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El captulo XIV Las dcadas de crisis

De la obra de Eric Hobsbawn, Historia del siglo XX, Crtica, 1995.

La historia de los veinte aos que siguieron a 1973 es la historia de un mundo que perdi su
rumbo y se desliz hacia la inestabilidad y la crisis. Sin embargo, hasta la dcada de los ochenta
no se vio hasta qu punto estaban minados los cimientos de la edad de oro. Hasta que una parte
del mundo la Unin Sovitica y la Europa oriental del socialismo real se colaps por completo.
Por qu el mundo econmico era ahora menos estable? La comparacin de los problemas
econmicos de las dcadas que van de los aos setenta a los noventa con los del periodo de
entreguerras es incorrecta, aun cuando el temor a otra Gran Depresin fuese constante durante
todos esos aos. La situacin en zonas concretas del planeta era bastante menos halagea. La
reaparicin de los pobres sin hogar formaba parte del gran crecimiento de las desigualdades
sociales y econmicas de la nueva era. Sin embargo, en las dcadas de crisis la desigualdad creci
inexorablemente en los pases de las economas desarrolladas de mercado, Europa y
Norteamrica. En 1970 nadie hubiese esperado, que sucediesen estas cosas. A principios de los
noventa el sistema poltico italiano se vino abajo porque los votantes se rebelaron contra su
corrupcin. Lo que hizo que los problemas econmicos de las dcadas de crisis resultaran ms
preocupantes y socialmente subversivos fue lo que alcanz a todos ricos y pobres. La economa
mundial que afrontaba los problemas de los setenta y los ochenta ya no era la economa de la
edad de oro, donde abundaban los puestos de trabajo y la mano de obra. La tendencia general
de la industrializacin ha sido la de sustituir la destreza humana por la de las mquinas. El
creciente desempleo de estas dcadas no era simplemente cclico, sino estructural. Los puestos
perdidos en las pocas malas no se recuperaban en las buenas: nunca volveran a recuperarse.
Las industrias con uso intensivo de trabajo emigraban de los pases con salarios elevados a pases
con salarios bajos, es decir, de los pases ricos que componan el ncleo central del capitalismo,
como los Estados Unidos, a los pases de la periferia. La tragedia histrica de las dcadas de crisis
consisti en que la produccin prescinda de los seres humanos a una velocidad mayor a aquella
en que la economa de mercado creaba empleo para ellos. La economa mundial estaba en
expansin pero el mecanismo para crear empleo no especializado se estaba agotando. En la
nueva economa transnacional, los salarios internos estaban ms directamente expuestos que
antes a la competencia extranjera, y la capacidad de los gobiernos para protegerlos era bastante
menor. Es difcil determinar el momento exacto en el que los dirigentes comunistas
abandonaron su fe en el socialismo, ya que despus de 1989-1991 tenan inters en anticipar la
crisis pero finalmente el mundo socialista call. Mientras las deudas de los pases aumentaban
la inversin en unos pases unos pobres call a su mnimo histrico, solamente Argentina, Brasil
y Mxico recibieron inversiones durante estos aos paradjicamente los pases con mayores
deudas del mundo. Aparecen las ideas regionalistas y separatistas, en Espaa vascos y catalanes,
en Italia Lombardos, en Canad el movimiento de Quebec, la desmembracin de Yugoslavia. La
desaparicin de normas, tejidos y valores sociales tradicionales. La tragedia de esta poltica de
identidad excluyente, tanto si trataba de establecer un estado independiente cono si no, era
que posiblemente no poda funcionar. Es interesante, pero del todo intil, especular acerca de
lo que J.M. Keynes y Harry Dexter White (padres del neoliberalismo) hubiesen pensado sobre
esta transformacin de unas instituciones que ellos crearon con el objetivo de alcanzar el pleno
empleo en sus pases respectivos pero la realidad no fue as.