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Bianca Pamela Ramrez Rivera 1

Primero mataremos a los subversivos


Ambigedad en la (re)construccin de la figura del
subversivo durante el Proceso de Reorganizacin
Nacional
Bianca Pamela Ramrez Rivera 2

El 24 de marzo de 1976, la que muchos despus recordaran como una fra y lluviosa
maana, una voz de un timbre montono se reprodujo desde pasadas las dos de la
madrugada en cada una de las emisiones radiales del pas. Juan Vicente Mentesana,
locutor conocido en toda la Argentina, anunciaba una noticia que, aunque poco sorpresiva,
inauguraba uno de los acontecimientos que ms han estremecido a la historia argentina
reciente: la toma del poder constitucional por las Fuerzas Armadas. As, Mentesana hablaba
a los millones de radioescuchas al otro lado de la frecuencia:

Se comunica a la poblacin que a partir de la fecha, el pas se encuentra bajo el


control operacional de la Junta de Comandantes Generales de las Fuerzas
Armadas. Se recomienda a todos los habitantes el estricto acatamiento a las
disposiciones y directivas que emanen de autoridad militar, de seguridad o policial,
as como extremar el cuidado en evitar acciones y actitudes individuales o de grupo
que puedan exigir la intervencin drstica del personal en operaciones.1

Quiz lo que ha ambos extremos de la radiofrecuencia no saban, era que lo que


estaban atestiguando era el inicio del Proceso de Reorganizacin Nacional, uno de los
episodios ms cruentos que la Argentina ha vivido. Con el golpe del 24 de marzo, la Junta
Militar estableca un nuevo ordenamiento del Estado, pero tambin nuevas condiciones de
vida para las instituciones y funcionarios pblicos, pero tambin para la sociedad civil.
Una parte fundamental de este nuevo orden impuesto, fue la misma condicin de
posibilidad y razn de existencia del Proceso: la guerra contra la subversin. Ya fuese en
su parte pblica, legal y visible, o en su parte clandestina, ilegal e invisible, la ltima
dictadura militar proclam la guerra contra un enemigo, el subversivo, del que desdibuj
sus lmites y provey de ambigedad legal, con el fin de extender su aniquilamiento a todos
los sectores de la sociedad que considerase pertinentes.
Es por ello que a lo largo de este texto se propone explorar algunas de las vetas de
la ambigedad de esta construccin durante los aos de existencia del Proceso, es decir
de 1976 a 1983. Para realizar esta exploracin, se tendrn en consideracin algunos
aspectos de la construccin la figura del subversivo previos a 1976; posteriormente se
analizarn los mecanismos pblicos y los mecanismos clandestinos en que esta

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Junta de Comandantes Generales de las Fuerzas Armadas, Los comunicados de la Junta Militar preservan
la tranquilidad y el orden, en La Opinin, 25 de marzo de 1976.
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construccin fue aplicada durante la ltima dictadura, para finalizar con algunas
conclusiones pertinentes a este trabajo.

Advertencia: una sensacin de despiste, de desorientacin previa a 1976


Marina Franco, en su extraordinaria e imperdible obra, Un enemigo para la nacin. Orden
interno, violencia y subversin (1973-1976), llama la atencin sobre un punto de capital
importancia: el discurso de los militares golpistas no contena novedad alguna. A travs de
una prosa precisa y sucinta, Franco nos detalla cmo es que la construccin del enemigo
interno, es decir del subversivo, fue progresivamente modelada en todos los mbitos de la
vida poltica, social y cultural de la Argentina. As, la prensa escrita y radial, los discursos
de polticos de todas las corrientes, y los sermones de unas Fuerzas Armadas que cada
vez tomaban ms protagonismo, es que la concepcin de un enemigo interno fue creada.
En ese sentido, es importante notar que la denominacin de subversin, aparece en
un documento pblico y legal por vez primera en el ao de 19662. Como pudiese esperarse,
la utilizacin de esta denominacin funcion para calificar las acciones de un grupo
guerrillero, el Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP), un enemigo declarado del entonces
rgimen constitucional. As pues, el uso concreto que tiene el concepto en esta primera
utilizacin, define a un grupo armado, que, aunque difusa y hasta cierto punto desconocida
su organizacin especfica por la vasta mayora, englobaba ideas concretas sobre lo que
subversin era: oposicin al orden establecido, accionar ilegal y ejercicio de la violencia.
Pero no sera hasta 1973 que este trmino comienza a tomar centralidad en el
discurso pblico y cotidiano de los argentinos. Si bien la concepcin de subversivo
aparecer con frecuencia en la voz de polticos de distintas corrientes y en la prensa escrita
y radial, es hasta el ao de 1973 que la subversin comienza a constituirse como un
problema en el ordenamiento de la vida, y los subversivos como aquellos que atentan contra
este orden. No obstante, su figura contina siendo ambigua y elusiva, pues tanto puede
referirse a grupos guerrilleros, como a opositores polticos o delincuentes del fuero comn.
Quiz por esta razn es que el diputado Horacio Sueldo, con enrgica voz, os cuestionar

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De acuerdo con Franco, es el primer registro que ella puede localizar en el Boletn Oficial, publicacin que
plasma todas las legislaciones, reformas y decretos que entrarn en vigor en la Argentina. Vase Marina
Franco, Un enemigo para la nacin, p. 65.
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a sus pares, ya en los primeros meses de 1974, acerca de qu era realmente lo que esta
denominacin englobaba:

En una literatura pardusca, que no acaba de hacerse comprensible [la subversin]. Podra
ser un tanto infantil, con perdn de los nios, que suelen expresarse mejor. Esto me hace
acordar a viejos sermones segn los cuales la ociosidad es madre de todos los vicios. Pero,
qu subversin o qu caos es el que se est condenando aqu? Se habla de los agentes
del caos y de la subversin. Esta insistencia que mete la palabra cada diez lneas deja
flotando una sensacin de despiste, de desorientacin en quienes la usan. 3

Las palabras de Sueldo llaman la atencin en tres puntos fundamentales. El primero


de ellos la indefinicin de lo que subversin quera referirse; el segundo punto es que, pese
a su indefinicin, existe una asociacin con el caos, que si bien no es explcita y clara, est
presente. Finalmente, el tercer punto es el que ms atrae la atencin: la gran frecuencia
con que esta denominacin es utilizada.
No obstante, es hasta 1974 y 1975 que el espectro ambiguo y elusivo de la
subversin alcanza sus cotas ms extremas. Mientras que en 1974 se publicaba la Ley
20.840 o Ley de Seguridad Nacional: Penalidades para las actividades subversivas en
todas sus manifestaciones, con el objeto de advertir sobre las especificidades e incremento
de penalidades en crmenes subversivos; en 1975 se publicaba el Decreto 2772/75 o
Decreto de Aniquilamiento, en donde se autorizaba a las Fuerzas Armadas la intervencin
armada para aniquilar el accionar de los elementos subversivos en todo el territorio del
pas.4
El anlisis de estos dos momentos del Estado argentino es sumamente interesante
e importante, ya que en estos dos momentos se concreta definitivamente al subversivo
como el enemigo de la Nacin, legalizndose su represin, persecucin, contencin y, en
ltimo trmino, su aniquilacin. Si bien es cierto que desde 1973 existan organizaciones
paraestatales como la Alianza Anticomunista Argentina o Triple A que perseguan ilegal y
clandestinamente a todo aquel que se considerase opositor poltico, es claramente a travs

3
Horacio Sueldo, Discurso pronunciado en la H. Cmara de Diputados de la Nacin, 8 de marzo de 1974,
citado en Franco, Op. Cit., p. 83.
4
Poder Ejecutivo de la Nacin, Decreto 2772/75, disponible en
(https://es.wikisource.org/wiki/Decreto_2772/75_(Argentina)), consultado el 11 de septiembre de 2017.
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de estas dos legislaciones que la subversin cobra finalmente el cariz de un enemigo a


aniquilar.
Sin embargo, y an a riesgo de resultar reiterativa, es necesario volver a la cuestin
medular de este ensayo, es decir, la ambigedad de esta construccin. Si bien es cierto
que durante 1974 y 1975 se intensific la represin a grupos guerrilleros armados, en
ninguna de las dos legislaciones anteriores es posible precisar con exactitud si la
denominacin de subversivo se refiere exclusivamente a dichos grupos. Mientras que en la
Ley de Seguridad Nacional se penar a aquel que para lograr la finalidad de sus postulados
ideolgicos, intente o preconice por cualquier medio, alterar o suprimir el orden institucional
y la paz social de la Nacin, en el Decreto de Aniquilamiento se autoriza la ejecucin de
operaciones militares5 con el fin de eliminar a un accionar que no estaba definido
legalmente. Es decir, la represin y la aniquilacin del enemigo subversivo se legalizan y
pasan a formar una lgica donde lo legal y ordenado es lo antisubversivo, pero donde la
sensacin de despiste y de desorientacin reaparecen cuando se trata de definir a este
enemigo.
A partir de 1973, pero particularmente en 1974, 1975 y meses antes de esa fra
maana de 1976, la subversin aparecer con ms frecuencia en el discurso pblico,
permanecer con el mismo carcter ambiguo, pero funcionar como ordenador de la vida
poltica y social de la Argentina: lo antisubversivo es lo ordenado, lo legal y lo necesario,
mientras que lo subversivo es lo catico, lo ilegal y el enemigo al que se necesita aniquilar.

Primero mataremos a los subversivos: el otro no normalizado del Proceso


La rapidez con que el mensaje de que un nuevo gobierno se haba instalado en la Casa
Rosada, sucedi con la misma velocidad que los Comandantes Generales de las Fuerzas
Armadas, en ese momento flamantes integrantes de la nueva Junta Militar encargada del
devenir de la Nacin argentina establecieron las reglas de un nuevo ordenamiento poltico.
A travs de 31 comunicados, la Junta Militar no slo advirti a la poblacin extremar el
cuidado6 de sus acciones, sino que tambin estaba en facultades de hacer uso de armas7
contra quienes atentasen contra el patrimonio de la Nacin y que podra castigar con prisin
indefinida a quien por cualquier medio difundiere, divulgare o propagare noticias,

5
DECRETO 2772
6
COMUNICADO 1
7
DECRETO 17
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comunicados, o imgenes provenientes o atribuidas a asociaciones ilcitas o a personas o


grupos notoriamente dedicados a actividades subversivas o de terrorismo.8 De nueva
cuenta y desde el primer da del nuevo rgimen, la figura del subversivo apareca como
antagonista del recin inaugurado Proceso.
Ahora bien, si en los tres aos anteriores a 1976 la subversin sirvi para establecer
una lgica de guerra y para justificar la violenta aunque no inesperada irrupcin de un nuevo
ordenamiento, qu utilidad tendra continuar haciendo uso de ella? Asimismo , cabra
preguntarse si esta definicin brumosa y ambigua continu sindolo as o si tuvo alguna
modificacin.
En este punto resulta til atraer el excelente y exhaustivo trabajo realizado por Daniel
Feierstein, El genocidio como prctica social. Entre el nazismo y la experiencia argentina.
En este trabajo, el autor llama la atencin sobre la creacin de enemigos que, a la forma de
agentes infecciosos, proveen al ordenamiento en curso de una razn para exterminarlos. A
estos agentes los denomina como otros no normalizados, quienes al ser identificados como
un peligro para la poblacin, autorizan a los regmenes a aislarlos y, en determinadas
condiciones, a eliminarlos. As, la poltica hacia estos otros convertidos en parsitos, que
no encuentran cabida en los marcos de la normalizacin estatal, se va construyendo en un
rpido y claro recorrido hacia el asesinato, que va atravesando y montando una fase sobre
otra: marca, hostiga, asla, debilita y, finalmente, extermina.9
No obstante, si bien la identificacin de otros parasitarios y peligrosos podra dar la
idea de que se trata de elementos perfectamente definidos y delimitados, ello no es requisito
para su eliminacin. Muy por el contrario, al elegirse una figura de contornos poco claros y
con un componente de ambigedad, se est eligiendo tambin una forma de atacar el
problema: una donde casi cualquier prctica pueda ser identificada como peligrosa,
amenazante, pasible de ser perseguida por el poder.10 Es decir, entre ms flexibles sean
los contornos del enemigo, mayor ser el nmero de prcticas que podrn definirlo y su
persecucin podr abarcar a un sector ms amplio de la sociedad.
Ahora bien, si durante el periodo previo a la instauracin de la ltima dictadura se
marc y hostig a los elementos considerados subversivos mediante organizaciones
estatales y paraestatales, fue precisamente durante el Proceso que se concluy el recorrido

8
COMUNICADO 19
9
Daniel Feierstein, El genocidio como prctica social. Entre el nazismo y la experiencia argentina, p. 119.
10
Ibid, p. 130.
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del que Feierstein habla, pues durante aquellos seis aos se aisl, debilit y extermin a
esta figura de contornos flexibles con dispositivos legales y pblicos, pero tambin ilegales
y clandestinos.
Por una parte, los dispositivos legales y pblicos de este exterminio tuvieron
componentes jurdicos y mediticos que formaron una discursividad que tena por objeto
reforzar la concepcin de que exista un enemigo interno al cual deba aniquilarse, es decir,
los subversivos. En el mbito de lo jurdico, dos son las legislaciones que se realizaron con
este fin, y las cuales refieren al incremento de penalidades e implementacin de la pena de
muerte. Se trat de la Ley 21338 y la Ley 21461, ambas de noviembre de 1976. Mientras
que en la primera se estableci un incremento de un tercio en la penalidad por delitos que
tuviere[n] motivacin o fines subversivos, en la segunda se modific la Ley de Seguridad
Nacional con el fin de habilitar tribunales militares [para juzgar] crmenes subversivos y
poder establecer la pena de muerte como penalidad a dichos delitos. No obstante, como
ocurri con las legislaciones y decretos dimanados por el Poder Ejecutivo Nacional en el
periodo gubernamental anterior, no se especific qu conductas y transgresiones podan
considerarse subversivas.
Quiz el mbito de lo meditico, es decir de los discursos pblicos de miembros de
las Fuerzas Armadas y policiales gobernantes que fueron reproducidos en la prensa escrita,
emisiones radiales y televisivas, sea el ms complejo de aprehender. Esto se debe en gran
parte a que los miembros de las Juntas Militares, as como jefes militares encargados de
las distintas zonas en que se dividi el territorio y comisarios responsables de la seguridad
de demarcaciones al interior de las provincias argentinas, no desperdiciaron ningn espacio
pblico o ceremonia para reproducir el mismo mensaje: la Nacin argentina estaba en
guerra contra la subversin, un enemigo interno al que se deba aniquilar.
Tal como puntualiza Marguerite Feitlowitz, en su imperdible obra Un lxico del terror,
cada miembro de las Fuerzas Armadas y policiales posea particularidades en la eleccin
de palabras, el nfasis en que hablaban al pblico y el momento en que lo haca:

Ibrico Saint Jean tena su sello francamente brutal, tanto que costaba creer que estuviera
hablando en serio (). Massera us siempre un lenguaje lleno de alusiones, estrategias
para inspirar, metforas: basta con los das grises. Tenemos que asumir que este estado
elevado es autnticamente nuestro. Videla tena un estilo mucho ms severo. Y de repente
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blanqueaba cosas. En la TV estadounidense declar vamos a matar a quienes haga falta


para que tengamos un pas seguro.11

Sin embargo y pese a estas diferencias, algo es palpable en esta discursividad


meditica: se justificaba la represin con el argumento de que la Argentina se encontraba
en estado de guerra contra su enemigo fundamental, el subversivo. En ese sentido, resultan
particularmente interesantes dos discursos, ambos de 1977, y que aunque a primera vista
pudiesen resultar contradictorios, es la misma lgica la que los entreteje. El primero de ellos
es la tristemente clebre declaracin de Ibrico Manuel Saint Jean, interventor de la
provincia de Buenos Aires durante la ltima dictadura:

Primero mataremos a todos los subversivos, luego a sus colaboradores, despus a sus
simpatizantes, enseguida a aquellos que permanecen indiferentes y finalmente a los
tmidos.12

La segunda declaracin pertenece a Roberto Eduardo Viola, quien al momento de


pronunciar dicho discurso se desempeaba como Jefe del Estado Mayor:

La subversin es toda accin clandestina o abierta, insidiosa y violenta, que busca la


alteracin o destruccin de los criterios morales y la forma de vida de un pueblo, con la
finalidad de tomar el poder e imponer desde l una nueva forma basada en una escala de
valores diferentes. Es una forma de reaccin de esencia poltico ideolgica dirigida a vulnerar
el orden poltico administrativo existente, que se apoya en la exploracin de insatisfacciones,
reales o figuradas, de orden poltico, social o econmico.13

En la primera declaracin de Saint Jean, es visible la existencia de la lgica de un


enemigo que, por no tener contornos perfectamente definidos o estar encarnado en una
sola figura, su exterminio pudiese extenderse a todo el espectro de influencia del mismo,
es decir sus colaboradores, sus simpatizantes, a los que les es indiferente o aquellos que

11
Marguerite Feitlowitz, El lenguaje manchado con sangre (entrevista realizada por Dolores Curia), en
Pgina/12, 6 de noviembre de 2015.
12
Ibrico Saint Jean, citado en Diego Martnez, Un locuaz que call ante la justicia, en Pgina/12, 7 de
octubre de 2012.
13
Roberto Eduardo Viola, citado en Adriana Puiggrs, Dictaduras y utopas en la historia reciente de la
educacin argentina (1955-1983), Buenos Aires, Editorial Galerna, p. 315.
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no tienen una opinin contra ste. En el segundo discurso, el de Viola, pudiese pensarse
que al intentar definir lo que es subversivo, ste estara definiendo los contornos de un
enemigo; no obstante, las imprecisiones sobre qu es con exactitud la forma de vida del
pueblo argentino o cul es esa escala de valores diferentes que intentan imponer los
subversivos, provee del mismo resultado, a saber una subversin que podra extenderse a
mltiples prcticas efectuadas por distintos y vastos sectores de la poblacin. El comn
denominador de estos dos discursos, as como el de decenas de otros discursos mediticos
pronunciados por miembros de las fuerzas del orden, es una ambigedad y una flexibilidad
en la delimitacin de su enemigo.
Ahora bien, si por una parte estuvieron los mecanismos de discursividad para
sustentar la construccin de una figura, por otra parte existi un accionar represivo que
aisl, debilit y extermin a los elementos que se atac en el plano de la discursividad. Este
accionar estuvo compuesto por dos mecanismos, uno de ellos pblico y otro clandestino.
El mecanismo pblico se bas en la detencin de personas consideradas
subversivas, las cuales pasaron a engrosar las filas de los detenidos puestos a disposicin
del Poder Ejecutivo Nacional, o bien a habitar por periodos indefinidos las prisiones
federales y provinciales. Si bien las detenciones en muchas ocasiones se hicieron de forma
ilegal, sin informar a los imputados los delitos de los que se acusaba o incluso sin
informarles cul era el paradero exacto en que se encontraban, su detencin en prisiones
previamente establecidas y con un registro de su existencia en ese lugar, habilitaba a los
detenidos y sus familias de una evidencia pblica de que se encontraban ah.
Ahora bien, este mecanismo pblico se imbric con otro de tipo clandestino,
infinitamente cruento y despiadado, cuya temporalidad de mxima actividad se ubic entre
los aos 1976 a 1978. En trminos generales, este mecanismo clandestino observ una
metodologa de secuestro-tortura-desaparicin14, misma que iniciaba marcando a una o
varias personas consideradas subversivas, continuaba con el secuestro de esa o esas
personas, prosegua con su concentracin en un emplazamiento oculto al ojo pblico -los
llamados Centros Clandestinos de Detencin o CCD- donde se practicaba la tortura para
obtener informacin sobre el paradero de otras personas, y finalizaba o con la liberacin de
las personas, o con su asesinato y desaparicin. Tristemente, la despiadada represin del

14
Espacio Memoria y Derechos Humanos, De Centro Clandestino a Espacio para la Memoria [Ex-ESMA], p. 2.
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rgimen militar tendi ms hacia el asesinato y desaparicin, que a la liberacin de


detenidos.
En este punto, es indispensable llamar la atencin sobre un punto fundamental: la
naturaleza de los detenidos. Un debate medular para el estudio del pasado reciente de la
Argentina, es aquel que intenta dilucidar si todos aquellos que fueron objeto de detencin
por parte de las fuerzas de seguridad, estaban directamente implicados en prcticas que
pudiesen considerarse subversivas, es decir, si exista una razn ms o menos
fundamentada para que la represin se cerniese sobre ellos. Mientras que el Informe de la
Comisin Nacional sobre la Desaparicin de Personas (CONADEP), Nunca Ms alude a
una sociedad argentina inocente en el medio de una guerra entre dos bandos antagnicos
que sufri los efectos de este enfrentamiento, esta versin ha sido ampliamente rebatida
por su apego a la versin de las Fuerzas Armadas de que exista un estado de guerra, en
lugar de uno de represin estatal.
En ese sentido, para Pilar Calveiro, sociloga que estuvo recluida en distintos CCD,
aunque la nocin de subversivo fue lo suficientemente amplia como para incluir
prcticamente a cualquiera, su uso estaba destinado a facilitar una persecucin precisa: la
militancia radicalizada y todos sus puntos de apoyo.15 En consonancia, un primer anlisis
histrico realizado por Luis Alberto Romero, menciona que ms all de accidentes y
errores, las vctimas fueron las queridas: con el argumento de enfrentar y destruir en su
propio terreno a las organizaciones armadas, la operacin procuraba eliminar todo
activismo, toda protesta social (), toda expresin de pensamiento crtico, toda posible
direccin poltica del movimiento popular ().16
Otros trabajos buscan una explicacin ms compleja, donde al mismo tiempo que
se admite que la represin del rgimen militar estuvo dirigida exclusivamente a elementos
considerados subversivos, tambin se explora la posibilidad de detenciones arbitrarias, de
detenciones y desapariciones por motivos personales, as como detenciones de personas
que fueron confundidas por objetivos previamente marcados.

[CASOS RODRGUEZ LARRETA, MONJAS FRANCESAS, PAREJAS DETENIDAS]

[TRANSFORMACIN DE LA SUBVERSIN EN DELITOS COMUNES]

15
Pilar Calveiro, Poder y desaparicin. Los campos de concentracin en Argentina, p. 134.
16
Luis Alberto Romero, Breve Historia Contempornea de la Argentina, p. 210.