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INTRODUCCIN

Por diseo de un estudio se entienden procedimientos, mtodos y tcnicas


mediante los cuales el investigador selecciona a los pacientes, recoge una
informacin, la analiza e interpreta los resultados.

Una vez que ya hemos trabajado - que no superado - la fase de conceptualizacin


del problema de investigacin nuestro siguiente paso es decidir qu diseo de
investigacin vamos a utilizar. Cul es el diseo que nos va a permitir contestar a
nuestra pregunta de investigacin de la forma ms eficaz posible?

Por suerte o por desgracia no existe una clasificacin de estrategias de


investigacin en ciencias de la salud universalmente aceptada. Si consultis los
distintos libros referidos en la bibliografa, encontraris las clasificaciones y
nomenclatura ms dispares.

En la fase de planificacin de un estudio, antes de pensar en un diseo especfico,


es til encuadrar nuestra pregunta de investigacin en uno (o varios) de estos
enfoques o categoras. Con ello limitaremos el nmero de diseos apropiados
para nuestros fines. Sobre una lista ms reducida de posibles diseos ser ms
fcil la revisin y estudio de los mismos y la eleccin de aqul que presente menos
problemas de validez pero que a la vez sea compatible con nuestra disponibilidad
de recursos (sujetos, tiempo, consideraciones ticas , etc.). Algunos de estos
enfoques no son mutuamente excluyentes ya que por un lado contienen diseos
comunes y por otro pueden concurrir en un mismo estudio.

Este captulo no pretende dar una clasificacin formal ni siquiera exhaustiva de


los distintos tipos de estrategias o diseos. Nuestra intencin es describir
diferentes enfoques de investigacin que pueden ser utilizados en salud infantil.

1. TIPOS DE ESTUDIOS

Los criterios de clasificacin de los diferentes tipos de estudio se sustentan el


los siguientes 4 ejes:
EJE 1: FINALIDAD

a) Se considera descriptivo todo estudio cuyos datos son utilizados con finalidad
puramente descriptiva, no enfocados a una presunta relacin causa-efecto.

El objetivo de los estudios descriptivos es DESCRIBIR UNA ENFERMEDAD O


CARACTERSTICA EN UNA/S POBLACIN/ES DETERMINADA/S, por lo tanto
son tiles cuando se conoce poco acerca de lo que queremos estudiar y
normalmente sirve como inicio de posteriores investigaciones analticas. Debemos
tener en cuenta que en los estudios descriptivos no analizamos asociacin entre
enfermedad (efecto) y determinadas caractersticas (causas).

Podemos distinguir diferentes tipos de estudios descriptivos segn el diseo de los


mismos:

Estudios de prevalencia: En ellos se describen una serie de variables en


una poblacin determinada y en un momento determinado. La unidad de
anlisis es el individuo.
Estudios de incidencia: En ellos se describen una serie de variables en
una poblacin determinada que es seguida a lo largo del tiempo. La unidad
de anlisis es el individuo.
Series de casos: Describen una serie de caractersticas poco conocidas de
un proceso o tratamiento. Presentan las siguientes caractersticas:
o Contienen informacin adquirida a lo largo del tiempo.
o Los pacientes que pertenecen a la serie comparten algo en comn.
Todos ellos tienen la misma enfermedad o reciben el mismo
tratamiento.
Estudios ecolgicos: En ellos la unidad de anlisis no es el individuo sino
una agregacin de los mismos, habitualmente basada en reas
geogrficas. Es decir los sujetos del estudio son la agregacin de personas
(p.e provincias, colegios, barrios, etc) y no las personas individualmente.
Los ms conocidos son los estudios de mortalidad.

Por ejemplo: Un estudio cuyo objetivo es estimar los casos de portadores del
virus de la hepatitis C, en un momento dado es un estudio de prevalencia. Si lo
que queremos conocer son los NUEVOS portadores del virus de la hepatitis C a
partir de una momento dado, sera un estudio de incidencia. Un conjunto de casos
clnicos de portadores del virus de la hepatitis C describiendo un sntoma o signo
poco frecuente o una exposicin comn es una serie de casos. La descripcin de
la mortalidad por hepatitis C en diferentes provincias, tomando como unidad de
anlisis las provincias y como datos el % de muertes por hepatitis C en cada
provincia, es un estudio ecolgico.

b) Se considera analtico todo estudio que evala una presunta relacin causa-
efecto. El presunto agente puede ser tanto un factor etiolgico como un
tratamiento o intervencin para prevenir o mejorar una situacin clnica. En los
apartados siguientes veremos diferentes tipos de estudios analticos.

EJE 2: DIRECCIN TEMPORAL


a) Se consideran transversales los estudios en los que se examinan la relacin
entre una enfermedad y una serie de variables en una poblacin determinada y en
un momento del tiempo. (Por ejemplo estudiar la frecuencia de dolores de rodilla
en la poblacin escolar obesa y no obesa ). Es decir la presencia de la
enfermedad y la exposicin se observa simultneamente, lo que dificulta la
interpretacin causa efecto. Por esta razn los estudios transversales son por
definicin descriptivos.

Por ejemplo: Si realizamos un estudio en el que determinamos la asociacin en un


momento dado entre la obesidad infantil y mayor frecuencia de dolores de rodillas,
podremos saber si ambas patologas estn relacionadas, pero no podremos
determinar si los nios con dolores de rodillas son ms obesos (porque andan
menos) o si los nios con obesidad padecen mas dolores de rodillas (porque
sobrecargan ms la rodilla), ya que desconocemos la secuencia temporal.

Los estudios transversales pueden tambin describir caractersticas o grados de


enfermedad ( por ejemplo un estudio de prevalencia de obesidad y sobrepeso en
poblacin escolar de una localidad determinada) o bien examinar la relacin entre
diferentes variables en una poblacin definida en un momento de tiempo
determinado (por ejemplo en un grupo de escolares la relacin entre gnero, peso,
talla, ndice de masa corporal, nivel socioeconmico etc.).

Los datos de estos estudios pueden representarse en una tabla 2x2, donde los
individuos estn clasificados en dos filas y dos columnas, segn que presenten o
no dos caractersticas dicotmicas determinadas. A los totales de filas y columnas
de una tabla 2x2 se les llama marginales (a+c, b+d, a+b y c+d). Dependiendo del
diseo del estudio, algunos marginales pueden estar fijados de antemano, es
decir, el nmero total puede haber sido fijado previamente por el investigador.

En el caso del ejemplo anterior

No
dolor
Dolor de rodilla
de
rodilla
Obesos a b a+b
No obesos c d c+d
a+c b+d

La medida de asociacin entre las variables de estudio se denomina Razn de


prevalencia y se define como el cociente entre la prevalencia del efecto en los
expuestos a la causa (a / (a+b)) y la prevalencia del efecto entre los no expuestos
(c / c+d)).

b) Se consideran longitudinales los estudios en los que existe un tiempo entre las
distintas variables, de forma que puede establecerse una secuencia temporal
entre estas (Por ejemplo controlar durante un ao a los hijos de mujeres que
padecen anemia ferropnica durante la gestacin y observar la incidencia de
ferropenia en los mismos). Pueden ser tanto descriptivos como analticos.

En los estudios longitudinales debe tenerse en cuenta si la secuencia temporal es


de la causa al desenlace (estudios experimentales y estudios de cohortes), o bien
de desenlace hacia la causa (estudios de casos y controles).

Segn la definicin dada se considera longitudinal si las observaciones se refieren


a dos momentos en el tiempo, an cuando la informacin se recoja de forma
simultnea (se debe asumir una secuencia temporal entre ellas), como ocurre en
los estudios caso control.
EJE 3: INICIO DEL ESTUDIO EN RELACIN A LA CRONOLOGA DE LOS
HECHOS

Estos trminos son ambiguos y pueden crear confusin ya que algunos autores lo
aplican a la direccin temporal de la observacin considerando prospectivo como
sinnimo de cohorte o de longitudinal.

a) La mayora de los autores consideran prospectivos aquellos estudios cuyo


inicio es anterior a los hechos estudiados y los datos se recogen a medida que van
sucediendo.

El estudio empieza antes que los hechos estudiados (exposicin al factor y


efecto), por lo que se observan a medida que suceden. Por ejemplo si se quiere
estudiar el efecto sobre la actitud de los padres hacia la enfermedad crnica de
sus hijos tras su participacin en un grupo de ayuda mutua con otros padres y
para ello se les sigue desde antes de iniciar el grupo hasta que ya estn
integrados en l.

b) Se consideran retrospectivos aquellos cuyo diseo es posterior a los hechos


estudiados y los datos se obtiene de archivos o de lo que los sujetos o los
profesionales refieren.

El estudio se inicia despus de que se haya producido el efecto y la exposicin.


Por ejemplo, si se quiere saber si el que un grupo de nios diabticos controlen
mejor su enfermedad est relacionado con que asistieran el ao pasado a un
campamento para nios diabticos.

Cuando existe una combinacin de ambos se clasifican como ambispectivos.

EJE 4: ASIGNACIN DEL FACTOR DE ESTUDIO

Segn este criterio los estudios pueden ser experimentales u observacionales y


sus caractersticas sern descritas en los apartados siguientes.

2. ESTUDIOS EXPERIMENTALES

Se consideran experimentales aquellos en los que el investigador asigna el factor


de estudio y lo controla de forma deliberada para los fines de su investigacin y
segn un plan preestablecido. Son analticos ( ya que se centran en una relacin
causa-efecto) y suelen valorar el efecto de una intervencin teraputica o
preventiva comparndola con otra o con un grupo sin intervencin (grupo control).
En estos estudios se asume que los grupos que se comparan son similares en
todas las caractersticas que pueden influir en la respuesta, excepto por la
intervencin que se quiere evaluar.

La mejor forma de conseguir grupos comparables es que la asignacin de la


poblacin a los grupos de estudio se haga de forma aleatoria.

VENTAJAS INCONVENIENTES

Mayor control del factor de estudio Restricciones ticas (muchas


preguntas no pueden abordarse con
La asignacin aleatoria tiende a
esta metodologa)
controlar los factores pronsticos
Muestras muy seleccionadas que
Son los que proporcionan la mejor
dificultan la generalizacin
evidencia causa-efecto
Por su estandarizacin, las
intervenciones pueden diferir de la
prctica habitual y dificultar la
generalizacin.

Aborda relacin entre una nica


intervencin y su efecto

Suele tener un coste elevado.

En razn de las variables existencia de grupo control y asignacin aleatoria al


grupo de estudio podemos distinguir los siguientes tipos de estudios
experimentales:

EXISTE GRUPO CONTROL?


SI NO
Ensayo controlado Ensayo no controlado, Estudio
CON ASIGNACIN SIN ASIGNACIN antes-despus o Estudio de
ALEATORIA ALEATORIA intervencin
Ensayo clnico Ensayo clnico
aleatorio o controlado no
randomizado aleatorio
Se evala la respuesta a la
Son estudios Existe un grupo de intervencin en el mismo grupo de
experimentales en los intervencin y un grupo sujetos, evalundose antes y
que la asignacin de la control, pero la despus de la intervencin,
intervencin se realiza asignacin de la actuando cada sujeto como su
por azar. intervencin a los grupos propio control. Permite evaluar la
no se hace de manera eficacia de una medida, pero no
Tiende a controlar los aleatoria. compararla con otras. Por otra
factores pronsticos parte no podemos asegurar que
conocidos y no Se asume que ambos los cambios producidos sean
conocidos, ya que grupos son similares en debidos a la intervencin.
tericamente deben lo que respecta a
distribuirse por igual en factores pronstico.
ambos grupos, siempre
que el tamao muestral El inconveniente es que
sea suficiente pueden diferir en una
serie de variables no
Permite tcnicas de conocidas, por lo que los
enmascaramiento con resultados deben ser
el fin de controlar que interpretados con
las expectativas del precaucin.
mdico y/o paciente
puedan influir en los
resultados.
Tipos: Tipos:

Ensayos clnicos en paralelo Ensayos sin grupo control

Ensayos clnicos cruzados Ensayos con control externo

Ensayos comunitarios

Un ejemplo de ste tipo de estudios sera la evaluacin de una intervencin de


educacin para la salud en la escuela que tiene el objetivo de modificar las
conductas relacionadas con la higiene bucal. La intervencin se realiza en un
colegio y se se miden las conductas antes y despus de la intervencin (Estudio
antes-despus).
Un ejemplo de ensayo controlado no aleatorio seria tras impartir el curso de
metodologa de investigacin en los matriculados en este curso de doctorado
comparar la calidad de sus proyectos de tesis doctoral en relacin a los del
grupo de alumnos del doctorado del departamento que no participaron en dicho
curso.

Como ejemplo de ensayo clnico aleatorio, la comparacin ( en cuanto a su


efectividad clnica) de dos preparados diferentes de sales ferrosas (Sulfato ferroso
versus Lactato ferroso) en dos grupos asignados al azar de adolescentes
diagnosticadas de anemia ferropnica.

En el mundo cientfico se entiende que la mejor forma de adquirir conocimientos


es mediante la "realizacin de experimentos", es decir, mediante una observacin
controlada en la que el observador puede manipular la causa reproduciendo bajo
su voluntad la relacin causa-efecto que hipotetiza.

Pero el hecho de que la medicina como la Pediatra tengan como objeto al ser
humano hace difcil, desde el punto de vista tico el aplicar el mtodo experimental
a la investigacin etiolgica. La falta de conocimientos sobre la etiologa de la
enfermedad no justifica que deliberadamente expongamos a sujetos sanos a un
factor de riesgo potencial para medir efectos diferentes.

Por ello en la mayora de las ocasiones nos limitamos sobre todo a observar, a
veces con mtodos muy sofisticados, lo que ocurre en la naturaleza.

3. ESTUDIOS OBSERVACIONALES

Se consideran observacionales los estudios en los que el factor de estudio no es


asignado por los investigadores sino que estos se limitan a observar, medir y
analizar determinadas variables, sin ejercer un control directo de la intervencin.

La exposicin puede haber sido escogida por los sujetos de estudio o por los
familiares en el caso de estudios peditricos (por ejemplo el consumo de tabaco
durante la gestacin) o decidida por el profesional sanitario dentro de su proceso
asistencial habitual (por ejemplo una prescripcin teraputica) o puede venir
impuesta (por ejemplo el gnero o la raza).

Pero esto tampoco resulta fcil ya que ni las enfermedades ni sus factores
desencadenantes se distribuyen aleatoriamente en la comunidad y en la mayora
de los casos la enfermedad se distribuye en la poblacin en relacin a unas
variables que tienen importancia en su gnesis , pero tambin junto a un gran
nmero de otras variables que pueden dificultarnos el anlisis de la relacin causal
que estamos estudiando. Estos son los motivos principales de la sofisticacin de
algunos de estos estudios observacionales.

a) Estudios de cohortes: Son aquellos estudios cuyo grupo de investigacin se


realiza en funcin de la exposicin al factor de estudio.

Las personas se seleccionan segn la exposicin y tras el seguimiento se observa


la aparicin del efecto tanto en la cohorte de personas expuestas como en la
cohorte de personas no expuestas al factor.
A partir de aqu se pueden dar dos situaciones:

Que el desenlace NO HAYA tenido lugar cuando se inicia el estudio:


Seguiremos a los sujetos durante un tiempo determinado para ver si
presentan o no la enfermedad. Es el estudio de cohortes prospectivo. Por
ejemplo seguimiento de los nios expuestos a radiaciones e identificacin
de los casos de leucemias a lo largo de la infancia de estos nios y a
medida que estas son diagnosticadas..
Que el desenlace HAYA tenido lugar: Seleccionaremos los grupos de
sujetos expuestos y no expuestos, y reconstruiremos la historia de la
enfermedad a partir de registros ya existentes, generalmente las historia
clnicas: Estudio de cohortes retrospectivo. Presenta la limitacin de la
calidad de los registros. Por ejemplo, la seleccin de registros de nios
expuestos y no expuestos en el pasado (por ejemplo como consecuencia
de un accidente en una central nuclear cercano a una poblacin
determinada) , as como el registro en historias clnicas del padecimiento de
leucemias tiempo despus constituye un abordaje del mismo problema de
investigacin desde un diseo de cohortes retrospectivo.

Los objetivos de este tipo de estudio son:

1. Estimar incidencias de la enfermedad (o del desenlace).

2. Estimar el riesgo de los expuestos al factor de estudio para padecer la


enfermedad, en relacin a la de los no expuestos.

3. Estimar la proporcin de casos que pueden atribuirse al factor de riesgo.

Las medidas de asociacin que pueden calcularse en este tipo de estudios son:

1. Riesgo relativo: Razn entre la incidencia del fenmeno entre los no


expuestos a la variable y la incidencia del fenmeno entre los no expuestos.
2. Riesgo atribuible: La incidencia en expuestos menos la incidencia en no
expuestos.

3. Fraccin de riesgo atribuible en el grupo expuesto: Riesgo relativo -


1/Riesgo Relativo X 100.

b) Estudios de casos y controles : Son aquellos en los que el criterio de


formacin del grupo de estudio es la presencia de la enfermedad o el efecto.

Las personas se seleccionan segn el efecto (enfermedad) y se busca cuntos de


ellos tenan relacin con la exposicin.

En los estudios de casos-control la seleccin de la poblacin a estudiar se hace en


funcin de la enfermedad, eligindose un grupo de individuos que tienen la
enfermedad: casos, y otro sin la enfermedad: controles. Ambos grupos se
comparan respecto a una exposicin que se sospecha est relacionada con la
enfermedad. Ambas caractersticas, enfermedad y exposicin ya se han producido
cuando los sujetos entran en el estudio.

Por ejemplo analizar en un grupo de nios con leucemia la exposicin anterior a


radiaciones comparando con la exposicin a radiaciones de un grupo de nios sin
leucemia.
El objetivo de este tipo de estudio es estimar el riesgo de padecer un determinado
problema de salud asociado a la presencia de una exposicin previa.

La medida de asociacin que puede calcularse en estos estudios es la odds ratio


(una aproximacin al riesgo relativo que veamos en los estudios de cohortes) que
es el cociente de la frecuencia de exposicin a la causa entre los casos (a/c) y la
frecuencia de exposicin de los controles (b/d).

RESUMEN DE CARACTERSTICAS DE LOS PRINCIPALES TIPOS DE


ESTUDIO

CARACTERSTICAS SEGN TIPO DE ESTUDIO

TIPOS DE OBJETIVO ORIENTACIN TIEMPO INTERVENCIN ASIGNACIN GRUPO CONTROL


ESTUDIO INTERVENCIN

Prevalencia Descriptivo Transversales ---- ----- ----- -----

Longitudinales Retrospectivo

Incidencia Descriptivo Longitudinales Prospectivo ----- ----- -----

Transversal Analticos Transversales ----- Observacional ------ No

Casos-control Analticos Longitudinales Retrospectivo Observacional ------ Sanos

Cohortes Analticos Longitudinales Retrospectivo Observacional ----- No expuestos

Prospectivo

Antes-despus Analticos Longitudinales Prospectivo Experimental Investigador No

Controlados no Analticos Longitudinales Prospectivo Experimental Investigador Si


aleatorios

Ensayos Analticos Longitudinales Prospectivo Experimental Aleatoria Si


clnicos
1.3 INVESTIGACIN CUALITATIVA

No vamos a entrar aqu en el debate existente sobre las tcnicas e informacin


cuantitativa o cualitativa, al menos en los trminos de contraposicin en la que
algunos autores lo hacen. Podramos decir aqu lo mismo que en las conclusiones
sobre los diferentes tipos de estrategias, diseos y estudios, "todo vale si se utiliza
correctamente y todo depende de lo que queramos y podamos responder con
nuestra investigacin".

Cuando nos planteemos preguntas del tipo a cuantos y a qu tipo de nios afecta
la epidemia de VIH/SIDA? el tipo de informacin que precisamos es
fundamentalmente cuantitativa para conocer las frecuencias (incidencia y
prevalencia) del problema y su distribucin en la poblacin y en el tiempo. Para
conseguir esa informacin tendremos que analizar archivos existentes (registro de
casos, historias clnicas...) o realizar encuestas. Pero si nuestra pregunta es del
tipo de Por qu los nios afectados por VIH/SIDA son discriminados y cmo
podemos modificar esa situacin? Necesitaremos informacin cualitativa sobre los
sentimientos de los maestros, otros padres, los nios afectados y los no afectados,
y para ello deberemos recurrir a tcnicas del tipo de entrevistas, grupos de
discusin y otras. Para identificar medidas aceptables por todos para modificar la
situacin tal vez tengamos que utilizar tcnicas de consenso cmo el grupo
nominal o el Delphi.

1.3.1 Que es la investigacin cualitativa?

La investigacin cualitativa es una metodologa que intenta acercarse al


conocimiento de la realidad social a travs de la observacin de los hechos o el
estudio de los discursos. Su objetivo no es centrarse nicamente en el acto de
conocer sino que el centro de inters se desplaza con esta metodologa a las
formas de intervenir.
Los estudios sociales han pretendido adquirir rigor cientfico tratando de
equipararse e imitar los mtodos desarrollados por las ciencias naturales y
experimentales, sin embargo la riqueza de matices y variedad de los fenmenos
humanos resulta a menudo demasiado compleja como para poder ser captada y
expresada en trminos numricos. Las limitaciones para comprender y explicar las
complejas relaciones interpersonales, la variedad de situaciones que se producen
en el medio social en el que se desenvuelve la vida de los individuos, la disparidad
de los ambientes que existen en un mismo hbitat y las peculiaridades
individuales, no se pueden entender solamente a travs de las tcnicas
cuantitativas o positivistas. Su uso es cada vez ms habitual en la investigacin en
salud como podremos ver posteriormente.

El ejemplo siguiente intenta servir para ilustrar las diferentes estrategias que se
pueden utilizar para la investigacin de una misma realidad (la comida) pero en
funcin de los objetivos, muestra como los acercamientos pueden ser diferentes.

Ejemplo de aplicacin de diferentes estrategias de investigacin frente a un mismo


problema: la degustacin de un nuevo guiso

Supongamos que alrededor de una mesa se rene un grupo de personas expertas


para degustar un nuevo guiso.

El dietista preocupado por la capacidad calrica del alimento es lgico que


desglose la proporcin de sus componentes para poder calcular dicho valor. La
persona aficionada al arte culinario preguntar, igualmente, por lo componentes,
sin embargo, sabe que slo con esa informacin no tiene garantizado el
sorprender a sus amistades con la misma receta, pues, cualquier aficionado,
conoce que lo difcil es darle el punto justo; si tiene ocasin intercambiar algunas
frases con el cocinero. El matre, interesado en la impresin producida por el
manjar en los invitados, podr saber de ello preguntndoles directamente; no
obstante, sabe que la cortesa influir en la respuesta. Si est especialmente
interesado, habr ido observando, durante la comida las expresiones, los gestos,
los comentarios, los guios...de los comensales. Seguidamente intentar
intercambiar opiniones con algunas personas, selectivamente, las ms entendidas,
las ms exigentes. Contrastando todo ello puede llegar a una aproximacin bastan
fiel del grado de satisfaccin de los reunidos. Cada persona del ejemplo precisa
conocimientos diferentes de la misma realidad, cada cual habr de buscar
estrategias que correspondan a sus necesidades.

El primero se mueve en el terreno del positivismo; a la segunda le basta una


informacin general y su sentido comn culinario; el ltimo se habr asomado al
campo de la evaluacin cualitativa. El guiso es el mismo, pero las expectativas, los
intereses son distintos. Todos participan de la misma realidad (la mesa), pero no la
viven del mismo modo.

Como se observa en este ejemplo, ambas perspectivas son necesarias y ambas


pueden funcionar conjunta y complementariamente. El asunto a estudiar, las
circunstancias, as como el objetivo que se pretenda alcanzar, son factores
determinantes para decidirse por una u otra alternativa o para primar un enfoque
en relacin a otro, pudiendo definirse funciones y objetivos diferentes a
desempear dentro de un mismo proyecto de investigacin.

La fundamentacin terica de los estudios que utilizan este tipo de tcnicas, de


carcter cualitativo, hay que buscarla en una concepcin de la realidad a partir de
significados y smbolos. Este mundo en que vivimos, es un mundo construido a
travs de las representaciones que los individuos tienen de la realidad que los
envuelve. Con la investigacin cualitativa tenemos acceso a partir del anlisis de
los relatos de las personas que son protagonistas.

La metodologa cuantitativa tambin llamada distributiva, tiene como funcin


contar unidades, la metodologa cualitativa o estructural tiene como objetivo
establecer identidades o diferencias. Es decir un estudio cualitativo acerca de la
satisfaccin de los usuarios con los servicios prestados por un hospital
determinado nos dar informacin identificando y diferenciando lo que esperan los
usuarios de un hospital, qu tipo de servicios son ms importantes (hostelera,
diagnsticos, comunicacin con los profesionales..etc), qu servicios desearan
que tuviera el hospital y no tiene, tambin se podr conocer que se puede hacer
para mejorar la satisfaccin. Un estudio cuantitativo sabr cuantos y en que
medida (con una escala) han estado satisfechos con cada uno de los
componentes identificados por la definicin hecha por los usuarios. La
investigacin cuantitativa se ocupa ms de "cuantos", la investigacin cualitativa
se ocupa ms del "qu" "cmo" y "por qu".

1.3.2 Diferencias metodolgicas entre las dos perspectivas


:CUALITATIVA vs CUANTITATIVA

a.-La Investigacin cualitativa (ICL) tiene una concepcin compleja y dinmica de


la realidad social, admite la subjetividad de los investigadores, a los que atribuye el
papel fundamental mientras que la Investigacin cuantitativa (ICT) trata la realidad
social como si esta fuese esttica o compuesta por momentos diferenciados,
considera posible, deseable e imprescindible su objetividad y el distanciamiento de
los investigadores de los fenmenos de estudio.

b.- En la ICL la realidad socio-cultural no es unvoca sino que existen mltiples


interpretaciones: cada persona y cada grupo humano reinterpreta subjetiva y
culturalmente las situaciones, los momentos y las circunstancias, construyndose
su visin de la realidad mientras que en la ICT la realidad se considera nica y
universal, independientemente de como la subjetivicen los individuos o
particulares.

c.- En la ICL los hechos, los grupos o las sociedades no pueden fragmentarse
para su estudio sin peligro de sufrir una desintegracin: el todo no es igual a la
suma de sus partes, el diseo debe realizarse desde un enfoque holstico mientras
que en la ICT se parcela la realidad a estudio tratando de controlar y aislar hechos
y controlando por otras variables para establecer relaciones causales entre los
fenmenos o las situaciones que interesa investigar.
d.- En la ICL los diseos de investigacin no se desarrollan a partir de hiptesis
que han de ser rechazadas o corroboradas, aunque el investigador tiene hiptesis
y modelos, que son los que le llevarn a disear los grupos de una forma
determinada, los datos son los que han de llevar a construir una hiptesis o
modelo explicativo basndose en las diferentes perspectivas tericas de
interpretacin, mientras que en la ICT trata de comprobar hiptesis previas
basadas en presupuestos y teoras que hay que rechazar y corroborar a travs del
tratamiento y anlisis estadstico de los datos, por medio de inferencias.

e.- En la ICL se pone nfasis en la construccin y el anlisis de modelos o


ejemplos, donde el contexto, la idiosincrasia de los participantes, la historia
personal, etc., juega un papel fundamental a la hora de describir y analizar a los
sujetos implicados en la investigacin mientras que en la ICT a travs del anlisis
estadstico de los datos se ofrece el perfil del sujeto medio. se habla de un sujeto
que aglutina en s los aspectos que en mayor proporcin se encuentran presentes
en la muestra.

f.-En la ICL se presta atencin a lo que no se expresa de forma lingstica, a lo


que no se dice, a los silencios, dudas, titubeos, excusas, gestos..etc. mientras que
en la ICT se trata de atenerse a los hechos explicitados por los sujetos, a las
respuestas sealadas.

g- En la ICL se elaboran diseos abiertos, flexibles, sometidos a la evolucin y al


cambio impuesto por el desarrollo de la investigacin y las circunstancias
peculiares de cada momento o situacin, mientras que en la ICT parte de la
credibilidad de estos diseos, se sustentan en la concrecin y aplicacin del
diseo predeterminado, en el que han de estar perfectamente definidos las
hiptesis, los mtodos de recogida de informacin, la forma de ponerlos en
marcha, el anlisis.etc

h.- En la ICL no se pretende generalizar los resultados a otro hbitat, solo se


discute la posibilidad de transferir los resultados a situaciones socioculturales
similares mientras que en la ICT la esencia es la capacidad de generalizacin de
los resultados.

1.3.3 TIPOS DE INVESTIGACIN CUALITATIVA

Las tcnicas que utilizan datos cualitativos en la investigacin en salud son muy
diversas. Durante los ltimos aos se han ido incorporando tcnicas de otras
reas de conocimiento como la antropologa, la sociologa, la economa etc., en un
intento de acercarse mejor al conocimiento para la resolucin de problemas.

Un grupo de tcnicas que han sido utilizadas a menudo entre los profesionales
sanitarios, son las tcnicas de consenso: stas tienen como objetivo alcanzar
acuerdo/consenso sobre un tema de inters, en el que no hay datos, o que la
informacin disponible no es concluyente, pero hay necesidad de tomar decisiones
con respecto al tema. El criterio de seleccin de los participantes es ser experto en
el tema a consensuar y que sea de inters para los participantes en el grupo.
Consiste en que a partir de informacin disponible los participantes llegan a un
acuerdo sobre la pregunta que les hace el organizador de los grupos. Las tcnicas
de consenso ms conocidas y utilizadas son: el grupo nominal, la tcnica delphi, el
forum comunitario y las conferencias de consenso.

Existe otro gran grupo de tcnicas de investigacin cualitativa con un objetivo


diferente a las arriba mencionadas, ya que no buscan el consenso para la toma de
decisiones. Estas tienen como pretensin desarrollar conceptos que nos ayuden a
entender los fenmenos sociales en los lugares naturales en vez de en los
experimentales dando nfasis en los significados, experiencias y visiones de los
participantes:

Dialogar con la gente: las entrevistas. Compartir experiencias: la observacin. Lectura de la produccin escrita:
el anlisis de contenido

Basada en la idea de que las personas Observar es focalizar los sentidos, la atencin, la El anlisis de la produccin escrita
pueden ofrecer explicaciones sobre su experiencia y la inteligencia del investigador hacia en un determinado mbito social
conducta y sus acciones y que son, as un hecho o fenmeno contextualizado, con la pone al descubierto el flujo de
mismo, capaces de reflexionar sobre sus intencin de captarlo, entenderlo, comprenderlo, ideas, las preocupaciones
prcticas y sobre los hechos y fenmenos interpretarlo y explicarlo. explcitas e implcitas de las
que acontecen en sus vidas y en su personas y grupos, el enfoque
hbitat, directamente o inducidos por un ideolgico de las actuaciones , el
entrevistador. estatus y papel desempeado por
los componentes etc.

Tipos Tipos El tipo de documentos a analizar


son:
Segn su desarrollo, Segn las Segn la posicin del investigador con respecto al
preguntas. Segn el n de individuos hecho estudiado: ** los peridicos locales

**conversacionales **participante ** documentos oficiales de


instituciones
** abierta ** no participante
** carteles, avisos, propaganda,
** individuales anuncios.

** formales

** semiabierta

**grupales (g. de discusin)

** espontneas

** cerrada

1.3.4 OBJETIVOS DE INVESTIGACIN A RESPONDER CON LA


METODOLOGA CUALITATIVA

Aunque esta metodologa no ha sido tan ampliamente utilizada hasta el momento


en la investigacin en salud como la investigacin cuantitativa, existe experiencia
de investigacin difundida en las fuentes habituales de difusin de publicaciones
biomdicas. Una descripcin de los objetivos de ests publicaciones, puede ser
til para mostrar la variedad de situaciones y de temas en la que son aplicables:
desde el proceso de diseo o validacin de instrumentos de medida como pueden
ser los cuestionarios; a materiales de educacin para la salud; o en el diseo de
programas de intervencin en salud y hasta para la misma evaluacin de las
intervenciones. A continuacin se presentan algunos ejemplos a modo de
ilustracin, que aunque no es un listado exhaustivo de aplicaciones, si pretende
servir para generar ideas.

A.- En la fase de conocimiento para el diseo y planificacin de instrumentos


o programas

a.1 Diseo de cuestionarios:

Se han utilizado diferentes tcnicas de investigacin cualitativa para identificar


categoras de factores maternos asociados a la vacunacin en el diseo de un
cuestionario para un estudio de casos y controles, buscando relaciones entre
variables sociales y comportamientos preventivos frente al SIDA. Es posible
usarlas para complementar informacin recogida mediante cuestionarios. Tambin
han servido para evaluar cuestionarios como hizo la European Organitation for
Research and Treatment of Cancer's QL con su cuestionario (EORTC QLQ-C30)
sobre calidad de vida durante el tratamiento.
a.2 Diseo de materiales de educacin para la salud

En este campo han sido utilizadas para para disear materiales de educacin para
la salud de nutricin en grupos especficos , los mayores de 60 aos, jvenes
adolescentes para mejorar la accesibilidad a las actividades preventivas entre las
mujeres negras de Londres. Con el objetivo de conocer las barreras, las
percepciones y conocimiento de la poblacin general sobre la dieta y su relacin
con las enfermedades crnicas o como fase previa para conocer las creencias
acerca del SIDA en los nios.

a.3. Diseo y planificacin de programas de intervencin

Para promocionar conductas saludables como el ejercicio fsico entre


adolescentes, para promover el uso del casco en la bicicleta entre los nios para
planificar diferentes aproximaciones de promocin de salud en adolescentes de
alto riesgo, buscando las razones que apoyan la decisin de los adolescentes de
conducir, aunque sientan que estn borrachos o han bebido mucho. Para conocer
las causas de mortalidad materna en pases en desarrollo, o buscando el contexto
adecuado para implantar programas de intervencin en salud dirigidos a las
mujeres de una regin China, como forma de obtener informacin para programa
de intervencin dirigido a analfabetos. Para saber cmo las mujeres de pases en
vas de desarrollo, con hijos pequeos, hacen frente a periodos largos de
enfermedad, en drogadictos por va parenteral sobre la introduccin de la mquina
de ventas de jeringuillas y agujas en Australia. Para estudiar las decisin de los
beneficiarios del medicare acerca de este seguro bajo un hipottico sistema de
bonos. Estudio sobre la eleccin de los consumidores entre productos orgnicos
con y sin pesticidas. Para el conocimiento de las oportunidades para la promocin
de salud que ofrece el sector de la alimentacin en Valencia.

Hay un amplio nmero de estudios con el objetivo de mejorar el acceso a


diferentes tipos de servicios a grupos minoritarios de los que se tiene conocimiento
sobre su mayor necesidad y menor utilizacin. Por ejemplo, para entender los
factores que impiden a los padres ms pobres la utilizacin de los servicios de
salud para sus hijos, o para entender la poca utilizacin en general de las mujeres
de clase baja de los servicios sanitarios. Para el desarrollo de un programa dirigido
a reducir los comportamientos de riesgo entre en minoras de poblacin.

La mejora de la calidad de vida en los enfermos crnicos ha sido tambin objeto


de estudio mediante investigacin cualitativa. Desde conocer los problemas y el
uso que hacen de la medicacin los adolescentes con asma, hasta el desarrollo de
metodologa para el diseo de programas de auto cuidados. Tambin se les ha
preguntado a nios con asma, acerca de actitudes, creencias, cuestiones
familiares y comunicacin con su mdico y/o farmacutico. Tambin para proveer
a los pacientes de informacin y conocimientos sobre el origen y como manejarse
con su enfermedad.

a.4 Diseo de programas de formacin para los profesionales de la salud.

Para profundizar en como debera enfocarse el proceso de aprendizaje de la


educacin para la salud, para valorar necesidades de formacin continuada de los
dietistas clnicos, identificar las actitudes de las enfermeras al cuidado de
personas con el virus de la inmunodeficiencia adquirida. Tambin para conocer las
barreras que perciben los mdicos de atencin primaria para implicarse en un
programa de nutricin o para implicar a los profesionales de los hospitales y de
atencin primaria en actividades de promocin de salud. Para desarrollar
colaboraciones, entre los "curanderos" y los profesionales de la salud sobre
conocimientos y prcticas del cuidado de los ojos en Malawa.

B.- En la fase de evaluacin de las intervenciones

Para conocer las percepciones de las enfermeras, mdicos, y cuidadores de


ancianos despus de la experiencia de los cuidados de larga duracin en la casa.
Para evaluar, el uso de la carta de aseguramiento de enfermedades, el coste
social y psicolgico de los servicios preventivos infantiles en Hait, una campaa
publicitaria de tabaco dirigida a adolescentes o la evaluacin realizada por la
Asociacin Mdica Canadiense sobre una gua de consejo mdico para los HIV
positivos. Tambin la investigacin cualitativa se ha utilizado para disear una
gua para la revisin y evaluacin de los servicios de salud prenatales. Y con otro
objetivo diferente para conocer la percepcin acerca de los programas de
actividades preventivas, de hombres homosexuales con conductas de riesgo. Para
conocer las opiniones y experiencias de los profesionales sobre la implantacin
del nuevo modelo de Atencin Primaria. Para evaluar los conocimientos de los
estudiantes sobre los conceptos y terminologa de la gua diettica para los
americanos. Para la investigacin en polticas, en una revisin del desarrollo de
estas en la Comunidad Valenciana.

A modo de conclusin:

La mayora de estudios de investigacin estn relacionados con uno o ms de los


siguientes campos:

TERAPIA: Prueban la eficacia de tratamientos mdicos, procedimientos


quirrgicos, u otras intervenciones. El diseo ptimo es ensayo clnico controlado
y aleatorio.

DIAGNSTICO: Demostracin de si un nuevo test diagnstico es vlido


(podemos confiar en l?) y fiable (los resultados son los mismos cada vez?). El
diseo ptimo es la encuesta transversal [comparando los resultados del nuevo
test con los del test de referencia (gold standard)].

PRONSTICO: Determinacin de lo que le ocurrir a un grupo de personas


afectas
de una enfermedad, en la etapa inicial de la misma. El diseo ptimo es el estudio
de cohortes longitudinal.
CAUSALIDAD: Determinacin de si un determinado factor est relacionado con la
aparicin de una determinada enfermedad o efecto. El diseo ptimo es el estudio
de cohortes o caso-control, dependiendo de la frecuencia de la enfermedad. El
estudio de serie de casos, puede tambin reportar informacin valiosa.
COMPRENSIN DE UN ENTORNO O FENMENO SOCIAL: La investigacin
cualitativa con su metodologa propia es la adecuada para responder a este tipo
de cuestiones.