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ALMACENES

Histricamente, el almacn ha sido un espacio de la fbrica donde reposan las mercancas


y trabajan los empleados menos cualificados de la compaa. Sin embargo, el nuevo entorno
competitivo del siglo XXI ha vuelto obsoleto este planteamiento, ya que:

Los clientes cada vez exigen un mejor servicio por parte de los almacenes. Esta
mayor exigencia se traduce, por ejemplo, en la necesidad de reducir plazos de
respuesta y roturas de inventario o existencias. En teora, esto debera ser muy fcil
de conseguir, garantizando en todo momento suficiente nivel de inventario que d
respuesta puntual a los clientes.

No obstante, se debe tratar de ofrecer el mejor servicio posible, tratando de


aumentar, a su vez, la productividad del almacn. Y esto ya no es tan fcil. Para ello,
habr que dimensionar el inventario o existencias de tal forma que garantice la
mxima rotacin y productividad, por un lado, y un adecuado servicio a los puntos
de entrega, por otro.

Adems, la globalizacin de la competencia, la necesidad de segmentacin de los


mercados y los cada vez ms cambiantes hbitos de los consumidores, obligan a las
empresas a comercializar un mayor nmero de marcas y modelos, lo que se traduce
en una mayor cantidad de referencias a gestionar en el almacn.

Volviendo con las exigencias de los clientes, stos tienden a realizar pedidos cada
vez ms frecuentes y de menor tamao, lgicamente, en aras de no hacerse cargo
de los costos de posesin del inventario o existencias. Esto, adems de suponer un
mayor nmero de lneas de pedido a preparar en el almacn, dificulta sobremanera
la optimizacin de la ocupacin de los camiones, con lo que la gestin del almacn
se vuelve ms compleja.
En definitiva, es claro que el almacn ha dejado de ser un mero espacio fsico donde las
mercancas esperan su salida. En este sentido, estamos en disposicin de asegurar que
una mala gestin del almacn puede derrochar mucho dinero y hacer perder muchos
clientes. Por el contrario, una buena gestin del almacn, facilita una reduccin de los
gastos y puede garantizar una buena calidad de servicio a los clientes.

TIPOS DE ALMACENES
Los almacenes pueden ser virtuales si la empresa confa en sus asociados en la cadena de
suministro para realizar la funcin real de almacenaje, con enlaces electrnicos, sus
almacenes pueden enviar mercancas que venda la empresa, los compradores pueden o
no estar conscientes del origen de las mercancas.

Con el objetivo de realizar una primera clasificacin de diferentes tipos de almacenes, los
podramos agrupar atendiendo a dos criterios: Segn la naturaleza de los artculos
almacenados, podramos diferenciar:

Almacn de materias primas.


Almacn de productos semielaborados o work in process (WIP).
Almacn de productos terminados.
Almacn de piezas de recambio.
Almacn de materiales auxiliares (bateras, combustible, aceite...).

Segn la funcin logstica que desempean los almacenes, se podra distinguir:


Almacn de fbrica: se trata del almacn cuya ubicacin se encuentra en las propias
instalaciones de la fbrica, desde donde recibe los productos y los almacena hasta
su despacho.
Almacn regulador: normalmente se encuentra situado a pocos kilmetros de las
plantas de fabricacin. Como su propio nombre indica, su funcin consiste en
regular el flujo de los productos a lo largo de los canales de distribucin, recibiendo
los productos de fbrica y distribuyndolos a los puntos de destino segn las
necesidades.
Delegacin: tambin conocido con nombres como almacn distribuidor,
almacn regional o almacn provincial, son almacenes de carcter ms local,
cuya funcin consiste en dar servicio a una zona geogrfica concreta.
Plataforma de trnsito: se trata de espacios logsticos en los que la mercanca no se
establece de forma permanente, es decir, los productos transitan a travs de las
plataformas (cross docking), permaneciendo en ellas unas pocas horas. Se utilizan
para operaciones de consolidacin (plataformas de consolidacin) y
desconsolidacin (plataformas de distribucin) de cargas, siempre con el objetivo
de optimizar el flujo logstico de los productos y la ocupacin de los camiones.
Almacenaje

Es aquella funcin logstica que permite mantener cercanos los productos a los distintos
mercados, al tiempo que, en colaboracin con la funcin de regularizacin, ajusta la
produccin a los niveles de demanda y facilita el servicio. Los principios de almacenaje
son:
Aprovechar el espacio.
Mnima manipulacin.
Fcil acceso al stock.
Flexibilidad en la colocacin.
Facilite la rotacin del stock.
Facilite el control del stock.

Los almacenes pueden ser centrales, locales o de trnsito, de materia prima o de producto
terminado. Dentro de un almacn cabe distinguir las siguientes zonas:
Muelles y aparcamientos.
Entradas.
Salidas.
Stocks.
Preparacin entregas.
Acondicionamiento mercancas.
Oficinas y servicios.
Etc.