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2017525 Elsignificadodelsilencioyelsilenciodelsignificado

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EDICINELECTRNICADETRABAJOSPUBLICADOS
SOBREGEOGRAFAYCIENCIASSOCIALES

ELSIGNIFICADODELSILENCIOYELSILENCIODELSIGNIFICADO

JosLuisRamrez

PonencialedaanteelSeminariodeAntropologadelaconducta,UniversidaddeVerano,SanRoque
(Cdiz),1989.PublicadoenCastilladelPino,Carlos(Compilador).Elsilencio.Madrid:AlianzaEditorial,
1992.

Dedicatoria

AlvisitarporvezprimeraestailustreprovinciaandaluzadeCdiz,siendoelmotivodelavisitainterveniren
esteseminariorelacionadoconeltemadellenguaje,quieroaprovecharlaocasinparahonrarlamemoriade
unilustrelingistagaditano,nacidoen1822yfallecidoen1910,cuyaobra,atravsdediscpulos,
contribuyenmijuventudacimentarmiintersporlafilosofadellenguaje.Merefieroalautordelamagna
ArquitecturadelasLenguasyDelArtedehablaroGramticafilosficadelalenguacastellana,don
EduardoBenot,cuyasideaslingsticas,hoytotalmenteignoradas,adelantananlisisestructuralistasque
aosdespushabrandehacerfamososaotros.Horaseradequesuobrafueradesempolvadaysacadade
nuevoaluzenestauniversidadgaditana.

Silencioylingstica.Prembulo

NoshemosreunidoenesteseminariodeveranoyenesterincnandaluzdeEspaaparadedicarnosdurante
tresdasahurgarenlosentresijosdeesarealidadenigmticaeinaprehensiblequellamamossilencio.La
tareaquesemehaencomendadoconmirasaesteseminarioesladeabordarelproblemadelsilenciocomo
signo,loqueequivaleaconsiderarlocomoalgodotadodesentidoy,portanto,portadordeesaestructurade
significanteysignificadoquevaasociadaalnombredeSaussure.ElgaditanoBenot,ensuobrapstumade
1910,escriba:Paraqueunacosaseasigno,bastaunasolainteligenciaquepercibarelacinentrelo
significanteylosignificado.Masparaquealgoseasignodelenguaje,senecesitandosinteligencias:unaque
expresamentehagaaparecerlacosasignificanteconintencindedaraconocerunarelacinentreellayla
cosasignificada,yotrainteligenciaperceptoradeesarelacion.ApuntabaaquBenotaladiferenciaentrelo
semiticoyloestrictamentelingstico,diferenciaquetendrciertarelevanciaparamiconsideracindel
significadodelsilencio.Elfenmenolingsticoesuncasoespecficodelosemitico.Utilizarellenguaje
comomodelogeneralparaestudiarfenmenossemiticos,lingsticosonolingsticos,noestexentode
confusiones.

Elproblemadelsilenciohasidosuscitado,enocasiones,porelestudiodellenguaje.Algunosinvestigadores,
entrelosqueseencuentraelilustredirectordeesteseminario,hanadvertidolapocaatencinprestadaal
problemadelsilencioenlasinvestigacioneslingsticas.Parececomosisepretendierapostularuna
concepcindellenguajequeincluyasupropianegacin,comounasntesishegelianadeldecirydelnodecir.
Pues,sepiensa,silafuncinexpresivaescaractersticadellenguaje,elsilencio,cuyaexpresividades
manifiesta,hadeserdeintersparalosestudioslingsticos.Nofaltanautoresque,delaconstatacindeque
ellenguajeesexpresivo,concluyenquetodoloexpresivoeslenguaje.Lapalabralenguajeesutilizada
entoncesensentidometafrico.Aesaprimacaabsolutaatribuidaallenguajecontribuye,deunlado,el
hechodequeellenguaje,indudablemente,eselinstrumentomsdesarrolladodelaexpresinhumana,y,de
otro,suantinmicanaturaleza,yaque,siendoellenguajeunapartedelarealidadqueentendemos,tiene
comofuncinladerepresentartodarealidad,inclusivelasuyapropia.

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Miinterspersonalporeltemadelsilencionofue,sinembargo,suscitadoporellenguaje,sinoporel
contrasteentreelambientehispanoenquecrecymeformyelcontornosocialsuecoalqueemigryahace
27aos.Miadaptacinaunasociedadpolticayculturalmentediferentemehizoadvertirlapresenciade
silenciosdondecabaesperarpalabrasytambin,aunqueconmenosfrecuencia,depalabrasdondese
esperabansilencios.Estomehizoconscientedequeelusoyelsentidodelsilencioofrecanmatices
diferencialesmuyreveladores.Lacomprensindelarealidaddelsilencio,paralaquehabasido,sinociego,
sordoenmipropiacultura,mostrsermuyvaliosaparaentenderlaculturanrdicaenquemeestaba
adentrando.Yauncuandoelsilenciosemanifestabaenlaausenciadepalabras,semehizoevidentequesu
comprensinnoselograbaadecuadamentereduciendoelsilencioalacondicindehecholingstico,sino
entendiendotantoelsilenciocomolapalabrahabladacomoelcementoqueuneaindividuoysociedad.Enla
expresinindividuoysociedadelelementomsimportantenovienedadoporningunodelosdos
sustantivos,sinoporlaconjunciny,quelosuneporelhechodesepararlosylosseparaporelhechode
unirlos.Esimportante,pues,colocarse,comoeldiosJano,enlafronteramarcadaporesaconjuncin,para
contemplarlasdosvertientesarticuladorasdetodavidahumanaysocialenmutuadependenciaeinteraccin.

ElpropioSaussureintuycomoBenothabahechoasumodoquelaestructuradesignificadoy
significante,caractersticadelsigno,transcendaelmbitolingstico,subsumindolodentrodelsistemade
lossignoshumanosengeneral.Heahelporqudelaaparicindeunateoradelossignososemiologa,un
saberque,segnBarthes(amijuiciocongranrazn)todavaestporconstruir,pormsquesubibliografa
resulteyainabarcable.

Cadavezquehablamosycadavezquenosnegamosahablarnosvemosimplicadosenunactodepoder.Al
propiotiempoquehacemosusodecompetenciasenlasquesomospartcipes,luchamoscontraunpoderque
seerigedentrodenosotrosmismos.TodapalabrahadichoMauriceBlanchotesviolencia.Yalmismo
tiempodirsabemosbienquelosquediscutennosegolpeanyqueellenguajeeslaempresamediantela
cuallaviolenciarenunciaaserabiertaparahacersesecreta.Larelacinsociedad/individuoseformaliza,en
laobrasaussuriana,enladicotomadelalenguayelhabla.Ladiferenciaentreestosdosnivelesdelhecho
lingsticoesnotable.Elniveloespaciodelalengua,queesabstractoyterico,equivaleaunadescripciny
sehallaorientadoalpasado,mientrasqueelmbitodelhabla,queesconcretoyempricamenteverificable,
escreadoryestorientadoalfuturo.Lalenguaesnormaestablecida,elhablaesaccinfluyentee
inapresable.Laprimeraesdendoleparmendea,lasegundadecarcterheraclteo.

Lasteoraslingsticasconexcepcinquizdealgunasqueseocupandellenguajepoticoestn
dominadasporlaperspectivadelalenguaylassemiologasalusomanifiestantambinunciertohorrorpor
laperspectivadelhabla,pues,comodiceUmbertoEcoelsignosepuedeestudiarydefiniraniveldela
lengua,encambio,aniveldelhabla,pareceescaparatodadeterminacin.Aleludirelhablaycolocarseen
elngulodevisindelalengua,tantolalingsticacomolasemiticasesometensinsaberloalaperspectiva
delpoder,contribuyendoas(comohavistoBourdieu)asulegitimacin.Elloconduceaunaseriede
concepcionesequvocascomoeslareduccindelsignificantealtrminoaislado,concebidoste,por
aadidura,enanalogaconelsustantivodesignadordecosasfsicasdiscerniblesporlavistayeltacto,como
sielmundoaqueserefierenlossignosdellenguajeestuvieratotalmenteintegradoporcaballos,rboles,
mesasycosasporelestilo.Laortodoxialingsticahalogradotambindarporsupuestaeindiscutiblela
tesisdequelaconexinentresignificanteysignificadoesunvocayproductodeunaconvencin.El
convencionalismodelalenguaes,sinembargo,tanficticiocomolossupuestoscontratossocialesoriginarios
delestadoenlasfilosofaspolticas.Conexcepcindeciertostrminosdejergasespecialesydesealeso
consignasquesonproductodeunacuerdoentreindividuos,lossignosysussignificadosestablecidosson
productodeunainvencinimpuesta,nodeunaconvencin.Arbitrariedaddelsignolingsticoquiz,
convencionalidadjams.Elsentidooficialmenteaceptadoporlalenguayconstantementeamenazadopor
laslibertadesqueelhablasetoma,es,enelcasodelossignossocialmenteestablecidos(yellenguajeesun
sistemadesignosdeesandole),unaimposicinsociocultural.Enelcasodelossignosnaturales,encambio
(cuyoejemploclsicoeselhumocomosignodelfuego)laimposicinesobradelafuerzadeloshechos.

Unestudiodellenguajecomoactodehablaprestaatencinprimordialaldiscurso,alcontextoyala
connotacin,noalostrminosnialadenotacinestricta,yseinteresamsporlahermenuticaylosjuegos
delenguajequeporloscdigosylosmensajesestereotipados.UmbertoEcocoincideenestaopinin,
diciendoacertadamentequeenlahermenuticanoseconstruyeningunateoradelasconvenciones
sgnicas:seescucha,conespritudefidelidad,unavozquehabladesdeaquellugarenelquenoexisten

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convenciones,porquesiguedirectamentealhombre.Poresorecomienda,arenglnseguido,alosqueestn
imbuidosdeesamanahermenutica,queabandonenlalecturadesulibro.

JuliaKristevaabrigaeldeseodequesedesarrolleunalingsticadelhabla.Nossiesoesposible,aunque
hayquereconocerquesaeslaintencin,porlomenosinicial,deChomsky.Anivelsemiticotenemosla
metapsicologalacanianacomo,amijuicio,elmejordelosesfuerzosenesesentido.Comoessabido,
fundamentaLacansuconcepcinenlatesisdequeelinconscienteestestructuradocomounlenguaje.
Expresinnototalmentecarentedeequvoco,queyodesearareformulardiciendoqueelinconscienteest
estructuradosemiticamente.

Aunqueesteprembulosedilateunpoco,noquierodejardenombrarlaimportanciaparaunasemiticadel
habladeciertasaportacionesdelaretricaclsica,tradicionalmenteconsideradascomocuestiones
puramentelingsticas,queseestnsacudiendoesaetiquetaparaexhibirsuocultosignificadopsquicoyno
ssiinclusobiolgico,precursoryauncondicionantedellenguaje.Duranteestosltimosaoshellegadoa
laconclusindequelacomprensindeloantropolgicohadecomenzarporladelotropolgicoyqueuna
investigacindelfenmenodelametonimia(eseviejomecanismodecambiosdesentidobasadoenla
contigidad)consideradonocomomerorecursoexpresivo,sinocomolarespuestadelamentehumanaa
unarealidadenpermanentecambio,puedeayudarnosacomprenderquesesoquellamamosmundoyqu
sonlossignosqueloconstituyen,siendosignosymundo,param,dosexpresionesque,comoellucero
matutinoyelvespertinoparaFrege,poseenidnticareferenciaaunquetengandiferentesentido.Loque
Lacanllamadeseo,yyoinstinto,metonmico,eslafuerzaquedirigelaconstruccindelmundohumanoyde
sussignos.Loqueyopormiparte(yquizLacanporlasuya)pretendo,esalcanzarnoyaunasemiologa,
sinounasemiosofasupletoriadelatradicionalfilosofadelconocimientoyfundamentadoradeunaformade
entenderlafilosofaprimeraometafsica.

Silencioysentido

Aladentrarnosenlaproblemticadelsilencioconsideradocomosigno,ydesussignificados,sostengo,por
tanto,queesetema,aunenelcasodequeinterpretramoselsilenciocomohechoestrictamentelingstico,
sloesposibletratarlodesdeelpuntodevistadelhablaynodelalengua.Preguntarseloquesignificael
silencioenuncasodeterminadonoequivaleapreguntarqusignificaunacosadeterminada,sinoqu
significaelhechodequealguien,enunmomentodeterminado,nodiganada.Ququieredecirelnodecir
nadaenesecasoconcreto.Puestandifcilseracodificaraprioriunsignificadodelnodecirnadaengeneral,
comosaberquvalorconcretovanaadoptarloscomodinesdeunabarajaantesdecomenzareljuegoyhaber
repartidolascartas.

Mientraslalenguatienecomomodelolovisual,siendosuexpresinmsperfectaellenguajeescrito,el
hablaprefiereelodoygustadellenguajeoral.Sielsilencioesprimordialmentealgo,essilencioauditivo,
novisual.

Consideraralsilenciocomosignoestratardediscernirlarelacinentresignificadoysignificantedela
famosafraccinSaussuriana.Peroelmododerepresentardichafraccin,medianteunaS(grande)yotra
s(pequea),escritasambas,unasobrelaotra,enlamismasuperficievisibledelpapel,seprestaa
equvocos.LasdelsignificadonoseocultatrasdelaSdelsignificante,comocabraesperarylateora
estructuralistapromete,sinoqueambasseescribeninconsecuentementeenformavisible,unacomo
numeradoryotracomodenominador.Lafraccinsaussurianaadoleceademsdelaambigedaddequeel
significantetiendeaentendersecomounaimagenmentalenlaquesedancitaconfusalapalabrayel
conceptodeunacosa.

Quierosuponerqueningunodelosquemeescuchanestesperandodemunameraelucidacindeloque
significalapalabrasilencio,sinomsbiendeloquesignificaelsilenciomismo,alqueavecesdamos
nombreyotrasvecessolamenteexhibimos,comohechononombrado.Estofortalecemiopinindequeel
silenciocomosignodebeserconsideradosemiticamente,msbienquelingsticamente.

Voyadesarrollarmiconsideracindelsilenciodentrodetresesferasdesentido.UnaabarcarelSilencio,en
singular,ylasotrasdoslossilencios,enplural.Laprimeradeestasdosltimasincluirelsilencioensentido
propio,comohechosocial,comprendiendolasegundaalsilenciocomolotcitoeneldecir.Sloelhecho
socialdelsilencio,pues,quetratarensegundolugar,loesenacepcinprimaria,losotrosdossentidosson
figurados,metafricoelunoymetonmicoelotro.
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Resumiendoelesquemaaseguir:

1.ElSilencio(acepcinmetafrica).
2.Lossilencios,
a)comohechosocial(acepcinprimaria)
comolotcitoeneldecir(acepcinmetonmica).

EmpiezoconunadistincinentreelSilencioylossilencios(yescriboelsilencioensingularycon
mayscula)porqueesnecesarioquecobremosconcienciadequeelpasodelpluralalsingularenlaforma
determinadadelossustantivosdelasgramticasoccidentales,nosuponeunmerocambiodenmero
gramatical,sinoquefundamentalmenteencierraunamutacinmetonmicadesentido.Larealidad
empricamenteobservabledelascosasessiempreplural.Loqueempricamenteobservamossonlos
hombres,losrboles,lascasas.Perocuandodeloshombrespasamosaelhombre(respectivamenteel
rbol,lacasa),noselevamosdeloconcretoaloabstractoyuniversal,alaesencia,realizandoasunade
lasmetonimiasfundamentalesdelontocentrismooccidental0.(1).PueslomismoqueelreyMidasconverta
enorotodocuantotocaba,nuestropadreParmnidesnosenseacongelarlarealidadcambianteenformas
abstractasysustantivas,enesencias,estableciendoasunaformadepensamientoontocntrico,origen
remotodenuestracivilizacintecnolgica,cuyoscimientosfueranechadosporelplatonismoyreforzados
porelaristotelismo.ElconceptodeEnteesunaoperacinmetonmicaoriginaria,creadoradelossignosdel
mundosobrelosquedescansanuestroconocimiento,yaqueconocimientohumanoessiempreconocimiento
dealgo(larealidad)mediantealgodistinto(elsigno).

ElSilenciocomoentidadesunaconstruccinabstractaconracesenelpensarmtico,mientrasquelos
silenciossonpropiamentehechos,acciones,cuyacondicinquedafalseadaalsometerlosalaforma
gramaticaldelsustantivo.

Enconsecuencia,conlaconcepcindeParmnides,padredelontocentrismooccidental(esecolosocuyos
piesdearcillaquedanaldescubiertoenlasaporasdeZenndeElea),elsilencio,comolaausencia,
perteneceraalmbitodelnoser.Nosepuedepensarnidecirloquenoes,afirmabaParmnides,
contradicindosealdecirlo(segnl)indecible.Segneso,delsilencionopodrahaberdiscursoniciencia
alguna.Masloquelasemiticapuedeensearnos,poniendopatasarribaalpadreParmnides,esquetodo
aquelloquedecimosopensamos,porelhechodedecirloopensarlo,yaes.Esdecir,quetodoaquelloalo
quedamossentidopensndoloydicindolo,aunqueseaelmismsimoNoSer,pasaautomticamentea
integrarelreinodelser.Podramosilustrarlodelasiguientemanera

SER
SERNOSER

EnelcallejnsinsalidadelserparmendeoconstruyAristteleslasalidadeemergenciadelaanalogadel
ser,sinrenunciarporelloalaherenciaideolgicaeletica.

Palabrascomocaballo,rbol,mesa,sonsignoslingsticosdeotrossignosquesonlapropiaideade
caballo,rbolymesa,construdaasuvezapartirdeunainterpretacindesensacionesquerepresentan
objetosbiendelimitados.Pues,comodiceVico(DeAntiquissima),ascomolaspalabrassonlossmbolosy
notasdelasideas,lasideassonlossmbolosynotasdelascosas.Otrossustantivosdelalengua,queson
mayora(ymelimitoaqualacategoradesustantivo,parasimplificar)sonsignosque,sibiennocreanla
realidad,screanenlarealidadaquelloqueexpresan,susentido.Sonsignosderaznconfundamentoenla
realidad.Ellenguajepuedetenersentidoauncuandolareferencianoexistaoslolohagaporvirtuddel
lenguajeyelpensamiento.Larealidadvividadesbordasiempre,sinembargo,elsentidodenuestrossignos
expresivos,quenuncapuedendenotarlaexhaustivamente.Podemosexpresarunamismaexperienciade
realidaddemuchasmanerasdiferentesyconpalabrasdiversas,perosiemprequedarunrestodesilencio,un
algosentido,inexpresableoinexpresado,quizconnotadoperonodenotado.Ellenguajedelapoesalrica
constituyelaempresamsdecididapordarexpresinaunatotalidadvivida,abasedequebrantarelsistema
delalenguaysuscdigos,liberandolosrecursosexpresivosdelsignificante.

ElSilenciocomoentidad

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Elsilencioquenombramosensingular,concebidocomoalgoabstracto,nosenosmuestra,pueses
significadoynosignificanteysloelsignificante,pordefinicin,semuestra.Poreso,exigeelsilencioen
singularquelonombremospara,atravsdelnombre,evocarlo,hacerlopresentecomosisetrataradeuna
entidadmtica.Poreso,loescribotambinconmayscula.ElSilencioeselnombrequedamosnoaalgoque
aparece,aunfenmeno,sinoaalgoquenoaparece,alanoaparicinodesaparicin.Estootorga
automticamentealSilencioconnotacionesmetafsicasyexistenciales,viniendoasaserlametforadelo
inefableoinexpresable.

Encontramosesesilencionombradoenlapoesayenlareligin.Veamoscomoejemploeltextodeuna
cancindelindioargentinoAtahualpaYupanquiquedice:

Letengorabiaalsilencio
porlomuchoqueperd.
Quenosequedecallado
quienquieravivirfeliz.
Undamontacaballo
yenlaselvamemet
ysentqueungransilencio
crecadentrodem.
Haysilencioenmiguitarra
cuandocantoelgarab
ylomejordemicanto
sequedadentrodemi.

Lasustancialoquedaddelsilencioseconvierte,estrofatrasestrofa,enunaespeciedefuerzacsmica
misteriosaqueposeeunprofundocarcterexistencialparalaetniadelindiohispano.Elsilenciohumano,la
condicintaciturnadelindio,esutilizadaporYupanquicomosignificantepoticodealgomuchomshondo
yarcano.EssabidoqueenlasconcepcionesmticasdelosindiossehabladelGranSilencio,comoalgo
sobrenatural,alavezsobrehumanoeintrahumano.Lapalabrasilencioesusadaparamovilizartodoelhaz
deconnotacionesqueescapazdesugerir,lograndoasesahondapalpitacindelesprituque,segn
AntonioMachado,caracterizaalapoesa.YhablandodeMachado,elpoetasevillanoutilizaporsuparte,en
variasocasiones,lapalabrasilenciocomosignificanteparadarsolidezalahuecaeinadvertidarealidaddela
ausenciadesonido,comounmarcoespaciotemporalenelcual,porcontraste,elsonidorealsehagaan
msreal.AsenunejemplodeSoledades,galerasyotrospoemas:

Rechinenlaviejacancelamillave:
conagrioruidoabriselapuerta
dehierromohoso,y,alcerrarse,grave,
golpeelsilenciodelatardemuerta.

Elsilencio,queyanoesunsilenciohumano,sinoelsilenciodelparquesolitarioalcaerlatarde,sirvede
marcoyrealzaelruidodelabrirlaverja,alocualcontribuyenunaseriedeefectosfonticosysemnticos,
comoeslaaliteracinabasedepalabrasconsonidodeR.Elsilencioseconectafcilmenteconlosadjetivos
viejoygrave,conlatardeyconelcalificativodemuerta,atribuidoasta.Silencioymuertesondosideas
mutuamenteconnotadoras.EnelpoematituladoEnelentierrodeunamigo,realzaMachadoelruidodel
ataddepositadoenlafosa,diciendo:

Yalreposarsonconreciogolpe,
solemneenelsilencio.

Niunasolavezseutilizalapalabramuerteenestepoema,cuyossignificantestodosestn,sinembargo,
enlazadosporelcontenidodeesaidea.

Otroejemplodelaconnotacinzanticadelsilenciolodaelotrogranpoetaandaluz,GarcaLorca,ensu
poematituladoCigarra!:

Todolovivoquepasa
Porlaspuertasdelamuerte
Vaconlacabezabaja
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Yunaireblancodurmiente

Conhabladepensamiento
Sinsonidostristemente
Cubiertoconelsilencio
Queeselmantodelamuerte

Elusodelcontrasteentreelsonidoyelsilencio,permiteaLorcaconvertiralsilencioenprotagonista
propiodelpoema.Elsilencioes,almismotiempo,unhabladepensamiento,elsilenciamientodel
significante.MientrasMachadoutilizabaelsilenciocomomarcopararealzarelsonido,GarcaLorcautiliza
elsonidoparadarentidadobjetivayaunpersonalalsilencio.VeamosunejemplodeCancinprimaveral
(1919):

Salenlosniosalegres
delaescuela,
poniendoenelairetibio
delabrilcancionestiernas
Qualegriatieneelhondo
silenciodelacalleja!
Unsilenciohechopedazos
porrisasdeplatanueva.

Lorcagustadeutilizarelsilenciocomofuerzacsmica,alamaneradelosmitosdelorigendelmundo.As,
enHoradeestrellas(1920)habladeElsilencioredondodelanochesobreelpentagramadelinfinito.Y
enelpequeopoematituladojustamenteElsilencio,escribe:

Oye,hijomo,elsilencio.
Esunsilencioondulado,
unsilencio,
donderesbalanvallesyecos
yqueinclinalasfrentes
haciaelsuelo.

Eseinclinardelasfrentesrecuerda,otravez,ligeramente,laconnotacinexistencialdelafinitud,quees
unavariantedelaideademuerte.VeamosunltimoejemplodesuElegaalsilencioenelquestesehace
mssonidoqueelpropiosonido:

Huyendodelsonido
eressonidomismo,
espectrodearmona,
humodegritoycanto.

Yterminaelpoemahaciendodelsilencioelmbitooriginalanterioraltiempoyalascosasdelmundo:

Vuelveatumanantial,
dondeenlanocheeterna
antesqueDiosyeltiempo
manabassosegado.

Enlaestructurasgnica,elsignificantesedistinguedelsignificadoporlapresenciaempricadelprimeroyla
ausenciadelsegundo.Poreso,elsignificante,queenlaconcepcinsaussurianaesunarepresentacinmental
delsignocomoalgovisible,audibleotangible(todosimaginamosorlasmismaspalabrasyverotocarlos
mismossmbolos),induceapensarenunaunivocidadcorrelativadesignificado,quenoexiste,peroquela
autoridaddelalengua,elpodersgnicodeldiscursooficial,tratandehacernoscreer,imponindonosun
sentidoyobligndonosasilenciarlosdems.Tododiscursosocialesunaluchaenlaquelatradicin
lingsticaylosdetentoresdelpodersignificanteimponenciertossentidosysilencianotros.Unsistema
polticolegtimosedistinguedelquenoloesporsupoderdeimponer,sinviolenciasfsicas,elaparente
consensodelossignos.Slocuandolalegitimidaddelpoderdesaparecesehacecorrienteladialcticade
lospuosydelaspistolas,segnlaexpresindeJosAntonioPrimodeRivera.DeloqueFrancoysu
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prensadijodurantemsdecuarentaaos,nadiecreynada.Larespuestacivilizadaylingsticaalospuos
ylaspistolas,expresivosdelaimpotenciadeunpoderilegtimo,sonlosjuegosdesentidodelhumoryla
stira,gneroliterariofavoritodelosoprimidospolticos.Porotraparte,elquiddellenguajedelapoesa
lricaesjustamenteromperlaunivocidaddelsignoaunensituacionessocialesdepazylegitimidad.

Silaunivocidaddetrminospositivosesengaosa,msanloescontraloquepudieraparecerladelos
significantesdelonegativoydelaausencia,comoeselsilencio.Laengaosaunicidaddelapalabra
silencioocultatodaunaseriedesignificadoshuidizoscomolospecesenunro.Ladenominacinde
silencioenlostrozosdepoemasmencionadoses,sinembargo,huidizadeunamaneraespecial.Seutiliza
eltrminosilencioparadesignar,sinduda,algoquecarecedetrminopropio,queesdesuyoindecibley
cuyosentidosepretendevislumbrar,perojamsposeer.ElSilenciodeYupanqui,LorcayMachadoesuna
metfora,perounametforadendoleespecial.ComoMichelLeGuern.(2)afirmaensuanlisissobrelos
motivosdelametfora,existeunadiferenciaesencialentreaquellametforaenlaquelosdossentidoso
referenciasconectadosestnanuestroalcance(porejemplo,cuandohablamosdelorodeloscabellosodel
corazndepiedra),ylametforaqueutilizaelnombredealgofcilmentedistinguible(enestecasola
ausenciaderuido,desonidoydepalabras)paraapuntar,msquedesignar,aalgoquedesbordaallenguaje,
diciendoloindecible.Esetipodemetfora,quefuncionacomounaventanaenlacrceldelalengua,es
caractersticodellenguajemsticoyreligioso,perotambindelapoesalricaydelaespeculatin
metafsica.

Lossilencioscomohecho

DejemosahoralaconsideracindelSilenciosustantivo,singularyconmayscula,semejanteaanentedela
mitologa,paraadentrarnoseneltemadelossilencios,enplural,queaunquegramaticalmentesepresentan
tambincomosustantivos,suverdaderosignificadorequeriralaformaverbal.Esteesotroefectodelas
metonimiasdelontocentrismooccidentaldesarrolladoporPlatn.Elsilencioesunaaccin,nounasustancia
ounacosaquesepuedecoleccionaryetiquetar,comoenaquelcuentecillodeHeinrichBlltituladoLa
coleccindesilenciosdeldoctorMurke.

Antesdeestudiarcadaunadelasdosformasdesilencioquevanaocuparelrestodemidisertacin,
permtasemeejemplificarlascondosnuevascitaspoticas.Todosustedesconocenaquelfamosotercetode
Quevedoquedice:

Nohedecallar,pormsqueconeldedo,
yatocandolaboca,yalafrente,
silencioavisesoamenacesmiedo.

Estoyaesunaexhibicindesemiticasocial:elsilenciodelsignificantecomohechoimpuesto.Laotra
alusinalsilenciolatomardeuntextodelgranpoetasuecoGunnarEkelf:enunpoemaquetitula
justamentePoticanombraEkelfalsilencio,nocomoreferentepotico,sinocomoelementofcticoe
ingredientedelapropiapoesa.Permtasemepresentaraquunatraduccinuntantolibre,paraqueelsentido
deltextosuecoaflorelomsposibleensurplicacastellana:

Eselsilencioloquedebesescuchar,
elsilencioocultotraslosapstrofes,traslasalusiones
elsilenciodelaretrica
odelallamadaformapoticaperfecta.
Esdecir,labsquedadelsinsentidodelosignificativo
ydelosignificativodelsinsentido.
Puestodoloqueyo,contantoarte,intentoescribir
es,porcontraste,algocarentedearte,
siendotodosurellenoalgovaco.
Loqueyoheescrito
loheescritoentrelneas.

Tenemosaqualsilencioentendidocomolotcito,elnodecirdiciendoyeldecirnodiciendo.Unsilencio
relativoperosocialmentemuyimportanteporqueregulaelsistemadelagravitacinsocialmedianteunasutil
dialcticadeaproximacinydistanciamiento.

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ElejemplodeQuevedoydeEkelfmellevanalasotrasdosconsideracionesdelsilencioquepresentenmi
esquemainicial.DediquemoselapartadosiguientealsilencioaquealudeQuevedo.

Silencioyactodepoder

Enelmundohomricoelskeptron,quenosotrosllamamoscetro,noeraslounsmboloregio,sinoel
smboloengeneraldelderechoahablar,delderechoahacercallarydelderechoajuzgar.Enalgunas
universidadeseuropeasseexhibentodava,enlosactossolemnesenqueestpresenteelrectormagnfico,
losllamadosskeptraacademica,llevadosporbedeles,comounsmbolodeautoridadcientficay
pedaggica0.(3).Esposiblehallarnopocasexpresionesmetonmicasdelcetroennuestraculturaoccidental.
Recurdeseelusodelavaraquealgunosmaestrossostienenenlamanodurantesulabordocente.Noes
simplementeunavaraparacastigar,niparasealarenlapizarra,sinolavaraqueotorgaelderechoahablar.
Cuandounalumnoesexhortadoahablar,leentreganlavaraylehacensubiralpodio.Exactamenteigual
hacanlosheraldosenlospoemashomricos,poniendoelskeptronenmanosdelosoradores.Elfeminismo
hapuestoaldescubiertolosaspectosflicosdeloscetrososkeptradelpoder,algoquerimaperfectamente
conlaviejamxima:Muliertacetinecclesia.

Enunasociedadiconoclastacomolasueca,unaseriedesmbolosvisibles,designificantes,sehanido
destruyendosistemticamente,sinporellolograranularlosviejossignificados,soterradosenformasms
discretasdeprcticassocialesmediantelasqueseejerceelpoderadministradordelapalabrayelsilencio.El
presidentedeunareuninoasamblea,grandeopequea,sellamaensuecoordfrande,algoascomo
dirigentedepalabra.Todoelquepidelapalabrasedirigeal,llamndoleporesenombre.Tododiscurso
oargumentacinhechodesdelatribuna,fingesertransmitidoalauditorioatravsdelordfrande,alcual,
tantoconsuformadeexpresincomoensuactitudcorporal,sedirigeeloradordeturno.Provistodeun
mazo,reencarnacindeldesaparecidocetro,elordfrandeadministralapalabrayelsilenciodeunamanera
extraordinariamenteprecisa,siguiendounastcnicasexactasdereuninquemereceranunestudioporparte
delascomunidadeseuropeas.Unacomparacinentrelasnormasespaolasdereuninylassuecasdala
impresindequeenSueciasetratadeadministrarlapalabraydefendersuuso,mientrasqueenEspaase
trataramsbiendeimpedirsuabusoyadministrarelsilencio.Poralgosedenominanencastellano
moderadoreslosdirigentesdeasamblea.Conestonoheprejuzgadoquelasociedadsuecaseamsamante
delderechoalapalabraquelaespaola.Sloquieroindicar,sinpoderaquhacerunanlisisexhaustivode
untemasindudainteresante,quelaculturasuecaabordaladicotomapalabra/silenciodesdeunaperspectiva
diametralmenteopuestaalaespaola.Dichodeotramanera:elsilencioespaolhasidotradicionalmente
impuestodesdefuerahastabrutalmente(comoenlaalusinquevedianacitada),mientrasqueenlacultura
suecaelsilencioesunaautoimposicininternadelindividuo,productodesocializacin.Lamentalidad
hispanaesmsdiscursiva,haciendousodelapalabraamenosquehayamotivosparacallar.Lamentalidad
suecaesmspragmtica:allsecallasinohaymotivoparahablar.Elsueconosientelamismanecesidadde
darsuopininyexponersuYOqueelespaol.ElusodelpronombreYOsehallareprimidoenlacultura
sueca,enlaqueunobservadorforneoatentoadvierteunpatolgicousodelpronombreNOSOTROS.

Elpodersocialhaestadotradicionalmenteasociadoalderechoahablar,adejarhablaryahacercallar.El
usodelpoderescribePierreClastres0.(4)garantizaeldominiodelapalabra(...)Lapalabrayelpoder
mantienentalesrelacionesqueeldeseodelunoserealizaenlaconquistadelotro.Elhombredepoder,sea
prncipe,dspotaojefedeestado,esnosolamenteaquelquehabla,sinolanicafuentedelapalabra
legtima(...)Siendocadaunodeporsextremosinertes,poderypalabranosubsistenelunosinelotro,
siendoelunolasustanciadelotro(...)Todatomadepoderestambinunaconquistadelapalabra.

InstitucionesfundamentalesdelasociedaddederechosellamanParlamentoyAudiencia,haciendoconsu
nombrealusinalhablaryalor.Lalegitimacindesignificantesydesignificadosseinstitucionalizaen
rganoslegislativosyAcademias.Elpoderdelosreyesenlasmonarquasconstitucionalessehatransferido
alosparlamentos.Larecienteconstitucinsuecaeslaquevamslejosenesesentido,otorgandoelpoderde
resolverlascrisisdegobiernonoalrey,sinoalpresidentedelparlamento,queyanosellamaordfrande
(dirigentedepalabra),comoenlasasambleas,sinotalman(elhombresmbolodelavozpblica,dela
facultaddehablar).

Todaviolencia,comodiceBlanchot,tiendeaconvertirseenviolenciasimblica,canalizadaporlapalabra.A
medidaqueevolucionalasociedadpolticaytecnolgicamente,amedidaquesevaninstaurandolos
parlamentosysedesarrollanlosmediosdecomunicacindemasas,aumentanenimportanciaycomplejidad

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lossistemasderegulacindelapalabraydelsilencio.Bourdieuhaadvertidolasemejanzaentrelos
micrfonosyloscetrososkeptraantiguos0.(5).Alpropiotiempoquelosdemselementostcnicos(las
cmaras,losoperadores,lostablerosdemandos)semantienenalmargendelovisibleenlapantallade
televisinoenlaescena,esmanifiestoelexhibicionismodelmicrfonoenmanosdeldirectordeprogramay
deaquellosaquienessteotorgaelusodelapalabra,poniendoensusmanos(oensussolapas)elsmbolo
faloctricodelmicrfono,comoelheraldohomricohicieraconTelmacoyUlisesenlaIladaylaOdisea.
Elskeptronyelmicrfonosonasdosetapasextremasdelprocesometonmicoqueenhebrahistricamente
lavidasocialdeoccidente.

Todorgimensocial,seadescaradamentedespticouoficialmentedemocrtico,desarrollasuspropias
tcnicasparaadministrarlapalabra,imponerelsilencioyregularlasrelacionesentresignificantesy
significados.Enunrgimensecombinalatiranadelossignosconlaviolenciafsica,pasandodeldichoal
hechoenelotrotodaviolenciasehacesgnica,pasandodelohechoalodicho.

Elsilencioutilizadocomoinstrumentodepodereselsignificantedelmiedo,delainseguridadydela
desconfianza,elsignodeloimprevisibleydifcildeinterpretar,auntiemposignificadodesignificante
inaprehensibleysignificantedeesotricoyfluctuantesignificado,unaespeciedefantasmaalrevsenel
cualelsudarioesinvisibleperoelnimapalpable.EnsucuadrotituladoElColosooElMiedohalogrado
Goyaplasmaralgosemejante.Contraloqueaprimeravistaparece,setememsalquecallaquealque
habla,siemprequeelquecallalohagapordecisinpropiaynoporimposicinexterna.Puesapesarde
todassussimulacionesyequivocidadesdesentido,elquehabladescubresiemprehuellasdesuposturaysus
intenciones.Poresodicenqueporlabocamuereelpez.Sielhablaespolismica,elsilencioesmetonimia
pura,uncamalendesentidos.

Noes,portanto,ciertoquelaconductacaractersticadelpoder,nisiquieraelpoderdesptico(stemenos
an),sealaexigenciadesilencio.Eldictadortemealsilenciomsquealmismsimodiablo.Quiencreelo
contrarionoadviertelarelatividadquerigeelhablaryelcallar.Aunquegramaticalmenteseexpreseporun
sustantivo,elsilencionoesunentesinounaaccin.Lavaloracindelsilenciodependeentoncesdeculsea
suobjetoyquinseasusujeto,esdecir,dequineselquecallaodiceyquesloquesecallaosedice.No
hayqueolvidarquetodarelacindepodertienecomoparadigmalaasimetra,gozandodelairreversibilidad
delembudosocial.

Elpoderosopracticaamenudoelsilenciopropioperoexigeelhabladelosdems.Undictadorquehablao
seexhibedemasiado,comohacaelgeneralPrimodeRivera,nosejubilaenelpoder.Francoentendaesto
mejorquenadie.

Queelfindelpodernoesslohacercallarsinotambinhacerhablaradquieresuextremaexpresinenel
usodelatortura.Eltorturadorquequitalavidaasuvctima,sumindolaenelsilenciodefinitivo,sin
arrancarleningunaconfesin,esuntorturadorfracasado.Otracosaesqueeltiranodeseequenohaya
secretosparal,perosparalosdems.Deahlaasimetra.Elsello,elsigilo,esunsmbolodelsilencio
jnico,quecallaconunabocayhablaconotra.Eslamanoquenosabedelobrardelaotra.Ungobierno,
totalitarioodemocrtico,sinpolicasecretayespas,jamshaexistido.

Almismotiempoqueseocultatraselsilencioylasfluctuacionescaprichosasdesentido,quelehacen
inaccesibleeindescifrable,elPoderexigelatransparenciayunivocidaddesussubordinados.Lasemitica
delpoderesunasemiticaasimtrica.Elquemandaquiereleerenlosqueobedecencomoenunlibro
abierto,yquiereestarenposesindelcdigosecretoquelepermitedescifrarlomshondoysubversivode
susintenciones.Loquenopermiteesqueproliferensignificantesprohibidosometonimiasnosancionadas
porelsistemaoficialdesignos.Heaquelpuntocrucialenelquehablarysilenciosehacenconvertibles.El
sistemaoficialbloqueatodoelespaciodisponiblecolonizndoloconsignos,sinooficiales,porlomenos
inocuos.Eseeselsentidodelaconocidadiversindelasmasas(elcircoenRomayelftbolenlaEspaa
franquista).Unodelospapelesdelapropagandaessilenciarestrangulandoelespaciodelossignos
disidentes.Aunquenoseaexclusivodestos,losregmenestotalitarioshangustadosiempredecrear
escenariosdeautobomboyceremoniasritualizadasparapropagarsussignos.Lastcnicasdecomunicacine
informacinconstituyenhoyunpoderquedeformaelsentidooficialdelademocraciabajolaaparienciade
serelgarantedelalibertaddemocrticadeexpresin,convirtindoseenbarberosdeuncolectivolavadoy
peinadodecerebro.Enlatribuna,lastcnicasdeasambleasabenadministrarelespaciodelhabladetal
maneraqueelusodelapalabradisidenteseveaconstreidoaunosminutos.Ycuando,apesardetodo,la

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palabradisidentesedejaveruor,enlaprensaoenlatribuna,loimportanteenlatcnicadelpoderesevitar
elerrordecontradecirlaoresponderla,puesunprncipesagazsabemuybienquelanegacinexplcitadel
signonoaniquilaaste,sinoquecontribuyeareproducirloymantenerlo.Ensuecosellamaaestatcnica
matarasilencio.Lapersonaoeltemadisidentesserodeancuidadosamentedeuncinturninquebrantable
desilencioqueflorececopiosamenteabonadoporlacobardayelmiedo.

Todosistemadepoderseapoyaempero,nosolamenteenlasmordazasdelsilenciodelosdisidentes,sinoal
mismotiempoenlatareaincansabledetodoungremiodehiladoresdesignosoficiales.Enlasociedad
teocrticamedievalesaeralafuncindelateologa,alpropiotiempoquelosmsticossiempreerantratados
conrecelo.Lateologadelasociedaddelbienestareslaeconomapoltica.

Sehaceentoncesimportantealimentarlamoraldelosadeptosconsopadeletrascocinadasconlossignos
delsistema.Esimportantequenoquedetiempoparapensarencosaspeligrosas.Poresohayquedesarraigar
elocio(esamadredetodoslosvicios)yfomentarellenguajeoficialyelplenoempleo.Porotroladohay
queimpedirlatentacindelacrticaquesiempreencuentraalgnresquicioparasurgir.Unportavozdel
sistemanopuedecorrerelpeligrodehacerserecipientedeideasypalabrassubversivas.Lacompradel
silenciodelosadeptossellevaacaboporlainculcacindelsentimientodelealtadoporlaamenazatcitade
laprdidadelosbeneficiosconqueelsistemaremuneraasusortodoxos.ElfilsofonoruegoSkjervheim
analizabaeseproblema,enrelacinconelestalinismo,delasiguientemanera:unavezsurgidoel
comunismosedesarrollacomocontrapartidaelanticomunismo,lacrticaenbocadelasderechasyla
burguesa.Comocontraposicinalanticomunismosedesarrollaelantianticomunismo.Perosteyano
consisteendecirnada,sinoencallarlotodo.Laperversinyloscrmenesdelestalinismosonevidentes
tambinparaloscomunistas,pero,paraevitarelllevaraguaalmolinodeladversario,seaplicalatcnicade
lavistagordaydelsilencio.Msvalesedirelcomunismo,aunconcrmenesypersecucin,queel
capitalismo.Atacaralcomunismoporsuscrmenesesdarlaraznalenemigo.Sinnecesidaddellegara
situacionesextremascomoladelestalinismo,unaseriedevariantesdeesatcnicasedejanotarnosloen
lospartidospolticosmodernossinoentodotipodeorganizacinideolgicaodedefensadeintereses.El
silencioadquiereentoncesnombrespositivoscomosolidaridad,compaerismo,lealtadalasideas,
etc.Unaticadeladiscrecin,enlaqueelsilencioculpableadopta,metonmicamente,significantes
eufemsticoscomolosmencionados,vainvadiendolasociedadllamadademocrtica.Elviejolemadequeel
silencioesoroseaprovechaoportunistamenteentendindolocomolavirtuddelnohablarmsqueencaso
deabsolutanecesidad,segnunamximasemejantealafamosanavajadeafeitardeOckhamquedira:
Verbapraeternecessitatenonmultiplicanda.Cuandolainjusticiaylacorrupcinpblicaamenazanal
estadodederecho,sehacenecesario,sinembargo,romperconesaticaconformista.Loquelasociedad
actualestexigiendoesunamximadecarcternoockhamista:Disiemprelaverdadquesabes,aunque
nadietepregunteyparezcainnecesariohacerlo.Quevedoibatodavamslejos,desafiandoalmiedoyala
cobarda:Nohedecallarpormsqueconeldedo,yatocandolaboca,yalafrente,silencioaviseso
amenacesmiedo.

TodasestasreflexionessobreelsilenciocomohechosocialnosolamentesonaplicablesalPodercon
maysculaqueeselpoderpblico,puesdondequieraquehayaunarelacindeasimetraentredospersonas,
existeunasituacindepoderlatente.Elindividuosehallaexpuestoaunaseriedemicropoderesensu
familia,ensugrupo,ensutrabajo,ypordoquiersemuevaentresereshumanos.Ytodaslasrelaciones
socialesacualquiernivelestnregidaspornormastcitasyleyesdesilencio.Lasancinsocialenlafamilia
yenlosgruposhumanoses,portcitaeinternalizada,nomenosrigurosa.Loscdigosdelavidafamiliar,
organizativaylaboralnosiemprecoincidenunosconotrosycontradicenavecesinclusoalasnormasdel
poderpblico.Lalgicasocialhacequelonoprohibidoylopermitidoseanamenudoconceptosdiferentes
yquehastalooficialmenteprohibidoseaavecesobligatorio,segnelcdigosecretoquerigeinclusoen
institucionesoficiales,nodigamosenlospartidospolticosyotrasasociaciones.Enuntrabajodehaceunos
aosmostrcomoelejerciciodeunderechoestablecidoenlasleyesyenlaconstitucinpuedeser
implacablementecastigadoporloscdigosyhastaporlosritualesinternosdelospartidospolticos0.(6).

Laleydelsilencio,sinembargo,noesnegativaentodoslosaspectosdelavidasocial.Enunainfinidadde
situacionescontribuye,porelcontrario,ahacerlaposible.ComoOrtegayGassetseala,siunapersona
dijeraalaotraabsolutamentetodoloquepiensaysabedeella,laconvivenciaseharaimposible.Nose
mientalasogaencasadelahorcado.Haysilenciosdetoleranciayamistaddegranvalorsocial.Elrespetoa
losdemsexigeocultaciones,disimulosyomisionesperfectamentejustificables.

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Unaformaretricadesilenciosemejantealasmencionadaseselllamadoeufemismo.Eleufemismoesuna
metonimiadelsignificantequetratadepaliarrasgosnegativosodesagradablesdelarealidad,expresndola
entintasmssuaves.Eleufemismopuedeafectaralaspersonasoalascosas.Cuandoeleufemismonoes
voluntariamenteelegido,sinoproductodelacoaccinsocial,estamosenpresenciadeuntab.Conla
expansindelsectorpblicoenlasociedadmodernasehanidotambinproduciendocambios
terminolgicosmotivadosporeldeseodeocultarrealidadespocoapetecibles.Lapalabrapobrese
sustituyeporeconmicamentedbil,sediceminusvlidoporinvlido,terceraedadporvejez,
pasenvasdedesarrolloporsubdesarrollado,drogadictopornarcmano,etc.Laeleccinde
vocabulariorevelageneralmenteunavaloracinoactitudpositivaonegativadeloquesemenciona.
Llamamosaalguientontoodistradosegnelaprecioquetengamosdel.Unabogadodefensoryun
fiscaldescribenlosmismoshechos,noslosubrayandoundetalleuotro,sinocargandooaligerandotintas.
Dondeunohabladecontrabandohablarelotrodeimportacinilegal.Esprecisoaprenderaescucharla
manipulacindellenguajeoficialdelpoderpolticoyadministrativo,quesiempreenvuelvemedidas
negativasoimpopularesenunaterminologaneutralizante.

Silenciocomoamenazaysilenciocomopaz

Elsilencionotieneporquserunespritumalficodelquehayaquehuir.Dospersonasunidasporamoro
poramistadentraablepuedenpasarmuchosbuenosratosensilencio,mientrasqueenunmatrimonio
desavenidoelsilenciodelotrosiempreesmotivodeirritacin.Elsilenciodelamigonuncaasusta,eldeun
desconocidoes,cuandomenos,causademalestarosospecha.PoresoexistenpalabrasqueJakobsonllamaba
fticascuyanicafuncinesllenarunespaciodesilencioparadeshacermiedososospechas.Hablamosdel
tiempoopreguntamosalagentecmolesva,simplementeparaahuyentarladesaznqueproduceel
silencio.Esaspalabrasritualesseasemejanalorigendelacostumbredeestrecharlamano,comounsignode
nollevararmas.

Peroelsilencio,digo,nosignificasiempreamenaza,sinotambintranquilidad,reflexin,armona.La
meditacin,lacontemplacinmsticaylavidamonsticasiempreseconsideraroncomoformasedificantes
desilencio.Juntoalosespaciosdelruido,labibliotecaylaiglesiaeranlosespaciosdelbuensilencio.Algo
hay,sinembargo,depatolgicoenlaactituddelasociedadmodernafrentealsilencio.Parececomosila
sociedadtecnolgicahubierahechodelelenemigoquehayqueconfinarysuprimir.Nuestrosespacios
pblicoyprivadoseveninvadidostotalmenteporelruido,elsonidoylapalabra.Desdelascallesylos
mediosdetransportehastalaintimidaddelavivienda.Elsilencionoesunacualidadquelosurbanistasy
planificadorestenganencuentaalcontrario,parececomosihubieraunapolticadecolonizacindelespacio
desilencioporelruido,unaconspiracinderuido.Lacivilizacintecnolgicapuedeentenderseascomo
unaexorcizacindelsilencio,enlacualsemanifiestasuinstintodedominioypoder.Hayquemantener
distradayocupadaalagente.Elocioyelsilenciodelpueblosonunaamenazaparaelpoder.Lasnuevas
generacioneshansidoeducadasenelhorroralsilencioymuchosjvenessonincapacesdeconcentrarseen
unatareasintenerlaradiopuestaolagrabadoraenmarcha.Laradioencendidaenelcocheoenellocal
pblico,latelevisinenelcafoenmediodelaconversacinhogareaparecenserelmediodeahuyentar
todaautonomaenelpensaroenelconversarhumanos.

LalibreopcinalsilencioesunodelosDerechosHumanostodavanoescritosenlasdeclaracionesoficiales
cuyaexigenciaseesthaciendomsurgente.

Elsilenciocomolotcito

Altomarenconsideracinloquealgunosentiendencomosilencioensentidolingstico,esdecir,el
fenmenodelotcitodellenguaje,esmiopininqueestetipodecuestionesslopuedeserconsiderado
comosilencioenunsentidofiguradometonmico.Setrataaqu,noyadesilenciosenssinoderecursoso
tcnicasusadosenlasprcticasdelsilenciocomohechosocial,aquemehereferidoenelapartadoanterior.

Todohablar,dijimos,es,enciertomodo,unactodeviolencia.Cadavezquemedirijoalotrocomunicando,
expresando,opreguntandoalgo,llevaestoimplcitaunaexigenciaderespuesta.Lasalidadeescapedel
silencioesinterpretadacomounaformaderespuesta.Lanicaescapatoriaenunasituacinparecidaesla
simulacin,osea,eldecirevasivoqueimplicaunaformaindirectadesilencio.Darlacalladaporrespuesta
suponeencambiounactodeautoviolenciaparaelquelorealiza.ComoelpsicosocilogofinlandsJohan
Asplundhamostradomagistralmente0.(7),noesfcildejardesaludaralvecinoconelqueunoestenojado.

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Quizselogrereprimirlapalabradesaludo,perolascejas,elrostroyotraspartesdelcuerpotratarnde
rebelarse.Ysi,apesardetodo,selograllevaracaboelpropsito,seracostadeunirreprimiblesentimiento
demalestaryasco.Esviolentonoresponderonegarelsaludo.

Auncuandonodiganada,loquehagorevelaalgodemmismo,seaconscienteonodeello.Cadavezque
mesientoenunasilla,muestro,sindecirlo,queentiendoloqueesunasillaensentidocorriente.Aveceslas
sillasseconviertenenarmasdeagresinydefensa,locualtambinrevelaalgodeloscontendientes.Toda
conductahumanaessignodeunaseriedesaberestcitos,hbitosydisposiciones.Enmismovimientosy
accionesrevelosiempremsdeloquetengointenciondedeciryexpresar.

Lossaberestcitosmepermitenmovermeentrelascosasyentrelosdemsconsolturayfamiliaridad,
constituyendoundepsitodecompetenciasqueheidoacumulandoconeltiempoy,engranmanera,con
ayudadellenguaje.Ellenguajeeselinstrumentohumanoquenoshapuestoenposesindelossaberes
adquiridosynoolvidadospornuestrosantecesores,saberesquetrasciendenlomeramentelingstico.

Lenguajeyconductaestntanperfectamenteconectadosquesuseparacinesimposible.Ellenguajecomo
unaformadeobrar,comounsistemadesignosqueconstruimosparadesarrollarnuestraconductaypara
suplirla.Elmbitodellenguajeaumentaconstantementeenrelacinconlasotrasformasdeconducta.Toda
formadeinteraccinhumanatiende,msyms,comodijimosantes,atransformarlasformasdeviolencia
fsicaenaccindelenguaje.Algunosconsideranqueellenguajeesunaespeciedeconductayotrosquela
conductaesunaespeciedelenguaje.Tododependedequmetfora(conductaolenguaje)adoptemoscomo
perchaparacolgarnuestrainterpretacinracional.Delametforaquesirvedefundamentodependerntanto
elsistemadeconceptoscomoelmtododelainvestigacin.

Auncuandointentemosdistinguirentreactoslingsticosyconducta,nosserdifcildejardeconsiderar
comoconductalingsticalaformadeexpresinfonticayestilsticareveladoradelaprocedenciadeuna
personaysuformacin.Uncampesinonohablaigualqueunhombredelaciudad,niunandaluzigualque
unvasco.Omosladiferenciaentreunhombrecultoyotroinculto.Laformalingsticaseadaptaademsal
contextodelasituacin(conversacional,oratoria,solemne,epistolar,ntima,escritauoral,etc.).Elestiloes
unaconductalingsticasumamentereveladora.

Laconsideracindelhablacomounaformadeconductaconectantimamentelotcito,comodijeantes,con
loshechossocialesdeviolenciaypoder,aquemereferenelapartadoanterior.Pues,comodijimos,elpoder
semanifiestaprincipalmenteenelusodehablaresysilencios.Esenodecirdiciendoyesedecirnodiciendo,
queeslaesenciadelusoretricodelalenguaenelhablayqueconstituyeelobjetodeesteapartado,esel
instrumentonormalhumanodeejerciciodepoder.Portantoesunmundodemetonimias,de
transformacionesysimulacionescontinuasdesentido.

Siesciertoqueelhacerodejardehacerdaaentendermuchoquenoesnecesariodecir,cuandoloque
hacemosesjustamentedeciralgo,estehacerdeldecir,comotodoslosdemshaceres,revelarmuchoqueno
sedice.Esesedeciroculto,reveladoporelhacerqueeseldecir,loquenosinteresaahoraprimordialmente
considerar.

Laperplejidadsurgecuandonosempecinamosenconsiderarellenguajedesdelaperspectivaabstractay
cerceadoradeloqueSaussurellamabalengua.Consideradoencambiodesdelaperspectivadelhabla,las
palabrasseconviertenenpalabrasvivas,abiertasatodaunaseriedeestratosdesentido,deloscualeslo
dichonoesmsquelamomentneacumbredelicebergqueemergeporencimadelagua,ocultandoelresto.
Enelprincipioeraelhabla,esdecir,elmito.Lasedimentacindelhablaenlenguaolgosesunproceso
lentoyladifusindellenguajeescritohadadoalalengualahegemonalingsticasobreelhabla.La
imprentadiceMcLuhanhizoestallarenpedazosalasociedadtribal...Alimponeralhombreoccidentalel
predominiodelovisualsobrelosotrossentidos,deloanalticosobreloglobal,engendrelpensamiento
abstracto,lacienciadelanaturalezaylatcnicaindustrial.Laobservacinesinteresante,aunqueMc
Luhanconfundeelefectoconlacausa,pueseldominiodelovisualyloanaltico,laherenciagriega,eslo
quecreatantolaimprentacomoelintersporellenguajeescrito.Lospueblosdice,yaestonotengonada
queobjetarhantomadolaconcienciadesulenguaalverlaimpresa.Laimprentacontribuyeahacer
extensivaatodoslaracionalidadqueanteriormenteerapatrimoniodeunospocos.Laescolaridadobligatoria
completaresaobrasocializadora.

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Empecemosporconstatarqueellenguajeengendraunsilenciobsicoalestarformadodeconceptos
abstractos,puesunconceptoabstractonoesotracosaqueunsignoqueseconstruyeresaltandoaspectos
escogidosysilenciandolosdems.Laabstraccinesasunaformadesilencioytodoesesedimentoquees
lalenguaseerigesobreunacumbrededespojosconceptualesdeloreal.Sinesesilenciamientofundamental
nopodralalenguacrearesealmacnfinitoylimitadodesignos,deloscualesnosservimosparareferirnosa
unainfinituddesituacionesconcretas,siemprenuevaseimprevistas.Lalengua,diceOrtega,esuna
amputacindeldecir.Peroeldeciressiempreunatransgresindelalengua.Cadaexpresinconcretadel
hablaseforjaconmaterialesdesedimentohistricosocial,perotambinindividual.Poresosuponetoda
expresinhabladaenunciadostcitoseideaspreconcebidasque,amijuicioslosonsilencioenunsentido
derivadoymetonmico.

Mientrasquelaabstraccinlingsticaeselsilencioenelmismosenodelalengua,poneelhablaal
descubierto,unasveces,todaunalargaseriedeafirmacionesnuncadichas,peropresupuestasoinsinuadas,y
otrasunaseriedeopinionespreconcebidasyprejuicios,enfrecuentesubversinconlanormasemnticay
lgica.Sipreguntoaalguienporqunovinoayer,estoyafirmandoquenovinoayer.Sidigoquemi
hermanoyanofuma,estoydescubriendoqueantesfumaba.Sideclaroqueundeterminadoindividuoesde
fiarapesardesergitano,estoydescubriendomisprejuiciossobrelosgitanos.

Lasformasimplcitasdeldecirnospermitentambinhacerafirmacionessolapadas,sintenerquehacernos
responsablesdelodicho,obteniendoasunarmaefectivadeataquesinrespuesta.Conocidoesellenguajede
lainsinuacinydelasllamadasindirectas.Elaludidonopuedenisiquieradarseportalsinexponerseal
ridculooalavergenza.Decimosexplcitamentequepreferimosguardarsilenciojustamentecuando
queremosdarmsfuerzaaloquecallamos:Nomeobliguesadecirtelaverdad.Msvalecallar.
Podraponermuchosejemplos,peroprefieronohacerlo,etctera.Siverdaderamenteprefirieracallar,no
diranisiquieraqueprefierocallar.

Haydecirestcitosintencionadosyloshayinvoluntarios,puesessabidoquedelaabundanciadelcorazn
hablalalengua.Aqueljuristadelcuentoquedividaaloshombresendosclases:loscriminalesylosque
todavanohancometidoningncrimen,mostrabalosprejuiciosqueelejerciciodeunaprofesinpuede
engendrar.Creenciaseideologasdetodandolesonpuestasaldescubiertoindirectamenteenmuchosde
nuestrosenunciados.

Lavoluntariedadoinvoluntariedadcomotal,deloqueexpreso,esunhechoensmismocapazdeser
entendidoeinterpretadoporuninterlocutor.Estonosincitaalaprcticadelasimulacin,queconsisteen
deciralgofingiendoquesemeescapa,esdecir,queesinvoluntario,sinserlo.Laestructuradelotcitoy
loexpresosecomplicaasextraordinariamente.Podemosinclusosimularquesimulamosyuninterlocutor
puedeinterpretarcomosimulacinloquenoloes.

Lasmuletillassuelentomarsecomoindicadoresderasgosdecarcteryloslapsuscomoreveladoresde
conviccionesocultas.EsosrepetidosUstedmecomprende?yVerdad?yNo?revelanmatices
diversosdeindecisineinseguridadofuncionancomomecanismospersuasivos.Tuveunasecretariaque
solarepetiramenudo,sindarsecuenta,lafrase,Silevoyaseraustedsincera...,hastaqueunda
respond:Puesyaestiempodequeempieceustedaserlo.Enuntextopenalsuecosedeslizunavezel
siguientelapsus:Elregistrodomiciliarioestpermitidoinclusocuandohayasospechasdedelitocontrael
titulardeldomicilio.Lapalabrainclusorevelabaunsentidotcitoenmodoalgunovoluntariamente
expresado.Descubiertoporunhumoristadelatelevisin,eselapsushizoenrojecersealosmiembrosdela
ComisindeLeyes,queseapresuraronaintroducirunaenmienda.

Esteltimoejemplosacaacolacintodounsistemadesentidosinsinuadosindirectamenteporciertas
palabras,especialmenteadverbiales:Sloyoestuveall(significaqueotrosnoestuvieron),Nolohe
vistoms(luegolohevistoanteriormente),etc.SeveroCatalinadecagraciosamente:Nohaycosams
inciertaquelaedaddelasseorasquesedicendeciertaedad.Palabrascomocierto,seguroyotraspor
elestilo,tienenlafacultaddedecirjustamentelocontrariodeloquedicen:Seguroquevendrindicaque
estoytodomenosseguro.

Segnundichoespaol,haypalabrasqueaunacosamiranyaotratiran.Todaslasformasdesentidos
tcitoseindirectosqueacabodeejemplificarymuchosotros,hansidodesdelaantigedadclsica
minuciosamenteclasificadasyetiquetadasenlosmanualesderetrica.Larealidadlingisticacotidianadel

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2017525 Elsignificadodelsilencioyelsilenciodelsignificado

hablaesunlenguajeretricoquenuncapuedeserinterpretadodelaformadirectaydescontextualizadaen
quesepresentanlosejemploscontenidosenlosmanualesdelingstica.Hablanstosdellenguajedandopor
supuestoquelostrminosconservanalgunadelasacepcionesrecogidasenlosdiccionarios(locualsupone
noentenderloqueesundiccionario)ydequelasproposicionesreflejanliteralmentesituacionesconcretas.
Sinembargo,lostrminoseinclusolasoracionesdelenguaje,cuandoestnfueradecontextocarecende
fijezasignificativaycuandoestndentrodelpresentanpolisemiasyconnotacionesquehacensusentido
sloparcialmenteexpresable.Lalenguaensuautnticarealidad,diceOrtega,naceyviveyescomoun
perpetuocombateycompromisoentreelquererdeciryeltenerquecallar.Elsilencio,lainefabilidad,esun
factorpositivoeintrnsecodellenguaje.Elsentidodeunagrancantidaddetrminos,inclusoenellenguaje
cientfico,estmodificadoportransformacionesmetafricasometonmicasaccidentales,muchasdeellas
incorporadasalalenguaporcatacresis,permaneciendosucarcterdetroporetricoinvisibleparaun
hablantenormal.Yporloqueafectaalasoracionesdellenguajecorriente,locaractersticonoesel
enunciadodirecto,sinolaelipsis.Bajolaneutralaparienciadedescripcionesdehechosenmascaramos
prescripciones,deseosypreguntas,puesnadaresultamsviolentoeintrusoquedarrdenesohacer
preguntas,cuandosonpreguntaspersonales.Enlugardeexigir,resultamssagazinformardeloqueexigeo
delasconsecuenciasdeunincumplimiento:ElviajeroquecarezcadebilleteabonarunrecargodeX
pesetas.Esmsfcillograrqueunapersonasequitelospantalonesdicindolequeselehametidoenellos
unalacrn,queordenndoseloexplcitamente.Noessocialmentelcitohacerpreguntaspersonalesodar
rdenessinunderechotcito,consistenteengozardelaconfianzadelinterpeladoocontarconsu
subordinacin.Laformadeimperativoseevita,empero,yamedianteaparentesdescripciones,yacon
preguntasinocuas.Espeligrosoasomarseleemoseneltren.Yparaalgotanbanalcomopedirunacerilla
utilizamoselrodeometonmicoatravsdelapreguntaTieneustedfuego?,comosilaotrapersonafuera
unestufa.

Elusodelotcitoafecta,pues,enmuchoscasos,asignificadososentidosdiferentesdelosquelanorma
lingsticaasignaraalossignificantesempleados.Otrasvecesdescubreafirmaciones,rdenes,
recommendacionesypreguntas,expresadascomosifueranenunciadosdeotrandole.Ponetambinal
descubiertocreenciasoconviccionesconcretasoinclusosistemascomplejosdecreencias.Ademsdeeso,
puedendesvelarestructurasmsprofundasdelpensamiento,determinantesdesuformalgica,desuforma
decategorizarlarealidadydesuconceptodelmundo.Latareafundamentaldetodahermenuticaconsiste
enaprenderaleerlossilenciosincluidosentodotextolingstico.

Hemossealadoelpapelestructuralmentesilenciadordelaabstraccinconceptual.Elencadenamientode
losenunciadosenelhabladescubretambinunaestructuradenormas,nosiempreconscientes,querigenla
secuencialgicadenuestropensar.

Dedndevienes?,preguntaalguienaunaamiga.Delsalndebelleza,respondelainterpelada.Y
estabacerrado,verdad?Apartedevariosjuegosdesentidoqueintervienenenlaproduccindelefecto
cmicodeestechistedeEugenio,elqueloescuchasereporqueescapazdeentenderunaafirmacintcita:
Laamigaencuestinesfea.

Losrazonamientosconversacionalesestnllenosdeestetipodehuecososilenciosquedancoloridoal
lenguaje.Perotambinenellenguajeoficialyauncientficosesilencianpremisasoconclusiones,quesin
embargosecaptanpordeduccinapartirdeloselementosexpresados.Maananosetrabajaporquees
fiestapresuponeLosdasdefiestanosetrabaja.Elaguanohierveporquenohaalcanzadolos100
gradospresuponeElaguahiervealos100grados.Lotcitoqueestosejemplosdescubrennoesslolas
afirmacionespresupuestasporinferencia,sinoelhechomismodelainferencia,comosistemadeconexiny
deduccindeproposiciones.

Estejuegodesilencios,medianteelcualtransmitoauninterlocutorloquetengoenlamentesinnecesidad
deenunciarlodirectamenteyaveceshastasindarmecuentaniquererlo,esposibleporquecuentoconla
existenciaenldedeterminadasnormasdeconexinydeduccin.Loquedigoeselindicioquellevaalotro
aentenderlonodicho.Abuenentendedor,conpocaspalabrasbastadiceelrefrn.

Lomismoquelalenguaoculta,ensupropiaestructura,elsilenciopresupuestoporlaabstraccindelos
conceptos,todaconstruccincientficayracionalesttambinbasadaensilenciamientosimpuestosporla
propialgicayelpropiomtodocientfico.Elprincipiodecausalidad,porejemplo,estambinuna
abstraccin,unactodesilenciamiento.PuesAescausadeBsloconlacondicindequeelrestodelos

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2017525 Elsignificadodelsilencioyelsilenciodelsignificado

factoresquepuedenafectaraestehecho,permanezcanconstanteseinmutables.Estesilenciamientose
expresaenelprincipiollamadoceterisparibus,sinelcuallasverdadescientficassehundiran.Sehablaa
veces,aesterespecto,delocontrafctico:AescausadeBamenosquealgoloimpida.Perolaseriede
presupuestostcitosdeunhechoesinfinita.Comoexperimento,tratemosdeenumerarhechosque
presuponenloqueestamoshaciendoenestosmomentos.Podemosestaraqucelebrandounseminario
porquelaUniversidadlohaorganizado,porquenosdalaganadeparticipar,porquesomossereshumanosy
nospodemosentenderenunalenguacomn,porqueentendemoselcalendariogregorianoylahoradelreloj,
porquehaymediosdecomunicacinparallegaraquynohansidoentorpecidos,porquenonoshemos
muerto,porquelasalaexiste,porquenoestocupadaporotroactoacadmicoodeotrandole,porqueno
hayuntigresalvajeenella,porquenoestinundadadeagua,porquelatierratieneatmsfera,porquerigela
leydelagravedad,yassucesivamente.Lospresupuestosfcticosdeunhechosonsiempreincontables.Con
razndecaPascalquelanarizdeCleopatraeraculpabledelaevolucinsufridaporelimperioromano.

Losenunciadosdelalenguaocultan,porsuparte,otrosenunciadosquelesdansentido.Cabepreguntarsesi
tambinstossonennmeroinfinito.NoamChomsky,ensugramticagenerativa,hadistinguidoentre
estructurasuperficialyestructuraprofundadelosenunciados,desarrollandounaformadeanlisispara
desmontarloselementosdeunenunciadodepartida,descubriendoasotrosenunciadosimplcitos,ms
simples.SiguiendounmododeverinspiradoporLacan,diramosquecadavezquequeremosexplicarcon
palabraselsignificadoquedasentidoaunsignificante,loquehacemosescrearunnuevosignificante
(nuevaspalabras),queautomticamenteencierraunnuevosignificado,quepuedeserexpresadoasuvezen
nuevostrminos,yasindefinidamente.Esomuestraeldeseometonmico,segnelculelsignificadonunca
sedejaapresartotalmente.PoresodiceLacanquehayquedoblarlabarraqueseparasignificantey
significado.Estorevelaquelallamadacrceldellenguajeescrceldelacomunicacin,peronodel
pensamiento,puesentendemoseintuimossiempremuchomsdeloquedecimos.

Chomskycreeenunagramticadevalidezuniversal,condicinpreviadetodohablarhumano.Otrossehan
preguntadosielhablarunalenguanopresuponeunavisindelmundo.Porsupuestoqueheredamosconla
lenguamaternaformasdedistinguiraspectosdelarealidadquevarandeunalenguaaotra.Mipreguntaes
silagramticanoencierraunaconcepcinmetafsicadeterminadaysipodrahaberotraslenguasyotras
gramticasbasadasenmetafsicasdiferentes.ConocidassonlashiptesisdeSapiryWhorfysuestudiode
lenguasindianas,diferentesdelasoccidentales.

FritzMauthnerhapuestodemanifiestoquelastrescategorasdesustantivo,adjetivoyverbofundamentan
tresmodosdiferentesdeentenderelmundoyqueunamismarealidadpuedecontemplarsedeesastres
maneras0.(8).Miopininesquelaslenguasoccidentaleshansidoconformadasporunagramticabasadaen
unametonimiafundamentalentrelaaccinylasustancia,observablecontinuamenteenelusodellenguaje,
otorgandoalasustancialafuncinfundamentadoradetodaslasdemsyoriginandoasunagramticadel
sustantivo.ElEnteparmendeonoesmsqueelgranSignoarquetpicodeOccidente,elpercherodetodo
nuestropensarynuestroobrar.Estaformadepensar,desarrolladaporPlatnyAristtelesytransmitidaal
restodeOccidente,tienecomomodelolotactovisualyloespacialycomoparadigmalageometrayla
geografa,relativizandolotemporalyloauditivo.Eltiemposemideporelespacio:seeselprincipiodel
reloj,sinelcualnuestraculturamodernanoexistira.Elnominalismovioclaramenteladiscrepanciaentre
lenguajeyrealidlad.Perodequservaesaconviccinsielusodellenguajesuponalomismoque
negaban?Lonicoquehemosganadoconelloesquedeunmentirsinsaber,queeselusoingenuodel
lenguaje,pasamosalsabermentir.

Esesaformadepensaryhablarracionallanicaposiblealoshumanos,comoconsecuenciadenuestra
constitucinpsicosomtica?Estamosrealmentepresosenlacrceldellenguaje?Alaprimerapreguntano
sabraresponder.Alasegundahayquereplicarqueelqueescapazdepensarlacrcel,yaestmentalmente
fueradeellayquetodahuidadelacrcelexigelautilizacindelospropiosmurosylaspropiassbanasde
ella.

Loquedesdeluegospodemosafirmaresquehayquedesconfiardellenguajeoficialdelacienciaydela
poltica,sinoqueremoshacernoscmplicesdelsilencioqueesoslenguajesencierranconrespectoamuchos
aspectosdelarealidadhumanaquesonquizlosqueleotorgansusentidomsprofundo.

NOTAS

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2017525 Elsignificadodelsilencioyelsilenciodelsignificado

1.Hagoaquunaafirmacindecarctergeneralacercadelsignificadodelaformadeterminadadelsustantivosingular.
Naturalmente,encontextosdeterminados,puededarsealgnejemploquenosigaestaregla.

2.LeGuern,MichelLametforaylametonimia,Ctedra,Madrid,1985.

3.Broady,DonaldRttenatttala,iSkeptron,Texteromlroplansteoriochkulturreproduktion,1,Symposion,1984.

4.Clastres,PierraLasocitcontrel'tat,d.deMinuit,Paris,1974.

5.VaseBroady,op.cit.&Bourdieu,PierreCequeparleveutdire.L'conomiedeschangeslinguistiques,Libr.A.Fayard,Paris,
1982.

6.Ramrez,JosLuisIndividuoysociedadenlaSueciaactual.Unestudiodelatransformacinhistricadelsistemalocalde
autogobierno(EnticadatrasdaHomenajealprofesorArangurenensusochentaaos,Ed.Trotta,Madrid,1991)[Esun
textoresumidodeloriginalsueco].

7.Asplund,JohanOmhlsningsceremonier,mikromaktochasocialpratsamhet,Korpen,Gteborg,1987.

8.Mauthner,FritzDiedreiBilderderWelt,VerlagderphilosophischenAkademie,Erlangen,1925.

Volveralprincipiodelapgina

Volveralmenprincipal

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