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Sebastin Francisco de Miranda y Rodrguez, conocido como Francisco de

Miranda (Caracas, 28 de marzo de 1750-San Fernando, Cdiz, 14 de julio de 1816), fue


un poltico, militar, diplomtico, escritor, humanista e idelogo, espaol y venezolano,
considerado El Precursor de la Emancipacin Americana contra el Imperio espaol. Conocido
como El Primer Venezolano Universaly El Americano ms Universal, fue partcipe de
la Independencia de los Estados Unidos, de la Revolucin Francesa y posteriormente de
la Independencia de Venezuela, siendo lder del Bando Patriota y gobernante de la Primera
Repblica de Venezuela durante esta ltima, en calidad de Dictador Plenipotenciario y Jefe
Supremo de los Estados de Venezuela.1
Viaj durante gran parte de su vida participando en conflictos armados al servicio de diversos
pases, entre los que destacan tres guerras concretas: la Independencia de los Estados
Unidos, la Revolucin francesa, acontecimiento del que fue protagonista destacado, por lo que
le fue otorgado el ttulo de Hroe de la Revolucin, y las Guerras de Independencia
Hispanoamericana.
Destac en la poltica como un firme defensor de la independencia y la soberana de las
naciones en el mbito internacional. Milit con los girondinos en Francia, fue firmante del Acta
de la Declaracin de Independencia de Venezuela e impulsor y lder de la Sociedad Patritica.
Tambin fue el creador del proyecto geopoltico conocido como Gran Colombia que Simn
Bolvar tratara de llevar a cabo tras la liberacin de los territorios que hoy
conforman Colombia, Ecuador y Venezuela en 1826, aspirando a unificarlos en una sola
nacin.
Militar en las filas de los ejrcitos espaol y francs, alcanz los rangos de coronel y mariscal,
respectivamente. Adems, obtuvo el grado de coronel en el ejrcito ruso, concedido
por Catalina II la Grande, y fue el primer comandante en jefe de los ejrcitos venezolanos,
ostentando el ttulo de generalsimo. Su carrera militar contempla su participacin en cuatro
contiendas: el sitio de Melilla (1774) y el ataque a Argel (1775) en el norte de frica, la Guerra
de Independencia Estadounidense, las Guerras Revolucionarias Francesas y la Guerra de
Independencia de Venezuela. Entre sus gestas militares destacan su actuacin en el sitio de
Melilla, la batalla de Pensacola y la batalla de Valmy. Miranda fue combatiente destacado en
tres continentes: frica, Amrica y Europa.2
A pesar de haber formado parte de tantos procesos revolucionarios y gubernamentales en el
mbito internacional, fracas a la hora de poner en prctica sus proyectos en su propio
pas, Venezuela. No obstante, su ideal poltico perdur en el tiempo y sirvi de base para la
fundacin de la Gran Colombia, mientras que sus ideas independentistas influyeron en
destacados lderes de la Emancipacin Americana, como Simn Bolvar en Venezuela
y Bernardo O'Higgins en Chile.3
Su nombre est grabado en el Arco del Triunfo de Pars. Su retrato forma parte de la Galera
de los Personajes en el palacio de Versalles; su estatua se encuentra frente a la
del general Kellerman en el Campo de Valmy, Francia.

ndice
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1Infancia y vida familiar


2Educacin
3Primeros viajes
o 3.1En Madrid
o 3.2Primeras campaas
4Misiones en Norteamrica y las Antillas
5En Estados Unidos
6En Europa
o 6.1De Inglaterra a Rusia
7Miranda en la Revolucin Francesa
8Amrica del Sur (1806-1812)
9Prisin y muerte
10Cenotafio
11Ascenso post mortem
12Citas
13Vase tambin
14Notas y referencias
15Bibliografa
16Enlaces externos

Infancia y vida familiar[editar]


Los orgenes de Francisco de Miranda fueron relativamente humildes. Su padre, Sebastin de
Miranda Ravelo, naci el 12 de septiembre de 1721 en Puerto de la Cruz,45 poblacin del valle
de La Orotava, en Tenerife, una de las Islas Canarias (Espaa). Fue bautizado en la parroquia
de Nuestra Seora de la Pea de Francia diez das ms tarde.4 Era hijo de Gabriel de
Miranda, nacido tambin en Puerto de la Cruz el 6 de noviembre de 1686, y de Mara de la
Concepcin Ravelo de Len, hija de Domingo de Sosa de Len y de Catalina Ravelo.4
Sebastin de Miranda, por razones de nacimiento, al sospecharse que
era mestizo de guanche, perteneca a la categora social de los blancos de orilla, considerada
inferior a los blancos espaoles y a los criollos. Se sabe que el Cabildo de Caracas le acus
de mulato, mercader, aventurero e indigno por muchos antecedentes de desempear puesto
de categora.4 No es de extraar que, alcanzada cierta holgura econmica, tratara de
demostrar en juicio que sus orgenes eran puros para as poder obtener mayores privilegios
sociales.
En Caracas se estableci como comerciante de lienzos y, con el tiempo, contrajo matrimonio
el 24 de abril de 1749 en la Iglesia Catedral con la caraquea Francisca Antonia Rodrguez de
Espinosa, tambin de origen canario y necesariamente blanca; de lo contrario, la boda no
hubiera aparecido en el registro de matrimonios y sus hijos jams hubieran podido ir a
la Universidad. El primognito de nueve hijos e hijas del matrimonio, Sebastin Francisco de
Miranda, naci el 28 de marzo de 1750 en Caracas. Sus hermanos fueron Ana Antonia, Rosa
Agustina, Micaela Antonia, Miguel Francisco, Javier, Francisco Antonio, Ignacio Jos, Josefa
Mara y Josefa Antonia.
El 5 de abril de 1750 fue bautizado en la iglesia catedral por el maestro Juan de Rada, siendo
su padrino el bachiller Toms Bautista de Melo.6 El 27 de diciembre del mismo ao le fue
administrado el sacramento de la confirmacin por el obispo de Caracas, Manuel Machado y
Luna.78 En sus inicios, la familia Miranda era econmicamente modesta y viva dentro del
grupo socialmente discriminado de colonos canarios sin ttulo de nobleza o blancos de orilla
llegados a Caracas que, en costumbres, trato y nivel, formaban un ncleo aparte de los
blancos criollos o mantuanos, los blancos espaoles y los pardos.9
Con el tiempo, la situacin de la familia mejor notablemente y Sebastin de Miranda logr
hacer fortuna como comerciante en Caracas, llegando a ser propietario de diversos inmuebles
en la ciudad. Ya en aquellos tiempos existan roces y conflictos sociales que empezaron a
crear un problema de gobernabilidad para las autoridades coloniales, que adems tenan que
aliviar las secuelas negativas de la presencia de la Real Compaa Guipuzcoana que
monopolizaba las transacciones comerciales en la provincia de Venezuela.
En La Orotava, la familia Miranda era considerada gente distinguida e ilustre, a diferencia de lo
que suceda en Caracas. Su padre hizo fortuna con su trabajo y logr ser nombrado capitn
del Batalln de Milicias de Blancos de Caracas, pero por estar en entredicho su procedencia,
su nombramiento produjo un fuerte rechazo del estamento social conocido como mantuano,
sociedad compuesta de blancos criollos, descendientes de espaoles, pero nacidos como
Sebastin Francisco en territorio americano, reflejo todo ello de conflictos sociales y raciales
latentes y una de las causas de la Independencia. Haba cierta dosis de desprecio de los
mantuanos hacia su padre por ser un comerciante, ocupacin que a sus ojos lo inhabilitaba
para ser capitn de Milicias.
Grave, verdaderamente grave, fue el enfrentamiento de Miranda, padre, con dos mantuanos
de fuste, como Nicols de Ponte y Martn Tovar Blanco, cuyos descendientes terminaron
contndose entre los republicanos, enfrentamiento que slo se solucion cuando el rey Carlos
III orden a los caraqueos que se le permitiera a Miranda el uso del uniforme y el bastn por
considerrsele hidalgo, lo cual ocurri en 1772, cuando su hijo Sebastin Francisco ya tena
un ao fuera de Venezuela.

Educacin[editar]
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Monumento de la Nacin a sus Prceres, en el Paseo Los Prceres en Caracas, donde se encuentra
una estatua de Francisco de Miranda, entre las de otros prceres venezolanos de la independencia de
Amrica.

Pese al rechazo de los mantuanos, su padre Sebastin siempre persever en su empeo de


mejorar la situacin de la familia, de modo que, adems de acumular riquezas y cargos
importantes, sus hijos recibieran educacin universitaria.
As, el 10 de enero de 1762, Miranda comenz sus estudios en la Universidad de
Caracas bajo la regencia del Dr. Antonio Monserrate, y durante dos aos estudi latn, los
inicios de la Gramtica de Nebrija y el Catecismo de Ripalda.
Desde el ao 1764 hasta 1766, Miranda curs estudios en la Clase de Mayores de la
misma Universidad, donde profundiza sus conocimientos de latn mediante el estudio de los
escritos clsicos de Cicern y Virgilio, completa sus estudios de la Gramtica de Nebrija,
nociones de historia sagrada y profana, religin, aritmtica y geografa.
Finalmente, realiz el curso de Artes en la Universidad de
Caracas estudiando Lgica, Fsica y Metafsica y obtuvo el ttulo de bachiller que permita el
acceso a Teologa, Jurisprudencia o Medicina. No se sabe de forma fidedigna si Miranda lleg
a obtener el ttulo de mdico y solo se cuenta con su testimonio personal afirmando haberlo
recibido en 1767 (con 17 aos de edad).
Por testimonio personal de Miranda se sabe que algunos de sus maestros fueron los
doctores Domingo Velzquez, Francisco Jos de Urbina y Gabriel Lindo.
A partir de 1767 se produce una interrupcin en los estudios de Miranda que, posiblemente, se
vieron afectados por las circunstancias vividas por su padre. Ser nombrado capitn de
las Milicias de Blancos de Caracas, siendo comerciante isleo, era algo que incomodaba a
los Mantuanos, pues haba alcanzado una distincin social importante al convertirse en un
personaje de cierta influencia. Parece como si stos empezaron a crear intrigas para
desacreditarle y anularle en la vida pblica.
Esto desencaden una serie de circunstancias en las que, despus de una sentencia real, el
padre de Francisco obtuvo la victoria y sus derechos le fueron reconocidos, pero le crearon
una enemistad irreconciliable con los Mantuanos que nunca olvidaron el conflicto ni le
perdonaron el desafo, lo que influy inevitablemente en las decisiones posteriores de
Miranda.
Despus de la victoria judicial de su padre, las dificultades para desarrollar planes futuros en
una sociedad tan limitada como la caraquea influyeron en que decidiera, con poco ms de 20
aos, marcharse a Espaa. Embarc, pues, el 25 de enero de 1771, desde el puerto de La
Guaira, en una fragata sueca denominada Prncipe Federico, para servir en el Real Ejrcito
espaol.

Primeros viajes[editar]
En 1771, Miranda inici un largo periplo alrededor del mundo que dur la mayor parte de su
vida. Tambin comenz entonces la elaboracin de un minucioso registro con el que
confeccion su archivo personal, que alcanz a ser de 63 volmenes encuadernados y que
llevaba siempre consigo. Particip en los tres grandes movimientos histricos y polticos de su
tiempo: Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Revolucin francesa y Guerras de
Independencia Hispanoamericana.
Desembarc en el Puerto de Cdiz 35 das ms tarde, el 1 de marzo de 1771, hospedndose
en casa de Jos de Aino, quien sera un fiel intermediario entre l y sus parientes para
procurarle recursos de subsistencia, adquiriendo la vestimenta necesaria para seguir su viaje
entre el 1 y el 13 de marzo de 1771, en que parti de Cdiz a Madrid.
Desde entonces madura sus ideas concibiendo la unidad hispanoamericana en sus recorridos
por el mundo y en su relacin con las personalidades ms influyentes de la poca. Combati
bravamente en Amrica, Europa y frica, salvo en Oceana y Asia aunque pens en
traer Cipayos de la India, recorri y escudri Espaa y todo el continente europeo,
incluyendo a Gran Bretaa, Rusia y Escandinavia; Asia Menor, Amrica del Norte, Amrica del
Sur y las Antillas.
Mantuvo reuniones fructferas con otros destacados personajes hispanoamericanos,
como Simn Bolvar, San Martn, Andres Bello, Bernardo O'Higgins, Carlos Montfar, Carlos
Mara de Alvear, Fray Servando Teresa de Mier, Domingo Jos Martins, Manuel Palacio
Fajardo, Juan Germn Roscio, Manuel Gual y Pedro Gual, Hiplito Costa, Jos de
Antepara, Jos Bonifcio de Andrada e Silva, Matas de Irigoyen y Rodrguez Pea.
En Madrid[editar]

Casn del Buen Retiro. Miranda contempl edificios y monumentos emblemticos del Madrid de la
poca.

El 27 de marzo de 1771, Miranda lleg a Madrid y comenz a ser consciente de realidades


que ignoraba hasta entonces y que le impresionaron notablemente, tales como una gran
biblioteca, la abundancia de obras de arte, la majestuosidad de los edificios y el espectculo
de la nieve y los cultivos decorando el paisaje, que le parecieron fabulosos.
Durante sus primeros das estuvo hospedado en una posada hasta que logr trasladarse a
una vivienda particular, en la que se instal de forma cuidadosa e inici sus primeros estudios
en la ciudad con lecciones de Matemticas, Geografa y de los idiomas ingls y francs,
iniciando as un aprendizaje que no slo comprenda la formacin acadmica, sino tambin
recorridos minuciosos por la ciudad y sus alrededores.
La llegada de Miranda a Madrid coincidi con una etapa de transformacin urbanstica de la
ciudad iniciada por el rey Carlos III, que abarc de forma directa e indirecta todos los aspectos
de la vida de sus habitantes, lo que dio un impulso renovador beneficioso para la ciudad.
As Miranda contempl edificios y monumentos emblemticos del Madrid de la poca, como
la Fuente de Neptuno, La Cibeles, el Paseo del Prado, el Palacio del Buen Retiro, y
poblaciones aledaas, como El Escorial o Segovia.
En lo social, el Madrid de entonces concentraba su vida literaria en la Fonda de San
Sebastin, lugar frecuentado por ilustres escritores, y una actividad cultural pujante a la que la
obra de la Real Academia, las sociedades econmicas y el auge de las imprentas
contribuyeron notablemente.
La Plaza de Toros y los teatros populares eran los centros de distraccin cotidianos en los que
la Nobleza no poda evitar el contacto con la plebe y se entremezclaban las costumbres
populares con las cortesanas. Y tambin era el Madrid en el que la Santa Inquisicin vigilaba
por todas partes a modo de polica cultural y poltica.
Plaza Miranda de Maracay, Venezuela.

Es en el Madrid de esta poca en el que Miranda tiene sus primeras impresiones fuera
de Venezuela y tambin comienza a crear su biblioteca personal, en la que empez a tener
incluso libros que estaban prohibidos por la Inquisicin y de la que mantuvo una lista detallada
en su archivo personal.
La naturaleza y el nmero de libros adquiridos en Madrid son una indicacin precisa de que, a
pesar de la presencia de la Inquisicin, exista en la ciudad un ambiente intelectual muy
amplio. Libros de matemticas, arte militar, historia, religin, filosofa y literatura formaron
parte de sus lecturas.
Muchos de esos libros constituyeron para Miranda enseanzas definitivas, que mantuvo cerca
de l durante el resto de su vida, entre los que destacan las obras de Maquiavelo, La
destruccin de las Indias, de Fray Bartolom de Las Casas; obras de lord
Bolingbroke, Burke y Locke; Los principios del arte militar, de Federico de Suecia; La historia
filosfica, del Abate Reynal; Los principios de poltica natural, de Burlamaqui; los Comentarios,
de Julio Csar; El arte de la guerra, de Puyssegur; la Tctica, de Guibert; as como obras
de Pope y Virgilio.
Busc ampliar sus conocimientos cientficos y literarios con el estudio de la trigonometra,
la geometra, el lgebra, la fsica, la ptica, la gramtica, la poesa y la comedia. Tambin
complement su cultura general con lecturas de religin e historia y mejor sus conocimientos
de los idiomas italiano, ingls y francs.
Por ltimo adquiri una flauta para ejercitarse en el arte de la msica, leyendo las Reflexiones
sobre la msica del Abate Dubos.
Asimismo, se ejercit con la geografa mediante el uso de mapas y globos terrqueos y, como
quera presentarse para obtener el grado de Capitn en el Ejrcito real, se empe en
estudiar tctica, arte militar, arquitectura militar, ingeniera militar, artillera, fortificacin y
ataque de plazas.
Despus de una concienzuda preparacin y del pago de 85 000 reales de velln, obtuvo
una Patente de Capitn segn el trmite administrativo correspondiente, que le fue concedida
el 7 de enero de 1773 mediante escritura notarial.

Primeras campaas[editar]

Miranda particip directamente en la Revolucin francesa, por lo cual le fue otorgado el ttulo de Hroe
de la Revoluciny mariscal de Francia. Es el nico americano que tiene su nombre grabado en el Arco
del Triunfo en Pars
Despus de serle concedida la patente, el ahora Capitn Francisco de Miranda fue asignado
al Regimiento de Infantera de la Princesa, al mando del mariscal de campo Juan Manuel de
Cajigal y Monserrat, iniciando as su carrera militar.
Desde 1773 hasta 1780, Miranda estuvo asignado en las plazas militares
de Madrid, Granada, Melilla y Cdiz de forma intermitente y tuvo una vida social intensa en la
que aparecen sus dos primeras amantes.
Tuvo que compaginar a la vez la vida social con su actividad militar, que ya no fue de estudio,
sino de combate. Enfrent problemas disciplinarios dentro del Ejrcito real y su carcter fue
evolucionando de forma que sigui cultivndose intelectualmente con libros que
inevitablemente hicieron que la Inquisicin comenzara a vigilar sus actividades.
En esta poca tuvo lugar su primera hazaa militar durante el sitio de Melilla, llevado a cabo
desde el 9 de diciembre de 1774 hasta el 19 de marzo de 1775, en el que las fuerzas
espaolas lograron rechazar a las del sultn de Marruecos Sidi Muhammed ben Abdallah.
En dicha accin, Miranda present al comandante espaol Juan Sherlock un plan para
inutilizar la artillera enemiga mediante una especie de operacin tipo comando que l mismo
estaba dispuesto a dirigir.
Despus, en julio de 1775, Miranda fue enviado con las tropas espaolas destinadas
a conquistar Argel en una accin militar que fracas y de la que logr escapar milagrosamente
a pesar de estar herido en las piernas y de que su mosquete haba sido destrozado por una
bala enemiga.
A pesar de las acciones realizadas y del peligro enfrentado, Miranda no obtuvo condecoracin
o ascenso alguno y fue destinado a la guarnicin de Cdiz.
All el conde O'Reilly le impone un arresto por fallas en el uso del uniforme y poco despus su
situacin se complic an ms en Madrid. Tras la intervencin del inspector general y de su
antiguo comandante Cajigal, el mismo rey dispuso que fuera trasladado al Batalln de
Aragn en Cdiz como Ayudante de campo bajo las rdenes de Cajigal.

Misiones en Norteamrica y las Antillas[editar]


Espaa se involucr en la Guerra de Independencia de Estados Unidos con el objetivo de
ampliar sus territorios en Luisiana, recuperar Florida y obligar a Gran Bretaa a mantener
varios frentes blicos simultneamente y procurar, de paso, recuperar Gibraltar. El capitn
general de la Luisiana espaola, Bernardo de Glvez, atac en 1779 a los britnicos en Baton
Rouge y Natchez, consiguiendo liberar la cuenca baja del ro Misisipi de fuerzas hostiles que
pudieran amenazar su capital, Nueva Orleans.
Para reforzar el contingente espaol se organiz en Cdiz una flota expedicionaria a principios
de 1780 al mando del almirante Jos Solano y Bote, en la que Miranda particip como
miembro de las tropas de infantera de Cajigal. La flota parti de Cdiz el 28 de abril de 1780 y
lleg a La Habana el 4 de agosto del mismo ao.
En 1781 se prepar un ataque contra Pensacola en la Florida en una accin conjunta en la
que deban participar las fuerzas espaolas de Luisiana y la flota expedicionaria.
Batalla de Pensacola

Miranda viaj con las fuerzas de Cajigal que salieron de La Habana el 9 de abril de 1781 para
participar en la batalla de Pensacola, accin militar que culmin el 8 de mayo de 1781 con
victoria de las fuerzas espaolas. Miranda fue ascendido a teniente coronel por su labor en la
planificacin y estudio del terreno.
Miranda permaneci destacado un tiempo en Pensacola, continu adquiriendo libros para
aumentar su biblioteca personal y compr cuatro esclavos negros para proveerse de servicio
domstico. Poco despus, Cajigal le encarg que descubriera secretamente la situacin militar
britnica en Jamaica bajo el pretexto formal de ser un comisionado espaol encargado de
negociar un convenio de intercambio de prisioneros. Tras recibir el despacho oficial
encomendndole la misin, Miranda se embarc con rumbo a Jamaica, va Bataban, y lleg
a Kingston el 20 de septiembre de 1781.
Al principio su presencia provoc una natural desconfianza en los ingleses, pero a pesar de
ello logr realizar con xito su misin de reconocimiento y, adems, negoci un convenio,
fechado el 18 de noviembre de 1781, que regulaba el canje de prisioneros espaoles e
ingleses del mismo rango.
Con la informacin obtenida, Miranda volvi a Cuba y, tras tocar tierra en Bataban, envi un
informe al capitn general de Cuba con detalles muy precisos sobre las operaciones y
capacidad de las tropas britnicas en el sector.
Sin embargo, lo que deba culminar como una accin destacada en la carrera militar de
Miranda, termin siendo empaada como consecuencia de una Sumaria de 155 hojas que la
Inquisicin haba remitido contra l en Sevilla el 11 de noviembre de 1778 por delitos de
proposiciones, tenencia de libros prohibidos y pinturas obscenas.
La orden de enviar a Miranda de regreso a Espaa, en cumplimiento de la sentencia del 5 de
febrero de 1782 del Supremo Consejo Inquisitorial, no lleg a cumplirse debido a diversos
fallos de fondo y forma en el proceso administrativo que hacan que la orden se cuestionase, y
tambin en parte por el apoyo incondicional del comandante Cajigal.
Mientras se consegua que el rey revisara el caso, Cajigal encomend a Miranda la misin de
acompaarle en el ataque a las islas Bahamas, en el que se logr la capitulacin inglesa el 8
de mayo de 1782 a favor de Espaa en unas negociaciones dirigidas por Miranda y en las que
consigui, adems, la cesin de todas las islas.
La eficiencia demostrada por Miranda en las Bahamas le vali entonces la recomendacin de
Cajigal para que fuera ascendido a coronel y pas a estar bajo las rdenes del comandante
general de las fuerzas espaolas en Cuba, Bernardo de Glvez, como ayudante de campo en
la poblacin de Gurico, del Saint Domingue francs, en la isla de La Espaola.
En aquel momento los espaoles estaban preparando una accin conjunta con los franceses
para invadir Jamaica (ltimo reducto ingls en el Golfo de Mxico) y la poblacin de Gurico
era el lugar idneo para planificar estas operaciones por estar cercano a la isla y por su
posicin de fcil acceso para poder reunir tropas. Los mandos consideraban a Miranda la
persona idnea para planificar las operaciones por tener un conocimiento de primera mano de
la situacin de los ingleses en la zona.
No obstante, un ataque preventivo de los ingleses y las dificultades de la flota francesa, que
forzaron la paz entre Inglaterra y Francia, hicieron que la invasin no se concretara, y por lo
tanto Miranda permaneci as un tiempo en Gurico, en el que la Inquisicin sera su principal
problema.

En Estados Unidos[editar]
Al no concretarse la invasin de Jamaica, las prioridades para las autoridades espaolas
cambiaron y por consiguiente el proceso de la Inquisicin contra Miranda tom un nuevo
impulso. Con el tiempo los problemas de Miranda con la Inquisicin se complicaron y le envan
a La Habana para ser detenido y enviado a Espaa, pero por diversas circunstancias estos
planes se ven frustrados y ante la inminencia de su arresto decide irse a los Estados Unidos.
Gracias al apoyo de Cajigal consigue escapar de la vigilancia del Gobernador de La Habana
con la ayuda del norteamericano James Seagrove, que arregl su viaje en un barco que lo
llev hasta New Bern, donde desembarc el 10 de julio de 1783 a las cinco de la tarde, ya
terminada su guerra de independencia, y en una etapa de reconstruccin en que se debata
sobre la forma poltica a adoptar entre el federalismo o la confederacin. Durante el tiempo
que estuvo en Estados Unidos, Miranda realiz un estudio crtico sobre sus defensas militares
en el que demostr un conocimiento amplio sobre el desarrollo del conflicto norteamericano y
sus circunstancias.
All Miranda prepar y fij la tcnica de correspondencia que us durante el resto de su viaje,
en el que conoce a las personas mediante el obsequio y prstamo de libros, y examina la
cultura y las costumbres de los sitios por los que pasa de una forma metdica. Pasa
por Charleston, Filadelfia y Boston y va tratando con diversos personajes de la sociedad
estadounidense en veladas y paseos, en los que lleg a tener algunas aventuras amorosas
que Miranda mismo calific de intrascendentes hasta llegar a Nueva York.
En esta ciudad conoci a la importante familia Livingston, cuyos miembros ocupaban
destacadas posiciones polticas y tenan vnculos con otras familias relevantes de la ciudad. Al
parecer Miranda mantuvo una relacin romntica con Susan Livingston, hija del canciller
Livingston, que se vislumbra cuando Miranda realiza un viaje a Boston y en el que la joven
parece estar enamorada de l segn las cartas que le escriba.
Parece, sin embargo, como si Miranda no deseara pasar ms all de una simple amistad, lo
que explicara su ms bien precipitada salida de Nueva York. Aunque Miranda mantuvo el
contacto epistolar con Susan durante aos, nunca volvi a verla, por lo que posiblemente
llegara a pensar que una relacin que le llevara al matrimonio no era compatible con sus
planes y forma de vida. Durante el tiempo que estuvo en Estados Unidos, Miranda conoci
a George Washington en Filadelfia cuando este vena de recibir el control militar de Nueva
York tras el fin de la guerra. Tambin conoci a otros personajes como el general Henry
Knox o Samuel Adams. Adems, tuvo conocimiento de ciertas instituciones de la nueva nacin
que lo impresionaron favorablemente, como la biblioteca de New Port, el Princeton College,
Rhode Island College o el Cambridge College.
La permanencia de Miranda en los Estados Unidos solo se vio afectada por el conflicto de
intereses entre Francia y Espaa en este pas despus de la guerra, ya que los franceses no
estaban interesados en que se divulgaran demasiado los aspectos negativos de su
intervencin en el conflicto, y el fracaso de la invasin de Jamaica era uno de ellos. Al parecer
se haban enviado informes desde La Habana al gobierno norteamericano que acusaban a
Miranda como un traidor y desertor, informes que fueron divulgados por los franceses para
perjudicarle, puesto que l era la nica persona que poda desmentir la acusacin del fracaso
de la invasin de Jamaica como responsabilidad de Espaa. La difusin de estos informes
hizo que la situacin de Miranda fuera comprometida, dado que no poda defenderse sin
divulgar los detalles de su misin de espionaje en Jamaica que eran secreto de Estado, y por
lo tanto, ante esta situacin, decide marcharse a Inglaterra.

En Europa[editar]
De Inglaterra a Rusia[editar]

Catalina II de Rusia

El 15 de diciembre de 1784, Miranda sali del puerto de Boston en la fragata


mercante Neptuno a las cinco de la tarde rumbo a Londres, y despus de un viaje que dur
unos 56 das, lleg a Inglaterra el 10 de febrero de 1785.
En Londres, Miranda fue vigilado discretamente por los espaoles ante las sospechas de
traicin que recaan sobre l. Los informes que redactaron resaltan tanto los tratos que
mantuvo Miranda con personas sospechosas de conspirar contra Espaa como con
personajes considerados eminentes sabios de su tiempo.[cita requerida]
Por esa misma poca lleg a la corte de Inglaterra, como secretario de la primera embajada
de Estados Unidos, el coronel William Stephens Smith, a quien Miranda conoca de su
estancia en Nueva York.10 Smith contraera matrimonio al ao siguiente, el 12 de junio de
1786,11 con Abigail Nabby Adams, hija del embajador John Adams, quien ms tarde sera el
segundo presidente de Estados Unidos, y Abigail Smith.
Miranda y el coronel Smith decidieron viajar a Prusia para presenciar las maniobras militares
preparadas por el rey Federico II el Grande. Bernardo del Campo, embajador de Espaa en la
capital britnica desde 1783, proporcion a Miranda una carta de presentacin para el ministro
de Espaa en Berln, mientras que James Penman, hombre de negocios ingls con quien
Miranda haba trabado amistad en Charleston, se encarg de guardarle sus papeles mientras
estuviera de viaje.10
Sin embargo, la amabilidad del embajador espaol encubre su intriga para lograr que Miranda
viaje a Calais y all pueda ser apresado y entregado a Espaa. La farsa, que asignaba tambin
un papel a la esposa y a la hija del vicecnsul espaol en Londres con el pretexto de salir de
Inglaterra para ingresar a la joven en un monasterio, se desbarat porque el venezolano y su
amigo se dirigieron el 10 de agosto de 1785 a un puerto holands (Hellevoetsluis) y no a la
ciudad del norte de Francia.12
Pas por regiones de las actuales Blgica, Alemania, Austria, Hungra, Polonia, se traslad a
tierras griegas e italianas, donde permaneci durante ms de un ao, y visit la corte
de Catalina II de Rusia en Kiev. En Hungra estuvo en el palacio del prncipe hngaro Nicols
Esterhzy (1765-1833), quien simpatizaba con sus ideas y, aparte de acogerlo amablemente,
lo envi en uno de sus carruajes con una carta de recomendacin a encontrarse con el
conocido msico Joseph Haydn, que viva y trabajaba en la corte del aristcrata hngaro.
Despus de pasar por Constantinopla, capital turca, con la que los espaoles mantenan
relaciones diplomticas desde 1783, fue obligado a pasar una cuarentena sanitaria
en Kherson, y el prncipe de Potemkin le present a Catalina II en Kiev el 13 de febrero de
1787. Catalina mostr bastante inters por los asuntos de Amrica y su sistema de gobierno.

Miranda en la Revolucin Francesa[editar]

En 1792, Miranda particip en la Batalla de Valmy, uno de los episodios blicos ms importantes de
las Guerras Revolucionarias Francesas

En 1791, Miranda tom parte activa en la Revolucin francesa. En Pars, hizo amistad con
los girondinos Jacques Pierre Brissot y Jrme Ption de Villeneuve. Sirvi brevemente como
general en una seccin del Ejrcito revolucionario francs (llamado entonces La
Convencin) que luch en la campaa de 1792 para detener el avance del ejrcito prusiano,
dirigido por el duque de Brunswick-Luneburgo, cuyo objetivo era invadir Francia desde
los Pases Bajos. Miranda alcanz el grado de mariscal de Francia bajo el mando de Charles
Franois Dumouriez. Durante la campaa particip en las batallas de Argonne, Wargemoulin,
Amberes, Lieja, Tongres, Paliemberg y Valmy, donde lleg a ser segundo jefe del ejrcito del
norte, del cual se separara por grandes diferencias con Dumouriez tras haber replegado sus
tropas en Maastricht.
Durante el reinado del terror instituido por Bertrand Barre de Vieuzac,13 14 Miranda fue
arrestado varias veces por los jacobinos, incluso en La Conciergerie de Pars, cuyos reclusos
eran guillotinados en su mayora. Sometido a juicio en el Tribunal Revolucionario (instituido
por Danton,15 14) por supuesta negligencia en la defensa de Maastricht, fue defendido
por Claude Chaveau-Lagarde insigne abogado que defender, a riesgo propio y sin el
mismo xito, a la reina Mara Antonieta de Austria, siendo amenazado con
ser deportado despus de una medida del Directorio de la Monarqua y los Girondinos. Sin
embargo, fue absuelto de los cargos en 1795 y se traslad a Inglaterra en 1798.

Amrica del Sur (1806-1812)[editar]


Recibimiento de Miranda en La Guaira, Mauricio Rugendas, siglo XIX.

Figura de cera del generalsimo Francisco de Miranda, realizada por el artista Israel Linares.

Su contribucin ms grande est, probablemente, en las guerras de independencia


hispanoamericanas. Miranda tuvo la visin de un gran imperio independiente que agrupara a
todos los territorios que estaban en poder de espaoles y portugueses desde la margen
derecha del ro Misisipi en el norte hasta la Tierra del Fuego en el extremo sur del continente.
El imperio estara bajo direccin de un emperador hereditario llamado Inca para apaciguar a
las etnias indgenas y tendra una legislatura bicameral. Concibi el nombre Colombia para
este imperio, inspirndose en Cristbal Coln.
A la izquierda, lmites de la nacin de "Colombia" segn el Proyecto Constitucional de Francisco de
Miranda en 1798.

El 9 de noviembre de 1804, Miranda desembarca en Nueva York procedente del Reino Unido.
All, permaneci algo ms de un ao y mantuvo contactos con destacadas personalidades
pblicas, como el presidente Jefferson y el secretario de Estado Madison, y privadas,
como Jacob Lewis, comerciante de Puerto Prncipe, y el coronel William Stephens Smith, a la
sazn inspector del puerto de Nueva York y a quien conoca desde 1783. Fue Smith quien le
puso en contacto con el armador y contrabandista norteamericano Samuel G. Ogden,
propietario de una corbeta que Miranda contrat y que rebautiz en ingls con el nombre de
su hijo Leandro.16
El 2 de febrero de 1806, con el beneplcito poltico y el apoyo econmico de estadounidenses
y britnicos, Miranda parti en la Leander hacia Hait, donde se le sumaran dos goletas y el
buque Emperador.17 Su intencin era desembarcar posteriormente en Venezuela, obtener el
apoyo de la poblacin y comenzar la lucha definitiva por la independencia.18 Tras ser
interceptada por la fragata britnica Cleopatra, al mando del capitn Wright,19 la corbeta
prosigui su travesa hasta tomar tierra en Jacmel, en la isla de La Espaola, el 20 de febrero.
All permaneci la expedicin seis semanas y consigui fletar las goletas Bacchus y Bee, con
las que tambin se dirigi a tierra firme.20 Despus de fracasar en el desembarco de Ocumare
de la Costa, donde entabl combate con las fuerzas navales realistas al mando de Antonio
Tiscar, se refugi en Trinidad, adonde lleg con un solo navo, la corbeta Leander. La flota
realista escolt a las dos goletas hasta Puerto Cabello junto a 58 prisioneros que fueron
encerrados en el castillo de San Felipe. En represalia, 10 prisioneros, en su mayora
estadounidenses acusados de piratera, fueron ahorcados y descuartizados en la plaza mayor
de Puerto Cabello el 21 de julio de 1806. Los dems sufriran prisin por ms de diez aos.
Uno de los ahorcados y descuartizados fue el impresor Miles L. Hall, quien por tal motivo ha
sido considerado como el primer mrtir de la imprenta en Venezuela.
El gobernador britnico de Trinidad, sir Thomas Picton le facilit a Miranda buques y
pertrechos. Con una expedicin aumentada ahora a 11 buques y 300 hombres de
desembarco, llega a las costas de Coro el 1 de agosto de 1806. En la madrugada del da 3,
mientras los buques descargaban su artillera, Miranda y sus hombres se precipitan a tierra.
Ese mismo da, en lo alto del Fortn de la Vela, la bandera venezolana tricolor fue izada por
primera vez. No obstante, al no encontrar apoyo popular, se reembarc diez das despus con
rumbo a Aruba y luego de algn tiempo en las islas britnicas del Caribe se dirige a
Inglaterra.212223

Firma del Acta de la Independencia en 1811

El 19 de abril de 1810, Venezuela inici su proceso independentista, por lo que Simn


Bolvar y Andrs Bello persuadieron a Miranda, en misin diplomtica en Londres, para que
volviera a su tierra natal. Cuando lo hizo, Miranda fue recibido con honores en el Puerto de La
Guaira. En Caracas se le confiere el grado de general del ejrcito y funda la Sociedad
Patritica, que se convertir en la principal promotora del rompimiento con Espaa.
Posteriormente es elegido diputado por El Bal, en la provincia de Caracas, al congreso
constituyente de 1811. El 5 de julio de 1811, tuvo el honor de firmar el Acta de la Declaracin
de Independencia de Venezuela. Ms tarde, ante el avance de las tropas espaolas al mando
de Domingo Monteverde en 1812, asumi la presidencia con poderes discrecionales, tras ser
nombrado el 23 de abril dictador por el Triunvirato ejecutivo con el rango de generalsimo.24

Epitafio de Francisco de Miranda en el Panten Nacional, Caracas, Venezuela.

Las fuerzas realistas contraatacaron, pero Miranda era incapaz de pasar a la ofensiva por las
constantes deserciones que se daban en sus tropas, situacin agravada por el Terremoto de
Venezuela de 1812 (26 de marzo) que afect en su mayora a centros poblados bajo control
de los patriotas, adems de la impopularidad de la causa de la independencia en la sociedad
venezolana. Miranda intent resistir el ataque realista pero la cada de la plaza de Puerto
Cabello (bajo el comando de Simn Bolvar), la rebelin de los esclavos de Barlovento, as
como el creciente nmero de los ejrcitos espaoles que le atacaban
(Monteverde desde Valencia y Yez desde Calabozo), le hicieron imposible resistir.
Temiendo una derrota brutal y desesperado, en correspondencia con las facultades otorgadas
por el Triunvirato ejecutivo, que en el Decreto del 23 de abril de 1812, le haba otorgado el
cargo de dictador plenipotenciario y jefe supremo, con rango de generalsimo,24 Miranda firma
la capitulacin del ejrcito patriota, el 25 de julio de 1812, en la ciudad de San Mateo, hecho
que generara confusin y se interpretara como una traicin, por lo que antes de embarcarse
en el puerto de La Guaira y salir rumbo al exterior para proseguir la lucha, un grupo de
oficiales dirigidos por Bolvar apresaron a Miranda, y el coronel Jos Mires lo encerr en el
fuerte San Carlos el da 31 de julio. Al parecer, la intencin de Bolvar habra sido fusilarlo por
considerar que el pacto de San Mateo era un acto de traicin, pero finalmente, atendiendo
diversos consejos, Miranda fue encarcelado bajo el coronel Manuel Mara de las Casas,
comandante militar del puerto, quien en secreto se pas al bando espaol, entregando a
Miranda a Domingo de Monteverde, junto con los dems refugiados que no haban
conseguido zarpar (Simn Bolvar desconoca la traicin de Manuel Mara de las Casas, y se
dirigi entonces a Caracas, ya en manos de los realistas, donde gracias a la intercesin de
algunas amistades en el bando enemigo, obtuvo un pasaporte de Domingo de Monteverde, de
quien se dice que expres textualmente "Debe satisfacerse el pedido del coronel Bolvar,
como recompensa al servicio prestado al rey de Espaa con la entrega de Miranda", tiempo
despus de salir de Venezuela, Bolvar regresara a reiniciar la guerra).2526

Prisin y muerte[editar]

Miranda en La Carraca, Arturo Michelena; ltimos das de Miranda en prisin en San Fernando, cuadro
historicista de 1896: leo sobre tela 196,6 x 245,5 cm. Galera de Arte Nacional, Caracas, Venezuela).

Desde el puerto de La Guaira, Miranda fue transportado al castillo San Felipe de Puerto
Cabello, donde a principios de 1813 escribe desde su celda un memorial a la Real Audiencia
de Caracas exigiendo el cumplimiento de la capitulacin de San Mateo. El 4 de
junio de 1813 es trasladado a la fortaleza de El Morro, ubicada en Puerto Rico, y de all a
Espaa, donde es encerrado en una celda alta y espaciosa en el penal de las Cuatro
Torres del arsenal de la Carraca en San Fernando de Cdiz. Aqu slo recibi pocas noticias y
ayuda de algunos amigos. Miranda planea escapar hacia Gibraltar, pero un ataque
cerebrovascular frustra sus planes y muere, a los 66 aos de edad, el 14 de julio de 1816. 27
Una pintura al leo del artista venezolano Arturo Michelena, de ttulo Miranda en la
Carraca (1896) que retrata al hroe en la crcel espaola en donde muri, se ha
convertido en un smbolo grfico de la historia venezolana y ha inmortalizado la imagen de
Miranda para las sucesivas generaciones de venezolanos. Como nota adicional, es importante
decir que Miranda tambin es considerado uno de los padres fundadores de la Masonera en
Amrica Latina.
En Venezuela se honra con el nombre de Miranda a distintas avenidas, calles, plazas,
autopistas y parques. Asimismo, lleva su nombre la tercera entidad ms poblada del pas,
despus del Zulia y Caracas, el estado Miranda.
En el marco de su dedicacin a la independencia del continente, Miranda emple muchas
energas a preparar, publicar y difundir documentos de distinta ndole: cartas, proclamas,
planes, proyectos, artculos, ensayos, etc. Gran parte de este material implic una
transferencia cultural, ideolgica y poltica a travs de la traduccin. Adems de traducir del
latn y del griego, Miranda manejaba varias lenguas modernas (espaol, francs, ingls e
italiano), conoca el latn y el griego e incluso escriba utilizando varios idiomas. Su actividad
intelectual abarcaba los ms diversos temas aparte de los polticos, filosficos y militares. Fue
el primer hispanoamericano en pedir el 26 de octubre de 1792 la concesin de los derechos
polticos a la mujer a los pocos meses de que se publicase la Dclaration des droits de la
femme et de la citoyenne (1791) de Olympe de Gouges.28
Su hijo Leandro de Miranda fue director del primer banco en Venezuela, aunque de capital
extranjero, denominado Banco Colonial Britnico que oper de 1839 a 1848.

Cenotafio[editar]

Monumento al generalsimo Francisco de Miranda en el Panten Nacional, Caracas, Venezuela.

Hasta el da de hoy ha sido imposible el reconocimiento de sus restos, ya que al morir fue
enterrado en una fosa comn en el cementerio del arsenal de la Carraca. Mientras tanto, le fue
dedicado un cenotafio en el Panten Nacional de Venezuela, donde tambin estn los
de Antonio Jos de Sucre y Andrs Bello. El monumento, diseado por el
escultor italiano Julio Roversi,29 est coronado por una escultura del general sobre un
pequeo pedestal donde hay una placa con las fechas y lugares de su nacimiento y muerte. El
pedestal se asienta sobre un mausoleo simblico decorado con motivos funerarios y con las
puertas abiertas. Delante hay un sarcfago que est siendo abierto por un guila, smbolo de
poder, la cual est custodiada, a su vez, por una alegora de la libertad. A sus pies, una placa
contiene el siguiente epitafio:
Venezuela llora por el dolor de no haber podido hallar los restos del general Miranda, que han quedado
perdidos en la huesa comn de la prisin en que expir este gran mrtir de la libertad americana. La
Repblica los guardara con todo el honor que les es debido en este sitio que les ha sido destinado por
Decreto del Presidente de ella General Joaqun Crespo, fechado el 22 de enero de 1895.

Las puertas y la tumba parcialmente abierta simbolizan la esperanza de Venezuela de


encontrar los restos del prcer, aguardando su llegada.

Ascenso post mortem[editar]


El 14 de julio de 2016 se conmemor el Bicentenario de su fallecimiento en San
Fernando (Espaa), se le rindieron honores militares y civiles y el presidente de La Repblica
Bolivariana de Venezuela Nicols Maduro en su investidura como comandante en jefe de
la Fuerza Armada Nacional Bolivariana (FANB) asciende al grado de almirante en jefe post
mortem a Francisco de Miranda siendo este el grado ms alto de la Armada Nacional
Bolivariana (ANB) en un oficial en ejercicio.