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LA ANTROPOLOGA DEL CONFLICTO


Y LOS METODOS DE RESOLUCIN DE CONFLICTOS EN OTRAS CULTURAS.
Este ensayo fue escrito como punto de partida de varios estudios sobre los aspectos culturales y sociales
del conflicto humano. Buscaba reunir alguna informacin bsica para enfrentar la resolucin de conflictos
en grupos humanos pequeos organizaciones de base principalmentey de rango medio. La
investigacin recay principalmente sobre textos funcionalistas porque eran los nicos que tena a mano
en esos aos, espero no ofender con ello a tantos colegas que han aprendido un antifuncionalismo casi
religioso.
Toms Austin
Socilogo, Antroplogo Social.
Julio 1990

1. INTRODUCCIN
El esfuerzo de este abajo est destinado a encontrar formas en que se manifiestan y resuelven los
conflictos, tal como lo presenta la Antropologa Social y Cultural.
La antropologa estudia la unidad de la especie humana en toda su diversidad cultural y desde ese punto
de vista antropolgico es posible percibir que si bien pueden haber una variedad de razones que dn
origen a conflictos de intereses en distintos pueblos de la tierra, ste es un fenmeno tpico de los seres
humanos en cualquier parte del mundo.
Puede parecer ajeno a nosotros tratar de buscar la naturaleza de un fenmeno como el conflicto mirando
hacia culturas distantes y distintas para despus ver cmo este mismo fenmeno se produce entre
nosotros. Al respecto, dice la antroploga Lucy Mair, que si estudiamos la sociedad eque vivimos y la
comparamos con otras formas de vida ...podremos ver que ciertos principios fundamentales de la vida en
sociedad se encuentran en nosotros y tambin en ellos. Es comparando muchas y diferentes clases de
sociedades que la gente encuentra los principios comunes (Mair, 1972:2)
Comenzamos estudiando el conflicto en sociedades de pequea escala, con la esperanza de encontrar
algunos elementos comunes mnimos que nos permitan aprovechar la informacin etnolgica para ver la
calidad social y colectiva de los choques de intereses y tambin para aprovechar esta informacin en la
bsqueda de una mejor comprensin de los conflictos colectivos al interior de nuestros propios grupos
humanos.
Sin lugar a duda, uno de los antroplogos que dio ms importancia al estudio del conflicto fue Max
Gluckman, quien no titube en comparar las manifestaciones de conflicto en la vida tribal con los que se
observaban en la vida cotidiana occidental, particularmente la britnica; es siguiendo su ejemplo que aqu
buscamos entender el conflicto desde la perspectiva antropolgica para luego extender esa comprensin
a nuestro propio medio ambiente social.
Por lo tanto, es posible buscar una mejor comprensin del conflicto en el nivel social a travs de los
estudios etnolgicos, para esclarecer la manera en que el fenmeno que llamamos conflicto se ve
envuelto en las costumbres, las valoraciones sociales y sus representaciones simblicas, para encontrar
finalmente el rol de conflicto en las redes de relaciones que convierten a un grupo humano en una cultura
viva.
Comenzamos estudiando el conflicto en sociedades de pequea escala, con la esperanza de encontrar
algunos elementos comunes mnimos que nos permitan, por un lado aprovechar la informacin etnolgica
para ver la calidad social y colectiva de los choques de intereses y tambin para aprovechar esta
informacin en la bsqueda de una mejor comprensin de los conflictos colectivos al interior de nuestros
propios grupos humanos.
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1.1 Evolucin y Conflicto


El ambiente de interrelaciones en que se desenvuelve el ser humano, con su consiguiente resultado de
conflictos, paz y statu quo, parece haber preparado al hombre biolgicamente para la lucha fsica o
verbal, que es la forma ms activa y directa con que comnmente entendemos al conflicto.
Desmond Morris, en un libro bastante conocido, describe muy bien el proceso biolgico de excitacin
agresiva en un individuo que se apresta a la lucha: Una sucesin de cambios preparan al animal para el
combate,
como por arte de magia, eliminan instantneamente la fatiga y suministran grandes cantidades de
energa para la prevista lucha fsica para la supervivencia. La sangre es vigorosamente impulsada a los
sitios donde es ms necesaria: el cerebro, para activar el pensamiento y a los msculos, para la accin
violenta. El incremento del azcar en la sangre aumenta la eficacia muscular. La aceleracin de los
procesos de coagulacin significa que, se produce una herida, la sangre se coagular ms rpidamente y
en e consecuencia, ser menor la prdida de ella. El suministro acelerado de glbulos rojos por el bazo,
en combinacin con la creciente velocidad de la circulacin sangunea, ayuda al sistema respiratorio a
incrementar la absorcin de oxgeno y la expulsin de anhdridos carbnicos. El erizamiento de los pelos
pone la piel al aire y contribuye a refrescar el cuerpo, lo mismo que el sudor segregado por las glndulas
sudorparas. As se reducen los peligros de un calentamiento desmedido, debido al exceso de actividad
(Morris, Desmond, 1976:125).
Por qu el proceso evolutivo se vio en la necesidad de mantener y desarrollar la capacidad de lucha en
el ser humano, quin adems, recibi el don de la inteligencia que le d la capacidad de razonar, sobre,
supuestamente, los beneficios del acuerdo y la concordia?
Leaky y Lewin (1982) aparecen sugerir una respuesta. Ellos dicen que el compartir es la clave para la
transformacin de una criatura social ms parecida a un mono, en un animal cultural viviendo en una
sociedad altamente estructurada y organizada. Compartir las tareas y trabajos, tanto como el alimento.
A continuacin, ellos mismos se preguntan que, si compartir es la clave, Por qu en el historia se da el
conflicto en lugar de la compasin y el entendimiento?
Sugerir que la respuesta est en el cambio de forma de vida, de cazadores y recolectores a la
agricultura ... el cazador y recolector es parte del orden natural, el agricultor necesariamente lo
distorsiona, y ms importante aun, las comunidades sedentarias de agricultores tienen la oportunidad de
acumular posesiones que liego deben proteger. Esta es la clave del conflicto humano, el que es
grandemente exagerado en el mundo altamente materialista en que vivimos ahora (Leaky y Lewin,
1982:9-10).
De esta manera, desde el punto de la antropologa funcionalista surge como el producto del
ordenamiento que se dan las sociedades y de la necesaria proteccin y defensa que estas sociedades
deben procurar e los bienes materiales e inmateriales que poseen los grupos humanos de una sociedad,
incluyendo en ello a su propia cultura.

1.2 El conflicto en la Antropologa Social.


La antropologa, aparte de indicarnos cmo viven los seres humanos en otras culturas de pequea
escala, nos revela los elementos bsicos del comportamiento del hombre en sociedad, desprovistos de
los aspectos engaosos de la vida moderna y de las mltiples influencias de sta y que a menudo son de
alcance mundial.
Vctor Barnow en su Introduccin a la Antropologa (1979) resume lo que fue la visin tradicional del
conflicto en la Antropologa hasta la dcada de los aos 70.
Los conflictos ocurren en todas las sociedades y esto no es necesariamente afortunado o peligroso. En
algunos casos, el conflicto dentro de un grupo puede ayudar a establecer o restablecer la unidad. En
efecto, Lewis Coser en 1956, argument que tales conflictos pueden ser positivamente funcionales para
la estructura social cuando ellos conciernen metas, valores o intereses que no contradicen las
presunciones bsicas en que se fundan las relaciones sociales. Sin embargo el conflicto puede ser
percibido como tensionante y peligroso por los miembros de una sociedad, especialmente por partidarios
del statu quo. Es de su inters y a menudo en el inters de la mayor parte de los miembros de la
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sociedad, resolver los conflictos y prevenir su expansin futura 1. Llamemos ley o no a esto, alguna forma
de resolver los conflictos debe existir. Esta es otra funcin de la autoridad poltica (Barnow, 1979:299)
laura Nader agrega:
El conflicto aparece en todas las sociedades humanas, pero difiere en grado y forma de expresin. En
unas sociedades la agresin verbal es ms frecuente que la fsica, mientras que en otras predominan
formas de expresin ms pasivas. Hay pueblos que inhiben la agresin en el seno de la comunidad
local, pero a costa de la guerra con los grupos vecinos (...) parece que la competencia entre grupos que
pretenden explotar el mismo territorio o recurso conduce al conflicto (Nader, 1979:22)
Para el desarrollo de este trabajo, exploraremos tres tipo de conflictos, corrientes en los estudios de la
antropologa funcionalista de los aos 60s.
1. El tipo de conflicto beneficioso par el orden interno, que es aquel que se produce entre grupos,
segmentos o instituciones y agencias de la sociedad, sin que amenacen o destruyan los aspectos
bsicos o fundamentales en que se sustenta el orden social mismo. Este es un argumento tpico
de las antropologa funcionalista de las dcadas de os aos 50 y 60.
2. El tipo de conflicto social provocado por presiones externas sobre los elementos fundamentales
que sostienen al grupo o cultura unido. Es este caso la resolucin de los conflictos solo es
posible cambiando la antural3aza misma del grupo social. Los estudios de estos fenmenos han
estado corrientemente agrupados en la investigacin del cambio social y la modernizacin.
3. Un tercer tipo de conflicto, menos conocido, pero que tambin vale la pena examinar por su
importancia en la conducta social de los grupos de pequea escala, es el que surge de la lnea
freudiana de la antropologa psicolgica, ms conocido como Cultura y Personalidad.

2. EL CONFLICTO COMO RESTAURADOR DEL ORDEN SOCIAL.


Quin ms contribuy al conocido argumento antropolgico sobre el efecto restaurador y benfico del
orden, que aporta el conflicto a la vida social, fue Max Gluckman. Este, en su libro La Costumbre y el
Conflicto en frica (1973), establece reiteradamente en su libro que los conflictos que surgen en el
micronivel, entre los mltiples subsistemas que componen una sociedad, tales como grupos, familias,
clanes, villas, instituciones, etc., al ser resueltos de acuerdo a las valorizaciones, costumbres y leyes de
la sociedad, permiten que sta reacomode peridicamente y en distintos niveles a las partes y elementos
sociales que se sitan en posiciones de roces o discrepancias antagnicas 2. En otras palabras,
Gluckman postula que la armona y el equilibrio social dependen de una posicin balanceada en las
instituciones y el comportamiento social (Reay, 1976:194)
Para algunos, el conflicto es cualquier estado antagnico entre dos o ms partes, que surgen de
intereses incompatibles (Hunter y Whitten, 1976). Max Gluckman, usa la palabra conflicto para referirse
solo a conflictos entre principios de organizacin social ...slo en ese contexto3. De manera que el
trmino es reservado a discrepancias en los elementos principales del sistema social. Precisando, dice
que conflicto se refiere a la relacin entre discrepancias que establecen una cadena de procesos que
producen alteraciones en el personal de la posicin social, pero no produce alteraciones en el patrn o
pauta de las posiciones mismas (Gluckman, 1977:109). Adems, este autor prefiere el trmino ya
establecido de contradicciones para aquellas relaciones entre principios discrepantes en la estructura
social que inevitablemente dirigen hacia cambios radicales en el patrn o pauta social.

1
En el mismo prrafo, Barnow(1979) agrega que l control social y la resolucin del conflicto concierne al
orden interno. El orden externo concierne a la guerra.
2
Esta tesis central se encuentra repetida reiteradamente en el libro mencionado (Gluckman, 1973), en
pginas 2-25-47-64-78-100 y 138.
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Gluckman (1977:106) agrega que para disturbios en la superficie de la vida social usar, dependiendo
de su naturaleza: competicin, disputa, discusin, refriega, disensin, contienda, pelea, etc. Reserva
lucha para eventos de races ms profundas y fundamentales; por conflicto se refiere a discrepancias
en el corazn del sistema y es mucha ms preciso conceptualmente que el trmino conflicto en otros
autores. Comparar, por ejemplo con Bohannan (1967) donde el concepto incluye incluso a la guerra.
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Esta precisin en cuanto al trmino conflicto es muy til y necesaria por cuanto suele hacrsele homlogo
a varios otros conceptos ligados ms a la idea de lucha abierta que a discrepancias en torno al orden que
las partes desean establecer en su medioambiente. Sin embargo el conflicto no solo es choque frontal,
tambin puede ser un deseo no expresado que surge de oposiciones de intereses que se manifiestan en
formas muy variadas, incluyendo a las actividades rituales.
La sociedd tribal o de pequea escala es vista como una gran red de interacciones reguladas por
costumbres y valores compartidos por toda la nacin o grupo tnico. El surgimiento de conflictos de
intereses dentro de esas redes es inevitable, pero Gluckman muestra cmo la necesidad de subsistir
obliga a las partes en conflicto a pesar de la amplitud de los grupos arrastrados en la aceptar tarde o
temprano una forma de solucin que se ajusta a las costumbres, valores y leyes compartidas por todos.
De esta forma la red de relaciones se mantiene estable y descargando las tensiones provocadas por los
choques de intereses a travs de los conflictos, sin peligro de que surja un estado tal de caos, provocado
por los antagonismos mltiples, que la sociedad entera llegue a desintegrarse en un verdadero estado de
todos contra todos.
Algunos de estos conflictos son expresados a travs de rituales, especialmente cuando afectan a
sectores o valores muy amplios de la sociedad, como veremos ms adelante.
En el trabajo de Gluckman, los ejemplos para probar esta tesis se multiplican, tomados desde las
distintas especialidades de la Antropologa Social y Cultural: desde la antropologa poltica, tanto de las
sociedades sin jefes como de Reinados Divinos; desde la antropologa de las relaciones de familia; la
antropologa de las creencias mgicas y la que estudia las prcticas ritualizadas, finalizando con la de
separacin entre razas.
Sin embargo, para este trabajo mostraremos slo tres casos: Cmo las sociedades segmentadas
mantienen la unidad con la colaboracin del conflicto, los choques de intereses entre lealtades en los
conflictos de autoridad y los ritos de reversa en que los elementos del conflicto son instituciones
fundamentales.

2.1 La Paz de la Venganza


El ejemplo clsico lo presentan los Nuer del Alto Nilo, una sociedad tribal sin jefes o castas de mando
poltico-administrativo sobre los dems miembros y en que, en apariencia, se daban todas las
condiciones para carecer de orden o paz interna alguna, todos podran atentar contra todos, puesto que
nadie mandaba para imponer orden y respeto mutuo.
Reconociendo en la prctica el principio de no hagas a los dems lo que no quieres para ti mismo, las
disputas y los conflictos que surgan en la sociedad era resueltos dentro de los mecanismo dispuestos
por la cultura Nuer, los que se expresaban bsicamente por mecanismos de venganza que se hacan
efectivos a travs de alianzas de familias y clanes, para la ofensa y para la defensa. La ofensa hecha a
una familia era retribuida en un autentico ojo por ojo, diente por diente. Si una familia no se hallaba
capaz de corarse satisfactoriamente de la ofensa que haba recibido, poda recurrir a otras familias
amigas o a su clan para la defensa. Si la ofensa lo justificaba, podra llegarse a una guerra entre clanes.
Sin embargo, era la calidad y la cuanta de la ofensa la que determinaba la extensin de la sociedad en
conflicto. Asesinar a un jefe podra significar una guerra entre clanes, robar una vaca, un conflicto entre
familias. El caso es que siempre se llegaba a un punto en que la concordia pesaba ms que los costos
de una guerra fratricida que perturbara el orden de la nacin Nuer incorporando al conflicto a gentes y
familias lejanas al punto de origen del mismo. Des esta manera, un continuo proceso de conflictos Inter.
Grupos que se resolvan, en la que tambin se destacaban las costumbres rituales (el intercambio de
regalos y smbolos de amistad para asegurar la firmeza de las alianzas), permitan que se lubricaran las
relaciones entre familias y clanes, manteniendo la integridad de la cultura total.

2.2. La Debilidad de la Autoridad


El caso del punto anterior se refiere a un tipo de sociedad de estructura simple, sin embargo el resultado
suele ser el mismo en sociedades tribales ms complejas, con instituciones administrativas y polticas
verticales, con reyes poderosos y con su respectiva corte de jefes subalternos.
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En el nivel de la estructura poltica, en que se administra el orden pblico y se ejerce el control tribal,
segn algunos autores, es posible encontrar dos sistemas de accin: un sistema administrativo en el que
se toman decisiones, se protegen derechos y se establecen las obligaciones y un segundo sistema en el
que compite por el poder tribal (Gluckman, 1965:165).
En esta estructura, los cargos del sistema administrativo tribal se convierten en premios de poder en la
competicin y hay lucha por privilegios de administracin jurisdiccionales o el poder de tomar privilegios
de los impuestos u otras granjeras.
Cada uno de estos niveles y estamentos son de por s fuente s de conflictos constantes, en que los roces
y choques pueden darse tanto entre instituciones de la sociedad poltica como en conflictos de un cargo
especfico; entre los intereses de la autoridad superior y al mismo tiempo, en contra de esa autoridad al
representar los intereses de los miembros subordinados del clan o villa. Este ltimo es el caso de
aquellos jefes tribales que por una parte deban guardar o velar por los intereses del rey, mientras por
otro lado deban respetar y representar los intereses y deseos de su propia tribu, establecindose un
difcil conflicto de roles en el nivel de una sola persona.
Por estar concentrada en seres humanos, la autoridad es frgil, porque los deberes ideales que
acompaan al cargo de jefe de un grupo pequeo o grande a menudo son puestos en entredicho a causa
de las debilidades humanas de quienes ocupan esos roles de jefatura. As es ms probable qu4 cuando
un lder muestra sus debilidades, sus subordinados puedan comenzar a cuestionar su autoridad. Si
surge el conflicto, ste puede dar lugar a una rebelin. Gluckman, citando a Platn, nos recuerda que la
caracterstica de la rebelin es que lejos de destruir el orden establecido, trabaja de manera que incluso
lo apoya, (porque) la rebelin ataca al personal en el cargo, no a los cargos mismos (1965:28-46).
Basndose principalmente en material etnogrfico de los Zules y los Borotse Gluckman toca una serie
de conflictos que a su juicio existen en todo el sistema poltico.
Hay conflictos entre los intereses de distintos individuos dentro de un grupo y entre los intereses de los
grupos menores dentro de una sociedad mayor. Hay tambin conflictos entre la sociedad con sus leyes y
los individuos y grupos que componen la sociedad 4. Esos conflictos se enfocan en los lderes que tienen
que aplicar la ley. Sugiere tambin que de la resolucin de las disputas u otras acciones de los lderes,
surge la hostilidad en contra de la autoridad, la que es planteada en trminos del conflicto entre los
ideales del cargo y la fragilidad de la persona que ocupa ese cargo en cualquier momento. Aquellos que
no estn satisfechos no se culpan a s mismos ni a la situacin de conflictos contrapuestos: ellos dicen
que el lder es insatisfactorio (1965:37).
En resumen, primero, las disputas surgen entre los hombres, porque tienen que vivir en sociedad.
Segundo, cada sociedad tiene costumbres que establecen la forma que toman estas disputas. Y,
tercero, hasta cierto punto, la costumbre tambin dirige y controla las disputas a travs de conflictos de
lealtad, fidelidad y devocin, de manera que, a pesar de la rebelin, el mismo sistema social es
reestablecido sobre amplias reas de la vida comunal y por largos perodos de tiempo (Gluckman,
1965:47)
De manera que, de nuevo se cumple la tesis funcionalista que indica que la constelacin de conflictos en
el micro nivel es beneficiosa a largo plazo, porque reestableciendo el orden tradicional, mantiene viva
y estable a la sociedad como un todo.

2.3. Rituales De Rebelin O Reversa


En tercer lugar, entre las formas de conflictos restauradores del orden social, tenemos el conflicto que se
origina en los valores fundamentales de la cultura, es decir, que mantienen o dan forma a la estructura
social. Los conflictos que surgen en este nivel fundamental de la sociedad tribal son absorbidos y
reconocidos ritualmente, a travs de los ritos de rebelin o de reversa. En otras palabras, sona ctos
rituales en que los actores simulan un conflicto o una rebelin y en que se ejecutan actos que en la vida
cotidiana normalmente son rechazados y severamente castigados por la ley tribal o por tabes
ancestrales.

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Para una informacin ms amplia ver Gluckman (1965)
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Dos ejemplos bastarn para ilustrar este caso. En para ilustrar este caso. En primer lugar, est el caso
de la rebelin y rapto ritual del heredero del trono en el Reino Divino de los Shilluk, pueblo africano en
que el Rey es smbolo de la unidad nacional. All los prncipes herederos viven lejos de la capital tribal,
en las aldeas de los parientes maternos; cuando uno de ellos hereda el trono de Nykang y con ello el
espritu ancestral que origina el reinado divino Shilluk, el prncipe debe viajar ceremonialmente desde su
aldea natal hasta la capital en donde reinar a toda su nacin.
Sale de la aldea como prncipe heredero, acompaado de sus amigos y parientes. Durante el trayecto,
guerreros de otras aldeas simulan dos ataques ritualizados a la comitiva y en donde el heredero es
raptado, primero de su grupo de amigos y parientes, y despus de sus primeros raptores, para
finalmentye ser recibido como Rey y Nykang sagrado a la capital Shilluk, sin mediar otro tipo de
ceremonia en su ascensin al trono que esos dos raptos rituales que duran un da completo y en los que,
naturalmente, toman parte todos sus sbditos. En este caso, el conflicto representado en el rapto ritual,
institucionaliza el choque de intereses de diversas aldeas y de familiares aspirantes al trono divino y a su
corte, a la que ingresan parientes y amigos del Rey, pero a la que puede llegar un solo individuo con sus
amigos, en representacin de una sola aldea. En este caso, el conflicto se da al nivel de las redes de
relaciones entre aldeas en igualdad de derechos como aspiraciones al trono, y en donde hay que aceptar
que solo una aldea o grupo puede llegar al trono, de manera que las aspiraciones al trono crearan
trizaduras entre los grupos al interior de la nacin Shilluk. Esta situacin es hecha social y culturalmente
aceptable por el ritual de ataques y raptos simultneos con que el Rey es instalado en su trono.
El segundo ejemplo de conflicto bsico lo presenta la oposicin entre los intereses de hombres y mujeres
en los sistemas de relaciones de parientes en ciertas sociedades africanas.
En varias de estas sociedades, como los Zules en el siglo pasado, los Tembu y otras naciones del Sur
de frica, hay das de ceremonia en que las mujeres y jovencitas so comportan como si fueran hombres,
lucen vestimentas y armas masculinas y se expresan rudamente como los hombres. Las mujeres Tsonga
incluso cantan canciones obscenas y maltratan a cualquier hombre que se les acerque.
Estos rituales son expresados como ceremonias propiciatorias para la agricultura y en ceremonias
matrimoniales de los zules; para liberarse de pestes y enfermedades en los Tsonga, o en ceremonias
Ndembu, para celebrar la llegada de la pubertad de las jvenes, para propiciar su fertilidad y salud. En
general, se les considera como una bendicin para la comunidad por las muchas buenas cosas que
podra traer. Lo destacable es que en estas sociedades la mujer suele ocupar una posicin bastante
subordinada frente a los hombres.
Estos ritos de reversa muestran la forma en que la sociedad tribal busca alivio o escapa el fenmeno de
la inconsistencia que se produce entre la posicin privilegiada de los hombres, quienes son los
portadores, dueos o autoridades de todo lo que resulte socialmente importante en las aldeas, pero
donde las mujeres el sector social ms subordinado son las que tienen la importantsima
responsabilidad y rol de dar a luz a los hijos que harn grande, fuerte y rica a la familia, adems de ser
los herederos del padre y continuadores de su linaje, en las sociedades patrilineales. De manera que en
ltimo termino, el rol ms importante de la familia, su engrandecimiento y continuidad, queda en mano del
sector ms dbil y subordinado.
Esta forma de conflicto cobra varios matices, segn las sociedades sean patri o matrilineales, viri o
matrilocales. Por ejemplo, en el caso de sociedades matrilineales la incompatibilidad o inconsistencia se
produce entre la esposa que debe ser productiva, fortaleciendo con su trabajo al grupo del marido, y el
hecho de que ella es a su vez continuadora del linaje de su propia familia de origen, no la del marido
(Gluckman, 1977:224-25). En otro caso, los Ndembu, que poseen familias matricntricas, matrilineales,
pero virilocales, el conflicto es entre madres e hijas. Entre los Ndembu, la madre es el centro de la
sociedad y portadora, en primer trmino, del linaje familiar, pero la hija ser su continuadora en el linaje y
adems, se puede ir a la aldea del marido, lejos de su control. En esta sociedad el comportamiento de
reversa es en rituales que celebran la llegada de la pubertad de las jvenes y durante el rito las mujeres
no solo se comportan como hombres sino que los atacan si los sorprenden cerca. (Turner, 28-7 y 61-2).
Dice Gluckman que, hay evidencia para sugerir que el conflicto bsico en inherente en la posicin de las
mujeres en todas las sociedades tribales, matrilineales y patrilineales (...) a lo mejor, el conflicto bsico
est en el hecho que las mujeres cran nios que sern herederos competidores por el poder social, cuya
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posicin y propiedad es fundamentalmente de los hombres (1977:225). Lo cierto es que en todos los
casos un rito expresado en reversa a la realidad parece servir de vlvula de escape a algo, como lo que
sucede, por ejemplo, en el caso de los Suazi, que consiste en expresiones de rebelin en que el Rey de
los Suazi aceptaba y permita, durante todo un da del ao, no solo que sus sbitos y miembros de la
administracin lo rechazaran, sino que tambin lo insulten pblicamente, todo dentro del ambiente ritual y
ceremonial.
En todos estos casos de ritos en que se contravienen normas y costumbres cotidianas, o ritos de rebelin
institucionalizados, el conflicto que surge de los valores ms bsicos de la sociedad, es expresado
pblica y ritualmente como dramas de conflicto y conducidos en una atmsfera religiosa, como una
suerte de catarsis que desvanece la amenaza de desunidad impuesta por los conflictos (Norbeck,
1967:198), la que es una lnea de razonamiento usual en los argumentos funcionalistas en cuanto al rol
del conflicto, si bien, como lo destaca el mismo Norbeck, Gluckman fue mucho ms lejos y profundo en
esta misma lnea, aunque dej en claro que los ritos institucionalizados de conflictos pueden existir solo
en sociedades en las que el orden social est establecido y sin que nada lo amenace.

3. CONFLICTOS Y CAMBIO SOCIAL


El segundo tipo de estudio etnolgico sobre el conflicto agrupa situaciones en que las divergencias de
intereses envuelven a personas y grupos de tal manera que la nica forma en que se resuelven es por
transformacin de la naturaleza misma del grupo, que sea fraccionndose en agrupaciones distintas,
cada una con su propia identidad, o cambiando la estructura o valoraciones institucionales del grupo. En
todos los caos lo que surge despus del conflicto es una agrupacin diferente en alguna medida, un
grupo nuevo, una sociedad nueva.
En palabras de J. Beattie, corresponde a la clase de conflictos ms radicales (porque) es el cambio en el
carcter del sistema social mismo (...) y los conflictos a lo que da lugar no se desenvuelven en trminos
de los valores existentes en la sociedad. Son nuevas clases de conflictos y la tradicin no provee ni
precedentes, ni cura para ellos. Si el sistema tiene que persistir, ms tarde o ms temprano tendr que
hacer ms modificaciones radicales y as la sociedad se volver una cosa distinta y diferente de lo que
fue originalmente (Beattie, 1964:247) Es decir, que Los conflictos que no pueden resolverse dentro del
sistema social existente acaban provocando cambios en la estructura social (Nader, 1979:22)
F.G. Bailey en un trabajo sobre los Kond de la India describe un caso en que el conflicto se produce entre
instituciones tradicionales de esa sociedad, debido a cambios ocurridos en su contacto con otra cultura
tnica vecina y tambin con la administracin estatal moderna, especficamente en materia de derecho
sobre la tierra, por lo que los Kond deben reajustar su estructura social para readecuarse y resolver el
conflicto. Bailey deja en claro que en un conflicto entre instituciones de una sociedad, cuando no hay
otras formas que puedan manejar el conflicto, la nica manera de resolverlo es modificando la estructura
misma de la sociedad (Bailey, 1967:419).
En general, los conflictos que terminan con la transformacin de un grupo social, han constituido buena
parte del material de estudio del cambio social, excepcionalmente en materia de cambios que van
transformando a las sociedades tnicas o tradicionales campesinas, incorporndolas a la cultura
occidental, al sector socialmente dominante, o permitindoles desenvolverse mejor en ellas.
Los conflictos entre instituciones que terminan con cambios de la esencia o la identidad de una sociedad
humana pueden ser pequeos, sucesivos y persistentes, transformando lenta y progresivamente a la
sociedad, o pueden ser sbitos y devastadores como producto de guerras o revoluciones. El resultado es
el mismo, la desaparicin de una forma de relacionarse socialmente, para dar nacimiento a otra nueva y
distinta, o simplemente, su fusin dentro de otra sociedad mayor.
Cabe destacar que este tipo de conflictos puede tocar diferentes aspectos de la vida social. Al respecto
R. Firth (1959) agrega una clase de cambios que l llam organizacionales y que vale la pena mencionar.
Estos son cambios en la forma de hacer las cosas, o de disponer la divisin social del trabajo. Las
transformaciones pueden ser sutiles o complejas y afectar a diferentes rangos de las relaciones sociales
dentro del grupo social, slo que en esos casos el reacomodo social, aunque puede llegar a ser extenso
no transforma la naturaleza del grupo.
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Este caso par5ticular puede ser considerado intermedio entre el tipo de conflicto absorbido por la
sociedad como los que mostramos en primer trmino y los conflictos que slo se resuelven con un
cambio social complejo y amplio.

4. CULTURA, PERSONALIDAD Y CONFLICTO


El tercer tipo de estudio antropolgico sobre el tema del conflicto, corresponde al rea de cultura y
personalidad, menos conocida por su otro nombre actual de Antropologa Psicolgica o de Etnopsicologa
(en Francia). Este campo de estudio fue fuertemente influenciada por la psicologa y sus diversas
formas, por lo que , como su nombre lo indica, se busca encontrar la relacin que hay entre la cultura de
una sociedad, su influencia sobre la personalidad de sus individuos y viceversa.
Freud, fue probablemente el primer psiclogo terico en enfatizar el carcter procesal del desarrollo de la
personalidad y en particular, en puntualizar el rol decisivo de los primeros aos de la infancia y la niez
par establecer la estructura bsica del carcter de una persona.
Para Freud, la personalidad se desarrollo en respuesta a cuatro fuentes mayores de tensiones: (1) el
proceso de crecimiento fisiolgico, (2) las frustraciones, (3) los conflictos y (4) las amenazas. Como
consecuencia directa de la intensificacin de la tensin que emana de estas fuentes, la persona es
forzada a aprender, a crear, nuevos mtodos o formas de actuar par reducir la tensin. Este aprendizaje
es lo que se quiere significar por desarrollo de la personalidad. La identificcin y la evaluacin son dos
mtodos para los cuales el individuo aprende a resolver sus frustraciones, conflictos y ansiedades (Hall y
Lindzey, 1967:19). En cuanto a personalidad y conflicto, la importante para la antropologa de Cultura y
Personalidad era encontrar las fuentes del conflicto en el ambiente en que se desarrolla el individuo, para
ver cual era su efecto sobre la personalidad y luego sobre la cultura de la sociedad; de all tambin el
inters de este tema para el presente trabajo.
En 1928, Margaret mead, refirindose al enorme rol que tiene el medio ambiente en los primeros aos del
nio, deca que los nios que han tenido un mal comienzo, a menudo se desempea ms adelante,
cuando tiene que enfrentar elecciones o decisiones importantes y sabemos que cuanto ms severa la
decisin, mayor el conflicto. Cuanto ms intensas las demandas hechas sobre el individuo, mayor es la
neurosis resultante (Mead, 1957:166)
En su forma ms simplificada, el argumento dice que durante su desarrollo, el nio resuelve las presiones
que le imponen las frustraciones y conflictos presentes en su ambiente cultural o material incorporado en
su personalidad los mtodos con que resuelve esas presiones (los principales de ellos catalogados como
identificacin y evasin). Como las mismas presiones son ejercidas sobre todos los miembros de la
sociedad, las respuestas adaptativas desarrolladas por ellos se convierten en le estilo particular que esa
sociedad impone a su cultura y con sta, a las relaciones entre sus miembros.
Los estudios de cultura y personalidad contienen muchos ejemplos acerca de esta argumentacin. En el
caos de Samoa, podemos encontrar un primer ejemplo donde la falta de conflictos en una determinada
rea de conducta termina en ausencia de frustraciones. All la libertad sexual durante el crecimiento de
las nias samoeses tomado como causa de la ausencia de presiones para tener relaciones sexuales
con jvenes de las aldeas, y por lo tanto fuentes de frustraciones que alimentan lo conflictosexplica el
por qu las jovencitas no experimentaban crisis y frustraciones durante su adolescencia (Mead, 1928).
Por el contrario, entre la gente de Alor, donde la madre dejaba a sus hijos al cuidado de parientes o
hermanos mientras debe ir a trabajar fuera de la aldea, los nios sufren primero la ausencia de la madre y
despus, ya un poco ms grandes, deben sentir la presin de las bromas que provocan celos entre
hermanos, practicado por los padres. Adems, los jvenes so amenazados en bromas por los adultos,
con cuchillos y amenazas de cortar sus manos y orejas. Las explosiones temperamentales son
aspectos comunes de la niez aloresa. Como resultado de estas presiones en su infancia, los aloreses
son desconfiados y sospechan unos de otros; son pasivos y poco creativos, carentes de metas que
envuelvan esfuerzos sostenidos. Dan rienda suelta rpidamente a sus explosiones emocionales, rabia y
mal genio y no suelen tener amistades estrechas. Las relaciones entre hombre y mujer son tirantes y
tienen un promedio de dos divorcios por persona. Para Kardiner y Cora DuBois, los principales
investigadores de la gente de Alor, la explicacin para los rasgos de personalidad aloresa se encuentran
en las frustraciones de la niez, ya mencionadas. (Cora Dubois, 1944; A. Kardiner, 1955; Barnow, 1979).
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En otro caso, el de los Pilga del Chaco Sudamericano, estudiados en 1937, las costumbres para la
distribucin de los escasos alimentos fortalece la hostilidad entre individuos. Los sntomas de conflicto
en los nios Pilga son suficientemente obvios para ser notados tan pronto uno ingresa a la comunidad.
Son hambrientos de atencin y extremadamente violentos y peleadores (Henry, 1967:167). Como en el
estudio de Alor esta situacin luego se revierte sobre las relaciones entre adultos y en el caso de los
Pilga, se produce gran hostilidad entre mujeres y hombres.
Los estudios sobre cultura y personalidad ha evolucionado mucho en las dcadas pasadas y la corriente
psicoanaltica dentro de ella contiene muchos estudios en que se investigan las distintas presiones que
puede ejercer el medio, tanto social como en el estudio de Alorcomo ambiental caso de los Pilga--,
que originan conflictos que impresionan la personalidad desde la niez, para establecer ciertos rasgos
culturales del comportamiento social, colectivo, adulto. De manera que podemos inferir que en muchos
casos los conflictos en un grupo humano pueden surgir ms por tratarse de formas de conducta impresa
en la cultura de algunas personas, como respuestas y ajustes de personalidad adquiridos en la infancia,
que por conflictos de intereses debido a desajustes en la estructura o los valores del grupo social total.

CONCLUSIONES
El conflicto es un fenmeno natural en el hombre social, pero habra aumentado su acento a partir del
momento en que la humanidad comenz a asentarse, cambiando de vida nmada por el sedentarismo de
la villa, los pueblos y ciudades, superando definitivamente el estado de recolectores y cazadores. A partir
de ese momento tambin aumenta la intensidad y la calidad de las actividades compartidas, lo que da
paso al surgimiento de intereses de competencia con mucho ms frecuencia que en la vida nmada. De
todo ello se desprende que el estado de conflicto es un proceso natural en la vida social, por lo que
vendra a ser un error pretender que no deberan ocurrir conflictos en absoluto en la sociedad. Lo que
debera suceder es comprender la naturaleza del conflicto para resolverlos con mayor beneficio colectivo.
Los conflictos surgen a partir del momento en que dos o ms conjuntos de interese comienzan a competir
para que uno de ellos se convierta en la alternativa dominante.
La agudizacin del conflicto en estos trminos puede llegar a convertirse en disputa abierta, usualmente
traducida en argumentaciones con lgicas discrepantes, pero que no superan el nivel verbal; al aumentar
la intensidad en acciones o hechos concretos, se llega a la lucha abierta. Como el dictum que dice que la
guerra es la continuidad de la poltica por otros medios, la lucha en la continuidad del conflicto por otros
medios.
A travs de la investigacin antropolgica queda en claro que las diferencias envueltas en un conflicto de
carcter grupal o social, pueden surgir de dos fuentes claramente establecidas: (a) de los valores y
costumbres de los grupos humanos, es decir, de los intereses puestos en juego, y (b) de formas de
conductas que se encuentran envueltas en estilo o de personalidades que surgen de las presiones del
medioambiente y la cultura.
En el primer caso, los estudios etnolgicos muestran que el conflicto puede ser resuelto dentro de una
sociedad determinada, sin alterar la naturaleza de sta e incluso beneficindola al absorber o reacomodar
intereses discrepantes, o bien, el conflicto se resuelve cambiando de alguna forma la naturaleza del
grupo, para acomodarlo a la naturaleza de la realidad externa y los factores que sentaron las bases para
la existencia del conflicto; en definitiva, corresponde al llamado cambio social.
En el segundo caso, el de la personalidad y cultura, situaciones presentes en el ambiente de un grupo
social pueden establecer condiciones que presionen para formar una cultura que propenda a crear
personalidades conflictivas frente a ciertos aspectos de las relaciones humanas. Se tratara de personas
que al manifestarse en el nivel grupal o en contacto con otros, va a tender a crear conflictos a partir de su
personalidad, sin que pueda evitarlo y la ms de las veces sin que siquiera se de cuenta de esta
caracterstica de su personalidad. Situaciones que puede manifestarse en las relaciones de pareja, por
ejemplo; por los medios de subsistencia; entre roles y esttuces familiares y de organizaciones; por el
control de medios, recursos, poder, del grupo, etc.
En una situacin de bsqueda de mtodos de resolucin de conflictos, esta relacin de personalidad
conflicto cultura es ms que nada un fctor a tener en cuenta, ya que por s misma no ofrece mucha
sugerencias para aportes a los mtodos de resolucin de conflictos, salvo estar atento a la aparicin de
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este tipo de personalidad. En cambio, en los conflictos de valores y costumbres, queda en claro que en
muchas oportunidades estos pueden ser resueltos dentro del grupo humano, con beneficio para su
desarrollo, permitindole el reacomodo de las situaciones que han creado la situaciones antagnicas.
Si no hay posibilidades de resolucin del conflicto dentro del grupo, la solucin tendr que buscarse por el
lado del reacomodo del grupo a su contexto mayor, pero aun as, se ve que el conflicto ofrece
posibilidades y oportunidades para buscar soluciones a partir de las propias reglas de los actores.
De manera que, por desagradable que resulten los conflictos, por lo que significan en materia emocional
o de choque de intereses, es posible encontrar formas, modelos o estilos en que cada grupo humano
reserva sus conflictos, porque a juzgar por la informacin etnogrfica, es posible pensar que estar formas
existen. Por eso pareciera que un punto interesante de explorar es el de tratar de encontrar o identificar
los mecanismos de resolucin de conflictos naturales en un grupo establecido. Incluso se trata de un
choque de intereses en las bases mismas de las valorizaciones y costumbres que una la grupo, tambin
en ese caso parece posible encontrar mecanismo para la resolucin del conflicto o de valores ltimos y
trascendentes. Sin embargo, al buscar mecanismos, estilos o formas de resolucin de conflictos, tambin
puede quedar en claro que su origen est en presiones muy fuertes del medio externo al grupo, en este
caso habr que buscar formas de resolucin que permitan armonizar los intereses grupales con los del
ambiente externo, hasta donde sea posible, aunque eso va a significar un cambio en la naturaleza,
composicin o fines del grupo.-

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