Está en la página 1de 47

1.

1 Definicin de sonido

El sonido es una alteracin fsica en un medio gas, lquido o slido, y que puede detectarse por el odo humano.
El medio de propagacin del sonido debe ser elstico, es decir, tener masa y elasticidad, ya que en el vaco no se
propaga. La transmisin puede ser area o por estructura (a travs de los elementos slidos o lquidos). En este ltimo
caso, las paredes o elementos slidos y lquidos afectados por la transmisin por estructura entran en vibracin y
originan, a la vez, una radiacin de sonido area.
Las ondas sonoras en el aire estn causadas por las variaciones de presin por encima y por debajo del valor esttico
de la presin atmosfrica.

La rama de la fsica que estudia el sonido se denomina Acstica.

1.2 Propiedades del sonido

Desde un punto de vista terico, el estudio fsico del sonido se plantea como una aplicacin de la dinmica oscilatoria,
basada en la propagacin por un medio de las ondas sonoras.
Cuando se origina un sonido, se produce un impacto en las molculas del aire que empiezan a vibrar, variando la
distancia entre sus tomos constituyentes mediante un movimiento oscilatorio (figura 1.1).

Figura 1.1: El movimiento oscilatorio de los dos tomos viene indicado por el sentido de las flechas.
Se producen entonces una serie de elongaciones y disminuciones de la distancia de enlace en una frecuencia
caracterstica del ruido; estas variaciones se pueden representar grficamente segn se ilustra en la figura 1.2.

Figura 1.2: Variacin de la amplitud de una onda en el tiempo para un movimiento oscilatorio (armnico simple).
A continuacin se definen una serie de magnitudes fsicas caractersticas de las ondas sonoras, y que constituirn la
base de las mediciones de los niveles de contaminacin acstica, tal y como se ver en posteriores captulos.
1.2.1 Velocidad

Se define como la velocidad de desplazamiento de las ondas sonoras. El valor de la velocidad a la que se propaga el
sonido en un medio elstico depende de las propiedades del medio y se puede calcular mediante frmulas
caractersticas.
Por ejemplo, para la propagacin del sonido en el aire la frmula es la siguiente:

donde:
c= velocidad del sonido en el aire, m/s.
Patm = presin atmosfrica, Pa1.
= densidad del aire, kg./m3.
En condiciones normales de presin (1 atm) y de temperatura (20C), la velocidad del sonido tiene un valor de 344 m/s
en el aire. Esta velocidad aumenta aproximadamente 0,61 m/s por cada C que aumenta la temperatura.
MEDIO DE PROPAGACIN VELOCIDAD (EN m/s)
Caucho 35
Corcho 500
Plomo 1.200
Agua (a 15C) 1.440
Cobre 3.800
Madera De 1.000 a 4.000
Hierro 4.950
Vidrio 5.600
Tabla 1.1. Velocidad del sonido en diferentes medios de propagacin.

1 1Pa = 1N/m2 = 1(Kg m/s2)/m2

1.2.2 Perodo

El perodo se define como el tiempo (en segundos) que tarda en producirse un ciclo completo de oscilacin de la onda
sonora. Se representa por T.
1.2.3 Frecuencia

La frecuencia se define como el nmero de ciclos completos que se producen en un segundo. Es el inverso del perodo
y se mide en Hertzios (ciclos por segundo).

El odo capta frecuencias entre 20 y 20.000 Hz. Dentro de esta escala, se entienden como sonidos graves los que
poseen una frecuencia inferior a los 250 Hz; entre 500 y 1000 Hz los sonidos son medianos y, ms all de 1000 Hz,
los sonidos son agudos.
En la figura 1.3 se ilustran los diferentes tipos de sonidos en funcin de su frecuencia.

Figura 1.3: Tipos de sonidos que capta el odo humano en funcin de su frecuencia.
En la figura 1.4 (izqda.) se representa la diferencia de frecuencias en el teclado de un piano, cuanto ms agudo es el
sonido, ms alta es su frecuencia. En la misma figura (dcha.) se representa la diferencia de amplitud para una misma
nota, cuanto ms fuerte se teclea, mayor ser la amplitud.

Figura 1.4: Frecuencias de un teclado de piano.


1.2.4 Longitud de onda

La longitud de onda () es la distancia recorrida por un frente de onda durante un perodo completo de tiempo. Este
parmetro se expresa en metros y, como puede verse, est relacionada con la frecuencia y la velocidad del sonido.
1.2.5 Presin sonora

El concepto de presin sonora es bsico para entender el significado de ruido, ya que lo que detecta el odo humano es
la variacin de la presin atmosfrica originada por la traslacin de una onda sonora. Se define como la fuerza por
unidad de superficie que realizan las partculas de aire al vibrar. El valor mnimo de presin sonora asimilable por el
sistema auditivo humano es de Po = 210-5 Pa, que determina el umbral de audicin. Ms all de los 20 Pa se provoca
una sensacin de dolor (umbral de dolor).
La presin sonora puede calcularse a partir de un clculo integral de los valores de presin atmosfrica en un perodo
de tiempo.

Las unidades del sistema internacional (Pa = N/ m2) no son cmodas de utilizar, por lo que se usa una escala
logartmica que acerca ms los valores. Adems, la respuesta del odo a un aumento de la presin sonora es
logartmica, no lineal, por lo que para interpretar un aumento geomtrico de la presin sonora, la escala logartmica lo
traduce en un aumento aritmtico.

Este valor se multiplica por un factor 20 para obtener unidades ms prcticas, los decibelios (dB), con lo que se obtiene
el nivel de presin del sonido:

donde Lp es el nivel de presin del sonido.


Al utilizar el concepto de nivel de presin del sonido (Lp) en vez del de presin sonora, la escala de valores queda
entonces transformada de 0 a 120 dB (tabla 1.2).
FUENTES DE RUIDO P (en Pa) Lp (en dB)
Umbral de audicin 210-5 0
Cuchicheo 6,310-5 10
Ruido en el campo 210-4 20
Trfico en una calle tranquila 6,310-4 30
Romper una hoja de papel 210-3 40
Mquina de escribir 6,310-3 50
Conversacin normal 210-2 60
Trfico intenso 0,063 70
Paso de una motocicleta 0,2 80
Claxon de un automvil 0,63 90
Orquesta 2 100
Despegue de un avin 20 120

Tabla 1.2. Diferentes ruidos en distintas escalas.


1.2.6 Intensidad sonora

La intensidad sonora es la energa sonora que atraviesa perpendicularmente una unidad de superficie por unidad de
tiempo. Si esta propagacin se da en una sola direccin, se puede emplear la siguiente frmula:
donde:
I = Intensidad sonora, W/m2.
= densidad del medio elstico, kg/m3.
P = presin sonora, Pa.
1.2.7 Potencia sonora

Se define como la intensidad sonora que atraviesa radialmente una esfera cuyo centro sea el punto emisor.
Lw = A = 4 r2
donde:
Lw = potencia sonora, W
A =superficie de una esfera, m2.
1.3 Propagacin del sonido

La propagacin del sonido en un campo libre de obstculos o interferencias se produce mediante frentes de onda
esfricos desde el punto emisor, que pierden presin sonora con la distancia. Esta prdida est sujeta a las
condiciones meteorolgicas existentes de presin atmosfrica, temperatura y humedad relativa del aire, y tambin por
la frecuencia del sonido. As, las ondas sonoras de frecuencias ms altas son ms susceptibles a la atenuacin del
aire.
Un ejemplo ilustrativo para observar la influencia que la temperatura ejerce en la propagacin del sonido se puede
encontrar en el fenmeno meteorolgico de las inversiones trmicas, que tienen lugar sobre todo en invierno. La
inversin trmica se produce a cierta altura de la superficie terrestre, cuando se forma all una capa de aire ms
caliente que el de las capas inferiores. Este manto ejerce entonces una funcin apantalladora, devolviendo una parte
de las ondas sonoras procedentes del suelo de nuevo a la superficie terrestre.
A continuacin se estudiarn algunas propiedades fsicas de la propagacin del sonido tales como la reflexin,
refraccin, difraccin, reverberacin y absorcin del sonido.
1.3.1 Reflexin del sonido

La reflexin de una onda se produce cuando sta, o una parte de sta, cambia la direccin o sentido de su propagacin
al chocar con un obstculo, volviendo por el mismo medio de llegada. En la reflexin de las ondas no vara ni la
frecuencia ni el mdulo de la velocidad de propagacin, ya que la onda se mueve constantemente por el mismo medio.
Tampoco cambia el ngulo de reflexin con la normal respecto al de incidencia tal y como se ilustra en la figura 1.5.

Figura 1.5: Reflexin de una onda sonora.


Generalmente, la reflexin sobre una superficie no es total: una parte de la onda es absorbida o transmitida por la
estructura interna de un medio. En este contexto, la cantidad de energa reflejada es funcin de una serie de factores:
- ngulo de incidencia.
- Coeficiente de absorcin de la superficie.
- Longitud de onda incidente.
- Irregularidad de la superficie.
- Densidad y viscosidad del medio de propagacin.

Se denominan superficies acsticamente duras a aquellas que presentan un alto ndice de reflexin.
1.3.2 Refraccin del sonido

Cuando una onda sonora atraviesa una superficie y se propaga por otro medio elstico, lo hace en un ngulo diferente
al ngulo de incidencia respecto a la normal por variar su velocidad de propagacin. Esta velocidad de propagacin es
proporcional a la densidad del medio, de manera que cuando una onda sonora penetra en un medio ms denso,
aumenta su velocidad y, segn la siguiente expresin, tambin lo hace su ngulo respecto a la normal.

De esta manera, se pueden tener dos situaciones diferentes, tal y como se refleja en la figura 1.6.

Figura 1.6: Diferentes tipos de refraccin i es el ngulo incidente;r es el ngulo refractado;1 es la densidad del medio
1 y2 es la densidad del medio 2.
1.3.3 Difraccin del sonido

En la propagacin del sonido, de la misma forma que en la de cualquier tipo de onda, se produce el fenmeno de la
difraccin mediante el cual la onda sonora es capaz de propagarse por aberturas o rodear obstculos. El grado de
difraccin depende de la longitud de onda del sonido (), de manera que se pueden contemplar tres posibles
situaciones dependiendo del dimetro de un orificio o la altura (h) de un obstculo:
- Para h < no se producen zonas de sombra en las que no lleguen las ondas sonoras.
- Para h = el ruido llega muy atenuado a determinadas zonas.
- Para h > hay zonas de sombra.

Figura 1.7: Difraccin del sonido.


En ocasiones, al cambiar la frecuencia de un sonido se llega a no percibirlo en un lugar donde antes s se oa. Esto
ocurre al aumentar la frecuencia, o lo que es lo mismo, al disminuir la longitud de onda (sonidos ms agudos),
favoreciendo as la aparicin de las zonas de sombra.
1.3.4 Reverberacin del sonido

La reverberacin de un sonido en un recinto cerrado es un tipo de reflexin en la que se escucha una prolongacin en
el tiempo del sonido una vez que ha desaparecido la fuente que lo ha generado. Esta persistencia sonora ser tanto
mayor cuanto ms pequeo sea el coeficiente de absorcin de las paredes del local, y viene definida por el tiempo
o perodo de reverberacin: tiempo necesario para que la intensidad original del sonido disminuya en 60 decibelios.
El valor del perodo de reverberacin puede llegar a los 2 3 segundos en salas de conciertos o
iglesias, o ser prximo a cero en salas de conferencias.

El fenmeno de la reverberacin no debe confundirse con el eco, que se produce en espacios abiertos. El eco es la
consecuencia de la reflexin del sonido en una nica superficie y, por lo tanto, se desplaza en una sola direccin. Por
eso, su efecto no se observa inmediatamente despus de que la fuente sonora haya cesado de emitir ondas, sino al
cabo de unos segundos. Para que la presencia de dos sonidos diferentes (el emitido y el reflejado) sea apreciable por
el odo humano, debe haber una separacin de tiempo de 0,1 segundos como mnimo entre ellos, de manera que el
oyente tiene que estar a una distancia mnima de 17 metros de la pared reflectora.
Demostracin:
El camino ms corto de ida y vuelta del sonido es (2 d). Por tanto, la distancia mnima a la pared ser:
d = (0,1 s 340 m/s) / 2 = 17 m

El primer cientfico que enunci leyes que explicaban los fenmenos de reverberacin fue Sabine, que observ
experimentalmente que el tiempo de reverberacin no dependa ni de la posicin de la fuente sonora ni de la del
oyente, ni tampoco de la ubicacin de las paredes que reflejaban el sonido. Sabine dedujo empricamente que slo
dependa del volumen de la sala y de las superficies de las paredes con capacidad de absorcin. Todos estos
resultados los expres en una frmula que lleva su nombre:

donde:
T = Tiempo de reverberacin, s.
V = Volumen del recinto, m 3.
i= Coeficiente de absorcin de la superficie i, sabinos/m 2.
Si = Superficie de la pared i, m .
2

La frmula de Sabine se ajusta bastante bien a los tiempos de reverberacin medidos experimentalmente en
situaciones en las que las paredes tengan un coeficiente medio de absorcin relativamente bajo (menor de 0,25) y
estn situadas siguiendo una disposicin espacial aproximadamente homognea. Para clculos ms precisos, en los
que se conozca perfectamente la magnitud de los coeficientes, independientemente de su valor, es ms aconsejable el
empleo de la frmula de Eyring, aunque sigue siendo necesaria una distribucin regular de las superficies absorbentes:

donde:
S = Superficie total de las paredes.

En el clculo del coeficiente medio de absorcin, y para emisiones acsticas de frecuencias bajas, se suma un trmino
(m L) que considera la absorcin del sonido por el aire, donde m es una constante relacionada con su viscosidad y
conductibilidad calorfica y L es el recorrido libre medio:

Se proponen dos frmulas ms, en las que no tiene influencia la disposicin de paredes u obstculos que puedan
reflejar las ondas sonoras:

En esta ltima expresin se divide el local en tres direcciones (x, y, z) clasificando las paredes que reflejan segn su
orientacin.
Todas estas frmulas resultan bastante complicadas e incmodas en su empleo para el clculo del tiempo de
reverberacin en un local cerrado, por lo que es habitual el uso de grficos experimentales que relacionan este tiempo
con el volumen del recinto y con el coeficiente medio de absorcin.
1.3.5 Absorcin del sonido

Cuando una onda sonora se desplaza por un medio elstico y entra en contacto con una superficie, parte de su energa
sonora es absorbida.
En este contexto, todo material tiene un coeficiente de absorcin () caracterstico que se define como una relacin
entre las energas absorbida e incidente.

El coeficiente de absorcin es un parmetro adimensional cuyo rango de valores oscila desde el cero, para un
hipottico material que refleje todas las ondas sonoras, hasta la unidad, para aquellos materiales que absorben toda la
energa acstica incidente (cualquier abertura de la superficie se considera con un coeficiente = 1).
1.3.5.1 Factores determinantes de la absorcin

Bsicamente, la absorcin del sonido viene determinada por los tres factores siguientes:
- Caractersticas del espectro de frecuencias de la onda sonora. El coeficiente de absorcin de un material no es
fijo, sino que depende de la frecuencia de la onda sonora incidente, de manera que segn el tipo de material, el sonido
se filtrar en determinadas frecuencias.

Figura 1.8: Coeficiente de absorcin para distintos tipos de materiales absorbentes.


- Caractersticas del material. La forma, espesor, orientacin, etc., del material tambin influirn sobre la absorcin
del sonido.
- Caractersticas del medio elstico. Ms que al material, se hace referencia aqu al desplazamiento de la onda por el
medio elstico (aire, agua,...) y su absorcin en ste. Su influencia, de todos modos, no es tan notoria como en los dos
casos anteriores.
1.3.5.2 Tipos de materiales absorbentes

Tal y como se ilustra en la figura 1.8, se distinguirn tres tipos de materiales absorbentes segn la distribucin de su
capacidad de absorcin: los absorbedores disipativos, los absorbedores de membrana y los absorbedores de
Helmholtz.
Absorbedores disipativos
Este tipo de absorbedores pertenecen al grupo de materiales disipativos porosos, fibrosos o con agujeros o cavidades
en su estructura. Dentro de estos agujeros o cavidades existe aire, que desempea su funcin como medio de
propagacin al entrar en movimiento. En este movimiento se produce un rozamiento con la estructura del material,
transformndose una parte de la energa sonora en energa trmica.
Para que este efecto sea importante, el tamao medio de los poros debe ser del orden de la longitud de onda sonora;
as, tal y como puede observarse en el grfico 1.8, la absorcin es mxima para las longitudes de onda ms pequeas
(altas frecuencias). Tambin influye la forma de los poros, que pueden favorecer en mayor medida la reflexin del
sonido por las superficies de la estructura interna.
Existen muchos absorbedores disipativos utilizados en el aislamiento de locales, carreteras, etc. Algunos ejemplos son
las espumas sintticas de poliuretano, la gomaespuma, el corcho o las fibras minerales.
Absorbedores de membrana
Otro sistema muy empleado en el acondicionamiento de locales con niveles de ruido elevados es la instalacin de
paneles de madera o corcho sobre bastidores que los separan a una cierta distancia de la pared, dejando una cmara
de aire en su interior. El mecanismo de absorcin de las ondas sonoras se basa en dos efectos: la vibracin de la
chapa y la absorcin por el aire.
Figura 1.9: Esquema de un absorbedor de membrana.
Efectivamente, el impacto de las ondas sonoras en la membrana provoca su vibracin, de manera que la energa
sonora incidente se transforma en mecnica y tambin en calrica, disipndose por la estructura del material. Si se
intercala una capa de material de tipo fibroso, este efecto se puede incrementar.
El aire contenido en la cmara que se forma detrs de la tabla, adems de ejercer un papel amortiguador de la
vibracin, realiza la siguiente etapa de absorcin, pero esta vez por el rozamiento de las molculas entre s y con las
paredes, transformando su energa en calor.
Los absorbedores de membrana se utilizan en situaciones de contaminacin acstica de frecuencias bajas. Cada uno
de ellos tiene su propia distribucin frecuencial del coeficiente de absorcin, pero todos tienen una frecuencia
caracterstica de mxima absorcin que puede calcularse mediante la frmula de Meyer:

donde:
m= masa del panel, en kg/m2.
d = distancia de separacin con la pared, en m.
Esta relacin slo es orientativa, ya que no se consideran toda una serie de circunstancias:
- Cuanto ms distanciados estn los bastidores entre s, menor ser la frecuencia fo.
- Al disminuir el espesor de la tabla tambin disminuye fo.
- Al aumentar el amortiguamiento del panel decrece fo.
- La eleccin de bastidores de un material deformable (caucho, plstico, etc.) favorece la absorcin a frecuencias ms
bajas.
- La mxima efectividad de los paneles se consigue cuando el lado de mayor longitud es del orden del 25% de la
longitud de onda correspondiente a la frecuencia fo.

Figura 1.10: Frecuencia de resonancia en un panel flexible en funcin de la masa del panel (M) y la profundidad de la
cavidad (d).1
Absorbedores de Helmholtz
Los absorbedores de Helmholtz, tambin llamados resonadores, son una especie de caja de resonancia con un agujero
en forma de cuello por el que entra la onda sonora, que empuja al aire contenido en el volumen interno del cuello. La
oscilacin propia de la onda sonora provoca a su vez la oscilacin del aire de este conducto, emitiendo pulsaciones de
frecuencia caracterstica que se transmiten por el interior del resonador y que volvern a salir por el cuello,
superponindose con las de entrada.
Es por esto que los absorbedores de Helmholtz son tan selectivos y slo absorben ruidos a frecuencias muy
caractersticas, como puede observarse en la distribucin frecuencial de su coeficiente de absorcin (figura 1.8). Esta
frecuencia puede calcularse mediante la frmula:
donde:
c = velocidad del sonido, m/s.S = seccin del cuello, m2.
l = longitud del cuello, m.V = volumen del resonador, m3.
Para aumentar la efectividad del absorbedor de Helmholtz suele disponerse una capa de material poroso por el interior
de la cavidad, que no vara la frecuencia predeterminada, sino que aumenta el coeficiente de absorcin.
1 La masa del panel (M) se mide en libras/pies2 y la profundidad de la cavidad (d) en pulgadas. Factores de conversin:

1 libra = 0,4561 kg; 1 pie =0,3048 m; 1 pulgada= 2,54 cm.


1.4 Conceptos utilizados en el estudio de los niveles de ruido

Un ruido es un sonido o conjunto de sonidos mezclados y desordenados. Las ondas de un ruido se caracterizan por no
tener una longitud de onda, frecuencia ni amplitud constantes y s por distribuirse aleatoriamente unas sobre otras.
El ruido puede no ser percibido al propagarse en longitudes de onda que el odo humano no puede captar o a causa de
la lejana del punto emisor. Se define entonces el concepto de sonoridad como la magnitud percibida del sonido, es
decir, como el hecho de que el oyente lo integre. Del mismo modo, la sonoridad de un ruido puede ser percibida de
forma diferente por diversas personas, resultando molesto para unas y no para otras; por ello, adems de los aspectos
fsicos asociados a su medida deben considerarse los efectos fisiolgicos y psicolgicos individuales.
A partir de las magnitudes fsicas estudiadas en el apartado anterior, se pueden definir nuevos conceptos tiles para el
anlisis del ruido.
1.4.1 Bandas de octava

El odo humano, al asimilar un ruido, lo que realmente capta es una suma de todas las ondas sonoras que lo
constituyen. Estas ondas pueden tener diferente amplitud y frecuencia, de manera que su superposicin da lugar a una
onda sonora resultante ms compleja (figura 1.11).

Figura 1.11: Superposicin de ondas sonoras. El ejemplo superior muestra dos ondas por separado y, a la derecha, el
resultado de la superposicin de ambas. El ejemplo inferior muestra otras dos ondas (en trazo discontinuo) y la onda
resultante de su superposicin (en trazo continuo).
As, se dice que el ruido que percibimos est compuesto por un rango de frecuencias que pueden analizarse
independientemente. Se introduce de esta manera el concepto de banda de octava.
Una banda de octava es una regin de frecuencias de todo el espectro, normalmente el audible, entre 20 y 20000 Hz,
que se suele dividir en diez partes o bandas con las siguientes caractersticas (figura 1.12):
- La banda viene definida por su valor central, siendo los ms utilizados los valores correspondientes a 31,5, 63, 125,
250, 500, 1000, 2000, 4000, 8000 y 16000 Hz. Cada valor mantiene una relacin 2:1 con el anterior, es decir, vale el
doble que el valor anterior y la mitad que el siguiente.
- La frecuencia central de la banda de octava se obtiene calculando la media geomtrica de las frecuencias extremas,
es decir, aplicando la siguiente frmula:

Figura 1.12: Bandas de octava. Cada banda de octava se identifica por su valor central indicado en la figura.
En referencia al ruido ambiental, y cuando sea necesario realizar un anlisis por frecuencias, en general basta con
analizar el nivel en cada banda de octava entre la de los 63 Hz y la de los 4000 Hz.
1.4.2 Curvas de ponderacin

La respuesta del sistema auditivo frente al ruido no es lineal, sino que los tonos ms graves (frecuencias ms bajas)
son atenuados o filtrados, por lo que resultan menos molestos que los tonos agudos o de frecuencias altas.
En los equipos utilizados para el estudio y medicin del ruido se intenta imitar el funcionamiento del odo humano, y se
emplean unos filtros que atenan el peso relativo de diferentes frecuencias del sonido, siguiendo unas curvas
denominadas Curvas Standard de Ponderacin.
Los filtros que se utilizan para la medicin son:
- El filtro tipo A, que atena frecuencias por debajo de los 1000 Hz de manera progresiva y que acta de manera
similar a como lo hace el odo humano. Este es el filtro ms utilizado.
- Los filtros tipo B, C y D. El B filtra frecuencias por debajo de los 500 Hz y por encima de 3000 Hz. El C filtra
frecuencias por debajo de los 50 Hz y por encima de 3000 Hz. El D se utiliza para filtrar el sonido de los aviones. Estos
filtros no se utilizan demasiado en la actualidad.

Figura 1.13: Curvas standard de ponderacin o de atenuacin A, B y C.


A partir de las curvas de ponderacin se pueden obtener los valores de presin sonora (Lp) asociados a cada filtro. As,
si queremos analizar un ruido continuo que no vare mucho con el tiempo, es decir, un ruido de fondo, el parmetro que
debemos utilizar es esta presin asociada al filtro correspondiente (LpA,B, ...).
Ejemplo:
Un sonido es emitido a una frecuencia de 50 Hz y se registra mediante un equipo de medida acstica con filtro B. El
resultado de esta medida da un nivel de presin sonora de 60 dB. Qu presin sonora percibira nuestro odo?
Se puede suponer que un filtro A se comporta de forma similar a la de nuestro odo. La presin sonora real sin filtrar
ser de 72 dB ya que:

Si la frecuencia es de 50Hz y el equipo de medicin tiene un filtro de tipo B, el nivel de atenuacin del sonido ser de -
12 dB.
Nivel de presin real (sin atenuar) - 12 dB atenuados por un filtro B = 60 dB medidos con un equipo con filtro B. Por lo
tanto, el nivel de presin real, sin atenuar, ser de: 60 dB+12dB = 72 dB
Para esta misma frecuencia, la atenuacin en un filtro A ser de -30 dB, por lo que la presin sonora que captar
nuestro odo ser de: 72 dB - 30 dB = 42 dB.
1.4.3 Nivel de presin sonora equivalente (LAE, LEQ LAEQ,T)

Cuando un ruido no se produce de manera continua, sino que su duracin abarca un perodo de tiempo determinado y,
durante este tiempo, la presin sonora flucta aleatoriamente, no podemos utilizar el parmetro LpA. Se hace necesario
introducir un nuevo concepto, el nivel de presin sonora equivalente (representada por L AE, Leq o LAEQ,T), que se define
como la presin sonora que tendra un sonido con la misma energa y en el mismo intervalo de tiempo, pero que se
produjera de manera continua.
Para calcular su valor, se pueden hacer aproximaciones que consideren un valor continuo de presin sonora en cada
intervalo de tiempo considerado.

donde:
LAE = nivel de presin sonora equivalente, dB.
N = n de intervalos considerados.
Li = nivel de presin sonora en cada fraccin de tiempo.
1.4.4 Nivel de contaminacin acstica

El nivel de contaminacin acstica es un parmetro que considera las molestias provenientes de la oscilacin del nivel
de presin acstica respecto al valor medio de dicha presin sonora. Se calcula mediante la siguiente frmula:
LNP = Leq + 2,56.
donde la desviacin estndar equivale a:

1.4.5 Ruido rosa


El ruido rosa es aquel que no est filtrado en ninguna banda de octava, es decir, presenta la misma presin sonora
para cada banda.
1.4.6 ndices estadsticos

Los ndices estadsticos se utilizan mucho en el anlisis de los niveles acsticos. Estos ndices representan el tanto por
ciento del tiempo de observacin que el ruido ha superado un cierto nivel de presin sonora. As, si queremos conocer
a partir de qu presin sonora se tienen, en un 10% del tiempo total de observacin, valores superiores de presin, se
indica con el parmetro LA10.
1.5 Suma y resta de decibelios

En el estudio de los niveles de presin sonora producidos por una o varias fuentes sonoras, se hace necesario localizar
el origen del ruido, conociendo el papel que cada fuente representa en una situacin de contaminacin acstica
general, y calculando la influencia que tiene el ruido de fondo.
En estos estudios, surge en ocasiones la necesidad de restar de la medida acstica algn valor individual y conocido
de alguna fuente determinada. En otros casos, se plantean clculos acsticos en el diseo de carreteras, industrias,
zonas de ocio, etc., intentando predecir el efecto que estos cambios pueden generar en la poblacin. De esta manera,
a la medida del ruido general existente debe sumarse una aportacin con un valor supuesto, obteniendo as resultados
importantes que deben considerarse a la hora de estimar la viabilidad de la obra.
Las sumas y restas de niveles de presin acstica no pueden realizarse de manera aritmtica, ya que se est utilizando
una escala logartmica. La operacin utilizada tiene la misma base que la que se emplea en el clculo de niveles de
presin sonora equivalente, pero en este caso se considera el nmero de fuentes (n) que deben sumarse y no el
nmero de intervalos de tiempo.
La expresin es la siguiente:

Si se quiere restar algn valor, simplemente aadimos un trmino ms, pero cambiado de signo.
En la prctica, la suma y resta de decibelios se efecta de forma grfica.

Figura 1.14: Grfico utilizado para efectuar la resta de decibelios.


Figura 1.15: Grfico utilizado para efectuar la suma de decibelios.
Para efectuar el mtodo grfico se siguen los siguientes pasos:
- Se calcula la diferencia entre los dos valores.
- El valor obtenido se localiza en el eje de abcisas (eje horizontal) del grfico correspondiente para la suma o para la
resta, segn la operacin que se quiera realizar.
- Se traza una lnea vertical hasta encontrar la curva y con una lnea horizontal se encuentra el valor de la ordenada
(eje vertical) correspondiente.
- El valor obtenido se suma al nivel de presin mayor en el caso de la suma o se resta a este mismo nivel de presin en
el caso de la resta, para obtener el resultado final.
Este mtodo grfico se volver a aplicar ms adelante.
Ejemplo 1:
En una oficina se conectan 5 ventiladores al mismo tiempo, que emiten un nivel de presin sonora de 49 dBA. El
exceso de ruido recomienda desconectar uno de ellos, cuya presin sonora individual es de 42 dBA. Calcular el nivel
de presin sonora resultante.
- Resolucin grfica:
La diferencia de los dos niveles de presin sonora a restar es:
49 dBA - 42 dBA = 7 dBA.
Trasladando el resultado al eje de abcisas del grfico para la resta de decibelios obtenemos el valor correspondiente
del eje de ordenadas:

Si la diferencia entre los dos niveles de informacin a restar es de 7 dB, la disminucin en dB a aadir al valor ms
elevado es de 1 dB.
El valor obtenido se resta del valor total para obtener el valor correspondiente a 4 ventiladores en funcionamiento:
49 dBA - 1 dBA = 48 dBA.
Resolucin mediante la frmula:
La resolucin terica es la siguiente:
Ejemplo 2:
Dos fuentes sonoras 1 y 2 emiten un sonido cada una al mismo tiempo.
1: Lp2=90dB
2: Lp1=80dB
Cul ser el nivel de presin sonora total?
- Resolucin grfica:
La diferencia de los dos niveles de presin sonora a sumar es:
Lp2 - Lp1 = 90 dB - 80 dB = 10 dBA.
Trasladando el resultado al eje de abcisas del grfico para la suma de decibelios obtenemos el valor correspondiente
del eje de ordenadas:

Si la diferencia entre los dos niveles de informacin a sumar es de 10 dB, el aumento en dB a aadir al valor ms
elevado es de 0,4 dB.
Grficamente obtenemos el valor de 0,4 dB que sumado al valor mximo resulta el valor total del nivel de presin:
90 dB + 0,4 dB = 90,4 dB
Resolucin mediante la frmula:
2.1 Introduccin

Las primeras noticias que se tienen sobre el problema del ruido datan del siglo I d.c., sin embargo, no ha sido hasta el
pasado siglo en que esta cuestin tom especial relevancia, paralelamente con el crecimiento demogrfico en la Tierra.
Las poblaciones urbanas generan una serie de ruidos asociados a sus actividades (industrias, automocin,
mecanizacin de las actividades domsticas,...) que pueden llegar a ser molestos para el odo, e incluso perjudiciales
para la salud en general. Es entonces cuando el problema adquiere una significacin especial y se hace necesaria la
adopcin de unas leyes que regulen los niveles de contaminacin acstica.
Siglo I d.C.- El poeta Marcial (40-104 d.C.) comenta por primera vez las molestias producidas por el ruido en las calles
de la antigua Roma.
En este mismo siglo aparecen las primeras normativas legales que prohben la circulacin de carros durante
determinadas horas del da.
Berna (siglo XV).- Se elabora un reglamento municipal que prohbe la circulacin de carretas en mal estado que
produzcan ruidos molestos.
Zurich (siglo XVI).- Se prohbe hacer ruido por las calles durante la noche.
Siglo XIX.- Aparecen los primeros trabajos que relacionan el exceso de ruido con la prdida de capacidad auditiva.
A partir de 1970 las medidas correctoras de la contaminacin acstica empiezan a aplicarse con efectividad y, a pesar
del continuo crecimiento del trfico rodado, los niveles de ruido se han estabilizado hasta nuestros das.
Tabla 2.1. Algunos datos histricos sobre el ruido.

Una poblacin urbana normal percibe unos niveles de ruido que oscilan entre 35 y 85 decibelios 1. Este rango es
bastante amplio, y pasa de niveles de ruido aceptables para todo el mundo, hasta ndices de contaminacin acstica
molestos para la totalidad de la poblacin.
Segn la OCDE, 130 millones de habitantes de pases pertenecientes a esta organizacin se encuentran con un nivel
sonoro superior a 65 dB, lmite aceptado por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), y otros 300 millones residen
en zonas de incomodidad acstica (55-65 dB)2.
En trminos generales, el 80% del nivel medio de ruidos es debido a vehculos a motor, el 10% a industrias, un 6% a
los ferrocarriles y, el 4% restante, a bares, locales pblicos, pubs, talleres industriales, entre otros.
La solucin pasa por la adopcin de medidas preventivas, potenciando campaas de educacin ambiental y, en menor
grado, de mtodos correctivos como la insonorizacin de edificios, de elevadsimo coste.
En los ltimos aos, un sntoma de la concienciacin por parte de los gobiernos de los principales pases
industrializados, respecto a la calidad de vida en las grandes ciudades y centros urbanos, ha provocado un cambio en
la mentalidad de la gente hacia una tecnologa ms silenciosa: electrodomsticos menos ruidosos, automviles ms
silenciosos, etc.
1 Un decibelio es la unidad de medida de nivel de presin de sonido.
2 Las cifras medias de las legislaciones europeas marcan como lmite aceptable 65 dB durante el da y 55 dB durante la

noche.
2.2 Definicin de contaminacin acstica

Antes de pasar a definir la contaminacin acstica, se debe conocer el concepto de ruido. De esta manera, la OMS
define el ruido como "un sonido excesivo o intempestivo que puede producir efectos fisiolgicos o psicolgicos no
deseados sobre las personas". As pues, se trata de un fenmeno medible cuyas implicaciones sobre la salud estn
contrastadas.

El ruido es un sonido o conjunto de sonidos mezclados y desordenados.

Cuando el ruido origina molestias para el oyente de carcter psicolgico o fisiolgico, e incluso cuando llega a afectar la
salud del aparato auditivo, del sistema nervioso o de otros rganos vitales, es cuando se habla del ruido como
contaminante o bien de contaminacin acstica.
2.3 Origen y naturaleza de la contaminacin acstica
Se pueden clasificar las fuentes de contaminacin acstica en dos grupos diferenciados segn su origen:
- Fuentes naturales. Son aquellas producidas por causas naturales. En ocasiones no resultan molestas, como el ruido
provocado por el piar de los pjaros o el oleaje del mar, pero a veces resultan muy desagradables, como en el caso de
una tormenta elctrica.
- Fuentes antropognicas. Se habla de este tipo de fuentes cuando tienen su origen en la actividad cotidiana del
hombre. Se incluyen en este grupo los ruidos procedentes de la circulacin rodada y area, las actividades industriales,
la construccin, etc.
Por su inters en la generacin de contaminacin acstica, este tipo de fuentes ser objeto de tratamiento
seguidamente.
2.3.1 La circulacin y el transporte
2.3.1.1 El trfico rodado

Actualmente, la insonoridad del motor de un coche es uno de los condicionantes en su venta, junto con otros factores
medioambientales como el control de la contaminacin de los gases de escape.
El ruido procedente de un automvil proviene principalmente de tres orgenes determinados: motor y transmisiones,
claxon y neumticos.
MOTOR Y TRANSMISIONES
La potencia viene determinada por:
Tipo y estado del vehculo.
Velocidad de la circulacin.
Densidad de circulacin.
Localizacin de la medida: la potencia sonora aumenta en las zonas en las que los coches deben parar y arrancar
(stops, pasos de cebra, semforos, etc...) y en las pendientes elevadas.
Estado del tubo de escape.
Caractersticas:
En las operaciones de aceleracin o reduccin de la velocidad, el nivel de presin sonora llega a incrementarse unos
20 dBA, y si consideramos que la medida del ruido generado por el paso de un vehculo a 100 km/hora, a 15 metros de
distancia, es de 75 dBA aproximadamente, se alcanzan niveles cercanos a los 100 dBA en algunos puntos.
CLAXONES, SIRENAS Y ALARMAS
Para intentar regular sus efectos, se establecen unas normativas municipales que dictaminan los valores lmite de
sonoridad permitidos. El nivel de presin sonora de un claxon percibido a una distancia de un metro es de 120 dBA,
que es lmite de dolor del ruido y, por lo tanto, totalmente intolerable por el sistema auditivo humano.
NEUMTICOS
A partir de los 70 a 80 km/h, el ruido provocado por los neumticos al rodar por el firme de la carretera se hace
superior al del motor del automvil. En este caso adquiere especial relevancia el tipo de pavimento por el cual se
circula. En efecto, cuando la calzada est en mal estado o el pavimento est mojado, la sonoridad del trfico se hace
mayor, llegndose a incrementar el ruido hasta 15 dBA ms de potencia.
Tabla 2.2. Procedencia del ruido generado por los vehculos y sus principales caractersticas.

Figura 2.1: El trfico rodado genera molestos ruidos para la poblacin. En la figura, las tonalidades ms oscuras
corresponden a intensidades mayores del ruido.
Fuente: Brel & Kjaer (1997).
Si se considera como fuente generadora de contaminacin acstica a cada tipo de vehculo en particular, se puede
plantear una relacin entre la potencia sonora de cada uno de estos vehculos respecto a la distancia a la cual se toma
la medida, segn se ilustra en la figura 2.2.

Figura 2.2: Relacin entre el nivel de potencia sonora y la distancia a la que se efecta la medicin del sonido en cada
tipo de vehculo.
2.3.1.2 El trfico areo

Uno de los ruidos ms molestos es el proveniente de los aviones, avionetas o helicpteros. Su mxima intensidad se
produce en las operaciones de despegue y aterrizaje, por lo que en las inmediaciones de los aeropuertos es donde los
niveles de contaminacin acstica suelen ser ms elevados. En la actualidad, el crecimiento demogrfico ha supuesto
la proliferacin de poblaciones suburbiales en las cercanas de los aeropuertos, en clara contraposicin a los cnones
de calidad de vida aconsejables.
El ruido es especialmente intenso en el momento del despegue, cuando los reactores o hlices trabajan a plena
potencia hasta llegar a los 1000 metros de altura aproximadamente, alcanzando casi siempre niveles superiores a los
100 dBA. El impacto acstico tiene su origen en el movimiento de las hlices para las aeronaves propulsadas por
hlices o para los helicpteros, o en el estampido de los compresores o de los gases provenientes de los motores de
explosin de los aviones a reaccin.
En el caso del aterrizaje adquiere especial relevancia la friccin del avin con el aire.

Figura 2.3: El trfico areo es una fuente de contaminacin acstica importante.


El ruido del trfico areo no slo suele afectar a las zonas limtrofes a un aeropuerto, sino que tambin puede generar
molestias en las regiones por las que pasa. Este es el caso de los aviones supersnicos, que se desplazan a
velocidades superiores a la del sonido. Cuando un avin supera esta velocidad (331 m/s a 0C), se dice que rompe la
barrera del sonido y se produce un estampido sonoro que puede orse a ms de 50 km de distancia. Este fenmeno
tiene lugar cuando las ondas sonoras provocadas por el avin se desplazan a su misma velocidad, acumulndose
sobre la superficie del fuselaje y formando las llamadas ondas de choque. La presin entre estas ondas vara de
manera importante, de forma que se producen fuertes vibraciones sobre el avin. Estos golpes de compresin u ondas
de choque se van expandiendo formando un cono que rodea al avin y que tiene su vrtice en su parte delantera
(figura 2.4).
Figura 2.4: Esquema de distribucin de las ondas sonoras generadas por un avin supersnico al atravesar la barrera
del sonido.
La necesidad de adoptar medidas reguladoras del ruido producido por los aviones ya fue discutida en 1966 en la
primera conferencia mundial que se celebr sobre este tema a travs de la Organizacin de la Aviacin Civil
Internacional, pero no fue hasta el ao 1971 cuando se determinaron las primeras recomendaciones estndar sobre los
niveles de presin sonora. En 1980 se aprob la primera directiva de la C.E.E. sobre la limitacin de emisiones sonoras
para aeronaves subsnicas y para los estados miembros de la Comunidad.
2.3.1.3 El trfico ferroviario

El rozamiento de las ruedas de un tren sobre los reles de la va produce ruidos de frecuencias altas molestos para la
poblacin. Generalmente, donde se producen los mximos niveles de intensidad sonora es en las estaciones. Estos
emplazamientos se suelen situar fuera de las poblaciones, sin embargo, el crecimiento de las ciudades o la necesidad
de estar cerca del usuario llega a incorporarlas dentro de los ncleos urbanos. En estos casos, las vas deben estar
bajo tierra, aunque en este caso se producen problemas de vibraciones en las viviendas prximas.
Cuando los trenes son de alta velocidad y se desplazan alrededor de los 200 km/h, la frecuencia de los ruidos
aumenta, resultando ms molestos para el odo. La intensidad se incrementa con el paso de los trenes por estructuras
metlicas como los puentes.
El paso de un tren produce un nivel sonoro medido a unos 30 m de distancia que puede oscilar entre los 80 y 100 dBA.

Figura 2.5: El principal foco de contaminacin acstica en el trfico ferroviario se localiza en las estaciones.
Fuente: Brel & Kjaer (1997).
2.3.2 Las actividades industriales

La contaminacin acstica generada por las instalaciones industriales tiene su origen en la maquinaria existente en los
procesos de produccin. Las caractersticas del ruido dependen en gran medida del tipo de industria que se est
considerando.
Los efectos fisiolgicos y psicolgicos sobre la poblacin adquieren especial relevancia en los propios trabajadores de
estas instalaciones que, en muchos casos, presentan secuelas al cabo de unos aos de haber estado trabajando bajo
la influencia de un ruido de fondo constante ms o menos intenso.
En general, los lmites tolerables de exposicin al ruido en naves industriales suelen fijarse entorno a los 90 dBA para
la mayora de pases.
Figura 2.6: La medida del ruido en las industrias debe llevarse a cabo con un instrumental adecuado. En la figura un
operario registra promedios de presin sonora con un dosmetro. Fuente: Brel & Kjaer (1997).
2.3.2.1 La industria textil

Las caractersticas sonoras de la industria textil vienen determinadas por el tipo de operacin que en ella se realice:
- En empresas que se dedican al bobinado de hilos o a la fabricacin de tejidos, el ruido ambiente es constante. Sobre
el ruido de fondo se pueden escuchar picos de presin sonora de hasta 100 dBA cuando el carro de las mquinas de
tricotar cambia de sentido.
- Para pequeos talleres de confeccin, que generalmente funcionan agregados a otros de ms envergadura, el nivel
sonoro proviene del funcionamiento de las mquinas de coser. El tipo de ruido viene determinado por la clase de tejido
con el que se trabaja, pero se pueden medir picos de presin de 90 dBA aproximadamente.
El principal problema en estas instalaciones aparece cuando las ondas sonoras se transmiten por resonancia de la
estructura en la cual estn fijadas las mquinas, normalmente un forjado metlico.

Figura 2.7: Imagen de la industria textil Coats, Glasgow.


2.3.2.2 La industria metalrgica

Dentro del sector metalrgico se pueden incluir todo tipo de empresas, desde instalaciones relativamente grandes
como las caldereras hasta pequeas empresas como cerrajeras o fabricantes de puertas y ventanas de aluminio.
- Las caldereras fabrican mquinas y contenedores utilizables para cualquier tipo de industria. Las mquinas utilizadas
para el tratamiento de la chapa son equipos de soldadura, plegadoras, cizallas elctricas, etc., que producen niveles
sonoros bastante altos, de hasta 110 dBA en algunas operaciones. Las frecuencias son tambin bastante altas, sobre
todo cuando se corta la chapa con los discos de las fresadoras, y resultan especialmente molestas para los operarios.
- En cerrajeras y fbricas de tratamiento del aluminio, el instrumental utilizado es el mismo pero a pequea escala:
fresadoras, tornos, perforadoras, pulidoras, etc. Su ubicacin suele estar integrada dentro de ncleos urbanos, por lo
que no slo afectan a los trabajadores del metal, sino que pueden tener una incidencia en la poblacin.
2.3.2.3 La industria de inyeccin de plsticos

Las industrias de inyeccin de plsticos se dedican a transformar el plstico como materia prima en producto acabado
con una forma, tamao y caractersticas determinadas mediante un mecanismo de inyeccin que funciona por la accin
de mquinas hidrulicas.
- En la operacin de inyeccin, se alcanzan presiones sonoras sobre los 95 dBA en la maniobra de abertura y cerrado
de los moldes.
- En el proceso de recuperacin de piezas defectuosas interviene otro dispositivo llamado molino. Los molinos reciclan
las coladas y las trituran para su reutilizacin, incorporndolas de nuevo en la cadena de produccin. El nivel sonoro de
la trituracin del producto defectuoso es considerable, y puede llegar a niveles de presin sonora de hasta 110 dBA.
2.3.2.4 Los talleres mecnicos

Son muchas las operaciones realizadas en los talleres mecnicos en las que pueden producirse niveles considerables
de contaminacin acstica. El ruido del motor de los automviles y sobre todo de las motocicletas son causantes de
molestias entre los vecinos que viven en el edificio en el que el taller est ubicado. En el caso de que se est reparando
un automvil, son comunes los picos de presin provocados por el martilleo de la chapa o el ruido discontinuo
proveniente de los compresores de la maquinaria que funciona por aire comprimido.
2.3.2.5 Las ebanisteras

Como en el caso anterior, tambin son habituales las perturbaciones acsticas procedentes de las ebanisteras. En
este caso, el ruido procedente de la transformacin de la madera es diferente al del tratamiento del metal; en efecto, las
frecuencias son ms bajas, menos estridentes, quiz no tan molestas pero importantes a largo plazo. Las mquinas
comnmente utilizadas son sierras de cinta, desbastadoras, reforzadoras, etc.
2.3.3 La construccin y las obras

Las incomodidades provocadas por las obras pblicas tambin son motivo de un gran nmero de quejas en los
ayuntamientos.

Figura 2.8: Medida del ruido en una construccin con un sonmetro. Fuente: Brel & Kjaer. Sound & Vibration
Catalogue (1997).
Las caractersticas de la maquinaria utilizada: hormigoneras, martillos neumticos, compresores, niveladores, camiones
de cemento, etc., y en ocasiones la falta de previsin de las fechas de inicio de estas obras, son origen directo de
contaminacin acstica, e indirecto al modificar el normal desarrollo del trfico urbano, afectando a otras calles
cercanas pero en las que el ruido de las obras no llega a molestar.
Las normativas municipales obligan a que cualquier construccin u obra pblica se realice durante las horas del da y
en horario de trabajo, nunca por las noches, a excepcin de obras extraordinarias como construcciones de inminente
inauguracin para un evento importante o situaciones de emergencia (roturas de conducciones, desprendimientos de
trozos de fachadas, etc.).
2.3.4 El ocio

Muchas actividades relacionadas con el ocio, sobre todo el de la poblacin joven, son el origen de niveles sonoros en
horas de descanso. En este caso, coinciden las horas nocturnas y en fin de semana, en las que gran parte de la
poblacin descansa, con el perodo de tiempo preferido por otro grupo de gente para su tiempo de ocio. Compaginar
ambos horarios resulta, en ocasiones, bastante complicado, y las medidas tomadas a cabo no suelen contentar a
nadie. As, en muchos municipios se ha intentado controlar la hora de cierre de estos locales, lo que ha eliminado las
molestias de los vecinos, puesto que la mxima intensidad sonora se produce en la salida del local: conversacin de la
multitud, ruido de persianas, ruido de motores de coches y motocicletas, etc.
Muchos otros establecimientos tambin son origen de reclamaciones por parte de vecinos. los bares y restaurantes
suelen cerrar horas despus de la medianoche, acomodndose a las necesidades y preferencias de la clientela. Su
actividad viene acompaada por ruidos de extractores, aparatos elctricos y todo tipo de vibraciones, y a la hora del
cierre, por movimientos de sillas y mesas, lavaplatos, etc.
2.3.5 Otras fuentes sonoras

Existen otras fuentes de contaminacin acstica de carcter ms particular, pero de nivel sonoro similar, que tambin
deben tenerse en cuenta. Citaremos en este apartado el ladrido de los perros en ausencia de su amo, el sonido de
alarmas de coches particulares o de ambulancias, polica, bomberos, etc., el paso de los camiones de recogida de
basura por las noches, la carga y descarga de mercancas en comercios o mercados necesariamente ubicados en
ncleos urbanos o la proximidad de las viviendas con colegios, cines, etc.
2.4 Medida del ruido

El estudio de los niveles sonoros en determinados puntos permite construir mapas de ruido que cubren toda una zona.
La localizacin de la toma de muestras suele situarse en lugares conflictivos, donde la contaminacin acstica pueda
afectar a la poblacin. As, por ejemplo, para evaluar el impacto del paso de una carretera por una zona poco poblada,
los puntos de medida se situarn en las proximidades de viviendas aisladas y de pequeos pueblos o aldeas, y si los
ndices de sonoridad superan los lmites recomendados, debern tomarse medidas correctoras al respecto.
2.4.1 Equipos de medida

La eleccin de un equipo de medida viene condicionada por la importancia del estudio acstico que se quiera realizar.
Para mediciones rutinarias se utilizan sonmetros, que son los equipos ms sencillos, mientras que para
determinaciones ms precisas resulta ms adecuado el uso de equipos ms sofisticados, como analizadores de
frecuencia, dosmetros, etc. Todo este instrumental debe ser ligero, porttil y no muy voluminoso, para facilitar las
medidas consecutivas, y debe poder conectarse a una toma de la red elctrica en mediciones largas.
A continuacin se citan los equipos ms utilizados.
2.4.1.1 Sonmetros

El sonmetro es el instrumento ms utilizado para medir el nivel de ruido. Proporciona una indicacin del nivel acstico
(promediado en el tiempo) de las ondas sonoras que inciden sobre un micrfono. El nivel del sonido se visualiza
normalmente sobre una escala graduada con un indicador de aguja mvil o en un indicador digital (figura 2.9).

Figura 2.9: Esquema de un sonmetro.


En la figura 2.10 se muestra el aspecto exterior de un sonmetro.

Figura 2.10: Sonmetro.


Fuente: Brel & Kjaer. Sound & Vibration Catalogue (1997).
Funcionamiento
El funcionamiento de un sonmetro es el siguiente:
1. La variacin de presin sonora provocada por el desplazamiento de las ondas sonoras es captada por un micrfono,
que la transforma en una seal elctrica de intensidad proporcional a dicha presin.
2. La seal elctrica es amplificada por un preamplificador, situado inmediatamente despus del micrfono.
3. Seguidamente pasa por unos filtros, cuya ponderacin A, B, C o D puede ser fijada previamente mediante un
selector. La escala A es la que se suele utilizar para todos los niveles, siendo relativamente poco frecuente el uso de
escalas B, C, y D.
4. Un nuevo amplificador vuelve a aumentar la seal.
5. La corriente elctrica alterna de salida pasa por un rectificador que la transforma en continua.
6. Por ltimo, se mide la tensin de la seal elctrica de salida mediante un voltmetro y se realiza la lectura en un
indicador.

Caractersticas
La sensibilidad de un sonmetro frente a un sonido est determinada por la del micrfono que lo capta, y que se
expresa como la relacin entre la seal elctrica de salida (mV) y la presin sonora de entrada (Pa). As, al evaluar la
sensibilidad de un micrfono en unidades de mV/Pa, se tendrn valores altos para equipos muy sensibles (ya que
generan variaciones importantes de tensin elctrica para pequeas diferencias en la presin sonora).

Un micrfono convierte las variaciones de presin de las ondas sonoras en seales elctricas que
varan con el tiempo.

Los micrfonos deben cumplir con las siguientes especificaciones:


- Respuesta en frecuencia. La sensibilidad de un micrfono no debe variar demasiado con la frecuencia y, de ser as,
slo se puede trabajar en situaciones sonoras conocidas y de rango de frecuencias pequeo. Todos los micrfonos
estn sujetos a esta influencia, pero los hay que la minimizan al mximo; para ello, es necesario que sean de pequeas
dimensiones, aunque pierdan algo de sensibilidad.
- Directibilidad. Los micrfonos deben ser omnidireccionales, es decir, no deben presentar diferencias significativas de
sensibilidad segn el ngulo de incidencia de las ondas. Este efecto es tanto ms importante cuanto mayor sea la
frecuencia de las ondas sonoras.
El uso de micrfonos unidireccionales, sin embargo, no est restringido totalmente, y puede resultar til para algunas
determinaciones especficas de las que conozcamos perfectamente la procedencia del ruido. Este es el caso de las
fuentes sonoras nicas bajo condiciones de ausencia de apantallamientos.

Figura 2.11: Los micrfonos deben ser lo suficientemente pequeos como para que su sensibilidad no dependa de la
frecuencia.
Fuente: Brel & Kjaer (1997).
Los filtros ms comunes, tal y como se ha comentado con anterioridad, ponderan la seal acstica recibida filtrando
ciertas frecuencias del ruido, siendo la ms utilizada la ponderacin A, que imita a la existente en el odo humano. En
algunos equipos, sin embargo, se incorporan filtros especiales para mediciones conocidas, cuyo rango de frecuencias
est perfectamente determinado. As, el sonmetro slo es activo para un espectro frecuencial muy pequeo, y no
considera frecuencias fuera de este rango.
Otra fuente de error en la precisin de los resultados de la medida es la que puede proceder del rectificador.
El rectificador determina el valor medido cada cierto perodo de tiempo, o un valor promedio de la seal captada
durante el perodo de tiempo de la emisin sonora en el caso de los sonmetros integradores, para convertirla en una
seal elctrica continua.
La base de un rectificador es un circuito elctrico de tipo RC, que est caracterizado por una constante de tiempo que
lo define. Esta constante representa el perodo de tiempo considerado para tomar la medicin o el valor medio de la
seal. As, el valor lento del selector del rectificador representa constantes altas, que dan respuestas uniformes,
mientras que en el valor rpido el tiempo de respuesta es de una magnitud semejante a la del odo humano
(constantes ms bajas).
Para medidas ms precisas, los sonmetros suelen disponer de dos posiciones ms en el selector: la
posicinimpulso y la posicin pico.
POSICIN DEL SELECTOR TIEMPO DE RESPUESTA
Lento 1s
Rpido 0,125 s
Impulso 0,035 s
Pico 0,00005 s

Tabla 2.3. Tiempo de respuesta del sonmetro en funcin de la posicin de un selector.

La posicin impulso resulta adecuada en la medida de sonidos impulsivos, como pueden ser ruidos de impacto. En
estos estudios acsticos no interesa saber el valor medio de presin sonora en el intervalo considerado, sino que lo
importante es saber cual es el valor mximo alcanzado; por tanto, existe un dispositivo que retiene el indicador cuando
la seal es mxima, permitiendo conocer los picos de presin sonora.
Tipos
Una primera clasificacin de los sonmetros se basa en las funciones que tengan que desarrollar.
- Tipo 0.- Utilizado en laboratorios de acstica.
- Tipo 1.- Debe utilizarse en mediciones de precisin.
- Tipo 2.- Para aplicaciones generales.
- Tipo 3.- Diseado para apreciaciones de nivel.
Por ejemplo, en el control del ruido ambiental realizado en estudios acsticos los sonmetros ms empleados son los
de tipo 1 y tipo 2.
Si se clasifican segn el modo de operacin, se distinguen tres clases de sonmetros:
a) Sonmetro bsico. Se caracteriza por captar la medida exacta cada cierto tiempo de integracin. Posee, por tanto,
dos posiciones en el rectificador (rpida y lenta) como mnimo, y en algunos equipos, la posicin impulso, que retiene la
seal mxima durante un perodo largo. El parmetro de medida es el nivel de presin sonora instantneo, LpF para la
posicin rpida y LpS para la lenta.
b) Sonmetro integrador. Integra las variaciones de presin sonora y da como resultado un valor promedio en un
tiempo determinado, generalmente un minuto. El parmetro de medida es, en este caso, la presin sonora equivalente
(LA eq, T).
c) Sonmetro estadstico. Mide percentiles estadsticos de tiempo que el ruido ha superado en un cierto valor
determinado. Tambin puede calcular las curvas de distribucin acumulada de una emisin acstica.
2.4.1.2 Analizadores de frecuencia

Los analizadores de frecuencia son dispositivos que analizan la energa sonora en tiempo real respecto al espectro de
frecuencias de la seal captada. Bsicamente, tienen el mismo funcionamiento que los sonmetros, por lo que algunos
equipos pueden incorporar ambas funciones. La seal captada y transformada en corriente elctrica es filtrada en un
intervalo de frecuencias determinado, impidiendo el paso de toda seal con una frecuencia fuera de este intervalo.
Detrs de cada filtro se instala un voltmetro que mide la potencia elctrica correspondiente a cada rango de
frecuencias.
En la figura 2.12 se muestra un analizador de frecuencias.

Figura 2.12: Analizador de frecuencias.


Fuente: Brel & Kjaer (1997).
Los analizadores de frecuencia operan principalmente con dos tipos de filtros: de anchura de banda constante y de
anchura de banda de porcentaje constante. Los primeros dividen el espectro en partes o bandas iguales y dan la
misma importancia a cada frecuencia del ruido. La anchura de cada banda es variable; las ms comunes son de 3, 10,
30 y 100 Hz.
Los filtros de anchura de banda de porcentaje constante consideran una anchura de banda creciente de una manera
uniforme, es decir, con un aumento de anchura del intervalo de frecuencias constante. Los ms comunes son los de
banda de octava, que siguen su misma distribucin (1:2), y los de tercio de octava, cuyas frecuencias centrales de
banda son: 100, 125, 160, 200, 250, 315, 400, 500, 630, 800, 1000, 1250, 1600, 2000, 3150, 4000, 5000, 6300, 10000,
12500, 16000 y 20000 Hz.
2.4.1.3 Dosmetros

Los dosmetros son equipos que funcionan de la misma forma que los sonmetros, pero, en vez de dar una respuesta
instantnea, proporcionan el resultado promedio acumulado durante un perodo de tiempo largo. Este perodo de
tiempo suele corresponder a la jornada laboral de ocho horas, que es donde generalmente son utilizados estos
equipos. La medida obtenida en un dosmetro es un porcentaje de ruido acumulado referido a un valor del 100%
correspondiente al valor mximo permitido.
Los equipos de dosimetra estn formados por dos componentes, un monitor y un indicador, que en algunos casos se
disponen separadamente o en un mismo instrumento de medida. En el monitor se recoge toda la energa sonora
durante un tiempo predeterminado, y una vez hecho el promedio, queda reflejado en el indicador.
2.4.1.4 Acelermetros

Los acelermetros se utilizan para la medida de las vibraciones en estructuras por las que puede transmitirse el ruido, y
no para evaluar propiamente la propagacin del sonido por el aire.
En la figura 2.13 se ilustran las partes que constituyen un acelermetro.

Figura 2.13: Esquema de un acelermetro.


En la figura 2.14 se muestran diferentes tipos de acelermetros.

Figura 2.14: Diferentes tipos de acelermetros.


Fuente: Brel & Kjaer (1997).
Este tipo de instrumental es aplicable para la medicin en cualquier rango de frecuencias, que determinan la magnitud
de la aceleracin de la vibracin, a partir de la cual pueden calcular su desplazamiento y velocidad.

El componente bsico de los equipos de medida de las vibraciones es el acelermetro.

El esquema bsico del mecanismo interno de un equipo medidor de las vibraciones se ilustra en la figura 2.15.
Figura 2.15: Diagrama de bloques de un equipo bsico de medidas de vibraciones.
A partir de ste, se estructura el tratamiento de la vibracin en cada uno de sus componentes de la siguiente manera:
1. El acelermetro transforma la aceleracin medida de la vibracin en tensin elctrica.
2. Mediante un preamplificador, se rebaja la alta impedancia1 de la seal de entrada.
3. Una vez corregida, la seal pasa por un integrador donde puede seleccionarse la funcin de medida: aceleracin,
desplazamiento o velocidad.
4. A la salida del rectificador, se disponen una serie de filtros de paso alto y de paso bajo, que eliminan las frecuencias
muy altas y muy bajas, as como los efectos de resonancia.
5. Seguidamente, la seal vuelve a amplificarse.
6. Por ltimo, antes de recogerse los resultados en un registrador grfico, un rectificador transforma la corriente en
continua.
1 La impedancia (Z) en la corriente alterna es el equivalente a la resistencia en la corriente continua. Z = V max/Imx.

2.4.2 Otros accesorios

Existe toda una serie de accesorios para el estudio de las ondas sonoras que acompaan los dispositivos comentados
anteriormente: osciloscopios, registradores grficos, calibradores y magnetfonos.
2.4.2.1 Osciloscopios

El osciloscopio de rayos catdicos es uno de los instrumentos ms tiles en los laboratorios de contaminacin acstica.
Es esencialmente un medidor de tensiones y, adems, permite visualizar la evolucin de una onda sonora en funcin
del tiempo.
En la descripcin del osciloscopio destaca el tubo de rayos catdicos. Se trata de un tubo de vidrio en forma de
embudo, dentro del cual existe una presin cercana al vaco, y en el que uno de sus extremos constituye la pantalla del
aparato. En el otro extremo (el cuello del embudo) se sita un ctodo calentado indirectamente por un filamento, que es
el emisor de los electrones, y un nodo que los acelera. A unos centmetros se disponen dos pares de placas paralelas
que desvan los electrones hacia la pantalla.
El osciloscopio se puede conectar a un sonmetro para visualizar el comportamiento instantneo de la onda sonora en
funcin del tiempo. Para ello, la seal elctrica de salida del sonmetro es amplificada por unosdispositivos
amplificadores de tipo electrnico situados delante del tubo de rayos catdicos. Una vez representada la onda en la
pantalla, se pueden medir experimentalmente todas sus magnitudes caractersticas como la longitud de onda,
frecuencia, energa sonora, etc.
2.4.2.2 Registradores grficos

Estos equipos pueden conectarse a sonmetros, analizadores de frecuencia o estadsticos, y permiten obtener el nivel
de presin sonora en funcin del tiempo representado grficamente para su estudio. A partir de este grfico pueden
calcularse valores estadsticos del ruido, presiones mximas o mnimas, etc.
Todo registrador grfico lleva incorporado un circuito que calcula automticamente el logaritmo de la seal para
expresarla en decibelios (normalmente entre 25 y 50 dB).
En la figura 2.16 se ilustra el esquema de un registrador conectado a un sonmetro para la medida de vibraciones.
Figura 2.16: Equipo simple de medida de vibraciones.
2.4.2.3 Calibradores

Cualquier aparato de medida acstica, debido a su fragilidad y a la precisin de la medicin, est sujeto a variaciones
que siguen una determinada tendencia despus de varias medidas. Surge entonces la necesidad de calibrarlos cada
cierto tiempo a fin de garantizar la fiabilidad de los resultados. El sistema ms utilizado es el empleo de calibradores
cilndricos, que llevan incorporado en uno de los extremos un dispositivo vibrtil que emite ondas sonoras de presin
perfectamente conocida. Por el otro extremo se introduce el micrfono que capta esta seal, la evala y da un
resultado que debe coincidir con la presin sonora supuesta. Si no es as, el equipo est desajustado y es necesario
calibrarlo haciendo coincidir ambos resultados.
Es importante tener en cuenta que los calibradores tambin pueden desajustarse con el uso continuado, y por lo tanto,
tambin deben calibrarse hasta emitir un sonido cuya presin sonora sea la preestablecida.
2.4.2.4 Magnetfonos

En ocasiones, el estudio de la contaminacin acstica no se realiza in situ, sino que tiene lugar en el laboratorio. Se
hace necesaria entonces la disposicin de instrumental adecuado que grabe y reproduzca los niveles de ruido
recogidos en las tomas de muestra de una manera fiable y precisa. Estos equipos son los magnetfonos.
Los magnetfonos son unos accesorios que se conectan a los sonmetros y toman la seal elctrica alterna antes de
que sta sea transformada en continua por el rectificador. Su respuesta, por tanto, tiene que ser lineal con respecto a la
intensidad y frecuencia del ruido captado por el sonmetro, pero con un rango de presin sonora superior, y debe ser
poco sensible a las perturbaciones externas, tanto sonoras (poco ruido de fondo), como meteorolgicas (humedad,
temperatura, etc.).
En la prctica, se utilizan dos tipos de registros en las grabaciones: el registro directo y el de frecuencia modulada. En
el primero, la velocidad de la cinta magntica es menor y es adecuado para la grabacin de sonidos de frecuencias
mayores a los 20 Hz. En el registro de frecuencia modulada (FM) se recogen frecuencias inferiores a unos 20 Hz.
2.4.3 Toma de muestras

Tal y como se ha comentado con anterioridad, la localizacin de la toma de muestras no es arbitraria, sino que
depende de muchos factores. En primer lugar, deben tenerse en cuenta las caractersticas fsicas del entorno y de las
fuentes sonoras, es decir, considerar si la orografa es irregular o plana, constatar la presencia de posibles superficies
de apantallamiento o describir el tipo de fuente generadora del ruido (trfico rodado, industrial, obras pblicas, etc.).
Una vez se ha identificado el tipo de fuente sonora objeto de anlisis, debe decidirse qu parmetro acstico es el ms
adecuado para evaluar el efecto sonoro del foco emisor. En ocasiones resulta til conocer el porcentaje de presiones
sonoras que superan un cierto valor, y en cambio, en otras situaciones lo que interesa es saber qu presin
equivalente caracteriza un determinado lugar (LAE). Tambin es necesario elegir qu tipo de instrumento es el ms
adecuado para las caractersticas acsticas del entorno; los equipos que se utilizan normalmente son los sonmetros y
los analizadores espectrales, cuyas caractersticas y aplicaciones ya se han descrito.
En el momento de la medicin es muy importante no interferir en ella. Para ello, la orientacin del sonmetro debe ser
la correcta, intentando evitar el posible apantallamiento de edificios o de irregularidades orogrficas, e incluso
eliminando otras interferencias como personas situadas dentro del campo de captacin del equipo. En este sentido, la
primera interferencia que debe evitarse es la propia influencia de la persona que realiza las medidas, intentando alejar
el sonmetro del cuerpo si se toma la medida a mano, resultando especialmente adecuado el uso de un soporte para el
aparato. La orientacin inadecuada del sonmetro puede producir variaciones de presin sonora de hasta 5 dBA
respecto al valor real.

Figura 2.17: La orientacin del sonmetro debe ser la correcta en la toma de muestras. En este caso se mide la presin
sonora generada por la circulacin por una autopista.
Fuente: Revista Tecnoambiente, 53.
Otro factor que debe considerarse es la duracin de la medida. El tiempo de la toma de muestras viene determinado
por la variacin de la presin sonora con el tiempo. Para un ruido constante y sin picos significativos la duracin de la
medicin ser ms corta que en el caso de que dentro de un ruido de fondo se produzcan mximos de presin
considerables.
Existen metodologas recogidas en ordenanzas municipales que describen cmo deben realizarse las medidas. Para
ello, remitimos al lector a consultarlas en el ayuntamiento de su lugar de residencia y no se comentar aqu ningn
caso en particular, por estar sujeto a las consideraciones particulares de cada municipio.
2.4.4 Tipos de medida

En el estudio del impacto ambiental en la poblacin o en ambientes de trabajo, se realizan principalmente dos tipos de
medidas: los niveles de presin sonora respecto a la frecuencia y respecto al tiempo.
2.4.4.1 Anlisis del espectro de un sonido

El anlisis del espectro de un sonido se basa en la medida de la presin sonora del ruido en funcin de la frecuencia.
Un ruido que se propaga por un medio elstico est formado por una combinacin de ondas sonoras de longitud de
onda y amplitud caractersticas, de manera que la onda resultante est compuesta por todo un espectro de frecuencias.
Este anlisis evala el peso especfico que cada frecuencia tiene en el nivel de presin sonora total.
Los equipos utilizados para ello son los analizadores de frecuencia descritos con anterioridad y que, mediante filtros
electrnicos, separan el sonido captado por frecuencias. Suelen trabajar con rangos de frecuencias correspondientes a
bandas de octava o, para anlisis de mayor precisin, tercios de octava.
2.4.4.2 Estudio de la presin sonora con el tiempo

La magnitud que se mide en el estudio de la presin sonora con el tiempo viene determinada por el tipo de fuente
sonora que se estudia. En principio, la distribucin del nivel de presin sonora con el tiempo resulta bastante
significativa para cualquier campo de aplicacin, pero en el caso de que resulte importante comparar el grado de
molestia con otras fuentes, resultara adecuada la medicin de la presin sonora equivalente (L eq). Tambin es comn
el uso de parmetros estadsticos, en particular, los percentiles son tiles sobre todo para evaluar el impacto sonoro
sobre una poblacin.
Este tipo de medida se efecta mediante los sonmetros, tambin comentados con anterioridad.
2.4.5 Aplicaciones y metodologa en la medida del ruido
2.4.5.1 El ruido del trnsito
La variabilidad de la intensidad del ruido procedente del trnsito requiere unidades de medida que representen
correctamente dicho comportamiento y que se ajusten al contexto de interpretacin de los datos. Las unidades ms
adecuadas para este propsito son los ndices estadsticos, normalmente L10, L50 y L90. Tambin se realizan medidas
de presin sonora equivalente (Leq), sobre todo en medidas de situaciones de exposicin a un ruido continuo.
Figura 2.18: Medida del ruido de paso de un vehculo.
Fuente: Brel & Kjaer. Sound & Vibration Catalogue (1997).
La correcta obtencin de todos estos datos tiene que hacerse constar en una ficha de resultados homologada por cada
ayuntamiento, que debe contener, como mnimo, los siguientes apartados:
a) Localizacin exacta del punto de medida. En este apartado se tiene que anotar el punto exacto de medicin en el
plano de la ciudad, pueblo o carretera, as como la distancia existente con obstculos arquitectnicos o naturales
susceptibles de producir interferencias por reflexin, vibracin o reverberacin, que deben evitarse en la medida de lo
posible. En el caso de las paredes, por ejemplo, la ubicacin correcta del aparato debe situarse a 80 cm como mnimo
de stas.
b) Altura del micrfono. Una altura inadecuada del micrfono supone importantes variaciones en los niveles de
presin sonora, por lo que la consideracin de este dato debe tenerse en cuenta necesariamente. Siempre que no
existan obstculos fsicos que lo impidan, el micrfono tiene que situarse entre 1,2 y 1,5 m del suelo.
c) Tiempo de medicin. Debe quedar constancia de la hora de inicio de la medida y de la hora de finalizacin de sta.
Tambin se tiene que anotar la fecha en la cual se ha realizado.
d) Caractersticas del pavimento. Este punto es importante, puesto que existen diferencias sensibles entre firmes
bien pavimentados, con adoquines o caminos de tierra.
e) Caractersticas del trnsito. Estas caractersticas se refieren a la circulacin habitual por el punto de medida
(itinerario de alguna lnea de autobs, densidad del trfico, cercana de algn centro de distribucin, entre otros.),
nmero de carriles, calle de uno o dos sentidos de circulacin, etc. Tambin pueden incluirse aqu las caractersticas de
la zona de aparcamiento.
f) Posibles incidencias. Por ejemplo, el paso de una ambulancia, la activacin de alguna alarma, posible reunin de
gente por alguna razn determinada, etc.
2.4.5.2 La medida del ruido en el lugar de trabajo

La exposicin diaria a niveles de ruido provocados por maquinaria industrial, herramientas de trabajo ruidosas,
aparatos elctricos, etc., es uno de los temas que tienen mayor consideracin en cualquier estudio de seguridad e
higiene en el trabajo.
La medida de esta contaminacin acstica viene determinada por las caractersticas de las fuentes sonoras, de manera
que podemos realizar tres tipos de medida dependiendo del ambiente laboral estudiado: si slo consideramos una
fuente sonora, si existen varias o si la emisin acstica supera un ruido de fondo.
Caso con una sola fuente sonora
Cuando slo existe un punto emisor, la medida debe efectuarse a una determinada distancia, dentro del llamadocampo
libre1 de la fuente sonora. La localizacin de este lugar se obtiene experimentalmente, alejando el sonmetro de las
inmediaciones del foco emisor del ruido hasta que al doblar la distancia la presin sonora descienda en 6 dB.
Si nos encontramos en un local cerrado, la medicin no debe tomarse cerca de las paredes o de posibles
impedimentos arquitectnicos, ni demasiado lejos de la fuente. De la misma manera, la proximidad excesiva a
distancias ms cortas que la longitud de onda ms alta del ruido generado, est sujeta a grandes variaciones de la
medida en movimientos laterales.
Caso con varias fuentes sonoras
En el caso de que el nivel sonoro no pueda atribuirse a una sola fuente, sino que se trate de un ruido de fondo general,
la norma para realizar la medida es efectuarla donde el operario desempea su tarea diaria. En esta situacin, la
captacin de la presin sonora no debe estar condicionada por una determinada direccin, sino que debe ser
independiente a este efecto.
Caso con picos de presin sonora
Normalmente, acompaando a un ruido de fondo aproximadamente constante, se producen una serie de picos de
presin sonora ms o menos molestos para el oyente habitual. La existencia de estos mximos es importante a la hora
de evaluar el grado de incomodidad en el que se encuentra el operario, de manera que deben medirse por separado
respecto al ruido de fondo. El procedimiento es el siguiente:
1. En primer lugar, se hace una estimacin de los niveles mximos de presin acstica, intentando recoger en la
medida la suma de los dos ruidos (el de fondo y el de los picos de presin).
2. Se realiza una segunda medida eliminando la fuente causante de los picos. Para ello, debe identificarse primero y
luego desconectarse. Se obtiene as el ruido de fondo.
3. Por diferencia lineal de las dos mediciones (es decir, con una simple resta y sin aplicar el mtodo explicado en la
resta de decibelios) se calcula el nivel sonoro generador de los mximos. La diferencia entre ambos valores suele
situarse entre los 3 y los 10 dB. Si est por debajo, implica que el ruido de fondo es superior al de la mquina, por lo
que no hace falta hacer la correccin; si es superior a 10 dB, tampoco se hace ninguna correccin porque se considera
que el ruido registrado por el sonmetro prcticamente procede todo de la mquina.
4. Si la diferencia obtenida entre ambos valores en el punto anterior est entre 3 y 10 dB, se entra en el eje de abcisas
(horizontal) de la figura 2.19 y se encuentra la ordenada correspondiente (eje vertical).

Figura 2.19: Grfico de la correccin de la presin sonora (con picos de presin).


5. El valor obtenido en el eje de ordenadas se resta del total ledo en el paso 1. El resultado obtenido es el nivel de
presin sonora de la fuente de emisin de los picos de presin.
Este grfico tambin es til para restar logartmicamente niveles de presin sonora individuales. Para ello, el valor L
obtenido del grfico a partir de la diferencia de los niveles considerados, debe sumarse al valor individual mximo.
1 Anlogamente a si se hiciese al aire libre, sin ningn obstculo.

2.4.5.3 La medida del ruido de actividades

Se entiende como ruido de actividades a toda aquella contaminacin acstica que tiene su origen en la actividad
comercial o industrial cotidiana del hombre, en el ocio o en su actividad domstica, que normalmente estn incluidas en
el interior de poblaciones urbanas y que, por tanto, afectan a las personas en su lugar de descanso o a personas
ajenas a estas actividades.
Para la medida de este tipo de ruido, se utilizan normalmente sonmetros de tipo 0 o 1, y los parmetros de medida
ms habituales son los niveles de presin sonora LpA y Leq. Tambin suelen evaluarse parmetros estadsticos, sobre
todo para mediciones del ruido de fondo.
El estudio del ruido de actividades puede realizarse en las propias zonas afectadas o en futuras zonas en construccin,
en las que se pueda predecir futuros problemas de contaminacin acstica. Si se llevan a cabo medidas en una
vivienda, debe tenerse en cuenta la procedencia de los niveles sonoros:
- Si la fuente sonora se encuentra en el interior de un piso o local, la toma de muestra debe tener lugar en las
habitaciones donde normalmente se descansa (dormitorios, salas de estar, etc.), conectando una por una cada fuente
sonora (extractores, ventiladores, calefacciones, etc.) hasta que todas funcionen a la vez.
- En el caso de que se identifique un origen externo de la fuente de contaminacin acstica, por ejemplo, el procedente
de un comercio prximo, un bar musical o una construccin, las medidas se realizan en el centro de cada ventana
abierta, dejando constancia en un informe de la localizacin exacta de cada punto de toma de muestra.
Otro factor importante a tener en cuenta es el perodo de la toma de muestra. Para ello, resulta til disponer de un
conocimiento previo del tipo de ruido que se quiere evaluar, es decir, de las caractersticas sonoras de la fuente que lo
provoca (frecuencia del sonido, continuidad, picos mximos, etc.). Si no se dispone de esta informacin, se pueden
realizar un mnimo de diez medidas de la presin sonora cada 10 15 segundos aproximadamente, y si los resultados
mximo y mnimo difieren en ms de 5 dBA, considerar el ruido como variable. En el caso de estar midiendo presiones
sonoras equivalentes, se suelen realizar tres medidas de un minuto y la variacin mxima no debe superar los 2 dBA
para tratar al ruido como continuo.
Si llega a la conclusin de que el ruido es de tipo variable con el tiempo, la medicin se tiene que efectuar cuando la
actividad que lo genera est funcionando con su mxima intensidad. Se precisa entonces un estudio ms cuidadoso,
intentando conocer la variabilidad de la fuente sonora a lo largo de una jornada.

Figura 2.20: Un informe formalizado, documentado amplia y cuidadosamente, es la mejor eleccin en cualquier
procedimiento legal o en cualquier negociacin sobre control de ruido para asignacin judicial.
Fuente: Medidas ambientales. Brel & Kjaer.
2.4.5.4 La medida de las vibraciones

La medida de las vibraciones se realiza all donde el operario trabaja diariamente o en lugares habituales de estancia
en la vivienda. Una vez se han determinado las posiciones precisas de la toma de muestra, se lleva a cabo una medida
por cada direccin de los ejes x, y, z.
En el caso de que la vibracin en una estructura se desplace mediante ondas sinusoidales, la aceleracin (a), la
velocidad (v) y el desplazamiento (d) para un tiempo t=0 y un desfase de 45 estn relacionados entre s a travs de la
frecuencia (f) de la onda de manera que, midiendo uno de estos parmetros, se conocen automticamente los otros.

El problema surge cuando la vibracin est compuesta por varias frecuencias, que es la situacin ms habitual; por
esto, es necesario hacer un estudio previo de esta vibracin, determinando la aportacin individual de cada
componente en el valor total.
Este tipo de estudio consiste en analizar la vibracin en cada banda de frecuencias a travs de unos filtros, donde cada
uno de ellos selecciona un rango de frecuencias especfico, para representar luego la combinacin de todos los
resultados a lo largo de todo el espectro en un grfico denominado "espectrograma de frecuencias". El intervalo de
valores de cada filtro puede estar fijado o se puede disponer de un filtro de atenuacin regulable, mediante el cual se
realice todo el barrido.
En la prctica, se llevan a cabo dos tipos de anlisis: los de banda estrecha y los de banda ancha. En los primeros, la
banda de cada filtro es mucho ms estrecha, como su nombre indica, y por tanto, la precisin de la medida ser
superior que en los segundos, pero tienen el inconveniente de que son mucho ms lentos. El modo de operacin
habitual consiste en realizar un primer anlisis de banda ancha y observar las zonas del espectro que revistan mayor
inters, para luego concentrarse en ellas mediante un anlisis de banda estrecha.
A la hora de efectuar una medicin, se siguen las siguientes recomendaciones:
- Para medidas de banda ancha de vibraciones con muchas frecuencias, se selecciona la funcindesplazamiento para
anlisis precisos a bajas frecuencias, la funcin aceleracin para las frecuencias ms altas y la funcin velocidad para
el rango comprendido entre 10 y 1000 Hertzios.
- Para medidas de banda estrecha es conveniente la utilizacin de las funciones velocidad yaceleracin, sta ltima
para frecuencias altas, ya que ambas presentan espectros de frecuencias ms planos y, por tanto, se aumenta el rango
de visualizacin de los valores ms altos y ms bajos. Eldesplazamiento slo resulta til en situaciones de mucha
proximidad entre las fuentes sonoras.
La unidad de medida de las vibraciones por estructuras ms prctica es la aceleracin eficaz, representada por la
expresin:

2.5 Efectos de la contaminacin acstica

El efecto del ruido sobre la salud del hombre no puede estudiarse como una relacin causa-efecto, sino que en
ocasiones la relacin es ms compleja, afectando de forma indirecta a determinados rganos y de manera desigual
para cada individuo receptor del ruido. Efectivamente, la disminucin de la capacidad auditiva en situaciones de ruido
constante es un hecho demostrado, y se puede considerar una relacin proporcional entre el aumento de la sonoridad
y dicha prdida, pero en ocasiones este mecanismo no es directo y se producen alteraciones en otros rganos
causados por el estrs, que s son consecuencia directa del ruido.
Este es el caso, por ejemplo, de las afecciones cardiovasculares, que se dan en mayor medida en poblaciones
expuestas a intensos ruidos de fondo.
Por otra parte, deben considerarse muchos otros aspectos como las caractersticas fisiolgicas y psicolgicas
particulares de cada individuo, puesto que hay personas ms sensibles que otras frente a una agresin sonora. Si a
una persona le supone una situacin estresante trabajar con el continuo ruido de fondo de una mquina, otra lo puede
tolerar ms, evitando de este modo muchas incidencias indirectas sobre el organismo.
2.5.1 Efectos fisiolgicos
2.5.1.1 Efectos sobre el aparato auditivo

El mecanismo fisiolgico de captacin y asimilacin de un sonido que tiene lugar en el odo humano es posible gracias
a un rgano receptor situado en el odo interno, la clquea, que percibe las vibraciones causadas por las ondas
sonoras, las codifica en mensajes nerviosos y las transmite al cerebro, que interpreta los mensajes sonoros.
Las vibraciones que capta la clquea se originan en el odo medio, ms concretamente en la membrana timpnica (que
vibra por efecto de las ondas sonoras), y se transmiten hasta el odo interno por medio de la articulacin de tres
huesecillos: el martillo, el yunque y el estribo (figura 2.21).

Figura 2.21: Esquema del odo humano.


Las afecciones auditivas se pueden estudiar en funcin de su origen, es decir, se pueden producir como consecuencia
de un ruido continuado o de un impacto sonoro brusco. En este ltimo caso, las consecuencias pueden ser de carcter
irreversible y tener lugar inmediatamente despus de la exposicin.
A continuacin se citan las dolencias auditivas ms corrientes.
Prdida de la capacidad auditiva
En la zona media de la rampa cloquear se encuentra el rgano neuroreceptor de las vibraciones procedentes del odo
medio: el rgano de Corti. La superficie del rgano de Corti est recubierta por series de estereocilios (clulas en forma
de pequeos pelos) que vibran por efecto del sonido y traducen esta vibracin en impulsos nerviosos que son
interpretados en el cerebro. En ausencia de ruido, estas clulas ciliadas adquieren una morfologa natural, quedando
dobladas en situaciones de sonoridad intensa. Si dicha sonoridad es constante, llega un momento en el cual los
estereocilios adquieren una nueva posicin natural diferente a la anterior, que viene asociada a una menor
funcionalidad y, por tanto, a una menor capacidad sensitiva.
Segn el tiempo de exposicin al ruido podemos distinguir dos situaciones:
- Cuando se produce un ruido elevado durante un corto espacio de tiempo, generalmente comprendido entre
frecuencias de 4000 y 6000 Hz, el receptor sufre una prdida temporal de su capacidad de audicin, conocida
como DTUIR (desplazamiento temporal del umbral inducido del ruido) al cabo de unos minutos del impacto. El efecto
no es muy grave, puesto que al cabo de un tiempo se recupera el nivel auditivo normal. Este tiempo de recuperacin es
muy variable y depende en gran medida del individuo que lo ha percibido; as, en algunos casos slo es de unas pocas
horas, mientras que en otros puede durar das o semanas.
- Si esta exposicin no es circunstancial, sino que tiene lugar de forma continuada en el puesto de trabajo o en el lugar
de residencia, se va perdiendo progresivamente dicha capacidad y de manera irreversible. Este efecto, conocido
como DPUIR (desplazamiento permanente del umbral inducido por el ruido) no es inmediato, se suele producir al cabo
de unos aos, pero tiene el inconveniente de que es acumulativo. Los estudios realizados no son de fcil interpretacin,
ya que pueden interferir procesos naturales de prdida de audicin por la edad, pero se supone que el desplazamiento
es mximo para frecuencias en torno a los 4000 Hz.
Lesiones en el odo medio
Un sonido intenso y repentino por encima de los 140 dB que dure ms de 5 milisegundos, puede provocar lesiones
graves en el odo. Si el tiempo de duracin de este sonido no supera los 5 ms, la posibilidad de lesin disminuye
mucho, pero para niveles por encima de los 165 dBA, se produce casi siempre una lesin en la clquea,
independientemente de su duracin.
La afeccin ms comn suele ser una ruptura del tmpano, puesto que se trata de una membrana muy delicada, pero
en ocasiones viene acompaada por otras lesiones internas, como la dislocacin de la cadena de huesecillos que
participan en la transmisin del sonido. As, an teniendo una correcta capacidad para asimilar los ruidos, podemos
percibirlos defectuosamente por una mala transmisin de stos. El problema, sin embargo, tiene solucin mdica,
sustituyendo la estructura sea daada por un sistema percusor artificial que emita vibraciones parecidas a las
producidas por el martillo, yunque y estribo.
2.5.1.2 Efectos en el sistema nervioso

Los efectos en el sistema nerviosos se traducen en la misotoma muscular y las enfermedades nerviosas.
El ruido continuado o momentneo es generador de una tensin muscular transmitida por la activacin de la mdula
espinal denominada misotoma muscular. Este efecto se puede observar experimentalmente mediante la aplicacin
sobre los msculos de electrodos que responden a excitaciones sonoras, contrayndose repetitivamente. Si el ruido es
constante, la tensin del msculo una vez finalizado ste puede durar unas horas.
A travs de estudios estadsticos, se ha podido establecer una influencia entre la contaminacin acstica y
diversas enfermedades nerviosas. En efecto, existe una mayor proporcin de casos de neurosis en zonas ruidosas
que en zonas tranquilas, aunque no puede asegurarse la existencia de una causa directa de estos efectos. Tambin se
observa una disminucin en la capacidad para realizar procesos mentales complejos en nios en edad escolar.
2.5.1.3 Accin sobre el aparato circulatorio

A travs de la accin del sistema nervioso vegetativo, quedan afectados otros rganos relacionados con l, como
pueden ser el corazn o las arterias.
En estudios de laboratorio se ha intentado observar la influencia del ruido en estos rganos, empleando ratas para
cuantificar los efectos. Un primer efecto observado es el aumento de la tensin arterial, resultado que puede
interpretarse como lgico si se tiene en cuenta que los animales suelen asociar el ruido a una situacin de peligro. Al
cabo de meses de exposicin, se constatan pequeas modificaciones estructurales del corazn.
Evidentemente, los estudios en seres humanos no pueden realizarse al mismo nivel que en los animales, pero aun as
pueden observarse toda una serie de efectos como taquicardia, vasoconstriccin perifrica o bradicardia (disminucin
del ritmo cardaco).
2.5.1.4 Efectos en otros rganos y sistemas
El cuerpo humano reacciona activando el sistema nervioso vegetativo frente a un estmulo sonoro dado, producindose
un aumento en el consumo de energa del organismo. Esta reaccin debe equilibrarse con perodos de descanso
sonoro que, de no producirse, provocan una serie de efectos perjudiciales en la salud:
- Aumento de la actividad cutnea.
- Dilatacin de la pupila e, incluso, trastornos gastrointestinales ocasionales.
- Tambin pueden producirse estimulaciones en el sistema endocrino, que se manifiestan por el aumento de adrenalina
y noradrenalina en la sangre, y por una elevada concentracin de corticoesteroides en el plasma. Todas estas
sustancias son hormonas y, por tanto, el exceso de alguna de ellas puede generar alteraciones bioqumicas en el
organismo de carcter grave.
2.5.2 Efectos psicolgicos

Los efectos psicolgicos son bsicamente interferencias en la comunicacin oral, inhibicin de las actividades
mentales, interferencias con el sueo y otras molestias subjetivas.
2.5.2.1 Interferencias en la comunicacin oral

Uno de los efectos ms comunes en medios urbanos respecto a las comunicaciones interpersonales es la interferencia
que el ruido ambiente puede producir en la correcta interpretacin del mensaje. Recientes estudios han demostrado de
manera experimental que para que la inteligibilidad sea de un 100%, el mensaje debe superar en ms de 10 dBA al
ruido de fondo, y si lo supera justamente en 10 dBA, la capacidad de interpretacin disminuye al 95%, como media de
la poblacin estudiada.
En una conversacin sujeta a continuas interferencias sonoras, se hace necesario un mayor esfuerzo comunicativo del
orador y una mayor capacidad de concentracin del oyente para captar el mensaje, lo que provoca a largo plazo un
desgaste psicolgico que se suma a otras fuentes generadoras del stress.
En los numerosos estudios realizados para intentar tabular estos efectos del ruido, se ha calculado que a una distancia
de un metro y para una presin sonora correspondiente a una conversacin normal (60 dBA aproximadamente) el ruido
ambiente no debe superar los 55 dBA para que dicha conversacin tenga un grado aceptable de inteligibilidad.
Con objeto de tabular el efecto de la interferencia en la comunicacin oral, se utilizan tres ndices: ndice de nitidez (IN),
nivel de interferencia en la comunicacin oral (NIC) y nivel de presin acstica ponderada (NPA).
NDICE DE NITIDEZ
La primera consideracin que se tiene en cuenta a la hora de calcular este ndice es el rango de frecuencias en el cual
la presencia de un ruido ajeno a la conversacin puede interferir en su inteligibilidad. En efecto, ruidos inferiores a 250
Hz y superiores a 7000 Hz son fcilmente identificables, y por tanto, diferenciables del espectro frecuencial normal del
habla.
El ndice de nitidez se obtiene dividiendo este rango de frecuencias en 20 bandas y midiendo la presin sonora media
de cada una de ellas. Una vez obtenidos estos 20 valores medios, se calcula la diferencia de cada uno de ellos con el
valor medio de presin sonora de toda la conversacin y se obtiene de nuevo un valor promedio de estas variaciones,
que ser el ndice de nitidez (IN).
Nivel de interferencia en la comunicacin oral
En este caso, el promedio de presiones sonoras se obtiene de las bandas de octava de valores centrales 500, 1000 y
2000 Hertzios.
Nivel de presin acstica con ponderacin A
Los filtros con ponderacin A, como ya se coment anteriormente, atenan el ruido en frecuencias altas y bajas, del
mismo modo que lo hace el odo humano. El NPA, a diferencia de los dos ndices anteriores, considera las frecuencias
por encima de 7000 Hz y por debajo de 250 Hz, aunque sea de una manera atenuada, mientras que el IN y el NIC las
desestima totalmente.
2.5.2.2 Inhibicin de actividades mentales

Existe un elevado nmero de actividades mentales en las que interviene el sistema auditivo cuyo rendimiento es mucho
menor en presencia de un ruido de fondo. La presencia de este nivel sonoro puede ser el origen de una serie de
efectos como la propensin de un estado permanente de somnolencia, una sobrecarga mental de estmulos, la
sensacin continua de la existencia de un estado de peligro o inseguridad asociado al ruido o la disminucin de la
memoria o la enunciacin interna. En general, se atribuye un efecto negativo del ruido en todas las actividades
mentales que requieren un estado de atencin superior, memorizacin de datos o de agilidad mental.
Se calcula que para que estos efectos no tuvieran lugar, el ruido ambiental no debera superar los 40 dBA.
2.5.2.3 Interferencias con el sueo

Durante las dos a cuatro primeras horas del sueo, la reactividad frente a los estmulos se va reduciendo
progresivamente: los reflejos condicionados desaparecen, pero se conservan los reflejos de la piel y los bulbares
(respiratorios, cardacos, vasomotores, etc). La respiracin se hace ms lenta, disminuye el volumen respiratorio, la
concentracin de oxgeno en los alvolos, la frecuencia de los latidos cardacos, las secreciones lagrimales, digestiva y
urinaria, y aumenta la del sudor y la concentracin de CO 2. El metabolismo desciende por debajo del nivel basal. La
inactividad no es completa, aunque se produce un gran reposo muscular.

Figura 2.22: Las ondas cerebrales de las distintas fases del sueo pueden registrarse mediante electrodos situados en
la cabeza.
Existe pues una sensibilidad frente a los estmulos sonoros durante el sueo que puede detectarse mediante
electroencefalogramas, aplicando electrodos a los msculos, e incluso midiendo la diferencia de potencial entre la
crnea y la retina del ojo. En efecto, el organismo reacciona de manera similar frente a estos estmulos que en estado
de vigilia; es ms, lo hace incluso con niveles de presin sonora menores.
A los 90 minutos aproximadamente de estar dormidos, la presin arterial, el pulso y la respiracin se hacen irregulares,
el odo se altera y los ojos se mueven por debajo de los prpados, como si estuviramos viendo una pelcula: estamos
soando. ste es el llamado sueo MOR (movimientos oculares rpidos), donde el cerebro est tan activo como
durante el da y emite ondas similares a la de una persona despierta. Normalmente se dedica un 25% del sueo al
estado MOR. El ruido afecta a este estado reducindolo o incluso interrumpindolo, lo que da lugar a una mayor
irritabilidad y cansancio del individuo al da siguiente. Tambin se observa una disminucin en el rendimiento en
algunas actividades y una falta de concentracin.
Si el ruido de fondo es constante y habitual en el lugar de descanso, la persona se habita a l, minimizando los
efectos; pero a largo plazo se puede favorecer la aparicin de ciertas reacciones fisiolgicas, como alteraciones del
ritmo cardaco y respiratorio, movimientos corporales, etc. Tambin debe tenerse en cuenta que no todo el mundo
reacciona de la misma manera frente a estos estmulos sonoros. Los nios y adolescentes tienen menos dificultades en
conciliar el sueo, mientras que los ancianos se ven ms afectados. Por sexos, se ha detectado que las mujeres son
un poco ms sensibles durante las horas del sueo que los hombres.
Se calcula que para que no exista esta influencia en el sueo, el nivel sonoro equivalente durante el sueo no debe
superar los 35 dBA, y puntualmente no se debe superar este valor en ms de 10 dBA.
2.5.2.4 Otras molestias subjetivas

En este apartado se incluyen aquellos ruidos cotidianos que para algunas personas representa una molestia
continuada, mientras que para otras, la habituacin a stos les supone ignorarlos. As por ejemplo, la msica
proveniente de un bar musical suele ser una fuente de molestias para la gente mayor, en cambio, para gente ms joven
no slo no supone un foco distorsionador, sino que incluso se acepta con agrado.
Estas respuestas son totalmente subjetivas y slo son cuantificables a travs de estudios estadsticos generales una
poblacin; se acepta generalmente que el lmite de molestia se sita en torno a los 55 dBA. El ndice de molestia no
slo depende de la edad, sino que tambin debe tenerse en cuenta el tipo de ruido, la frecuencia del mismo, las
caractersticas de la poblacin, etc.
Captulo 3.- Medidas correctoras de la contaminacin
acstica

OBJETIVOS

- Dar a conocer los mtodos de control del ruido en origen y las particularidades del empleo de pantallas acsticas.

3.1 Introduccin
El problema de la reduccin de los niveles de ruido sobre la poblacin puede abordarse bajo dos
perspectivas diferentes:
- Mediante un correcto diseo y ubicacin de las fuentes sonoras antes de que se produzca la
contaminacin acstica.
- A travs de la adopcin de medidas correctoras del ruido una vez detectados niveles acsticos altos.
Evidentemente, la primera solucin es mucho ms econmica que la segunda, que supone la
reestructuracin de la fuente o del entorno, por lo que el conocimiento de la reverberacin, reflexin o
absorcin de la zona afectada deben considerarse antes de llevar a cabo cualquier proyecto.
Seguidamente, se desarrollan cada una de las acciones ms utilizadas en la prctica para reducir los
niveles de presin sonora.
3.2 Estudio de la forma
La planificacin de una urbanizacin cerca de una fuente sonora tiene que hacerse de tal forma que la
poblacin quede lo ms aislada posible de sta. Para ello, la primera consideracin a tener en cuenta es
el estudio geomtrico de los edificios y su disposicin geogrfica, colocando los destinados a actividades
menos sensibles al ruido como barrera sonora de los otros y distribuyendo dormitorios y salas de estar en
el lado opuesto al origen de la contaminacin acstica (figura 3.1).

Figura 3.1: Disposicin adecuada de los edificios cercanos a una carretera.


Con el fin de planificar la geometra de un local destinado a discursos, proyecciones o actuaciones en el
que la inteligibilidad del mensaje sea uno de los puntos ms importantes a tener en cuenta, es necesario
conocer la forma correcta de este local para evitar ecos o reflexiones en todos los puntos receptores de la
sala.
Esto implica que deben realizarse estudios previos que permitan predecir posibles problemas de audicin
mediante mtodos fiables. Los mtodos ms comnmente utilizados por los arquitectos en la elaboracin
de sus proyectos se exponen a continuacin:
- Mtodo geomtrico.
- Mtodo de las maquetas.
- Mtodo del ordenador.
3.2.1 Mtodo geomtrico

El mtodo geomtrico se utiliza en los casos ms sencillos o cuando no se precisa de instrumental


moderno, aunque resulta til a la hora de efectuar una primera aproximacin al problema antes de
emplear mtodos ms sofisticados.
Para que no se produzca una situacin de eco, la diferencia de tiempo entre la captacin directa de la
onda sonora y la captacin una vez se ha reflejado por las paredes del recinto debe ser menor a 0,1 s. El
mtodo se basa en evitar esta situacin, tomando como referencia cada punto destinado a cada receptor
en el plano de la sala y midiendo a escala la diferencia entre los recorridos de la onda directa desde el
emisor al receptor y cada una de las ondas reflejadas en las paredes que lleguen al oyente.
Se trata, por tanto, de trazar en el plano del proyecto todas las lneas posibles que, reflejadas con un
determinado ngulo en cada pared, lleguen al punto de estudio y ver en qu puntos la diferencia de
alguno de estos valores con el recorrido directo excede los 17 metros. Si se da esta situacin, es
necesario cambiar el diseo o colocar un material absorbente en la pared que atene la onda sonora. En
la figura 3.2 se ilustra un ejemplo.

Figura 3.2: Ondas directas y ondas reflejadas.


El mtodo geomtrico tiene el inconveniente de plantear el problema desde un punto de vista
bidimensional, sin tener en cuenta las posibles reflexiones con el techo o con otros elementos de la
estructura fuera del plano de estudio. Por esto, para obtener resultados ms fiables, es preciso utilizar
otros mtodos ms complejos.
3.2.2 Mtodo de las maquetas

El mtodo de las maquetas soluciona las deficiencias del mtodo geomtrico, pasando el problema de
dos dimensiones a tres mediante el estudio de la maqueta de una sala. Como es lgico, la efectividad del
mtodo disminuye en relacin con la escala, siendo por tanto ms preciso un estudio a escala 1/10 que a
1/30, aunque al mismo tiempo tambin aumenta el coste del proyecto.
El mtodo de la maquetas tiene tres aplicaciones en la prctica, que son: el estudio de la forma y
bsqueda de los ecos, el estudio de la energa sonora y el estudio del tiempo de reverberacin.
3.2.2.1 Estudio de la forma y bsqueda de los ecos

El procedimiento consiste en enviar por la maqueta una sucesin de impulsos sonoros (figura 3.3) desde
un punto emisor hasta una serie de puntos receptores distribuidos por todo el espacio, donde se disponen
sonmetros conectados a osciloscopios que reproducen visualmente la seal captada. De esta manera,
puede detectarse la presencia de un eco en una zona determinada y saber si desaparece al cambiar la
forma del entorno.
La maqueta suele construirse de madera y la precisin de los detalles interiores debe ser lo ms elevada
posible, procurando reproducir lo ms fielmente posible todos los elementos arquitectnicos.
En el estudio deben tenerse en cuenta tambin los ndices de absorcin de las distintas superficies de la
sala, considerando que en las zonas donde se distribuye el pblico se absorben el 100% de las ondas
sonoras ( a=1) y el resto de superficies (paredes, pasillos, techos,...) son totalmente reflejantes. As, se
disponen materiales de diferente coeficiente de absorcin en la maqueta.

Figura 3.3: Emisin pulsante de tipo rectangular en el mtodo de las maquetas.


En la prctica, la seal enviada por la fuente sonora es de tipo rectangular, consistente en pulsos de 1
milisegundo (ms) de duracin repetidos cada 10 ms.
La frecuencia de los sonidos emitidos en la maqueta tiene que encontrarse en la zona de los ultrasonidos,
ya que la reduccin del tamao de la sala a escala debe verse reflejada por una reduccin paralela de la
longitud de onda sonora. De esta forma, para una escala de 1/30, la frecuencia de 30000 Hz en la
maqueta representa una frecuencia de 1000 Hz reales.
Sin embargo, el mtodo tiene sus limitaciones, puesto que el ndice de absorcin del aire no crece
linealmente con la frecuencia, sino aproximadamente con su cuadrado. Para minimizar este efecto,
pueden aplicarse dos aproximaciones:
- Si utilizamos un aire seco (gas nitrgeno), obtenemos una correspondencia respecto a un aire con el
60% de humedad.
- En las zonas en las que mediante un estudio previo pueda predecirse la existencia de un eco, se aplican
medidas para aumentar su efecto.
3.2.2.1 Estudio de la forma y bsqueda de los ecos

El procedimiento consiste en enviar por la maqueta una sucesin de impulsos sonoros (figura 3.3) desde
un punto emisor hasta una serie de puntos receptores distribuidos por todo el espacio, donde se disponen
sonmetros conectados a osciloscopios que reproducen visualmente la seal captada. De esta manera,
puede detectarse la presencia de un eco en una zona determinada y saber si desaparece al cambiar la
forma del entorno.
La maqueta suele construirse de madera y la precisin de los detalles interiores debe ser lo ms elevada
posible, procurando reproducir lo ms fielmente posible todos los elementos arquitectnicos.
En el estudio deben tenerse en cuenta tambin los ndices de absorcin de las distintas superficies de la
sala, considerando que en las zonas donde se distribuye el pblico se absorben el 100% de las ondas
sonoras ( a=1) y el resto de superficies (paredes, pasillos, techos,...) son totalmente reflejantes. As, se
disponen materiales de diferente coeficiente de absorcin en la maqueta.
Figura 3.3: Emisin pulsante de tipo rectangular en el mtodo de las maquetas.
En la prctica, la seal enviada por la fuente sonora es de tipo rectangular, consistente en pulsos de 1
milisegundo (ms) de duracin repetidos cada 10 ms.
La frecuencia de los sonidos emitidos en la maqueta tiene que encontrarse en la zona de los ultrasonidos,
ya que la reduccin del tamao de la sala a escala debe verse reflejada por una reduccin paralela de la
longitud de onda sonora. De esta forma, para una escala de 1/30, la frecuencia de 30000 Hz en la
maqueta representa una frecuencia de 1000 Hz reales.
Sin embargo, el mtodo tiene sus limitaciones, puesto que el ndice de absorcin del aire no crece
linealmente con la frecuencia, sino aproximadamente con su cuadrado. Para minimizar este efecto,
pueden aplicarse dos aproximaciones:
- Si utilizamos un aire seco (gas nitrgeno), obtenemos una correspondencia respecto a un aire con el
60% de humedad.
- En las zonas en las que mediante un estudio previo pueda predecirse la existencia de un eco, se aplican
medidas para aumentar su efecto.
3.2.2.3 Estudio del tiempo de reverberacin

A la hora de calcular el tiempo de reverberacin, debe disponerse de maquetas hermticamente cerradas


que contengan un gas que se comporte, de manera parecida al aire, pero a una escala menor, es decir, a
velocidad de propagacin menor. Los resultados obtenidos no son tan fiables como en el estudio de la
energa sonora, ya que en la maqueta no se contemplan toda una serie de factores que ejercen una gran
influencia en el valor del tiempo de reverberacin.
3.2.3 Mtodo del ordenador

Este mtodo se basa en la introduccin de diferentes variables caractersticas de la sala en proyecto en


un programa informtico. El ordenador proporciona automticamente resultados de valores acsticos en
funcin de las siguientes variables:
- La descripcin exacta de la geometra de la sala, descomponiendo todas las superficies del recinto en
elementos planos referidos a un punto de referencia.
- Una descripcin precisa de las caractersticas acsticas de la sala, caracterizando a cada plano y al
aire con un ndice de absorcin propio.
- La ubicacin de la fuente sonora, considerndola como un punto desde el cual emanan las ondas
sonoras de manera omnidireccional.
- El tiempo de vida de las ondas sonoras, introduciendo las variables que las definen hasta su extincin,
es decir, las coordenadas de cada impacto, la intensidad del impacto y el tiempo transcurrido hasta el
impacto.
El mtodo del ordenador tiene el inconveniente de la imposibilidad de introducir un gran nmero de planos
en la memoria, ya que ms all de los cien planos el estudio acstico se encarece notablemente. Otras
limitaciones son la no consideracin de posibles irregularidades u orificios en las paredes, las superficies
curvas (columnas, muros redondos,...) y la presencia de elementos difusores.
3.3 Control del ruido en su fuente
La medida y el estudio del ruido permiten realizar predicciones fiables sobre las consecuencias que una
fuente sonora pueda generar sobre un entorno determinado. As, conociendo las caractersticas acsticas
propias del foco sonoro, se puede actuar sobre ellas en el mismo momento en que ste se cree, utilizando
materiales adecuados o diseando formas geomtricas que eviten problemas de reverberacin o
vibracin. A grandes rasgos, se sugieren una serie de medidas segn el tipo de ruido.
3.3.1 Ruidos de impacto

La intensidad de los ruidos de impacto se minimiza empleando materiales que amortigen las ondas
sonoras en su estructura. Otra manera de prevenirlos consiste en determinar con exactitud el origen del
impacto y actuar sobre l, aumentando las superficies que lo producen en el diseo preliminar de las
juntas de un puente, de una va ferroviaria o de una mquina industrial, por ejemplo.
3.3.2 Ruidos por rozamiento

Obviamente, la accin contra el ruido procedente de la friccin entre dos superficies se concentrar en la
utilizacin de materiales poco rugosos o en la lubricacin de un mecanismo mecnico. Para ello, deben
seleccionarse correctamente los materiales, considerando diversas posibilidades mediante el estudio de
su coeficiente de rozamiento hasta llegar a una solucin de compromiso sonoridad-precio satisfactorio
para el constructor o comprador y el entorno.
TIPO DE MATERIALES

Acero sobre hielo. 0,03 0,01

Acero sobre acero. 0,15 0,09

Hierro sobre bronce. 0,19 0,18

Cuero sobre madera. 0,5 0,4

Caucho sobre hormign hmedo. 0,7 0,5

Caucho sobre hormign seco. 1,0 0,7


Tabla 3.1. Coeficientes de rozamiento de varios materiales:
= coeficiente de rozamiento dinmico; = coeficiente de rozamiento esttico.
3.3.3 Ruidos por repeticin

Cuando un ruido es repetitivo, es decir, se produce cada cierto tiempo, su grado de molestia aumentar
cuanto menor sea este perodo. As, si vamos disminuyendo el tiempo de repeticin, llegar un momento
en el cual el odo humano lo interprete como un sonido continuo y, por lo tanto, mucho ms molesto.
La accin contra este tipo de ruido se centra pues en la disminucin de su frecuencia, por ejemplo,
trabajando a menor potencia en cualquier sistema mecnico.
3.3.4 Ruidos en conducciones

La circulacin de fluidos lquidos o gaseosos por conducciones constituye una de las fuentes de ruido ms
habituales en las viviendas, y es por esto que llega a considerarse como un tipo de contaminacin
acstica tolerada. Sin embargo, existen medidas correctoras basadas en el empleo de silenciadores
eficaces que reducen sus efectos sonoros. Existen varios tipos de silenciadores entre los que
destacamos:
- Silenciadores absorbentes, consistentes en un recubrimiento de la superficie interna de contacto por
materiales porosos.
- Silenciadores de reaccin, basados en la reflexin de las ondas sonoras.
- Silenciadores del tipo absorbedor de Helmholtz, consistentes en la disposicin de cavidades
absorbentes.
El cambio de la presin sonora obtenido con el uso de un silenciador absorbente puede calcularse a partir
de la relacin:

donde:
p = permetro de la conduccin, pulgadas.
S = rea de paso, pulgadas2.
= coeficiente de absorcin del revestimiento.
Estos tipos de emisiones sonoras, que atienden a su origen, no son independientes entre s, sino que
pueden combinarse y generar ruidos de fondo con picos de intensidad ms o menos repetitivos. Es por
esto que cada caso precisa un estudio individual que permita la adopcin de medidas lo ms adecuadas
posible.
3.3.5 Trfico rodado en ciudades

A la hora de afrontar este problema, se pueden plantear medidas preventivas antes de que ste se
produzca diseando correctamente las vas de circulacin. As por ejemplo, debe procurarse una
disposicin ms o menos regular de zonas peatonales o parques siempre que sea posible, as como el
diseo de "zonas de ruido" a cada lado de la va y de amplitud suficiente para que el ruido que llegue a los
edificios adyacentes est dentro de unos lmites legalmente establecidos.
Otras medidas de comn aplicacin son la reduccin de la densidad de trfico por medio de vas
alternativas o el predominio de las calles con sentido nico de circulacin respecto a las de dos
direcciones.

Figura 3.4: Pantalla acstica de hormign. Sistema Gaviota de la empresa Dragados.


Fuente: Revista Tecnoambiente n 53.
3.3.6 Trfico areo

En este caso, la reduccin del ruido en su fuente adquiere especial importancia debido a la imposibilidad
de disponer obstculos que absorban el sonido. Esta accin se centra pues en el control sonoro de los
motores. De esta manera, resulta adecuada la utilizacin de motores de tasa de dilucin elevada, aunque
en este caso hay que tener en cuenta que la lucha contra el ruido y los intereses econmicos van por
caminos opuestos.
Existen, sin embargo, medidas menos costosas que son habituales en los aeropuertos, que van desde la
prohibicin de edificar en sus inmediaciones hasta concentrar el trfico areo en horas diurnas. Otras
recomendaciones internas se basan en la bsqueda del ngulo ms silencioso de aterrizaje o en el control
en el rgimen del motor.
3.4 Control del ruido mediante pantallas acsticas
Una de las actuaciones ms econmicas y efectivas para la lucha contra el ruido consiste en colocar
barreras acsticas que absorban las ondas sonoras entre las fuentes sonoras y los receptores. El efecto
de estas pantallas depende en gran medida de la frecuencia del sonido incidente, que es atenuado en
diferente grado segn la zona en la que est ubicado el receptor. De un modo general, se puede
representar este efecto en lafigura 3.5.

Figura 3.5: Atenuacin del ruido a diferentes frecuencias por una pantalla.
La efectividad de las pantallas acsticas no slo est condicionada por sus dimensiones fsicas o por el
material del que estn compuestas, sino tambin por la situacin relativa entre la fuente sonora y los
receptores. Por esto, antes de aplicar cualquier medida de apantallamiento en un lugar afectado por
niveles altos de contaminacin acstica, debe realizarse un estudio cuidadoso de las condiciones sonoras
de la zona.

Figura 3.6: Pantalla de aislamiento acstico.


Fuente: Revista Tecnoambiente n 53.
Otro punto a tener en cuenta es el econmico. En efecto, segn el diseo de la forma de los plafones, sus
dimensiones y su composicin, puede conseguirse una mayor efectividad en el aislamiento acstico de
una poblacin, pero tambin debe tenerse en cuenta que el coste es superior.
A continuacin se presentan varias posibilidades de actuacin en orden creciente de atenuacin y de
coste.
Figura 3.7: Diferentes tipos de aislamiento acstico.
Fuente: elaborado a partir de la resea bibliogrfica n 7.

Figura 3.8: Aislamiento acstico con plafones acsticos y vegetacin.


Fuente: Revista Tecnoambiente n 53.

Figura 3.9: Aislamiento acstico con la carretera en trinchera.


Fuente: Revista Tecnoambiente n 53.
Su campo de aplicacin principal se encuentra en autopistas y en vas ferroviarias, donde el espectro
frecuencial de las ondas sonoras procedentes de vehculos y trenes est dentro del rango de una
atenuacin sonora eficaz.
El parmetro ms importante en el estudio y diseo de las barreras acsticas es el ndice de
insercin (I.L.), que se define como la diferencia entre los niveles de presin sonora con y sin pantalla.
El anlisis de una zona afectada por niveles de ruido significativos, sobretodo en el caso de vas de
circulacin, puede plantearse bajo dos perspectivas diferentes. En primer lugar, consideraremos una
situacin ya existente, donde se haya constatado ya el problema, y en segundo lugar, el caso del diseo
de una vivienda, urbanizacin o poblacin cerca de una fuente sonora ya existente.
3.4.1 Diseo de una pantalla acstica como medida correctora

Cuando queremos, por ejemplo, minimizar la influencia que el ruido procedente de una autopista pueda
tener sobre una poblacin cercana, las variables bsicas para obtener el ndice de insercin (I.L.) mximo
son la altura de la pantalla y su ubicacin idnea.

Figura 3.10: Posiciones relativas entre el emisor y el receptor respecto a una pantalla acstica.
Para su clculo se define el "camino preferencial" del sonido ( ) como:
= a + b - d
donde a, b y d son las distancias representadas en la figura 3.10.
Tambin definimos el n de Fresnel (N) como:

que se relaciona con el ndice I.L. mediante el grfico 3.11.

Figura 3.11: Atenuacin acstica de pantallas.


As, a partir de una atenuacin deseada, calculamos el valor del camino preferencial () correspondiente
y, mediante clculos trigonomtricos, la ubicacin y altura de la pantalla.
En el anlisis de la ubicacin, por medio de programas de optimizacin informticos, puede obtenerse
rpidamente la situacin para la cual la suma (a+b) es mxima, y por lo tanto, tambin sern mximos los
valores de N y de la atenuacin.
Por tanto, aplicando el Teorema de Pitgoras, tenemos que (figura 3.10):

Sustituyendo en la expresin del camino preferencial:

Dado que las variables N,, Hf, Hr y (x+y) son valores conocidos, consideraremos un valor determinado
de "x" (y por tanto de "y"), con lo cual nos quedar la expresin en funcin de Hp. Puesto que Hp estar
presente en la ecuacin dos veces y no podr aislarse, su clculo se llevar a cabo mediante sucesivas
aproximaciones (proceso iterativo) hasta dar con el valor Hp que ms se ajuste.
El proceso puede repetirse considerando otros valores de x, en la bsqueda de los valores ptimos de "x"
e "y" que hagan Hp mnima.
Cuando el espesor de la pantalla no se puede despreciar, se realiza el mismo procedimiento pero
incluyendo el espesor, siendo la distancia total entonces (x+y+e); donde e es el espesor de la pantalla
acstica.
Ejemplo:
Queremos ubicar una pantalla acstica para atenuar en 25 dB el ruido procedente de una autopista con
respecto a unas viviendas que se encuentran a 50 m de distancia. La altura de las viviendas es de 10 m.
Cul deber ser la altura de la pantalla acstica, si se considera que su ubicacin idnea (por motivos
urbansticos) es a 3m de la autopista?
Otros datos:
- La frecuencia es de 750 Hz.
- La anchura de la pantalla se puede despreciar (e=0).

Figura 3.12: Esquema de ubicacin de la pantalla acstica segn los datos del ejemplo.
Respuesta:
Planteamos las variables conocidas del problema:
Hf = 0 m.
Hr = 10 m.
x+y= 50 m; x= 3 m, por tanto y= 47 m.

y sustituimos sus valores en las diferentes expresiones:

Sustituyendo en la ecuacin del camino preferencial:

El valor del camino preferencial ( ) lo calculamos obteniendo grficamente el valor de N a partir de la


atenuacin deseada:
Figura 3.13: Grficamente, si la atenuacin es de 25 dB, el valor de N ser 15.

ya que:

Ahora se trata de ir tomando valores de Hp que hagan la igualdad posible (que al sustituirse a la derecha
de la ecuacin d un valor que sea igual al de la izquierda, en este caso 54,39):

La altura de la pantalla situada a 3 metros de la autopista, para atenuar en 25 dB el ruido que produce
sta ser de 6,6 m.
3.4.2 Estudio acstico de una zona edificable

En este caso, nos planteamos el problema desde el punto de vista opuesto, es decir, analizando la
ubicacin idnea para la construccin de viviendas cerca de una fuente sonora. Nos podemos encontrar
en esta situacin cuando existen barreras acsticas naturales (montaas, montculos, bosques, zonas a
diferente altura, etc.) u otras construcciones intermedias ya existentes. Aqu, ya conocemos el camino
preferencial () del sonido, y lo que buscamos es el emplazamiento que presente un mximo valor del
ndice de insercin.
Para realizar el clculo del ndice I.L., podemos seguir varios mtodos ms o menos complejos, pero aqu
slo comentaremos el ms sencillo de todos, el propuesto por Maekewa, que es de utilizacin
generalizada. Este mtodo supone una propagacin del sonido en campo libre, sin interacciones ni
obstculos, y que las pantallas sean semi-infinitas, hiptesis sta que se cumple para pantallas mucho
ms largas que altas. A partir del mximo posible, calculamos su correspondiente valor de atenuacin
mediante la figura 3.14.

Figura 3.14: Atenuacin acstica de pantallas.


Ejemplo:
Queremos construir una vivienda detrs de un pequeo cerro y queremos situarla en el punto de menor
impacto acstico. Por una serie de restricciones constructivas slo podemos escoger entre tres puntos
determinados: A, B y C. Cul ser la mejor opcin segn el esquema adjunto? Considerar la frecuencia
del sonido de 252 Hz.

Figura 3.15: Opciones A, B y C.


Respuesta:
Buscamos el mximo valor del camino preferencial respecto a la autopista (foco del ruido) a partir de las
tres opciones (A, B y C) propuestas en el esquema; por lo que debemos calcular el camino preferencial
() para cada caso. Aplicando el Teorema de Pitgoras obtendremos los valores de a y b
correspondientes.
= a + b -d
Caso A:

Aplicando el Teorema de Pitgoras:

Por lo que el camino preferencial ser:


=70,71 m +53,85 m - 104,40 m=20,16 m
Caso B:

Aplicando el Teorema de Pitgoras:

Por lo que el camino preferencial ser:


=70,71 m + 105,95 m - 150,75 m = 25,91
Caso C:

Aplicando el Teorema de Pitgoras:


Por lo que el camino preferencial ser:
=70,71 m+ 144,31 m - 190,59 m=24,43 m
El mximo valor del camino preferencial corresponde al caso B, por lo que en esa posicin el
apantallamiento acstico de la montaa ser mayor que en los otros dos casos.
La atenuacin correspondiente al caso B se calcula grficamente:
- En primer lugar calculamos el valor de N.

- En segundo lugar, calculamos grficamente el valor de la atenuacin, siendo de 28,5 dB


aproximadamente.

Figura 3.16: Si situamos la edificacin en el punto B, conseguiremos un mayor grado de apantallamiento acstico (concretamente 28,5 dB).