es jugan-
do. Me refiero a que l siempre le busca el lado bueno a las cosas, de manera jocosa. En un
show dijo algo que a m no me gust; me sent incmoda. Y eso ocurre precisamente porque
l dice lo que le viene a la mente; no tiene filtro. Al da siguiente, en el aeropuerto, yo estoy
sentada y l se acomoda a mi lado. Entonces yo me par y me sent en otra parte. l tambin
se para, se me acerca, se pone detrs de m y me canta: Esa pared que me pusiste. Yo
Ezequiel Borges
estaba brava y termin rindome.
Caracas, 1964 | Periodista, poeta,
traductor. Trabaj en El Mundo
Presente y futuro y Tal cual. Fue jefe de Prensa de Alfa
Actualmente estoy tocando con la Orquesta Filarmnica de Venezuela. Eso tambin lo haca Editores y gerente de Comunicaciones
del Museo Jacobo Borges. Fue
cuando no estaba viajando con la Orquesta de scar. Lo hago para disfrutar y refrescarme:
dialoguista de la telenovela Mujer
la msica clsica es una disciplina. Tambin estoy dedicada a la docencia, pero dando clases secreta. Autor de 30 poemas.
particulares. Recibo a mis alumnos en casa. Alguna vez di clases en el Conservatorio Simn
Bolvar. Y tambin he sido preparadora de la fila de violines del Sistema.
Mi vida es muy cambiante. De repente estoy aqu en Venezuela y de repente recibo una
propuesta y me voy. Por los momentos, estoy haciendo un disco de msica popular con mi
orquesta La Llave, en el que por cierto interpreto un tema de scar DLen.

Vladimir Sersa
Caracas, 1949 | Fotgrafo y promotor
cultural. Ha trabajado para organismos
culturales y para revistas y peridicos
nacionales. Ha publicado libros
y catlogos de diversa ndole. Ha
participado en numerosas exposiciones
colectivas e individuales. Premio
Luis Felipe Toro (1989).

Sa lsa 275
Pop-Rock
SELECCIN
Flix Allueva
Flix Allueva
Promotor musical
Nace el VRock
P
ara muchos venezolanos menores de treinta aos, criados venezolana, considerado para el momento como un audaz ensayo
bajo el amparo de las llamadas culturas urbanas, resulta in- de ritmos folklricos venezolanos trabajados con modernas tcnicas
comprensible aquello de que el joropo, las fulas, los sangueos de sonido. Jorge Spiteri y su banda tambin transitaron el camino de
o los golpes, entre otras formas musicales, conformen nuestra m- la fusin, construyendo hacia 1973 temas a medio camino entre el
sica de raz. Para muchos, los sonidos con los que se han educado, folk y el rock: Campesina y Barlovento. Pero fueron dos venezolanos
criado y socializado corresponden a otros cantares. de origen europeo los que, a mediados de los setenta, incorporaron
de manera eficiente y definitiva la msica venezolana de raz a las
El rock, como parte de las tribus urbanas y sus subculturas, se ha
expresiones del rock: Vytas Brenner y Gerry Weil.
convertido en el folklore de las recientes generaciones. Aquel viejo
hbrido musical de origen norteamericano, fruto de la unin del Como parte de ese autctono desarrollo del rock, el pop nacio-
country & western y del rhythm & blues, fue mutando e integrndose nal llega a su momento de esplendor con la nueva cancin vene-
a los pases adonde viaj. Y finalmente el pop ayud a completar esa zolana: la que hicieron posible decenas de msicos en la dcada
argamasa que se ha ido conformando al calor del mestizaje cultural de los ochenta. Casualmente casi todos estos creadores venan de
en la segunda mitad del siglo XX. un pasado rockero: Yordano, Ilan, Frank Quintero, Franco De Vita,
Guillermo Carrasco
Siendo fiel a su origen mestizo, desde que el rock & roll apareci
en nuestras tierras, ha tratado de aproximarse a lo venezolano, aco- La acumulacin de experiencia y energa de parte de nuestros
modndose al castellano, integrando instrumentos nativos o fusio- msicos y bandas ha impactado a la industria cultural. Surfeamos
nando formas musicales. Primero fue poniendo ttulos particulares una nueva ola en la movida pop rock de Venezuela. Su rastro de
a las canciones de rock & roll, con el fin de darles cierto aire nativo: identidad: el crecimiento cuantitativo, diverso y creativo. Lrica que
Twist de Caracas y Macuto Twist, de la agrupacin Los Dinmicos, roza la cotidianidad venezolana. Se multiplican las organizaciones
en 1962. Luego aparecieron temas que procuraron unir el rock con dirigidas a la animacin sociocultural del fenmeno. Florecen los
la atmsfera caribea: Lamento borincano de Rafael Hernndez, conciertos de calle, la toma de espacios culturales, la estabilidad
Puerto Rico, ejecutado por Los Blonders en 1965, al mejor estilo de locales nocturnos. Vigorosa produccin discogrfica. En sntesis,
surf de The Shadows. Tambin en sentido contrario una pieza como profesionalizacin del sector e incremento de las audiencias.
Unchain My Heart, de Teddy Powell y Robert Sharp, fue latinizada
Cada uno de los subgneros de este VRock cuenta con su tribu
por Los Sharks a mediados de los aos sesenta.
urbana, que unidas forman una gran confederacin, una subcultura
Con mayor rigor, en la segunda mitad de los sesenta, Los Impala de caractersticas inherentes a la dialctica del rock: contracultura
agregaron cierto groove localista a sus temas, incluyendo el cencerro versus mercado. As confluyen formas de comunicacin, de vestir;
como mecanismo rtmico del beat rockero. En su disco Sndrome, microeconomas; sitios de encuentro; y por supuesto, msica que
de 1969, lograron acoplar la psicodelia a ritmos y melodas del al- va dando forma a la industria.
tiplano andino.
Como ejemplo, postulamos una pequea pero muy digna re-
Aos despus, Elmar Leal y su banda, La Cuarta Calle, dieron los presentacin de este momento musical. Laura Guevara: original
primeros pasos en etno rock: la propuesta de un joropop, especie de timbre de voz y el escenario como un espacio para experimentar.
revoltijo entre nuestro gnero por excelencia, el formato elctrico y Rodrigo Gonsalves: mpetu creativo del VRock. Apache: verbo y flow
la fuerza del hard rock. Casi al unsono, el msico venezolano Che- del barrio. Ulises Hadjis, cantautor que muta y reaparece con visin
lique Sarabia culmin su lbum Revolucin electrnica en msica global.
282 294

Soy el vocero del barrio El fin de todo no soy yo


ni mi msica; es la gente

Apache Laura Guevara


308 320

Prefiero morir parado El silencio es la primera puerta


que vivir de rodillas que debes ganar

Rodrigo Gonsalves Ulises Hadjis


Pop-Rock Apache
Soy el vocero del barrio
Nacido como Larry Rada, en 1982, y residente permanente de
Las Minas de Baruta, pueblo cuya historia se remonta hasta la
Colonia. De padre barloventeo, que lo inici en la salsa, y madre
del sur del lago de Maracaibo, que lo llev de nio a las fiestas de
San Benito, siempre ha sentido que lleva el ritmo en la sangre.
Ingresa en Cuarto Poder en 2001 y luego inicia una ascendente
carrera como solista, que le ha permitido grabar hasta ahora tres
discos. Es uno de los grandes exponentes del hip hop en Venezuela,
con clara repercusin internacional, que lo obliga a realizar giras
musicales todos los aos.

TEXTO EWALD SCHARFENBERG | FOTOGRAFAS VASCO SZINETAR

L
arry Rada atiende su propio negocio en la retcula de pasillos estrechos del Centro Co-
mercial Colonial en Chacato, corazn geogrfico de Caracas. Lo tiene desde hace un ao,
con su esposa gata. Ella, exbailarina de merengue y reggaetn se presentaba con Calle
Ciega, hace peluquera y esttica segn los patrones de esos raros peinados nuevos a los
que cantaba Charly Garca. l, que se form como tcnico en Informtica pero nunca ejerci
el oficio, ofrece una lnea exclusiva de gorras, camisetas y calcomanas con grficos impresos
al gusto de tribus urbanas como las de los grafiteros o los patineteros. Ella, de Caricuao; l,
de Las Minas de Baruta.
Tambin hay que chambear, aparece diciendo Larry a las puertas de la tienda, en un video
que est colgado en Youtube. Al pana que en la grabacin lo busca, le explica tambin que
tienes que conseguir otras entradas para el diario. Salen juntos a caminar por Chacato: van
a recoger en carro a otro tercio, Csar, (a) MC Cotur. La cmara que los sigue, presumiblemente
una GoPro, tiene oportunidad de captar la saturacin visual de la plaza Brin de Chacato y el

282 A PA C H E
Po p-Ro c k 283
umbral del bulevar de Sabana Grande. Se trata del nodo de trasbordo entre la lnea principal
del metro de Caracas y muchos de los servicios de porpuesto que drenan el flujo el flow de
pasajeros por todo el este de la ciudad. Lmite o falla tectnica entre el relumbrante Chacao
de la gente bien y el desalio del municipio Libertador, obrero, burcrata y lumpen, Chacato
es tambin el coto del vendedor ambulante, una inmensa quincalla a cielo abierto.
A la estructura cubierta con chapa donde Larry hace las veces de empresario, le queda
grande el apelativo de centro comercial. Espacios como este han sido habilitados, a bajo costo,
para alojar al comercio informal que en otras pocas atestaba las aceras de esta, la parroquia
El Recreo. En cubculos de 2 x 4 se sucede el ms amplio muestrario de la pacotilla, junto a
brotes artesanales de diseo urbano y marcas falsificadas. Puestos de pelculas piratas colin-
dan con ventas de granjera criolla. Es el abigarramiento hecho mercanca. El mestizaje a
veces, de tan audaz, obsceno que ha dado lugar a los gneros urbanos de la msica popular
Larry Rada naci en mayo de 1982 y latinoamericana de los ltimos veinticinco aos.
desde entonces vive en Las Minas de Pero en el video no es a Larry a quien en verdad buscan. Buscan a Apache, su alter ego,
Baruta, un bastin de pobreza para entrevistarlo. Gracias a Dios, mi nombre ya es una marca. Hago franelas y gorras con
dentro de un municipio de clase mi marca. Se venden bien. Este pas se ha puesto difcil. Tienes que resolverte haciendo varias
cosas para poder vivir.
media de la capital venezolana.
EN OTRA VIDA
Apache se hace llamar as desde que un to espiritista le revel que en otra vida haba sido
un aborigen norteamericano. Para entonces era solo un apodo para un muchacho con rumbo
incierto. Ahora, como desde hace quince aos, Apache funciona bien como nombre artstico.
Lejos de las candilejas del mainstream y de las pginas de farndula, Larry Rada, Apache, es
una personalidad del hip hop y el rap en Hispanoamrica. Como todo este gnero, rebelde
por definicin, prescinde de los circuitos tradicionales de la industria cultural. Internet es su
reino. Apache tiene 155.000 seguidores en Twitter. Por mencionar solo un ejemplo, Pnmela
en el aire, una de sus producciones en video colgadas en Youtube, ya alcanza seis millones de
vistas. Con cifras as, un poltico de carrera se sentira rey.
Pero Apache tiene que trabajar. Tambin hace destajos, es decir, mata tigres, en otras
actividades que ni describe ni enumera y que se limita a calificar, con una sonrisa de por
medio, como underground. Apartando esta insinuacin y la abundancia de tatuajes, Apache
rehye al estereotipo del gangsta. Por el contrario: se ha hecho un hombre de bien. Practica
desde hace un lustro el yoga y el reiki. Valora a las personas de luz. Dice que sale poco en las
noches, por temor a la inseguridad que prevalece en Caracas. No tiene carro propio, mucho
menos tuneado me gusta la sencillez, y apenas usa las mototaxis, porque a su mam no
le gustan las motocicletas.

284 A PA C H E
Larry Rada naci en mayo de 1982 y desde entonces vive
en Las Minas de Baruta, un bastin de pobreza dentro de un
municipio de clase media de la capital venezolana. Por mu-
cho tiempo Las Minas de Baruta fue un pueblo cuya historia se
remonta hasta la Colonia, poca en la que, segn difundi la
leyenda, haba una veta de oro en la zona. Desde entonces no
se sabe de riqueza en el lugar. La ciudad se engull al pueblo.
Con algo ms de cincuenta mil habitantes, es un barrio popular
que se convirti en parroquia en 1992. No se puede decir que
sea el barrio ms bravo de Caracas, aunque inevitablemente
aloje expresiones de delincuencia y trficos ilegales. A la vez,
sin embargo, el pasado de arcadia rural de Las Minas de Baruta
ayuda a preservar algo del ambiente de familia, donde todos se
conocen, que le caracteriza.
Si all se pregunta por la casa de Apache, cualquiera es capaz
de indicar dnde queda. Apache es una de las celebridades de
la comunidad y, quizs como contrapartida, se tiene a s mismo
como uno de sus voceros. Pero la ductilidad de su msica, junto
al prestigio global del hip hop, consiguen en suma un prodigio:
aunque los temas de Apache lleguen a orse como una crni-
ca de las zonas pobres de Caracas, embelesan a las juventudes
de las clases pudientes. Ha tocado en festivales navideos del
colegio San Ignacio, el colegio jesuita donde tradicionalmente
se forman los capitanes de empresa y los lderes del Estado en
particular, muchos de quienes dirigieron el partido democris-
tiano. En los videoclips de Apache el talento suele incluir a chi-
cas porcelanizadas del este de Caracas, nias de la Universidad
Catlica o de los institutos de diseo, que se prestan a portarse
mal frente a las cmaras.
No es algo que piense mucho, que me haya propuesto, eso
de servir de puente de integracin para gente de clases y cul-
turas distintas. Pero tal vez por ah va la cosa. Me he sentido
aceptado en todas partes con mi msica, y eso me llena. Si voy
a cantar a Las Minas, all me piden ms temas como Tab, El
Barrio Las Minas, 2010, con ese sentimiento a calle, a barrio. Si
voy a cantar en el este de Caracas me piden cosas como Con-
cubina, Relacin, Esta es la msica, sobre relaciones de pareja,
temas ms universales. Pero siempre trato de hacer un track list
combinado.

Po p-Ro c k 285
CUARTO PODER
Ya esto no lo dice Apache desde su tienda en el video. Ahora conversa en una pastelera
gourmet de la urbanizacin La Florida. Los empleados del negocio solo dejan entrar al local
cuando pulsan un botn que abre la puerta, tras comprobar que quien trata de ingresar da
buena impresin. Se trata de un ejercicio de seleccin al que el clima general de inseguridad
obliga en la metrpoli. Ante Larry-Apache los empleados han dudado. Su aspecto calza poco
en el perfil del cliente habitual: gorra ladeada, piercing, piel oscura. Al final le dan el visto
bueno. Otra barrera que Apache franquea.
Su desconocida popularidad se empez a cimentar cuando se integr en 2001 a Cuarto
Poder, junto a La Corte, las dos bandas que fundaron el hip hop en Venezuela. El grupo nunca
le tuvo temor a girar hacia la franja comercial de la msica de barrio. Son y suena en la radio.
No le rehuy a la meloda, como tampoco al experimento. Protagoniz spots publicitarios de
McDonalds y de Pepsi. Particip en telenovelas de exportacin y un tema suyo, Arenita, playita,
identific al seriado Y los declaro marido y mujer, de la desaparecida RCTV. Todo en medio de
las convulsiones sociales de la autodenominada Revolucin Bolivariana.
Apache todava es miembro de Cuarto Poder. Pero tan temprano como en 2003 dio inicio a
una carrera en solitario. Al comienzo tropez con el recelo de sus compaeros, que no podan
entender cmo un proyecto paralelo no le sustraera energas al proyecto colectivo y principal;
l los persuadi con la accin. Hasta 2012 grab tres discos, adems de innumerables cola-
boraciones. Ahora empieza a trabajar en un nuevo larga duracin, Ahora o nunca, a pesar de
que todava alista los artes finales de su ms ambiciosa produccin, Original Combination, que
grab en distintos lugares del hemisferio y Espaa con astros del hip hop en castellano, y en
los diversos lunfardos locales de cada barrio de grandes ciudades hispanoamericanas.
Ms que concesiones a la inteligibilidad del gnero, se trata de versatilidad. Lo ms digerible
y pegajoso de Apache es genuino, no un edulcoramiento para las gradas. Nada de eso evit que
Fui a un primer evento donde las sombras de los peores prejuicios acerca del hip hop planearan sobre sus cultores en enero
cant y bail. Era mi primera vez de 2015, con la trgica muerte de Canserbero, nom de gurre de Tyrone Gonzlez, de 28 aos de
en pblico, con micrfono y todo edad. A pesar de ser de menor edad, Canserbero abri caminos a Apache como padrino. Ambos
Sent que me gustaba cantar, ms se asociaron para fabricar uno de los ms celebrados discos de los ltimos aos, Apa & Can,
que los llev a girar por varios pases de la regin. Adems del luto que le provoc, el sonado
que nada. Y a partir de all
caso amenaz con salpicar a Apache y a la incipiente industria criolla del hip hop.
empec a componer, tambin
El hecho trajo de nuevo la imagen del hip hop como algo vinculado a los bajos fondos,
a la criminalidad. Pero yo pedira que nos conocieran primero, antes de juzgarnos. En mis
canciones trato de todo un poco. Yo vivo en el barrio, participo en l, y como artista tengo que
expresar lo que el barrio me da. Soy un poco vocero del barrio. Hablo de sus incomodidades.
A veces tengo que ser descriptivo. A veces, analtico. A veces no tengo que contarle a otros lo
que pasa en el barrio, sino que le llevo un mensaje al mismo barrio. A los chamitos que ahora
estn creciendo all. Tengo un tema, Activo menor, que fue como una jaladita de oreja a los
muchachos del barrio. Yo debo asumir muchas facetas.

286 A PA C H E
Se ha hecho un hombre
de bien. Practica desde
hace un lustro el yoga
y el reiki. Valora a las
personas de luz

Po p-Ro c k 287
MI TESTIMONIO
Cuando comenc era pura diversin. Pero la msica te va guiando. Te da una herramienta
para que te escuche mucha gente. Lo que, a la vez, te confiere mucha responsabilidad: la de, si
vas a decir algo, saberlo decir. He tocado temas sobre la marihuana, por ejemplo, donde he ex-
plicado por qu la consum. Pero tambin, para qu. Por qu
no debes consumirla en este otro sentido. Es mi testimonio. Y
pongo lo positivo y lo negativo de cada cosa. T me escuchas
y, despus, all t y por dnde lo vas a agarrar.
No he pensado en irme de Las Minas de Baruta. Aqu
vivo; me gusta mi barrio. Siempre ando por ah. Bajo, visito,
hago mercado. Tambin canto en eventos sociales, a benefi-
cio del barrio. Si me fuera, en todo caso, no creo que perdera
la inspiracin. De hecho, lo vera como una oportunidad, que
tomara de buena manera.
Con la polica he tenido inconvenientes. Pero ya menos
que antes. Cuando empezamos con Cuarto Poder, nos pa-
raban en todos lados. Adems, como le tenamos un tema
dedicado a los pacos, no nos vean bien. Una vez nos tuvie-
ron media hora retenidos, amenazando con que nos iban
a mandar a Petare. Eso fue en Las Mercedes. Lennin, uno
de los antiguos integrantes de Cuarto Poder, que era muy
alebrestado, se iba a caer a golpes con uno de los policas.
Pero hoy, al menos en el municipio Baruta, muchos agentes
me conocen. Por ejemplo, el ao pasado andaba en un carro
con un amigo, y se pararon dos agentes en moto al lado para
preguntarnos qu estbamos haciendo. Y uno me dijo: T
no eres Apache? T no eres el de esa cancin, Stop, que nos
Apache ha desplegado el lanza?. Y yo le respond: No, no es que lanzamos; solo estamos hablando de la realidad. Me
contenido de su mochila. Nada de lo deca medio molesto y medio en broma. Pero el otro le dijo: Djalo tranquilo. En honor a
msica. Exhibe sobre todo libros la verdad, desde hace tiempo no me han detenido ni me han hecho mal tripear.
de espiritualidad, desde
Coelho a Gurdjieff MI PRIMER EVENTO
Qu cmo llego al rap? Mi pap, salsero, me inculc desde pequeo la salsa. Mi pap es de
Barlovento. Y mi mam es de la costa del sur del lago de Maracaibo, donde se baila siempre
sambenito, tambores. Ella siempre nos llevaba all. Desde pequeo llevo el ritmo en la sangre.
Cuando estudiaba para tcnico medio en Informtica, en el Instituto para Adiestramiento para
el Trabajo (ITAC), me acuerdo, empec a escuchar msica que nos llegaba desde Puerto Rico,
que si The Noise, Lito & Polaco Yo tendra como diecinueve aos.

288 A PA C H E
Amigos de ah mismo escuchaban msica de afuera. Y empezamos a practicar el break-
dance, bailando en el piso. Nos reunamos casi todos los fines de semana en casa de un pana
a bailar, a ensear un nuevo pase, a ver videos. Y me acuerdo de que tambin todos los fines
de semana se reunan en Los Prceres grupos de MCs, B-Boys, diyeis, bailarines, grafiteros. Fui
y me empez a llamar la atencin esta msica. Me pona a bailar con los muchachos, pero
tambin me pona a ver cmo se armaban las ollas de freestylin,
de improvisacin. Me acercaba a las ollas, vea, practicaba. Lle-
gaba a mi casa, pona los casetes que me haban regalado, y
me pona como a improvisar tambin. Le iba agarrando el hilo;
me atraa mucho el ritmo. Hasta que un da en una olla de esas
conoc a Rojo, de Cuarto Poder. Me dijo que le gustaba cmo
cantaba y bailaba, y que necesitaba a un pana para un evento
que tena en el club Aguasal, en Higuerote. Me present a otros
de sus panas, Cotur, Psycho, Lennin, que me vieron bailando y
les gust. Pero Rojo les dijo que yo tambin cantaba, les hice
unos freestyle, y les gust tambin.
Fui a un primer evento donde cant y bail. Era mi primera
vez en pblico, con micrfono y todo. Sent que me gustaba
cantar, ms que nada. Y a partir de all empec a componer,
tambin. En ese entonces un hermano mo estaba estudiando
en Alabama, gracias a una beca que le haban dado del Colegio
Internacional de Caracas, que queda all en Las Minas. As que
mi hermano me empez a mandar msica desde all. Empe-
c a componer mis letras, corticas, eso s, y las iba guardando
mientras actuaba con Cuarto Poder.

PURO ODO
Yo no haba tenido educacin formal. Y despus solo he tomado clases de guitarra. Puro odo. Lejos de las candilejas del
Y cada fin de semana me pula ms porque los niveles de exigencia iban aumentando; cada mainstream y de las pginas de
vez aparecan ms chamos aplicados y t tenas que dedicarte, cultivarte, viajar, aprender. farndula, Larry Rada, Apache,
Entonces conoc a un productor que se llama Guarisley, dgar Silva. Era el ao 2000. Creo que es una personalidad del hip hop
lo conoc en Chacao, a travs de Lennin. l estaba interesado en producir a Cuarto Poder y en
y el rap en Hispanoamrica.
efecto produjo el primer disco. Lo sacamos en 2001 y viajamos con l a Cuba, a un festival
donde aprendimos muchas cosas. Cuando regres a Venezuela, llegu como ms decidido a
hacer mi propio disco. Habl con Guarisley, le coment que tena varias letras y varios beats,
y le gustaron. As comenc a grabar mi primer disco, que se llam Sin afinar mucho. Sacamos
como cincuenta copias, nada ms para la familia, para los panas, para la gente. Fue algo como
para nosotros mismos; nada masivo. Lo empezamos a rodar y ya mi nombre como solista,
Apache, sonaba aparte del grupo. Luego me form un poco ms como MC, como cantante.

Po p-Ro c k 289
Viaj a varios pases con Cuarto Poder, y me decid a grabar mi segundo disco como solista,
que lo llam Afinando, pues me pareca que haba llegado a un buen nivel, trabajando pistas
con otros productores venezolanos. Este segundo disco lo hice con Jorge Herrera, que tambin
haba trabajado con Cuarto Poder como productor en el primer disco. As arranca mi carrera
como solista. Con Afinando ya empec a hacer toques.
Al principio, a mi familia le pareci raro que yo me dedicara al hip hop. De tcnico in-
formtico hice mis pasantas, pero despus no ejerc. Empec enseguida con Cuarto Poder.
Mi familia me vea como diciendo: Jum, muchacho, en qu andas metido?. Les pareca un
Apache tiene 155.000 seguidores en hobby, como una prdida de tiempo. Pero despus, cuando vieron que la cosa iba en serio,
Twitter. Por mencionar solo un cuando entr en Cuarto Poder y sacamos el primer disco, empezamos a ganar dinero de los
ejemplo, Pnmela en el aire, una shows, empezamos a salir en comerciales de televisin y telenovelas. Entonces ya lo vieron
de sus producciones en video
mejor. Todo esto calm a mi familia. En la actualidad yo llevo a mi mam a los shows. Ella
tiene 69 aos. Y ya le gusta el hip hop.
colgadas en Youtube, ya alcanza
Sobre la mesa de la pastelera, Apache ha desplegado el contenido de su mochila. Nada
seis millones de vistas.
de msica. Exhibe sobre todo libros de espiritualidad, desde Coelho a Gurdjieff. A una libre-
tica, que compr en el Museo de Guayasamn en Quito, va pasando en limpio las letras que
compone y vierte al voleo sobre las hojas de un cuaderno de espiral. Se me ocurren cosas en
Chacato. Hace como dos meses me sent en el local y me sali una letra completa. Cuando
compongo letras, puedo aislarme. An en borrador, la caligrafa de Apache en las lricas
luce limpia, con ngulos rectos. No siempre me mova bien con las rimas. Es algo que fui
desarrollando. Me gusta mucho leer. Hay ttulos de mis canciones, y hasta canciones enteras,
que surgieron a partir de una palabra con la que me top, que no conoca o que simplemente
me llam la atencin.

TRABAJO INTERIOR
Se declara fantico del trabajo interior. Y si Larry Rada naci en 1982, el personaje Apache,
que surge en 2000, renaci hace seis aos con el descubrimiento de las disciplinas espirituales.
Adems de su vida interior, su propio desempeo artstico, asegura, se ha visto beneficiado:
Antes, perda la voz en seis o siete canciones. Ahora estoy sin problemas durante todo un show
en tarima, gracias a la preparacin que me permite darme estas herramientas.
Nada de esto lo hago por la fama. Lo que quiero es conseguir la mejor calidad de vida
para mi familia, crecer como persona, y seguir conociendo seres de luz que me hagan evolu-
cionar. Claro que quiero que mi msica se siga expandiendo, que llegue a otros lugares, pero
no con esa mentalidad de ser superfamoso o multimillonario. Si voy al colegio de mi hija,
por ejemplo, me paran y me piden autgrafos, en la calle tambin me paran, y finsimo! Eso
es parte de la misma msica. Pero no es mi objetivo. Siempre me ha importado mantener la
humildad a flor de piel. Y estas mismas herramientas que la vida me ha puesto a mano me
ayudan a tomar las cosas con calma.

290 A PA C H E
Po p-Ro c k 291
Siempre me ha importado
mantener la humildad a flor
de piel. Y estas mismas
herramientas que la vida me
ha puesto a mano me ayudan a
tomar las cosas con calma

292 A PA C H E
Tengo una hija de sangre y otra, como yo le digo, de la vida. Tienen siete y diez aos
de edad. No es fcil compaginar familia y giras artsticas. Pero gracias a Dios mi esposa, que
ya estuvo en este medio, entiende cmo es la cosa y me apoya. No voy a negar que hayamos
tenido crisis, ni que a veces me afecta la lejana cuando estoy de viaje. Estuve recientemente de
gira por Ecuador, Chile y Argentina. Fue la primera vez que tuve una gira de un mes continuo.
Y me afect bastante. Pero ya mi familia est un poco ms mentalizada, y sabe que se trata
de trabajo. Con eso llevo el pan a la casa. Tambin con eso invertimos en el negocio.
Si bien mis canciones pueden ser verdaderas crnicas de la vida en Las Minas de Baruta Ewald Scharfenberg
o Caracas, siento que mis presentaciones en el exterior generan mucho contacto. Lo noto por Caracas, 1961 | Periodista y consultor.
cmo se quedan viendo a tarima al comienzo y terminan por corear las letras. La primera Actual corresponsal del diario El Pas
de Madrid en Caracas. Director del website
vez que viaj fue con Cuarto Poder. Pero despus de que hice Apa & Can con Canserbero, la
de periodismo de investigacin Armando.
cosa cambi. Empezaron a pedirnos desde Per, Chile, Ecuador, Mxico, para presentarnos. info. Expresidente del Consejo Asesor del
Hicimos una gira e hicimos muchos contactos. Canserbero fue el primero en abrir esa brecha Instituto Prensa y Sociedad de Venezuela
para los artistas venezolanos en esos pases. Luego en esos mercados empezaron a averiguar (Ipys Venezuela).
sobre mi trabajo y descubrieron que yo ya tena unos cuantos discos, y empezaron a pedirme.
As he podido conectar con muchas ms personas, que a su vez nos han ayudado a conseguir
vnculos en otras partes del mundo.
Mi ms reciente produccin, Original Combination, la grabamos en distintos pases, en co-
laboracin con otros artistas. Empezamos a trabajar en 2014 y yo quera hacer algo diferente.
No solo sacar un disco. Nuestra socia en Nueva York, Jenny, en complicidad con Cotur MC y
Csar Velsquez, que es mi socio y mnager en Miami, conocieron el asunto. Les plante esto,
les gust el proyecto, y empezamos a contactar a varios artistas internacionales. Nos llevamos
la sorpresa de que algunos de ellos ya nos escuchaban a nosotros. Kafu Banton, Morodo,
Movimiento Original todos haban escuchado la msica de Apache. Por eso el proyecto se
nos hizo un poco ms fcil. Los contactamos y empezamos a viajar adonde ellos estaban. La Vasco Szinetar
particularidad de este disco es que quisimos grabar en cada uno de los pases de los artistas Caracas, 1948 | Fotgrafo, curador de
invitados. Nada de hacer el featuring por computadora, que si psame las voces por internet, colecciones, poeta, editor. Innumerables
exposiciones individuales y colectivas
nada de eso. Queramos la energa de estar all. Conocer a los artistas en persona, ir a su en Venezuela y en el exterior. Ha desarro-
barrio; conocer a su familia; ver si todo flua en realidad. Y terminamos por hacer amistades llado una de las ms importantes series
verdaderas. Con Kafu Banton, de Panam; con Morodo, de Espaa; con Movimiento Original, de retratos de escritores iberoamericanos.
que cada vez que vamos a Santiago de Chile nos da alojamiento en sus casas. Curador de la exposicin de Alfredo
Cortina en la Bienal de So Paulo.
Ha publicado cuatro libros de poesa.

Po p-Ro c k 293
Pop-Rock Laura Guevara
El fin de todo no soy yo ni mi msica;
es la gente
Cantautora nacida en Caracas, en 1986. Uno de los secretos mejor
guardados de la movida underground venezolana. Portadora de
una voz que mezcla tonos oscuros y claros, su propuesta musical
funde sonidos tradicionales venezolanos con cumbia, pop, folk,
reggae y hasta vals. Se define como una comunicadora social.
De espritu guerrero, muy emocional, ha luchado durante dos aos
para sacar su primer disco en estudio.

TEXTO DUBRASKA FALCN | FOTOGRAFAS RICARDO JIMNEZ

E
lla, en realidad, no es Laura Guevara. Su apellido debi ser Hernndez. Cuenta que desde
muy pequea sinti que tena un problema con su apellido: no le gustaba, no se senta
cmoda. Fue su abuela paterna, Mara Baro de Guevara, quien le cont la historia. El
bisabuelo de Laura, de apellido Hernndez, se enamor perdidamente de Mara Guevara,
una muchacha humilde de diecisiete aos, cuya belleza cautiv a este hombre de dinero, que
tena diversas propiedades en El Hatillo. Aunque fue obligado a casarse con una mujer de su
posicin social, el seor Hernndez abandon al da siguiente de la boda a su esposa para
huir con la hermosa Mara. Comenzaron a vivir juntos, mientras los papeles del divorcio de
un matrimonio que no se consum comenzaban a tramitarse. De la unin con Mara nacieron
tres hijos. Mara era tan bonita, que mi bisabuelo no la dejaba asomarse ni por la ventana.
l le compraba todo. No quera que ningn hombre se le acercara para enamorarla. Estaba
realmente muy protegida, y aceptaba todo lo que su esposo le deca.

294 LAURA GUEVARA


Po p-Ro c k 295
A la familia Hernndez-Guevara nunca le falt nada. Tena todas las comodidades que
le daba el dinero de las propiedades del padre. Viajaban y tenan a su disposicin todos los
juguetes que los pequeos nios quisieran. La tristeza llegara cuando
el pequeo Aurelio, to abuelo de Laura, enferm. Su padre or y le
pidi a Dios que su hijo no muriera. A cambio, le ofreci su vida. Al mes
de esta splica, el bisabuelo de Laura muri. As Mara hered siete
propiedades, el peso de ser madre soltera con tres hijos y la condena
de no haberse casado nunca. El apellido Hernndez se pierde en el
rbol genealgico de Laura por la determinacin de Mara. Ella, al ver
que en los colegios ciertas madres presentaban a sus nios como hijos
naturales, y tambin al sentir que comenzaban a agredirla por no estar
casada, decidi, llena de miedo, que desde ese momento sus hijos tan
solo usaran el apellido Guevara.
Ella era muy asustadiza. Nunca haba trabajado; siempre haba de-
pendido de mi bisabuelo para todo. El abogado de la familia, que estaba
pretendiendo a Mara, le recomend que hipotecara las casas que haba
heredado. Lo hizo y lo perdi todo. Se qued sin recursos! Mi abuelo,
que para ese entonces tena siete aos, tuvo que comenzar a trabajar
como aprendiz de mecnico. Paradjicamente, el divorcio lleg a los
das de haber muerto mi bisabuelo.
Su abuelo nunca fue al colegio. Aprendi a leer solo: compraba la
prensa, y con su pequeo hermano lean sus primeras letras. Poco a
poco se convirtieron en unos grandes intelectuales: memorizaban el
Almanaque Mundial, lean libros de historia. Creo que a mi abuelo
le dio cncer por el conflicto interno con su pap, por haber perdido
todo. Mi abuelo le tena mucho miedo a la pobreza. Por eso no quera
gastar nunca.
Su abuelo se casa luego con Mara Baro, una mujer espaola que
lleg a Venezuela cuando tena siete aos. Aunque no haba comenzado
la Guerra Civil Espaola, sus padres, un albail que vivi en Cuba cons-
truyendo casas y una madre costurera, decidieron buscar mejores opor-
tunidades en la Venezuela de Juan Vicente Gmez. La abuela de Laura
tan solo curs hasta sexto grado, porque al ser mujer no poda aspirar a mayor formacin.
Termin siendo modista, gracias a una escuela de arte y costura. Es Mara Baro quien le devela
a Laura la historia de su apellido. Me di cuenta de que soy muy Guevara. Me empoder de mi
apellido! Y fue tambin la abuela Mara quien le regal una infancia inolvidable, sobre todo
en Valle Alto, cerca de Tejeras. Recuerdos que hoy tienen aroma a aj dulce, albahaca, perejil
y cilantro. Hortalizas y plantas que cosechaban en un pequeo huerto. Recuerdo cuando mi

296 LAURA GUEVARA


prima y yo, con nuestras boticas de lluvia, nos metamos en el gallinero. La primera en entrar,
palo en mano, era mi prima. Ella me defenda de las gallinas, mientras yo me encargaba de
sacar los huevos.
Laura asegura que tiene un problema con la memoria: cuando tena diecisiete aos su
mejor amiga muere en sus brazos. Desde entonces, dice, su memoria es un poco rara. No
tiene recuerdos de muchos episodios de su niez. Algunos la llaman Dory, como el pez ci-
rujano azul que aparece en la pelcula Buscando a Nemo. Mi hermano Andrs era el mayor
de los nueve primos por parte de pap. Y por ser el
mayor, siempre nos lideraba. Nos pona a vender en
la carretera las frutas que se cosechaban en casa de
mi abuela. A m me tocaba vender las parchitas. Se
metan conmigo porque era muy chiquita; tendra
entre tres a cuatro aos, con la voz bien agudita.
Gritaba: Parchitaaaa, parchitaaaa. Y siempre me
compraban, quizs porque les pareca cuchi. Pero
mi hermano, malicioso al fin, no nos daba plata de
lo que ganbamos.
Recuerdo que los sbados y los domingos me
despertaba muy temprano y me iba corriendo al
cuarto de mis paps. Me acostaba en medio de los
dos y comenzaba a fastidiarlos, hasta que se des-
pertaran. No recuerdo exactamente qu poca fue,
pero s que fui muy feliz. Laura aprendi a caminar
sin haber gateado, aprendi a cantar antes de ha-
blar. A los cuatro aos ya grababa sus propias com-
posiciones con los casetes del pap. Laura naci en
la clnica vila de Caracas, un 30 de julio de 1986.
Lo hizo por cesrea, pues el cordn umbilical se le
haba enrollado en la barriga.
Su mam es Marta de La Vega, colombiana naci-
da en Cartagena de Indias que cuenta con una larga
lista de ttulos universitarios. Filsofa de profesin,
amante de la palabra y del arte, defensora de los derechos de la mujer, se gradu en la Uni- Es Mara Baro quien le devela a
versidad de los Andes de Colombia. Viaj a Pars para continuar con sus estudios. Ah conoci Laura la historia de su apellido.
a Manuel Guevara, ingeniero elctrico con conocimientos en historia. Graduado en la Univer- Me di cuenta de que soy muy
sidad Central de Venezuela, haba viajado a Francia con una beca de la Fundacin Ayacucho Guevara. Me empoder de mi
para realizar un posgrado en planificacin. Los padres de Laura se conocieron en medio de
apellido!
la movida intelectual francesa. Ellos eran de izquierda progresista. Eran tiempos en Pars en

Po p-Ro c k 297
los que buscaban a el Chacal. Como mi pap era del Partido
Comunista, haba coincidido con l en alguna fiesta. Por esa
razn la polica francesa lo detuvo durante dos das para inte-
rrogarlo. Ellos ni siquiera haban cruzado palabras!
Se casaron en Pars. Ah naci Andrs, el nico hermano
de Laura. Luego la familia se traslad a Venezuela. Marta
consigui una plaza como profesora en la Universidad Simn
Bolvar y Manuel Guevara comenz a laborar en Cordiplan.
Laura creci en un hogar en el que cotidianamente haba una
tertulia. En su casa, en Prado de Mara, se escuchaban todos
los compositores acadmicos, pero tambin sonaba la voz de
Morella Muoz, Gualberto Ibarreto, Simn Daz, Francisco Pa-
checo, Un Solo Pueblo y Soledad Bravo. Sin olvidar el rock de
Elvis Presley y la msica country de Patsy Cline.
Yo tena claro que con unos paps as, no poda salir nor-
mal. La relacin que desarroll con la msica fue desde muy
pequea. Aprend a bailar con mi pap. Los roles en mi casa
fueron diferentes a otras familias: mi mam es muy intelec-
tual, muy curiosa. Mi pap tambin lo es, pero es ms prctico.
Mam es una mujer de palabra, de pensamiento, de poesa.
Es muy osada. Tiene su manera de hacer justicia en el mundo,
aunque es muy ingenua.
Sus padres se separaron luego de treinta aos de matrimo-
nio. Para entonces Laura tena diecisiete. Fue un perodo duro,
coincidente con la prdida de su mejor amiga. Laura se haba
graduado y estaba en Canad por un intercambio. Al regresar
se entera de la noticia de sus padres. Manuel Guevara, adems,
tena un cncer de prstata muy agresivo. Hubo mucho dolor.
Cualquiera pensara que, siendo una adolescente, me iba a
afectar menos, pero no fue as. Tuve que volverme ms grande
de lo que era. Por un lado, mi mam estaba muy mal, y yo
era su consejera. Por el otro, mi pap tampoco estaba bien, y
yo lo acompaaba. Mi hermano ya no viva en el pas, desde
hace muchos aos. De manera que la nica que estaba entre
los dos era yo.
Marta siempre apoy a Manuel. A pesar de que la pareja
ya tiene diez aos separada, an existe un fuerte lazo entre
ambos. No se trata solo de la relacin familiar por los dos

298 LAURA GUEVARA


hijos y su pequea nieta de dos aos, Valentina, que vive en Ro de Janeiro. Entre ellos existe
la solidez que da el apoyo constante. Aunque Marta siempre es tajante al referirse a Manuel
como su ex, ellos siguen siendo una familia.

LA REBELDE
La rebelda de Laura no se conjuga en
pasado. Ella sigue siendo hoy una mujer
rebelde. Le gusta que las cosas se hagan
a su manera. Que no le impongan nada
y que no le vengan con arbitrariedades.
Cuando en el colegio me decan que no
poda utilizar algo, siempre preguntaba
por qu. Todas las relaciones con lo
impuesto me cuestan bastante. Con-
fiesa que siempre ha sido as; que fue
ms rebelde que su hermano. Por eso
chocaba siempre con mi mam.
Estudi en el Colegio Emil Friedman,
desde que tena cuatro aos. Para que
la transicin entre su preescolar Plaza
Ssamo y el nuevo colegio no fuese tan
dura, estuvo asistiendo a ambas institu-
ciones durante un ao. En las maanas
iba al Friedman, a estudiar violn y otras
materias, y en las tardes regresaba a su
preescolar. De esa etapa tiene pocos re-
cuerdos. Pero hay algo que no olvida: las
dinmicas de poder. Contra ellas se reve-
laba. No entenda, por ejemplo, todo lo
que ocurra cuando un nio se volva el
lder del saln y lograba maltratar a los
chicos ms dbiles.
Por rebelda dej el violn. Al estudiarlo no tena receso, sino que deba ir a ensayar con La magia de Mara Guinand,
la orquesta. Luego comparta un pequeo descanso. Comenz a desmotivarse. Poco antes de Alberto Grau y la Schola
los diez aos lo abandon. Ya empezaba a darse cuenta de que le gustaba cantar. Pero no la Cantorum de Caracas hizo posible
dejaron entrar en la coral del colegio, por indisciplinada. La profesora le dijo a Marta de La
que Laura comenzar a cantar.
Vega. Su hija es una mariposita indisciplinada que va volando de flor en flor. An la mam

Po p-Ro c k 299
de Laura le recuerda esas palabras. La verdad es que s soy muy indisciplinada. Me gusta ir
probando diferentes cosas.
La magia de Mara Guinand, Alberto Grau y la Schola Cantorum de Caracas hizo posible que
Laura comenzar a cantar. La admiracin que senta Marta por la profesora y directora coral
la llev a indagar. Guinand le aconsej que inscribiera a su mariposita indisciplinada en los
Pequeos Cantores de la Schola. La dinmica de la coral impresion a Laura. Le enseaban a
relacionar su cuerpo con su voz, todo al mismo tiempo.
Los padres de Laura comenzaron a llenar el espacio libre que tena luego de sus clases
en el Friedman con actividades extracurriculares. Tres das a la semana deba ir al coro; los
Recuerdo cuando mi prima y yo,
otros los ocupaba con clases de flamenco, pintura, cermica o teatro. Por esta razn nunca
con nuestras boticas de lluvia, nos se reuna en el parque con amigos. Llegaba de noche cansada, y ni siquiera le daba tiempo
metamos en el gallinero. La de hacer las tareas.
primera en entrar, palo en mano, Mientras esto ocurra, Laura compona en su cuarto, sin decirle a nadie. Desde pequea
era mi prima. Ella me defenda de disfrutaba de su soledad. En esos momentos la msica entraba en su vida. No le gustaba que
las gallinas, mientras yo me la descubrieran o que entraran por sorpresa a su cuarto; se senta expuesta y eso la molestaba.
encargaba de sacar los huevos En medio de espacios de recogimiento, las canciones iban saliendo. Mi profesor de la Schola,
Cristian Grases, me peda que cantara solos. Pero yo no me atreva. Me daba pnico cantar
ante el pblico! Me temblaban las rodillas, me pona nerviosa y comenzaba a llorar. No vea
la msica como una posibilidad de vida; la vea como un espacio mo. Haca canciones porque
me salan. No poda parar de componer, y no lo vea como un potencial.
La joven Laura, que poda llegar a los tonos agudos, medios y graves, cantaba sola en su
casa. Por tener un registro vocal amplio, se destacaba entre las sopranos, pero tambin poda
apoyar a las mezzosopranos cuando estaban dbiles. Con la Schola viaj a festivales corales
en Iowa, Vancouver y Helsinki. En el mundo coral la gente muere por Mara Guinand. Es
curioso que aqu nadie sepa lo valiosa que es la Schola, el reconocimiento internacional que
tiene. Mara es una persona que admiro mucho; Alberto es un visionario; y Cristian, un gran
maestro. Creo que todas estbamos enamoradas de l. Era tan encantador! Gran parte de lo
que hago con la msica hoy en da se lo debo a la Schola.
El maestro Cristian ya se haba dado cuenta del talento vocal de Laura. Por lo que les re-
comend a sus padres que la inscribieran en clases de teatro, para poder manejar el miedo
escnico. Se enamor de las tablas! Y el miedo comenz a desaparecer

LA AMIGA INCONDICIONAL
Laura descubri que amaba cantar cuando fue corista de la banda de reggae Las Santas
Plantas. Se atreva a cantar porque era la corista, y no la voz principal. Disfrutaba mucho y
era feliz. La responsable de este descubrimiento fue Cynthia Rosenberg. Su amiga, comadre
y cmplice Cynthia apareci en la vida de Laura cuando no se senta a gusto en el colegio.

300 LAURA GUEVARA


Un viaje a Londres, en donde ofrece una pequea presentacin con un grupo
venezolano, la convencen de que su vida deba ser la msica.

Po p-Ro c k 301
En su saln de clases eran 38 alumnos, de los cuales solo seis eran nias. Laura no lograba
encajar del todo en el grupo de las chicas. Se quera retirar del Emil Friedman.
Un da Cynthia subi al transporte escolar que
usaba Laura. Desde entonces no se separaron,
hasta el da en que Cynthia cerr sus ojos para
siempre. Los padres de la jovencita Rosenberg
se haban divorciado. Por lo tanto ella se mud
junto a su pap para La Castellana. Laura acom-
pa a su amiga en el duro proceso que vivi
desde que le diagnosticaron cncer de prstata a
su pap. Juntas vieron cmo el seor Rosenberg
se iba deteriorando.
Cuando fallece su pap, en julio de 2002, Cyn-
thia debi mudarse a casa de su mam, en Be-
llo Monte, que era muy permisiva. A los quince
aos, las amigas tomaban el carro de la mam
de Cynthia y se transportaban a todas partes. Co-
menzaban las aventuras. Iban a La Belle poque,
uno de los centros nocturnos de moda en Cara-
cas. De ah volvan a casa de Cynthia, se cambia-
ban y salan al colegio. Al salir de clases, tomaban
el carro y luego bajaban a la playa. Nos diverta-
mos mucho, pero de una forma muy inocente.
La mam de Cynthia viajaba siempre a Miami.
As que nos quedbamos solas en su casa. Cyn-
thia hizo que no me saliera del colegio. Tambin
logr que comenzara a creer en m y en lo que
haca. Lleg a mi vida en un momento en el que
Cuando fallece su pap, en julio de estaba con muy baja autoestima. Fue como un ngel.
2002, Cynthia debi mudarse a casa Fue Cynthia quien la ayud a confiar en su voz. Cuando cantaba en el grupo Velo de Noche,
de su mam, en Bello Monte, que su amiga le deca: Yo siempre me voy a sentar en primera fila. Cntame a m, para que no te
era muy permisiva. A los quince d miedo. Cuando t cantas se me erizan los pelitos. Gracias a eso, Laura comenz a cantar
aos, las amigas tomaban el carro en pblico. Ella miraba siempre a su amiga o a su mam, quienes la esperaban en la primera
de la mam de Cynthia y se
fila cuando ella sala al escenario.
transportaban a todas partes. Una semana antes de graduarse, en julio de 2003, viajaron con un grupo del colegio a Ti-
Comenzaban las aventuras.
raya, en Falcn. Alberto, uno de los chicos del colegio, tena una casa all. Queran despedirse
de Laura, quien se ira a vivir un ao a Canad. Se cumpla el primer ao de la muerte del
pap de Cynthia, razn por la cual la hija decide invitar a su mam. Laura estaba prxima

302 LAURA GUEVARA


a cumplir sus diecisiete. Alquilaron un autobs. En la casa dorman
diez personas por cada habitacin, y Cynthia y Laura compartan una
cama matrimonial. Al tercer da, parte del grupo de colegiales decide
salir a caminar de noche. Laura y Cynthia se suman al plan, e invitan
a la mam. Ella nos dijo que no saliramos, pero le aclaramos que
se trataba de una caminata corta. Entonces se fue a dormir. Antes de
salir, tom mis cholas. Vanessa, otra amiga, tambin lo hizo. Alberto y
Cynthia nos estaban esperando.
Estaban caminando cerca de un sitio en el que haba un cable de
alta tensin en el suelo. Cynthia lo pis. Se qued paralizada y cay
al suelo. Al principio, Laura pensaba que estaba bromeando. Pero su
amiga comenz a temblar; el color de su piel cambi de rosado a verde
plido. Cynthia nunca tom las cholas, aunque Laura le dijo que las
buscara. Soy una guerrera, le aclar.
Corrieron a despertar a la mam de Cynthia, y luego al chofer.
Deban llevarla al ambulatorio de Adcora. Sin saber siquiera dnde
quedaba el pueblo, Laura tom la iniciativa y gui al chfer hasta el
ambulatorio. Al llegar, nadie les abri las puertas. Tuvieron que romper
los vidrios. Pero ya no podan hacer nada: no contaban en el centro con
un desfibrilador. La seora del ambulatorio nos dijo que no podamos
tener el cuerpo de Cynthia ah. Fue horrible. Tuvimos que colocarnos
en una especie de lavandero, lleno de desechos.
Laura volvi a Tiraya al da siguiente. Tom fotos para hacer la
denuncia. Desde que llegaron haba llamado a la compaa de electri-
cidad para reportar que de un poste salan unos chispazos. Al segundo
da supo que un perro se haba electrocutado. Llam insistentemente.
Nadie hizo nada para arreglarlo.
No podan hacer el levantamiento del cuerpo, hasta que llegaran los
funcionarios de la polica cientfica. La mejor amiga de Laura muri a
las dos de la maana, pero los peritos llegaron a las doce del medioda.
La verdad, nunca entender cmo pude reaccionar as siendo tan
nia. Era la nica que tena celular. As que desde ah llamamos a todo
el mundo. Yo no haba llorado hasta que habl con mi pap, como a las
cuatro de la maana. Cynthia ha muerto, alcanc a decirle. Mi pap
y mi mam gritaban desconsolados. Eso fue muy duro para todos. Ella
se la pasaba en la casa. Era como mi hermana!
El cuerpo de Cynthia lleg tres das despus a Caracas. Viaj por ca-
rretera. A los dos das de haberse llevado a cabo el velorio, los estudian-

Po p-Ro c k 303
tes de la promocin 2003 del Colegio Emil Friedman se graduaron. Como lo haban planeado,
los recin graduados viajaron a Punta Cana. De ese viaje, Laura no recuerda nada. Al volver,
viaj a Canad. Deba pasar su duelo junto a una familia que no conoca, y con un idioma
que no manejaba bien. Prob mis capacidades y mis fortalezas. Al llegar a Venezuela, un ao
despus, me dicen que mi pap tiene el mismo tipo de cncer que tena el pap de Cynthia. Y
despus que mis paps estaban en proceso de divorcio. Todos los males se juntaban!

LA UNIVERSITARIA
La ansiedad y el miedo se apoderaron de Laura. Una y otra vez le repiti a su pap que entrar
en una universidad venezolana era muy difcil. Por eso se preinscribi en distintas universida-
des y en distintas carreras. En la UCAB present la prueba en Comunicacin Social; en la USB
escogi Biologa y Arquitectura; en la UCV opt por Estudios Internacionales, Arte, Comunica-
cin Social, Arquitectura y Biologa. El resultado? Fue aceptada en todas las carreras. Saba
que quera estudiar en la UCV. Su hermano la acompa a inscribirse. Mientras caminaban
por los pasillos, discutieron sobre cul carrera seleccionar.
Al final, escogi Artes. Quera componer la msica de las pelculas. Al principio, me cost.
Como que nunca terminaba de gustarme, pero tampoco me quera salir. Senta que haba algo
que me retena. Artes no tiene sede; las clases se dan en diferentes lugares. As que todos los
das conoca a distintas personas, a pesar de que no haba un espacio en el que todos con-
viviramos. La carrera me comienza a gustar por las materias de cultura general. Para m, la
Central fue un universo maravilloso. Luego me inscrib en danza contempornea y tradicional,
en teatro, en percusin afrovenezolana. Yo amo la UCV!
Al ao de cursar la carrera, con diecinueve aos, se inscribe en el Instituto Armando Re-
vern. No duda en reconocer que los inicios no fueron fciles, aunque su clase favorita fue
Escultura. Los estudiantes, segn cuenta, tendan a asociar el arte con drogas y alcohol. Sent
que era un lugar muy peligroso para aquellas personas que no tenan definido su criterio de
personalidad. La licenciada en Artes, mencin Cine, desarroll obras de gran formato que
hoy exhibe en las paredes de su casa.

Todo este proceso hizo que LA CANTANTE


asumiera la profesin de cantar Al principio, Laura solo poda cantar junto a sus compaeros de universidad si tomaba alguna
con mucha pasin. Esto me permiti bebida espirituosa. Otra vez, la felicidad por sentirse una cantante comenzaba a llenar su
lograr, en los pocos aos que vida. Un viaje a Londres, en donde ofrece una pequea presentacin con un grupo venezolano,
tengo dedicada al canto, muchas la convence de que su vida deba ser la msica. Acepta que tard en encontrar su vocacin.
No solo estaba coqueteando con otras artes, sino que adems deba sanar su alma. Todo
cosas. Ahora estoy demasiado clara
este proceso hizo que asumiera la profesin de cantar con mucha pasin. Esto me permiti
de hacia dnde quiero ir lograr, en los pocos aos que tengo dedicada al canto, muchas cosas. Ahora estoy demasiado
clara de hacia dnde quiero ir.

304 LAURA GUEVARA


La cantautora, que muchos han llamado el secreto mejor guardado de la movida under-
ground, se ha nutrido de aquellos das en los que escuchaba en su casa a Francisco Pacheco,
Soledad Bravo, Serenata Guayanesa, Simn Daz, Elvis Presley, The Beatles y Nirvana, entre
otros. Tambin ha tenido como influencia a Tot la Momposina, Lhasa de Sela, Bjrk, Atercio-
pelados, Gustavo Cerati, y un largo etctera. Yo soy caraquea, pero he absorbido influencias
de todas partes. Estoy haciendo temas venezolanos que
tengan proyeccin universal, tal como lo ha hecho Juanes
o Aterciopelados, por ejemplo. Ellos han incorporado sus
races a la movida del rock internacional.
A Laura se le ve mucho en Youtube. No tena otra pla-
taforma. Mientras reafirmaba que lo que quera hacer por
el resto de su vida era cantar, editaba los videos de sus
presentaciones, los suba a la red social y esperaba la reac-
cin del pblico. Las personas comenzaron a compartir el
material que colocaba en su canal (https://www.youtube.
com/user/MusicLauraGuevara). Boca a boca, el nombre de
Laura Guevara fue tomando fuerza en el mundo musical
caraqueo. Ella misma atiende sus redes sociales: @La-
LauGuevara, en Twitter; @lalauguevara, en Instagram; y
La Laura Guevara, en Facebook.
El primer concierto que realiz como cantautora fue en
la plaza de Los Palos Grandes, a travs de la Liga del Rock.
Y aunque asegura que no fue una presentacin formal,
s fue el gran paso que necesitaba para creer en lo que
estaba haciendo. La gente disfrut su presentacin. Luego,
locales e instituciones como Discovery Bar, Puto Bar o el
Museo de Arte Popular de Petare la llamaron para que se
montara en sus tarimas. Tambin fue invitada al evento
anual Por el medio de la calle, que organiza Fundacin
Chacao. La gente se volvi distribuidora de esos videos.
Los periodistas comenzaron a llamarme porque un amigo de un amigo comparti el video
y les gust mi msica. Eso es lo que yo he hecho: subir videos en internet. Hasta hace tres
meses no haba tenido quin me llevara la prensa. Busqu apoyo por el lanzamiento de mi
primer video, Late.
Su primer disco, Laura Guevara en vivo, naci por la invitacin a participar en el Virgen
Fest, evento musical que se realiza en Anzotegui. Para presentarse, deba tener un material
grabado. Ahora, con doce temas, prepara su primer disco de estudio: Laura Guevara. Sin dis-
quera, y con una fe casi ciega, gracias al apoyo de su familia, esta cantautora espera presentar

Po p-Ro c k 305
Me gustara estar ms activa de
cara a las necesidades sociales de
mi pas, transmitiendo los
aprendizajes que tengo

306 LAURA GUEVARA


su placa en el ltimo trimestre de 2015. Soy una luchadora. Quiero vivir de la msica. Lo que
an no veo tan claro es el proceso. Mi intencin es comenzar a tocar fuera de Venezuela, en
donde s existe una industria establecida.
La primera parada internacional de Laura Guevara, y de los cinco msicos que la acom-
paan, fue la Expo-Iberoamericana de Msica en Bilbao, durante mayo de 2015. De ah se
present en locales e instituciones culturales de Madrid. En el mismo mes tena planeado
acompaar a Los Amigos Invisibles en su gira por Venezuela. Luego, le tocar recorrer el pas
para promocionar su disco. A pesar de que tengo poco tiempo como cantautora, he crecido
muy rpido. Se han ido perfilando mis objetivos. Me han invitado a cantar y a irme de gira con
Desorden Pblico, Movida Acstica Urbana y Aquiles Bez. Tambin he estado en los tributos
a Yordano y a Simn Daz. Dubraska Falcn
Me mantengo muy activa y no dejo de trabajar en lo que creo. Ser mujer y ser lder de Caracas, 1985 | Comunicadora social
un proyecto no es fcil. La mujer, en cualquier rea, siempre debe demostrar lo que sabe. de la Universidad Montevila. Cursa la
Para m el escenario es abrir fronteras. Yo no me quiero ir, pero siento que debo tener una maestra Gestin y Poltica Cultural en la
infraestructura en mi pas para poder ser cantante en otro. Quiero estar aqu cuando se ge- UCV. Periodista cultural de El Universal,
con especialidad en Artes Plsticas y
nere un cambio, cuando se d una apertura de ideas. Me gustara estar ms activa de cara a Museos. Actualmente es coordinadora
las necesidades sociales de mi pas, transmitiendo los aprendizajes que tengo. Aqu debemos de Prensa del Sistema Nacional de
apostar al perdn y sanar al pas. Orquestas de Venezuela.
Mi momento especfico es de crecimiento. Y crecer implica nuevas responsabilidades. La
manera en que yo llevaba antes mi proyecto, por puro amor, empez a transformarse. Quiero
vivir de esto, porque es lo que amo. Y hacer de esto algo rentable requiere de mucho esfuerzo.
Debo seguir creciendo o correr el riesgo de quedarme estancada. Mi disco est retrasado por
razones econmicas. Es costoso hacer un disco! Tengo tres aos tratando de terminarlo, pero
ya est bien adelantado. Estoy en la preproduccin de dos videos. La idea es sacar otros dos
sencillos antes de sacar el disco.
Si me dieran a escoger una imagen para Venezuela pensara en un abrazo. Y es que hay
cosas ms grandes que las pequeas cosas que estamos haciendo. El venezolano tiene que
asumir la responsabilidad de su vida. A Venezuela le hace falta mucho cario. Por eso pienso
en un abrazo, para que todos nos perdonemos mutuamente. RICARDO JIMNEZ
En algn momento me preguntaba por qu yo cantaba. No saba si era por ego, porque Caracas, 1951 | Fotgrafo profesional.
quera que me aplaudieran o para que me dijeran qu lindo cantas. Amo cantar desde Estudios de fotografa en Inglaterra.
Ha presentado cinco exposiciones individua-
siempre; solo que antes no me atreva. Me senta mal al pensar que el fin de mi oficio era
les y ha participado en nmeros exposicio-
egosta. Entr en paz cuando entend que s puedo influir a travs de mi msica en la gente. nes colectivas, nacionales e internacionales.
Cantar tiene un fin social, y es mucho ms trascendental de lo que yo pensaba. No quiero Premio de Fotografa Luis Felipe Toro (1985)
pasar mi vida buscando aplausos. De pronto me di cuenta de que el fin de todo no era ni yo y Premio Bienal de Guayana (1997).
ni mi msica. Era la gente. Cofundador del estudio fotogrfico Ricar2.

Po p-Ro c k 307
Pop-Rock Rodrigo Gonsalves
Prefiero morir parado
que vivir de rodillas
Vocalista de la agrupacin Viniloversus, dice estar ms concentrado
en escribir canciones que en interpretarlas. Ganador del Grammy
Latino junto a su banda, est convencido de que hay que cantarle
al ser humano y a su entorno con lricas honestas, sin dejar de
considerar el rock como un modo de vida y una herramienta para
llevar el pan a la casa.

TEXTO VCTOR AMAYA | FOTOGRAFAS VLADIMIR MARCANO

R
odrigo Gonsalves es puntual. El tiempo no se le escapa. Se pudiera decir que la mtrica
lo acompaa, como a todo buen msico. Solo admite que llegu tarde, como mucha
gente, a las decisiones. A casi todas, menos a una.
Su historia no es la de un prodigio de la msica, ni la de los que comenzaron a componer
canciones en su primera dcada de vida. A Roro, como lo llaman sus amigos, jugar con los
sonidos le lleg en la secundaria, junto con las hormonas y los vellos de la pubertad.
Aunque montado en una tarima recibe aplausos cuando ejecuta un solo de guitarra, no fue
sino hasta la adolescencia cuando comenz a experimentarla. La nica que haba tenido cerca
era la de un hermano diez aos mayor que l, que sac Nothing Else Matters, de Metallica, y
ms nunca toc nada. Pero Rodrigo no la hered; ni siquiera la aprovech.
Fue en el colegio Jefferson, institucin caraquea de rgimen bilinge, cuando el ambiente
le permiti desarrollar sus intereses musicales. Por esos pasillos y aulas conoci a Estefana
Elliot, hija de argentinos residentes en Caracas, con quien fue creciendo en complicidad. Entre
primero y segundo ao, me hice muy cercano a ella. Coincidamos en Catecismo.

308 R O D R I G O G O N S A LV E s
Po p-Ro c k 309
Estefana, quien ahora desarrolla una carrera musical entre Argentina y Mxico bajo el
mote de Panda Elliot, comenz a tocar guitarra y le abri un nuevo mundo a Rodrigo. A
travs de ella tuve una conexin constante con los instrumentos, con la msica. As, llegaran
las primeras escuchas de Nirvana, la obsesin por Kurt Cobain, la definicin de los primeros
hroes y referentes. Yo estaba obsesionado con Cobain.
Nirvana me pareca la mejor banda del planeta.
La adolescencia traa consigo definiciones. Entre los tre-
ce y catorce aos, mientras sus compaeros se disputaban
las habilidades en ftbol, Rodrigo descubra repertorios.
Mis panas no me escogan para jugar, pero yo estaba es-
cuchando canciones. Era la poca en que se te grababan
las canciones, se te definan los gustos, para el resto de
tu vida.
Escuchaba y disfrutaba a los Beatles, gracias al fanatis-
mo de su mam, y a travs de los amigos de su hermano
mayor, fue conociendo ms referencias, especialmente
Jimi Hendrix. No recuerdo la primera vez que lo escuch,
pero s quin me lo hizo conocer. Fue Gustavo Casas, inte-
grante de Wahala. Yo tena diecisis aos y estbamos en
su casa cuando me dijo: Esto te va a encantar... Escuchar
a este guitarrista es una tarea. Y puso a sonar Hendrix.
Hendrix y Nirvana se convirtieron en el amuleto de
Rodrigo. Despus vinieron ms discos, desde los ms cli-
chs de los setenta, como Led Zeppelin, hasta los ms
elegantes, como Frank Sinatra o Louis Armstrong. Recien-
temente, el foco lo tiene puesto en Jack White.
Pero en la senda adolescente, de formacin de gus-
tos y construccin de discotecas, empec a indagar en
la escena local, porque nunca le haba puesto atencin a las bandas nacionales. Descubr a
Dermis Tat, La Leche, Sentimiento Muerto, Seguridad Nacional. No me gustaban mucho sus
canciones, pero me pareca importante que existieran. Ms adelante s les agarr el gusto a
las canciones de Sentimiento.
El impacto de Carlos Eduardo Cayayo Troconis en Rodrigo fue profundo. Cuando conoci
las canciones de Dermis Tat, en las que Cayayo asuma la composicin, las voces y la guitarra,
Rodrigo sinti que alguien se me haba adelantado haciendo lo que yo pensaba que nadie ha-
ba intentado: una suerte de rock & roll callejero. Finalmente, no fue lo que termin haciendo,
pero s sent que alguien haba tenido la idea antes que yo. Y eso que ya yo haba escuchado
a Caramelos de Cianuro, Desorden Pblico, Los Amigos Invisibles y Cunaguaro Soul.

310 R O D R I G O G O N S A LV E s
Ese primer y nico disco grabado en Argentina por Dermis Tat, La viol, la mat, la pic
(1995), ampliamente considerado como uno de los mejores de la historia venezolana del rock,
lleg en 2002 a las manos del vocalista de Viniloversus, cuando Cayayo ya haba fallecido.
Su msica me pareci muy cercana a lo que yo quera desarrollar; por eso lo cito como una
mxima influencia. Yo creo que no ha habido otra banda con un nivel de composiciones tan
rocanrol como esa. Y Cayayo tambin era eso. Claro que de su muerte temprana se desprende
cierto misticismo, pero eso no le quita mritos a la propuesta. As como los argentinos tienen
a Charly Garca, nosotros tenemos a Cayayo.
En paralelo a la llegada de las primeras preferencias, lleg tambin el primer instrumento.
Un bajo elctrico marca Yamaha, que todava tengo. Esas cuatro cuerdas de tono oscuro,
frecuencia baja e impacto percusivo, me obsesionan todava. Amo el bajo. Y con el instru-
mento, tambin la llegada de la primera banda.

SIEMPRE ACOMPAADO
En 2015 Rodrigo se hace llamar Rodrigo Solo. Sus cuentas en redes sociales as lo difunden.
Fue el mote asumido para presentar su primer proyecto solista, que segn l tambin lleg
tarde, cuando ya tena ms de una dcada siendo msico. Hasta ese momento, la carrera
musical de Rodrigo, sus escarceos y desarrollos vocacionales, haban sido grupales. Junto a
Panda Elliot form su primer grupo, Nivel ndigo, que admite fue por pura diversin. Una
banda que comienza no tiene pretensiones. Todo el mundo est desnudo, poniendo ideas Fue en el colegio Jefferson,
sobre la mesa. institucin caraquea de rgimen
Aunque en Nivel ndigo no era el guitarrista, que siempre pasa por ser la figura clave en bilinge, cuando el ambiente
un conjunto de rock, el nombre del grupo s giraba en torno a Rodrigo. Estefana me deca le permiti desarrollar sus
que yo era muy despistado, que no me acordaba de nada. Pero yo tena una especie de intereses musicales.
memoria selectiva: poda aprenderme el guin completo de una pelcula pero jams una
Yo estaba obsesionado con
frmula de qumica. Eran capacidades innatas: como la de hablar ingls con buen acento
desde chiquito. Cobain. Nirvana me pareca
la mejor banda del planeta
Nivel ndigo fue apenas un abrebocas, el paso inicial para lo que luego sera una carrera de
largo aliento. Y as como naci, termin. Pero ya en Rodrigo haban despertado ciertos intere-
ses, como el de la composicin. Empec a tocar guitarra porque me pareca un instrumento
ms flexible para un compositor. Fue como a los quince aos; un poco tarde. Si lo hubiera
hecho a los doce, habra sido como una edad de oro.
Con Elliot seguan las ganas de hacer msica. As que formaron el grupo que las crnicas
registran como Autofnica. Ya Rodrigo tena quince aos y se lo tomaba ms en serio, a pesar
de que segua siendo una banda informal. Entre ensayos y las primeras canciones propias,
decidieron competir en el Intercolegial Nuevas Bandas, la competencia para grupos pberes.
Fuimos dos veces, en cuarto y quinto ao. En ambos quedamos como finalistas.

Po p-Ro c k 311
Cuando termin el bachillerato, se acab Autofnica. Los integrantes tomaron sus respecti-
vos caminos. El de Rodrigo no estaba definido, pero ya asomaba la formacin de Viniloversus,
que naci gracias a las matemticas. Con la banda disuelta, empec a buscar gente para hacer
msica, y a travs de un profesor particular que me daba matemticas, conoc a Adrin Salas,
bajista de Viniloversus. Ambos iban mal con los nmeros, y ambos fueron asistidos por el
mismo profesor. Y aunque pasaron las materias, el verdadero aporte no fue el acadmico. De
algunas cosas malas salen las buenas. Cuando conoc a Adrin, me tom ms en serio aquello
de armar una banda de verdad.
Rodrigo no estudi en la universidad. Ni siquiera busc cupo. Comenz a formarse en co-
municacin visual, alimentando las habilidades que hoy tambin lo hacen un artista grfico.
Lo suyo era la msica, aunque pasaran ms aos antes de sentirse un msico de oficio.

Juega bien tus cartas/ No hay vuelta atrs/ Piensa la jugada/ o si no, no juegas ms/
Ya todo lo tienes/ Ya qu ms te pueden dar/ Si ya tienes agua/ Para qu quieres el mar.

COMPAEROS DE RUTA
Viniloversus naci con una meta: ganar el Festival Nuevas Bandas. En tarima siempre apa-
recan como un cuarteto, pero su lista de miembros ya sumaba seis msicos. Aqu ninguno
es exintegrante. Esto es abierto. Siempre invitamos a los que se han ido para que toquen
alguna pieza con nosotros. Si el ncleo lo constituan Rodrigo junto a Adrin Salas, pronto
se les uniran Orlando Martnez y Hctor Besson, para completar la primera formacin que
Pensbamos que nos estaban naci con dos bajistas. El bajo es la frecuencia ms poderosa. No me gustan las bandas sin
bajo, a pesar de que me encanta lo que hace Jack White, que prescinde del instrumento. Lo
dando una oportunidad de
amo tanto que quizs por eso pusimos dos bajos en Vinilo. Yo hubiera querido tocarlo, pero
convertirnos en la banda de
cantar y tocar el bajo a la vez requiere mucha concentracin. El rol de cada bajista est bien
nuestra generacin definido: uno pone la base sonora y el otro imprime distorsin mientras busca tonos agudos.
Lo hizo Besson, luego Iaki Salvatierra y finalmente Juan Vctor Belisario.
El versus lleg despus, cuando se dieron cuenta de que en Latinoamrica haba dema-
siados Vinilos. Le pusieron el apellido y montaron canciones para presentarse en el Nuevas
Bandas de 2006. Era la meta desde siempre, desde que comenzamos a ensayar. No nos qui-
simos inscribir en la primera oportunidad porque estbamos crudos, pero un ao despus lo
hicimos y ganamos. Eso nos dio muchsima seguridad. Podamos ser la banda del momento.
Pensbamos que nos estaban dando una oportunidad de convertirnos en la banda de nuestra
generacin.
Rodrigo cree que la salida al ruedo de Viniloversus ocurri en medio de un ambiente rido
para la escena local, porque haba un vaco de propuestas. Creo que logramos el objetivo,
aunque no lo hicimos solos. Simplemente fuimos los primeros en montarnos en la ola, y luego
otros se montaron con nosotros e hicieron discos increbles. Todo eso nos ayud a que nos
tildaran como los iniciadores. Fue como estar en el right place y right time.

312 R O D R I G O G O N S A LV E s
El impacto de Carlos Eduardo Cayayo Troconis en Rodrigo fue profundo.

Po p-Ro c k 313
A Viniloversus los han calificado como renovadores del rock nacional, como los que
despertaron del letargo a la movida. Rodrigo no lo afirma, pero tampoco lo niega. La propia
escena nos tild de esa manera. No era algo que estuvisemos buscando. Sin embargo, sos-
tiene que no haba una banda como la nuestra en ese momento. Yo senta que si lanzbamos
el proyecto, podramos tener xito. Mientras hay promotores y comentaristas que aseguran
que Rodrigo y compaa siempre quieren cerrar los conciertos, por aquello de considerarse
los ms importantes, el guitarrista dice que nos reconocieron como los iniciadores de toda
la nueva ola de bandas, pero yo creo que esa ola hubiera llegado con o sin nosotros. Nosotros
fuimos sencillamente los catalizadores.
En cualquier caso, el xito lleg. La plataforma del Nuevas Bandas los puso a sonar en
radios y bares capitalinos. As estuvieron dos aos, en los que tambin se consolidaron como
agrupacin. Produjeron su primer disco, acertaron con un primer sencillo. Todo esto ocurra
gracias al apoyo de los amigos y de las familias. Mis padres fueron fundamentales, por lo
menos al principio. Mi pap me prest dinero para arrancar Viniloversus. Yo tena diecinueve
aos y mis ahorros no alcanzaban. Cada miembro de la banda procedi de igual manera.
Busco ser un gran compositor Adems, el amigo de la familia, Gustavo Casas, integrante de Wahala, trabaj con ellos las
con buenas canciones que maquetas. Y otro conocido de la adolescencia, Alberto Cabello, escuch los planes del grupo.
queden en el tiempo. Esto es Siempre nos hablaba con honestidad. Y ahora es nuestro mnager. Ha sido sincero, buena
menos egosta. Un buen brjula, advirtindonos que la recompensa solo llega despus del trabajo duro. Cabello, ex-
guitarrista toca, graba y lo deja integrante de Sentimiento Muerto, conoce el negocio y el rock en un pas tan particular como
Venezuela. Tener a alguien con su historia y su experiencia, que nos hablara claro y nos diera
all. Pero la parte lrica, el
orientacin, ha sido bastante clave.
mensaje, es lo ms importante
En 2008 se public el primer sencillo: Directo al grano. El tema termin de segundo en el
listado de doce piezas del disco debut: El da es hoy (2008). En esa primera placa, Besson firm
las pistas de bajo, pero no pudo acompaar al grupo en su primera gira internacional por
Espaa, donde fue sustituido por Iaki Salvatierra. La produccin del disco corri por cuenta
de Rudy Pagliuca, otro veterano de la escena local, integrante original de Malanga. El sencillo
promocional se us en la pelcula Puras joyitas, y dada la buena recepcin se lanzaron tres
singles ms. La banda descollaba en las preferencias juveniles.
Con ese impulso, visitaron Los ngeles, Austin y Miami, en Estados Unidos, y abrieron en
Caracas el concierto de la banda norteamericana Nine Inch Nails, en 2008. Tocar all, frente
a un pblico que, como lo dicta la tradicin, iba a rechazar a quien fuese, y haber sobrevivido
con la frente en alto, fue tambin un momento significativo en la carrera de la banda. A nivel
personal, me dio mucha seguridad.

La decisin, la decisin fue ma/ 0 corresponderte era lo que quera/ y aunque no, no, no, no,/
s que no estoy preparado/ Aqu estoy, seguir estando a tu lado.

314 R O D R I G O G O N S A LV E s
ESTO VA EN SERIO
En 2009, Viniloversus tena cinco aos de fundado, pero Rodrigo an
no se lo tomaba en serio. La conciencia de ser un hombre dedicado a
la msica, al rock, a una banda tambin le lleg tarde. Se embarcaron
en la edicin del segundo disco, que tambin fue producido por Rudy
Pagliuca. Y esta vez con Juan Vctor Belisario como integrante formal del
grupo. Rodrigo volvi a pulir su pluma para las letras, esas que siempre
interpelan a un t muy definido, con sonido frontal de guitarras, la fuerza
de las bateras y sus propios solos en las seis cuerdas.
Con once piezas en total, Si no nos mata los coloc en otra liga. Las
canciones sonaban ms precisas, con lricas adultas. Temas como la
muerte, el sexo, el romance, las adicciones y las decepciones remitan a
un nuevo filn social. Los videos musicales fueron dirigidos por un reco-
nocido de la industria: Carl Zitelmann. Viniloversus se inscribi de lleno
en la reducida pero optimista escena nacional del rock. La evidencia fue
su cada vez ms frecuente participacin en conciertos, as como oportu-
nidades para compartir tarima con celebridades como Nana Cadavieco
y Samantha Dagnino.
Rodrigo tambin se mostraba ms seguro con la guitarra. Sus com-
posiciones dejaban espacios para lucirse con solos, con dibujos sonoros.
Me interesa entender cmo guiarme alrededor de la guitarra, sin que
esto sea mi bsqueda principal. Nunca opt por ser instrumentista. Lo
mo es la composicin, y cuando estoy en eso me gusta trabajar con el
piano, a pesar de que lo toco pobremente. Sin embargo, Rodrigo sabe
cmo mover los dedos sobre una Fender Telecaster, o una Jaguar, o su
preferida Eastwood Airline Map, un modelo inusual art deco hecha en
honor a la National Newport 84.
Busco ser un gran compositor con buenas canciones que queden en
el tiempo. Esto es menos egosta. Un buen guitarrista toca, graba y lo deja
all. Pero la parte lrica, el mensaje, es lo ms importante. Dice compar-
tir el modelo de guitarristas como Jack White, David Bowie, The Cure y
Calexico. Ser solo un buen guitarrista es la mitad del combo. Prefiero ser
uno decente que busca estructuras meldicas originales o diferentes. Esa
bsqueda es ms interesante que dedicarse a ser un virtuoso.
El nuevo disco qued nominado al Grammy Latino como Mejor lbum
de rock. Y la competencia era fuerte. All estaban Andrs Calamaro con
su On The Rock y Gustavo Cerati con Fuerza natural, a la postre ganador
del gramfono. Viniloversus saba que no tena chance, pero el mensaje

Po p-Ro c k 315
era otro: esto va en serio. A esa conclusin llegaba Rodrigo, tambin un poco tarde. Asumi su
entrega a la msica con dos discos editados, una nominacin al Grammy y conciertos llenos
en varias ciudades de Venezuela. Esa nominacin fue un espaldarazo tremendo. Reinyect
energa a todo el proyecto y nos motiv a trabajar en el tercer disco.
El cuarteto de Rodrigo fue la primera agrupacin de rock venezolano en competir por un
Grammy Latino. Me sent ms responsable con lo que estbamos haciendo. Y asum de lleno
En Cambi de nombre el pblico
que esto es lo que voy a hacer por el resto de mi vida. Tenamos que impulsar la parte comer-
conoci por primera vez una cial para generar estabilidad financiera en un pas lleno de incertidumbre. El xito econmico
postura de Viniloversus frente te asegura poder dedicarte al arte.
a la violencia social en Luego de una gira por Mxico y de otra por Estados Unidos, prepar y public junto a
Venezuela. El disco incluy la Viniloversus su tercer lbum: Cambi de nombre (2012). Consiguieron vender diez mil copias
cancin Ares, con sus golpes en Venezuela, lo que equivale a un Disco de Platino. Y fueron nominados nuevamente a
rotundos, su guitarra cortante los Grammy Latino en la categora reina del rock latinoamericano, as como en la de Mejor
y su ilustracin de revlver Diseo, gracias a la ejecucin de Miguel Masa.
con paloma de la paz.
VENEZUELA EN LA PARTITURA
En Cambi de nombre el pblico conoci por primera vez una postura de Viniloversus frente a
la violencia social en Venezuela. El disco incluy la cancin Ares, con sus golpes rotundos, su
guitarra cortante y su ilustracin de revlver con paloma de la paz. Ares no dispares, escribi
y cant Rodrigo en un llamado contra la muerte y el miedo.

La rivalidad es una maldad/ que nos trajiste t./ No lo olvides y llvalo a la tumba/
Ares no dispares,/ no desates una guerra que no viene, /sin armas no puede despertar/
Cmo crees que te van a recordar?/ No eres mrtir, t solo sabes matar/
Y has creado este cementerio./ No lo olvides y llvalo a la tumba.

En concierto, las tarimas se exhiban de intenso rojo al momento de entonar esa pieza, que
fue usada por la ONG Sin Mordaza para rechazar la violencia poltica y criminal del pas. En
Cambi de nombre las lricas llegaron a otro nivel. Comenzamos a indagar en el mundo de los
derechos humanos. No haba intencin poltica, que no me interesa, sino la frustracin que
sentimos en un pas donde se atropellan los derechos. Era necesario hablar de eso.
En 2012 la muerte lleg al mundo del rock cuando asesinaron a Lbero Iazzo, mnager
de Caramelos de Cianuro. Hubo reuniones formales e informales entre msicos, productores,
tcnicos y periodistas involucrados en la escena musical. Fue un espacio para hacer catarsis,
para hablar y plantear qu hacer. Se hizo una convocatoria pblica en la plaza de Los Palos
Grandes, a la que Rodrigo asisti, y se ley un manifiesto.
Pero fue en 2014, con los conflictos sociales recrudecidos y la violencia poltica y ciudadana
campando por el pas, que la escena pop rock se vio altamente afectada. Pocos conciertos,

316 R O D R I G O G O N S A LV E s
escasas giras y ningn deseo de montar espectculos cuando en la calle haba sangre, protestas
y encarcelados.
Al calor de la desgracia, se fueron escribiendo las canciones del proyecto Rodrigo Solo. El
nombre buscaba decirle a la gente desde el primer momento que esta no era una produccin
de Viniloversus. Era una especie de filtro. Este primer disco solista lo
muestra con canciones ms personales, ntimas, de un hombre joven
ya casado, comprometido con el arte. Pero tambin de alguien que
se sabe influyente, que no estrella, frente a una audiencia joven que
a diario confronta los efectos de vivir en un pas de nmeros en rojo
y creciente emigracin.
No quiero hacer arte desvinculado. No quiero hacer arte hip-
crita. Estoy harto de los artistas que se dicen neutrales. Me parecen
demasiado cobardes. Rodrigo cree que son ellos, justamente, los que
deben ser ms abiertos, ms honestos en sus opiniones. No pocos
columnistas y crticos pidieron durante aos ms compromiso de las
bandas de rock nacionales. Corri tinta reclamando que las letras del
pop rock solo abordaban el amor y las frustraciones emocionales en
medio de un entorno complicado. Se deca que en otra poca, agrupa-
ciones como Seguridad Nacional, La Misma Gente o Desorden Pblico
se convirtieron en relatores de la sociedad.
Para Rodrigo eso se acab. Me frustra muchsimo no ver eso en
otros artistas. Yo s quiero hacerlo, sin miedo a estrellarme. Temo ms
hacer algo exitoso sabiendo que no es honesto que estrellarme con
algo que siento arriesgado. Prefiero morir parado que vivir de rodillas.
Y eso lo trato de llevar al arte. Quiero darte algo que te ponga a pensar, aunque sea a un No quiero hacer arte
pequeo grupo de gente, sin xito comercial. No me importa. Al menos esa actitud me deja desvinculado. No quiero hacer
dormir tranquilo. arte hipcrita. Estoy harto de los
En su disco solista hay canciones dedicadas a Simn Daz, a su esposa, al amor, pero tam- artistas que se dicen neutrales.
bin al pas y sus circunstancias. Particularmente el tema Tal vez no se hunda el barco clama
Me parecen demasiado cobardes
por acciones para evitar el colapso, en claro paralelismo con la realidad nacional de un 2015
an ms complejo en cuanto a situacin econmica y social.
Para quien no conoci la vida universitaria, pero s lleva sus canciones a esos recintos, su
disco es un espejo de sus fallas y virtudes. Hay canciones muy romnticas, pero tambin otras
que hablan de miedo e incertidumbre. Pensar en un proyecto de familia de cara a las dudas
e inestabilidades que todos vivimos tambin puede ser la raz de un tema.
El proyecto solista se hizo mientras la banda volva a repensarse. Juan Vctor Belisario se
mud a Barcelona, Espaa; y Orlando Martnez comenz a explorar el arte visual. Pero Vinilo-
versus sigue. La produccin de su cuarto disco se realiza en Nueva York, con mayor conciencia

Po p-Ro c k 317
de que las temticas sociales no pueden quedar por fuera. Con Viniloversus tengo ms res-
ponsabilidad de hacerlo. Quien no perciba las circunstancias que lo rodean y las integre a su
arte, har arte superficial que no ser recordado.
Sin su agrupacin de hace una dcada, Rodrigo se reencontr con el folklore venezolano
a travs de sus colaboraciones con la Movida Acstica Urbana. Pero all no estaba solo, sino
muy bien acompaado por artistas como Diego lvarez y Gabriel Figueira. Prepar, adems,
el proyecto Arawato, junto a Luis Jimnez, de Los Mesoneros, y a Carlos Imperatori. All retom
el bajo y dej las voces a Jimnez. Para lograr la mejor pieza a veces es conveniente que el
compositor no la cante.
Esas experiencias lo han nutrido para afrontar el nuevo compromiso de Viniloversus, que
asume con la responsabilidad de entregar a la audiencia algo de calidad. Me sentira hipcrita
si entrego una cancin que yo s que es vaca. Ese cambio de escenario y de pas pudiera
abrir las puertas de la internacionalizacin del grupo, aunque Rodrigo admite que aban-
donar mi pas no es algo que me pasa por la cabeza. Mi hogar es Venezuela, y otros lugares
pudieran ser para desarrollar proyectos musicales. En tiempos de disporas y despedidas, su
declaracin no es ligera.

El msico dice que trata de


mantenerse humilde aplicando
dos estrategias: no prestarle
atencin a los halagos y
rodearme de msicos que
considero ms talentosos que yo,
como el Kmaron de Okills, que
apenas te sientas a su lado solo
quieres escucharlo.

318 ULISES HADJIS


SIN DEUDAS
Rodrigo se crio en Chulavista, municipio Baruta de Caracas. Al seno familiar tambin lleg
tarde, porque es el ltimo de tres hermanos. En el pequeo apartamento en que vivieron,
aprendi de su padre la organizacin, la responsabilidad y el sentido de familia. l es corredor
de seguros, y hered una pequea cartera de clientes de mi abuelo. Su madre es agente de
viajes, y de ella aprendi disciplina y diplomacia. He tratado de absorber esa capacidad de
empata porque es til y es bonito. Se refiere a sus padres como verdaderos pilares. He sido
afortunado de tenerlos y quisiera replicar sus enseanzas en mi propio trnsito vital. VCTOR AMAYA
Mi familia no es rica, pero mi pap tuvo la oportunidad de darnos una infancia privile- Caracas, 1982 | Periodista egresado
giada, de inscribirnos en un muy buen colegio. Hemos llegado tristemente en Venezuela a de la UCV. Mster en Radio en la
tildar de manera negativa tener una buena educacin, cuando todos deberan tener acceso Universidad Complutense de Madrid.
Dedicado al periodismo musical a travs
a ella. de la plataforma Esto S Suena (radio,
Su realidad no es distinta a la de bandas de otras pocas. En su mayora, el rock venezolano web, prensa). Trabaja para medios
ha salido de sectores del este, y eso sigue sin cambiar. Henry DArtenay, de La Vida Bohme, impresos, digitales y radiofnicos en
afronta mucho ese dilema, al punto de sentirse culpable. Pero yo me lo tomo a la ligera. En Caracas, Madrid y Pars.
todo caso, haber tenido ese privilegio obliga a ser responsable.
Es la reflexin de quien a sus 28 aos ya est casado, desde diciembre de 2014, con Marcia
Arocha, diseadora de modas. Al altar s es verdad que no lleg tarde. No pens que me iba
a casar tan pronto. Pero me pareci ilgico no hacerlo, porque llegu a pensar que iba a pasar
el resto de mi vida comparndolas a todas con mi novia desde hace ocho aos. No tena nada
ms que buscar. Fue un momento de extrema claridad.
As cerr la puerta a la vida estereotipada de los rockeros: sexo, mujeres, groupies erotizadas
y fiesta permanente. La vida de mujeriego es una vida vaca, que la sociedad vende como
algo cool. A diferencia de lo que confiesan Los Amigos Invisibles, conocer mujeres tampoco
estuvo en la ecuacin de Viniloversus, segn sus integrantes. VLADIMIR MARCANO
Para Rodrigo Gonsalves uno se convierte en rock star cuando superas el deseo de querer Caracas, 1971 | Estudios en la Escuela
Arte 3 y en el Centro de Fotografa del
serlo. El que est en la msica se da bastantes golpes como para estar pensando en veleida-
Conac. Ha trabajado con Ramn Grandal,
des. El msico dice que trata de mantenerse humilde aplicando dos estrategias: no prestarle Paolo Gasparini, Alex Webb y Rebecca
atencin a los halagos y rodearme de msicos que considero ms talentosos que yo, como el Norris. Fotgrafo publicitario desde 1999.
Kmaron de Okills, que apenas te sientas a su lado solo quieres escucharlo. Colabora con varias publicaciones
venezolanas. Ha desarrollado reportajes
El vocalista de Viniloversus suea con colaborar con Jack White, algo fantasioso pero grficos para The Guardian.
posible. Podra ser hasta montando una cancin clich como My Way, de Frank Sinatra. Por
cierto que La Voz, como le decan al crooner norteamericano, nunca llegaba tarde.

Po p-Ro c k 319
Pop-Rock Ulises Hadjis
El silencio es la primera puerta
que debes ganar
Nacido en 1982 y residenciado en Mxico, debut en 2008 con el
lbum Presente. Su segundo disco, Cosas perdidas, de 2012, recibi
tres nominaciones al Grammy Latino en las categoras Mejor Nuevo
Artista, Mejor lbum Alternativo y Mejor Cancin Rock. Su
tercera produccin musical, Pavimento, ha tenido excelente acogida.

TEXTO ALBINSON LINARES | FOTOGRAFAS LUIS COBELO

E
l hombre toca con presteza los acordes de su guitarra y entorna los ojos. Mira el instru-
mento con devocin, una bella Epiphone beige, y desgrana versos mientras la msica
se eleva a su alrededor. Cuando Ulises Hadjis sonre en el escenario, todos saben que
disfruta cada estrofa que entona: Siempre he sabido que no existe conexin/ siempre he
sabido que no existe solucin/ que no soy un genio/ que no s correr, reza una cancin de
Pavimento, su ltimo disco.
El silencio es la primera puerta que debes ganar cuando ests haciendo msica. Siempre
me pregunto: alguien debera dedicarle tres o cuatro minutos de su vida a escuchar esto? O
ms bien debera quedarse en el silencio, que es tan bonito.
La cadencia de su acento sabe a tierra caliente, a humedad del lago que baa las costas de
Maracaibo. Cuando la temperatura se eleva en esa metrpoli petrolera de Venezuela, los cita-
dinos dicen con un gesto a medio camino entre risueo y amargo: Est haciendo fuego.
El calor de Maracaibo nunca me molest. Siempre pens que los esquimales no se pasan
todo el da quejndose del fro glacial en el que viven. De hecho, andaba todo el tiempo en
transporte pblico. Y, pese a todo, fui muy feliz all.

320 ULISES HADJIS


Po p-Ro c k 321
Muchos msicos se acercan a la msica desde la habilidad. Son precoces rasgadores de
guitarra, percusionistas de potes vacos, gritones con sabor, bailaores de recreo o, simplemen-
te, estudiosos de los secretos armnicos que solo ellos entienden. Son los primeros en salir
con chicas y enamorarlas sacando versiones de los grupos que solo se escuchan en la radio.
Tan viejo como el mundo, el ritual de cantarle al pblico posee una
magia especial. Sin embargo, este no fue el caso de Ulises: Es el modo
occidental de enfrentar las vocaciones. En este lado del planeta, se te
ensea que debes acercarte a las cosas en que eres muy bueno. Si te va
bien en matemticas, deberas ser ingeniero, por ejemplo. Pero yo no
era bueno en nada. Se me hace tonto todo esto porque soy msico por
necesidad; no por habilidad. Creo que la educacin mundial debera
centrarse en sembrar necesidades para que a los nios les importen
cosas. Ellos deberan decidir qu quieren ser a partir de cosas que les
importen, y no solo en las que son buenos.
Nacido hace 32 aos en Maracaibo, Ulises vino signado a este mundo
por la nocin del viaje. Partiendo de la carga ontolgica de su nombre
el Ulises homrico que fue viajero, inventor y farsante, su niez ma-
rabina posee todo el encanto de un crisol cultural, de un melting pot
donde el carcter griego se funde con la herencia marabina y la msica
inunda cada recuerdo.
Su padre es griego y a los dieciocho aos lleg al pas, en la poca
de Prez Jimnez. Con aire divertido, el cantante evoca la saga familiar:
Pap es multi-instrumentista aficionado: toca la trompeta, el piano y
la armnica, pero siempre en plan de hobby. Y mi padrastro, con quien
vivo desde los cinco aos, es cantante y locutor. Fue l quien me inculc
El calor de Maracaibo nunca el fanatismo hacia The Beatles. Tuve una infancia bastante hippie; ahora que estoy grande me
me molest. Siempre pens que doy cuenta de eso. Los amigos de mi mam estaban muy metidos en el tema Hare Krishna y
los esquimales no se pasan la cultura alternativa. Haba mucha armona en casa con mi padrastro, mi hermano Aquiles
y mi mam. Adems, todos nos llevbamos bien con mi pap.
todo el da quejndose del
fro glacial en el que viven Los hermanos Hadjis cursaron sus estudios de primaria en el Antonio Rosmini, un insti-
tuto italiano de enseanza catlica. Su vecindario era la avenida Bella Vista, frente al Centro
Comercial Costa Verde, donde Ulises vivi hasta que se mud a Mxico. Una de las aficiones
de ambos hermanos era alquilar videojuegos durante los fines de semana y entregarse a las
aventuras digitales. Me gustaba mucho Megaman, Zelda, Mario Bros 2. Creo que el impacto de
los videojuegos entre los artistas que crecimos con ellos an no ha sido estimado. La primera
msica que escuch con atencin fue la del Nintendo.
No es fcil clasificar a Ulises. En su afn por encasillarlo, todo el periodismo de variedades
suele llamarlo casi con desesperacin, el msico filsofo o el filsofo de la msica. Es una

322 ULISES HADJIS


de las pocas ocasiones en que el reduccionismo funciona porque,
aparte de cantante y compositor, ciertamente este artista curs una
maestra en filosofa.
No me molesta ese adjetivo para nada; de hecho, pudiera ser
mucho peor. A veces escucho decir que la gente es muy inculta a nivel
musical, que el pblico no diferencia entre mi msica y la de Jorge
Drexler, por ejemplo. Y pienso que puede ser cierto. Pero yo soy muy
inculto en carnes o gastronoma; los cortes que se hagan me dan
igual. Soy incultsimo en ftbol; no me interesa la Premier League o la
Champions. Pero veo el gol y entiendo que eso es una proeza. Siento
que el consumo cultural depende de tendencias mainstream. Y no es
porque la gente sea bruta o floja, sino porque no tiene el suficiente
tiempo para fijarse en todo.
Este cantautor venezolano debut en 2008 con Presente, su primer
lbum. Su segundo disco de 2012, Cosas perdidas, recibi tres nomi-
naciones al Grammy Latino en las categoras Mejor Nuevo Artista,
Mejor lbum Alternativo y Mejor Cancin Rock. Ambas produc-
ciones han sido aclamadas por la crtica y el pblico.
Cuando se ponen sus videos en YouTube, se puede rastrear la
transformacin interior con cada ao que pasa. No importa si es un
pequeo bar de Nueva York, una plaza en Maracaibo, un estudio de
Miami o un gran escenario de concierto masivo, Ulises conecta con su
audiencia, cada vez ms seguro, cada vez ms dueo de ese espacio
interior. Es un demiurgo de bigotes cados y ojos tristes que nos toca a
todos cuando compone una cancin que lleva su nombre: Que nadie
me entiende/ porque no hablo bien/ que mis obsesiones/ se van a
pasar/ pero mientras tanto/ me hacen mal/ alguien ms/ siempre leo
mi nombre y pienso/ es alguien ms.

SOBRE GENIOS
Herbert Simon, Premio Nobel de Economa en 1978, fue el primero en
percatarse de que la vieja conseja de nuestros abuelos la prctica
hace al maestro no estaba exenta de base cientfica. En los setenta
escribi junto a William Chase un estudio donde estimaban que los
grandes maestros del ajedrez pasaban entre diez y cincuenta mil ho-
ras de su vida practicando lo que ms les gustaba. Era la constante
de genios precoces como Bobby Fischer o las tres hermanas Polgar.

Po p-Ro c k 323
Conocida desde entonces como la regla de las diez mil horas, ha sido utilizada para
explicar la maestra en muchos campos. El ms reciente seguidor de esta teora es Malcolm
Gladwell, cronista de The New Yorker, quien en su libro Outliers recurre a este patrn para
explicar el xito de genios como Bill Gates, Michael Jordan y, por supuesto, The Beatles.
Ellos tenan un gran talento musical, pero lo que los con-
virti en The Beatles fue una invitacin casual para tocar en
Hamburgo. All se presentaron en vivo hasta por cinco horas
cada noche, siete das a la semana. Talentosos? Absolutamente.
Pero tambin pudieron mejorar su estilo al tocar ms horas de
rock por noche que cualquier otro grupo de su tiempo, escribe
Gladwell.
No es casual que, sin saber todo esto, Ulises escuchara can-
ciones de The Beatles todo el da en su casa y, de forma natural,
comenzara a tomar clases de guitarra con Vctor Prada a los
doce aos. Los secretos del pentagrama se los ense Yosmar
Machado, y luego empez a frecuentar a Claudio Amico, quien
le pas unos libros de armona de Berkeley. Tena catorce aos
y se haca un frreo horario donde llegaba a las tres de la tarde
del colegio y el resto de las horas se las pasaba enredado en
acordes, escalas y experimentacin con instrumentos como la
guitarra y la batera. Sin ser consciente de ello, Ulises se haba
embarcado en su propia bsqueda de las diez mil horas que lo
convertiran en msico.
A los catorce aos empec a escuchar rock progresivo, y que-
ra ser un multi-instrumentista. Escuchaba mucho a Joe Satriani
y Al Di Meola. Recuerdo que vea obsesivamente The Return
of The Brecker Brothers, un concierto en vivo en el Palau de la
msica catalana. Y luego pona el concierto de King Crimson en
Creo que el impacto de Japn y lo miraba sin parar. Vea las presentaciones de Rick Wakeman con The Six Wives Of
los videojuegos entre los Henry VIII y escuch todo lo de Pink Floyd con Syd Barrett.
artistas que crecimos con Varias cosas pasaron mientras creca, entre ellas el descubrimiento de convivir con un su-
ellos an no ha sido perdotado: En mi niez tena baja autoestima. Mi terapista deca que en mi casa yo me haba
estimado. La primera msica asignado el lugar de ser el normal. Aquiles era un genio indudable: un nio que a los ocho
que escuch con atencin aos aprendi a hablar ingls fluido, leyendo novelas enteras; y a los diez ya armaba circuitos
electrnicos, aparte de dibujar como un demonio. Siempre sacaba veinte, sin estudiar. Sin
fue la del Nintendo
embargo, siempre nos la llevamos bien, y hoy es mi mejor amigo, aparte de ser mi hermano.
Pero quiz por todo eso, yo no aspiraba a mucho.

324 ULISES HADJIS


Por supuesto que lo que la familia Hadjis vea como normalidad, en el ambiente tierno y
brutal del bachillerato se converta en otra cosa. El enfrentamiento con esa realidad coincidi
con el traslado de ambos hermanos al Colegio Bellas Artes. Nada como el liceo para exponer
la crudeza humana que mezcla a nios y nias llenos de hormonas todas las semanas y du-
rante cinco largos aos. Entre los doce y catorce aos me esconda en la biblioteca durante
los recreos. Se burlaban de m; me senta fuera de lugar. Ahora entiendo que muchos de esos
compaeros tenan problemas familiares: separaciones, adicciones, desafectos, tragedias. Hoy
los recuerdo desde una posicin de perdn.
Si bien sptimo, octavo y noveno grados fueron aos infernales, Ulises recuerda los
buenos momentos. Tuvo suerte gracias al empeo de algunos padres ms sensibles, que
lograron la apertura de una mencin en humanidades. Cuarto y quinto ao, los grados ms
maduros, fueron los mejores. Se recuerda en un saln de diecisis alumnos donde, de repen-
te, interrumpan la clase para ver 2001: A Space Odyssey o A Clockwork Orange. Lean mucha
literatura, y de la buena: El perseguidor de Julio Cortzar, el Ulises de James Joyce, los versos
de Ernesto Cardenal y Walt Whitman.
En todos mis compaeros haba un inters de hacer arte. Justo en esa poca conoc al
fotgrafo Juan Pablo Garza, y nos hicimos amigos. Ya para ese momento yo estaba centrado
en tocar guitarra todo el da, porque mi sueo era ir a Berkeley. Al mismo tiempo, mi hermano
se interesaba por el teatro y la fotografa. Era un ambiente muy estimulante.
La separacin del maestro es un motivo temtico clsico, muy presente en las Bildungs-
roman o novelas de formacin que tienen grandes exponentes en Goethe y Dickens. Ese
momento lleg para el cantante cuando tuvo una disputa con Carlos Nieto, su profesor. Como
suele pasar, los azares de la memoria lavan las cenizas de lo que fueron fuegos pasados. Ulises
tiene muy viva la impresin de que en esa poca estaba obsesionado por tiempos compuestos
como el siete por cuatro, siete por ocho o siete por once.
En el disco nuevo tengo una cancin en cinco por cuatro, y otras ms en tiempos com-
puestos. Me interesaban mucho y me siguen interesando. El profesor me pregunt si haba
practicado la tarea; le dije que no. Entonces se molest y me dijo que, si quera vivir de la
msica, no poda practicar con ritmos raros. Debes ensayar las tareas asignadas. Como Tena catorce aos y se haca
mi hermano Aquiles, mi amigo Rach y yo nos pasbamos investigando sobre genios, pues un frreo horario donde llegaba
nos creamos genios, aunque no lo ramos. El tema de la genialidad es raro, porque siendo a las tres de la tarde del colegio
natural pasas por incomprendido. Pelear con tu profesor es tarea pendiente de los genios y el resto de las horas se las pasaba
adolescentes. Y tambin estaba presente la idea del genio como una herramienta de super- enredado en acordes, escalas y
vivencia. Ante todo ese malestar que fue la adolescencia, donde te insultaban y eras incapaz
experimentacin con instrumentos.
de gustarle a ninguna chica, pues te conformabas con creerte genio. Yo desarroll un humor
cortante para defenderme. Y luego tuve que cambiar, porque poda ser muy ofensivo. Todava
cuando alguien me dice que la mejor poca de su vida fue el colegio, yo lo miro con cara de
pocos amigos.

Po p-Ro c k 325
Cuando se gradu de bachillerato, Ulises recibi una suma de dinero de su padre. Dis-
frtalo, le dijo. El joven se fue a dormir a casa y con el dinero se compr un estudio porttil
Tascam. All empez a componer sus primeras piezas. Tena la idea de que su primer disco
se iba a llamar Tan tranquilo.
Aunque no fue a estudiar a Berkeley, porque era muy costosa, cree que fue lo mejor que
pudo haberle pasado: se dio cuenta de que era una escuela muy tcnica. Adems, no habra
estudiado sociologa ni filosofa, disciplinas que lo convirtieron en el productor, compositor y
cantante que es hoy en da. Una dcada despus fue invitado a dar una charla en Berkeley y
confiesa que fue una experiencia genial.
Si me toc ser un loner en la adolescencia, eso se debe a que no conectaba con nadie,
y no tanto por una decisin. Pero al crecer tuve la fortuna de tener muchos amigos. Creo
que, vindolo en retrospectiva, me ha gustado la vida que he tenido, las decisiones que he
tomado. Pasar por tramos difciles te confronta con las razones para seguir viviendo. Hay
que entender por qu haces las cosas que haces. A veces te consigues con gente que tiene
los mismos amigos desde el colegio, que se casan entre ellos y parecen felices. Pareciera que
tienen menos interrogantes.

Componer y nombrar
Un disco de Ulises se escucha en poco ms de media hora, pero sus resonancias quedan aden-
tro, atrapadas por largas jornadas. Es un metrnomo armnico cuyos compases llevan y traen
recuerdos de cenizas, sonrisas, secretos, complicidades, inquietudes. Mares que son desiertos,
laberintos, distancias, lejanas... Se trata de un sortilegio que busca desvanecer el tiempo.
T no te acuerdas de m/ de cmo suena mi voz/ del dont let me down/ Toda esa nieve ya
no est/ todo ese silencio ahora es ro/ ahora no/ agua/ ahora el aguacero ya pas/ ahora nada
es tuyo/ nada es mo/ ahora s/ agua. Versos del tema T no te acuerdas, que se sumerge
en un lastimoso desamor, cual Ofelia congelada.
Ulises compone de forma lenta, metdica. Es un artesano tecnolgico, que no olvida que
el tiempo es el mejor abrevadero para la inspiracin. Por eso tarda dos, tres o ms aos en
pergear sus canciones. Y los oyentes agradecen que cada verso haya sido pensado, desbra-
Hay un dejo de melancola vado, amansado y cantado como parte de un orden natural de las cosas, donde el cantante
heredada en muchas de sus destruye y recompone al mundo verso a verso.
composiciones. Ulises habla de Walter Benjamin escribi que el conocimiento de las cosas radica en el nombre. Y hay
una crianza meldica que abarca ciertos cantautores que abrevian su sabidura en forma de estrofas para que, al evocar las
desde The Beatles hasta el rock emociones, no olvidemos que estamos vivos. Ulises pertenece a esa casta. Por ello no deja de
argentino. La msica de adulto reflexionar sobre su oficio ni un instante.
siempre le gust. En este momento histrico, el disco est en un limbo absoluto. No es el producto masifi-
cado de antes; ahora reinan los videos de YouTube y las aplicaciones. Tampoco es protegido

326 ULISES HADJIS


como las pelculas, los libros, las obras de arte. Las funda-
ciones donan fondos para terminar pelculas, libros, guiones,
esculturas. Quizs porque todo el mundo sabe que el cine de
autor o los poemarios no son masivos, y por lo tanto necesitan
ayuda. No hay duda de que son productos culturales relevan-
tes. Pero el disco no lo es. Pareciera que la gran mayora de
los discos no lo son.
Hay un dejo de melancola heredada en muchas de sus
composiciones. Ulises habla de una crianza meldica que
abarca desde The Beatles hasta el rock argentino. La msica
de adulto siempre le gust, pero confiesa que se le haca
estpido tocar as cuando tena 21 aos. Ahora lleg a los 32
y se siente mucho ms cmodo con estas influencias.
Le ha sentado bien la distancia con el terruo al cantautor
que tararea Watching The Wheels, de John Lennon. People say
Im crazy doing what Im doing/ Well, they give me all kinds of
warnings to save me from ruin/ When I say that Im o.k. they
look at me kind of strange/ Surely your not happy now you no
longer play the game. Ulises reflexiona: No entenda por qu
me gustaba tanto ese tema cuando tena diecinueve aos,
aunque me sintiera viejo y fuera de lugar.
Entre los libros que se trajo a Mxico, est el grueso trata-
do sobre los secretos armnicos de The Beatles, de Dominic
Pedler. Pero cuando se le pregunta cul cancin marc su
proceso creativo, suele citar un tema de Simon & Garfunkel:
Wednesday Morning, 3 a.m. fue grabado en 1964, y era el d-
cimo segundo track del lbum debut de ese do estadouni-
dense. Narra la visin de un hombre sentado en la cama, que
ve a su amada perdida entre sueos mientras espera a que
amanezca: My life seems unreal/ my crime an illusion/ a scene
badly written/ in which I must play/ yet I know as I gaze/ at my
young love beside me/ the morning is just a few hours away.
Todas mis letras intentan emular el sentido de esa can-
cin, que ya no es tan conocida, pese a que fue un single. Sigue
siendo muy poderosa la imagen del vaquero que acaba de
asaltar una tienda y que, antes de fugarse, se queda viendo a
su novia dormida en la madrugada. Espera a que amanezca
para irse, pero sigue enamorado. Cuando entend de qu iba

Po p-Ro c k 327
esa letra, me encant su ritmo storytelling, que es brutal. Eso marc mis primeros discos desde
el punto de vista lrico.
Como a muchos treintaeros latinoamericanos, la influencia
del rock en espaol que pona el MTV Latino le permiti descubrir
bandas como Soda Stereo, Caf Tacuba o Caifanes. Y tambin la
obra de monstruos sureos como Charly Garca y Fito Pez. Re-
cuerdo mucho el unplugged de Charly Garca, por ejemplo. Fito fue
una influencia muy fuerte, pero con l me pasa lo mismo que con
Paul McCartney, que los siento distorsionados. Sus obras actuales
estn a aos luz de lo que tocaron en el pasado.
De grande dice haber entendido que no le gusta tanto el rock,
pero puede apreciar cosas ruidosas como Sonic Youth, Nirvana,
Soundgarden y The Smashing Pumpkins, pero le baja el volumen
al resto del grunge. La vida no nos alcanzar para ver, escuchar
o leer todo lo que se debe.
Ulises recuerda la era dorada del MySpace. Siente que unific
la movida alternativa en Latinoamrica, que se desarticul cuan-
do MTV dej de poner msica en 2002: Hubo como un blackout
hasta 2006, cuando aparece MySpace. Fueron cinco aos de vaco
que daaron bastante la escena. De hecho, si te pones a ver en el
Vive Latino de esa poca, hubo como un hueco, un apagn, y
cuando se vuelven a prender las luces est Javiera Mena, Ximena
en Mxico, afortunadamente, Sariana, Gepe o Leandro Aristimuo. Lo que logr MySpace, en su momento, fue hacernos
he recuperado mi cotidianidad, sentir que no estbamos solos.
y eso es algo inapreciable.
OTROS OFICIOS
Salirme del circo en que se
convirti mi pas, sin seguridad Entre los mltiples oficios que ha ejercido, Ulises tuvo que dar clases de guitarra y batera
por un lustro. Y aunque muchos de sus alumnos ya no siguen tocando, logr sembrarles la
fsica ni financiera, es algo que
necesidad de no abandonar sus instintos y vocaciones artsticas. Tambin fue profesor en la
nunca imagin que poda pasar Universidad del Zulia, donde imparta una materia en Ciencias Humanas Contemporneas.
Se trataba de estudiar cmo era visto el cuerpo por el psicoanlisis, la sociologa y antropo-
loga. Ocasionalmente lleg a dictar un seminario sobre Investigacin y Creacin, donde
fusionaba el mtodo cientfico de investigacin con las artes. En el fondo, sigue siendo un
profesor, pues le imprime un afn pedaggico a sus juicios, como si su vocacin estuviera
siempre encendida.
Creo que los pases son constructos artificiales de grupos de poder que velan por sus pro-
pios intereses. Latinoamrica es mucho ms artificial ante mis ojos que Europa. Y Venezuela,
por ejemplo, primero fue un espacio geopoltico que luego tuvo que construir una identidad

328 ULISES HADJIS


cultural, con valores bastante artificiales. A m cuando me preguntan si morira por mi pas,
contesto sin dudar que no. Algo tan increble como estar vivo lo vas a sacrificar por un pedazo
de tierra y unas marquitas en un trozo de papel? Yo morira por otras cosas.
Un amigo me deca que buena parte de la generacin de
venezolanos nacidos en los ochenta estbamos marcados por la
derrota de la Vinotinto: al fallar sistemticamente y no llegar a
un Mundial. Y creo que es cierto: la derrota es algo que marc a
mi generacin. Pero en Mxico, afortunadamente, he recuperado
mi cotidianidad, y eso es algo inapreciable. Salirme del circo en
que se convirti mi pas, sin seguridad fsica ni financiera, es algo
que nunca imagin que poda pasar.
De la msica venezolana, me gusta la herencia afro, el joro-
po y, por supuesto, las gaitas, porque mi padrastro es un cultor.
El problema es que los gaiteros nunca fueron classique, como
el To Simn, que rescat la tonada. Un ayayero como Ricardo
Aguirre, que muri porque choc borracho me recuerda mucho
el sndrome de Kurt Cobain y los excesos. La gaita es excesiva en
todo aspecto: el volumen siempre altsimo. Y los propios gaiteros
no valoran su obra. A las grabaciones les meten unos teclados
espantosos, que acaban con la armona. Pblicamente hablando,
el gaitero es un antifolklorista. Me recuerdan a esos rockeros de
los ochenta, que tienen discos buenos sin entender por qu son
buenos. El problema del gaitero es que no quiere ser msico sino
gaitero.
Guaco es a la msica zuliana lo que fue Frank Zappa para los
msicos gringos. Para un msico zuliano estar en Guaco es una
meta, porque se trata de una banda que ha hecho desde discos
convencionales hasta propuestas muy conceptuales, de fusin,
que fueron muy buenas. De hecho, Movimiento, la cancin que
abre mi ltimo disco, originalmente la compuse para que ellos
la tocaran.
Soy feliz con mi cotidianidad. Llevo tres aos con mi novia,
Lissy, y para m los das corrientes son los mejores. Estar en Mxico
me ha trado mucho bienestar. Me gusta salir a comprar lo que
voy a cocinar y preparo muchas cosas en casa. Para m esto es algo
increble, porque mi vida ha sido muy aventurera: muchos viajes, muchos conocidos, muchas
ancdotas. Por eso siento que no tengo una lista larga de cosas por hacer. No quiero ir a Egipto;
no pienso morirme en China; no me interesa ir al espacio. Estoy muy bien como estoy.

Po p-Ro c k 329
Cuando Ulises Hadjis sonre en el escenario, todos saben que disfruta cada estrofa que entona.

330 ULISES HADJIS


La humanidad est pasando por un buen momento. No incluyo a Venezuela, por supues-
to, donde se rompieron todos los lmites. De nio senta que la realidad tena un muro que
la contena, pero mi pas prob que tal muro no existe. Hace poco hojeaba un libro de Carl
Sagan donde deca que la humanidad est pasando por el mejor momento de la historia, y
me sent a gusto con eso porque yo tambin lo creo. Estamos viviendo ms tiempo que nunca;
las culturas militarmente ms fuertes dejan tranquilas a las dbiles. Claro que sigue habiendo
intereses mezquinos y conspiraciones, pero tambin hay cosas maravillosas.

LA FORMA MS COMPLETA
Desde Mxico como centro de operaciones, Ulises promociona su disco ms reciente: Pavi-
ALBINSON LINARES
mento. Son trece los temas que conforman este nuevo experimento: Ahora estoy tan roto/ no
Caracas, 1981 | Periodista, cronista y editor.
siempre fue as/ mrame aqu solo/ nunca supe huir/ y aunque siempre tengo ganas/ nunca Ha trabajado en El Nacional y revistas
me paro a bailar/ y es que cuando todo tiembla/ yo me quedo en mi lugar/ cuando cantan las Playboy, Exceso y Zero. Colaborador de
sirenas/ vaya que me s amarrar/ y aunque ame su sonido/ nunca caigo en el mar. las publicaciones internacionales Reforma,
El Heraldo, Qu Pasa?, Letras Libres, Rolling
Acaricia sus dos gatos y tararea canciones bajo la mirada amorosa de Lissy. Ulises puede
Stone y ECOS. Form parte de los Nuevos
cantar y componer como lo hace porque es feliz. La msica o la cancin es la forma ms Cronistas de Indias, segn seleccin de la
completa de arte para m porque, como deca Nietszche, mezcla lo apolneo de la palabra con Fundacin Nuevo Periodismo.
lo dionisaco del sonido. Tenemos doce notas. Pudimos tener tres o catorce, pero escogimos
esas doce. Realmente la msica es la repeticin de un canto colectivo, de un llamado.
Si, segn Benjamin, la msica es la traduccin de lo innombrable al nombre, entonces
Ulises Hadjis tiene el fuego para nombrar el mundo y componer canciones sublimes.

LUIS COBELO
Acarigua, 1970 | Estudios de Filosofa
en LUZ. Ha participado en salones de arte
y fotografa de Mxico, Francia, Espaa,
Alemania, Ecuador, Argentina y Venezue-
la. Ha publicado en El Pas, Rolling Stone,
Maxim International, National Geographic,
Esquire, Vogue UK y Etiqueta Negra. Premio
UNICEF Picture of the Year en 2011. Editor
jefe de la revista LAT Photo Magazine.

Po p-Ro c k 331
La siembra musical

L
levo treinta y cinco aos dirigiendo producciones discogrficas, pero nunca me haba
encontrado en la situacin de compilar gneros tan diversos: msica de raz tradicional,
jazz, pop, salsa, msica clsica y msica coral. Son muchas formas musicales para un
solo proyecto. Esto se hace posible, para fortuna de todos, gracias a la edicin del libro Nuevo
pas musical, que viene acompaada con dos discos compactos en los que hemos compilado
muestras de toda esta diversidad.
El proceso de recolectar las grabaciones tambin ha sido original, muy diferente a lo que se
acostumbra hacer en la industria del disco. Recibimos, por ejemplo, una grabacin en piano de
cola, realizada en uno de los estudios del Royal College of Music, en Londres, pero tambin otra
grabacin para coro y orquesta sinfnica realizada en un auditorium de Barquisimeto. Otras
ms pueden haber sido hechas en un estudio garaje de Caracas, con voces y sintetizadores, o
en un teatrino de Viena, con un do de violn y piano.
Hay piezas musicales que fueron grabadas previamente, pero hay otras especialmente
realizadas para esta produccin. Como las calidades de sonido son muy diferentes, puesto
que provienen de distintas locaciones y espacios acsticos, fue necesario recurrir a un proce-
so tecnolgico llamado mastering, que permite balancear los diferentes volmenes y evitar
sobresaltos entre una pieza y otra, adems de retocar la ecualizacin general del sonido en
varias de las grabaciones.
Toda esta explosin musical que se siente hoy en Venezuela me lleva a recordar que, en
los aos setenta, agrupaciones como las Orquestas Sinfnicas Juveniles, Convenezuela, Un
Solo Pueblo, El Cuarteto y la Banda Municipal, generaron una influencia muy importante en
nuestra conformacin musical. Igualmente debe destacarse que, a partir de los aos ochenta,
instituciones como Fundacin Bigott, Fonotalento y Fundacin Nuevas Bandas, contribuyeron
sustancialmente a la promocin de los nuevos talentos musicales y sus respectivas produccio-
nes. Hoy estamos recogiendo parte de los frutos de aquellas importantes siembras.
Encontrarse en estas grabaciones con Johann Sebastian Bach y scar de Len, compartien-
do musicalmente con estos jvenes talentos, nos emociona y tambin refleja el nuevo pas
musical que somos.
El msico venezolano de hoy es virtuoso, verstil, creativo y talentoso. No exagero al decir
que el movimiento musical ms importante del mundo se gesta hoy en Venezuela. Esto bas-
tara para sentir un poco de orgullo.
Alejandro Blanco Uribe
Productor musical
Volumen I [ DURACIN 6855 ]

Msica de raz
8 Sueo latino 351
tradicional 1 Horizontes 527
Linda Briceo: Autora, voces principales,
Miguel Siso: Autor, cuatro
trompeta, flugelhorn
Rotnesth Medina: Bajo elctrico
David Wilolo: Teclados, bajo elctrico
Carlos Nen Quintero: Percusin
Juan ngel Esquivel: Guitarras elctricas
Ernesto Laya: Maracas
Gabriel Chakarji: Piano
Gustavo Medina: Coros
Andrs Briceo: Batera

2 Para Sandra
Rafael Pino: Autor, voz,
335
Pop-Rock
9 Late 414
percusin, sintetizador
Laura Guevara: Autora, voz, teclado
Guitarra: Juanma Trujillo
3 O tal vez 508
Bajo: Manuel Churin
Henry Martnez: Autor
Batera y coros: Alejandro Bautista
Gustavo Mrquez: Bajo elctrico
Percusin menor: Rafael Pino
Marilyn Viloria: Voz
rgano: Vctor Rodrguez
4 Estado neutral 418
10 Amuleto 343
Jorge Torres: Autor, mandolina 10 cuerdas
Ulises Hadjis: Autor, voz,
Gonzalo Teppa: Contrabajo
percusin, sintetizador
Diego lvarez el Negro: Batera, percusin

Jazz 11 Siguirebinguibaun 433


Apache: Autor, voz, sintetizador
5 Al final 542
Baden Goyo: Autor, piano
12 Tal vez no se hunda el barco 255
Rodrigo Gonsalves: Autor, voz,
6 Simplemente 629
guitarra elctrica
Freddy Adrin: Autor, contrabajo
Linda Briceo: Trompeta
Gabriel Chakarji: Piano


Yilmer Vivas: Batera
Jos Lugo Jr.: Saxo tenor
Salsa
13 Sabor 4.46
Joel Martnez: Trombn
Joao Donato: Autor
Gerald Chipi Chacn: Trompeta
Eric Chacn: Flauta, direccin musical
Luis Perdomo: Piano
7 Yrina 626
Gerardo Chacn: Bajo elctrico
Gerald Chipi Chacn: Autor, trompeta
Andrs Briceo: Batera
Batera: Andrs Briceo
Piano: Gabriel Chakarji
14 Rajao 348
Guitarra: Juan ngel Esquivel
Juan Morales: Autor, voz, trombn,
Flauta: Eric Chacn
direccin musical
Saxo tenor: Bob Mintzer
Arreglo, bajo: Gerardo Chacn
15 La llave 4
Orquesta: Rodolfo Len / Yanet Trejo: Autores
Conductor: Andrs Ascanio Abreu Yanet Trejo: Violn
Eddy Marcano: Violn (Concertino) scar DLen y Marcial Istriz: Voces
Volumen II [ DURACIN 59 ]

Msica Msica
clsica 1 Minuet 1 y 2, Suite N 1 357 coral 5 El mencionao 318
(Autor: Johann Sebastian Bach) (Autor: dgard Zapata)
Jos Gregorio Nieto: Violoncello Pablo Morales:
Director Schola Cantorum de Venezuela
2 tudes-Tableaux Opus 39, N 2 736 Versin coral: Federico Ruiz
(Autor: Sergei Rachmaninov) Cuatro: Luimar Arismendi
Kenny Salazar: Piano
6 Men Barsa 310
3 Langsam, mit groem Ausdruck 700 (Autora: Luimar Arismendi)
(Autor: Alexander Zemlinsky) Grabacin en vivo
Grabacin en vivo Luimar Arismendi:
Dalina Ugarte: Violn Directora Schola Cantorum de Venezuela
Tomomi Hori: Piano
7 Misa de Rquiem para voces oscuras 1802
4 Venezuelan s