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DOSIER DOSIER

La produccin
artesanal en
Mesoamrica
LINDA MANZANILLA N.

La produccin de bienes suntuarios en Mesoamrica estuvo asociada al comercio. De otras regiones lo mis-
mo se obtenan productos terminados que materias primas especiales. Cdice Florentino, lib. IX, sumario.
REPROGRAFA: MARCO ANTONIO PACHECO / RACES

Conocer cmo funcionaba la produccin artesanal permite tener una idea de la


manera en que estaba organizada una sociedad como la mesoamericana. As, por
ejemplo, haba bienes suntuarios cuya produccin era muy especializada y eran
elaborados slo por una familia, aunque la mayora de los bienes e instrumentos Prcticamente todas las ramas de la produccin artesanal requeran un grado de especializacin y, en no pocas ocasiones, era necesaria la de-
dicacin de tiempo completo. En sociedades complejas incluso haba barrios de artesanos independientes que ofrecan sus productos a la ciu-
destinados a satisfacer las necesidades bsicas eran elaborados por varias dad. En lm. XIX de la Relacin de Michoacn se ilustran diferentes oficios de los tarascos: el que hace guirnaldas, zapateros, mercaderes,
plateros, los que dan de comer, curtidores y navajeros, entre otros.
familias que formaban parte de esquemas de cooperacin entre comunidades. REPROGRAFA: MARCO ANTONIO PACHECO / RACES

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DOSIER DOSIER

L
os egipcios pensaban que los mente las materias primas (y los patrones de las actividades de manufactura, el con- imprimen estilos particulares en la manu-
actos de creacin involucra- de explotacin de recursos), las herra- texto sociopoltico en que la produccin factura. Son enterrados con sus instru-
ban el pensamiento, la pala- mientas (con sus huellas de uso) y los co- tiene lugar), y por ltimo, la distribucin mentos a fin de continuar su labor en el
bra y la elaboracin de obje- nocimientos tcnicos en cuanto a eleccio- y el control. ms all; en ocasiones hay esqueletos que
tos en el torno. Es por ello nes de tecnologas de manufactura y d) Los objetos. Respecto de los obje- muestran huellas de estrs ocupacional,
que para los seguidores de la teologa de funciones previstas para los bienes hechos. tos, habra que establecer, siguiendo a causadas por realizar movimientos reite-
Menfis, el dios Ptah haba modelado al Respecto de las tecnologas, stas nos ayu- Costin, el uso de los productos artesa- rativos con ciertas partes del cuerpo.
hombre con arcilla. Para los pueblos anti- dan a comprender el grado de especializa- nales (si se trata de objetos utilitarios En ciertos casos, las reas de actividad
guos, la creacin de objetos exquisitos era cin y la naturaleza del involucramiento o bienes de prestigio), el grado de res- de la casa de un artesano sugieren el ti-
un don propio del artista, del maestro. Sin de la elite en las actividades productivas; triccin en su uso y la cantidad de bie- po de artesanas que produca, pues con-
embargo, hay otros objetos cotidianos que Costin propone cinco aspectos a estudiar: nes que se utilizan. tienen instrumentos, desechos, produc-
se fabrican para satisfacer las necesidades la complejidad, la eficiencia, la tos terminados o rotos en el proceso de a) Adornos para un incensario tipo teatro.
Museo de la Pintura Mural Teotihuacana.
de mucha gente. cantidad de bienes producidos, el Entre los elementos indispensables elaboracin. En los almacenes de pro-
Desde qu perspectivas podemos es- control y la variabilidad. ductos terminados y en los basureros nos La produccin de bienes suntuarios o de aquellos
tudiar la produccin artesanal en Mesoa- En esta lnea de ideas, Pru- que deben tomarse en cuenta para damos cuenta del volumen de la produc- que se utilizaban en rituales se encontraba bajo el
mrica? Siguiendo los planteamientos de dence Rice (1981) estableci los estudiar la produccin artesanal en cin. Es muy poco lo que se ha hecho para control de los gobernantes. En Teotihuacan, los
Kathy Costin (2001, 2004), podemos abor- siguientes indicadores de produc- evaluar la organizacin de la produccin componentes de bienes como los incensarios tipo
teatro se elaboraban en talleres situados en luga-
dar los siguientes aspectos: cin cermica especializada. Res- Mesoamrica se encuentran: los ar- artesanal entre los grupos corporativos
res cercanos a los conjuntos asociados a la clase
a) Los que producen. Costin propone ana- pecto de los productos, observ que habitaban los conjuntos multifamilia- dirigente (a, b). Es tambin el caso de la elabora-
lizar, en primer lugar, las identidades so- una creciente estandarizacin, re- tesanos, los medios de produccin, res de Teotihuacan. An as, contamos cin de las placas de mica (c), un material cuyo
b) Brasero de Quetzalpaplotl. MNA.
ciales (gnero, clase, procedencia, etnici- sultado de la produccin masiva; los principios de organizacin, los con evidencias de que las elites interme- comercio y explotacin era controlado por el Es-
dad y estatus legal) de quienes producen, una homogeneidad en las formas; dias de las ciudades organizaban la pro- tado Teotihuacano.
FOTOS. A, B) MARCO ANTONIO PACHECO / RACES. C) LINDA MANZANILLA
para despus abordar el grado de especia- el uso de moldes, y la existencia de objetos, la forma de distribucin y duccin de artesanas muy sofisticadas,
lizacin, la intensidad del trabajo (es de- marcas de alfarero. En cuanto a las como atavos, tocados y posiblemente
cir, la cantidad de tiempo invertida en la reas de produccin, observ con- los consumidores. mscaras de sacerdotes y militares.
produccin de las artesanas), la naturale- centraciones de herramientas usa- En los talleres adscritos a los palacios o
za de las compensaciones (las relacio- das en la manufactura (por ejemplo, mol- e) Los principios y mecanismos de distribucin. a los templos podemos rastrear la produc-
nes productor/consumidor), la destreza des); agrupaciones de materias primas, y de Costin tambin propone averiguar los me- cin que no era independiente y requera
del productor y los principios de recluta- vasijas mal cocidas o rotas. dios por los cuales los bienes son transferi- de una fuerte relacin con quienes deten-
miento de los trabajadores. A mi modo de c) Los principios organizadores. Costin dos de los productores a los consumidores, taban el poder; generalmente estaba dirigi-
ver, hay que analizar los lugares de pro- menciona que hay patrones temporales y qu tan voluntaria es la transferencia (es- da a producir bienes suntuarios o utiliza-
duccin, as como los entierros de los ar- (produccin diaria o estacional; de tiem- pecializacin independiente versus especia- dos en rituales. Es el caso de las plaquetas
tesanos para evaluar estos elementos. po parcial o de tiempo completo); patro- lizacin dependiente, cuando hay un agen- de incensario tipo teatro, producidas en un c) Placas de mica excavadas en Xalla, Teotihuacan.
b) Los medios de produccin. Costin men- nes espaciales o sociales (la organizacin te que auspicia la produccin). taller situado al norte de la Ciudadela de
ciona la necesidad de analizar posterior- del trabajo, la concentracin o dispersin f) Los consumidores. Teotihuacan, que fue excavado por Carlos
Mnera, o bien de la elaboracin de placas
EL ESTUDIO DE LA de mica, materia prima procedente de Oa-
PRODUCCIN ARTESANAL xaca y monopolizada por el Estado teo-
tihuacano, que adems control su uso. La
La produccin artesanal puede estudiarse manutencin de los artesanos buscaba per-
Golfo de arqueolgicamente identificando a los ar- mitir la dedicacin de tiempo completo a
Mxico tesanos mismos y sus identidades; la casa las tareas artesanales especializadas.
y el mbito familiar de la produccin; el En sociedades complejas podemos en-
barrio y la concentracin de medios de tra- contrar, asimismo, barrios de artesanos
Teotihuacan bajo en sectores de un asentamiento, o independientes que ofrecan sus produc-
CUENCA DE MXICO bien, las comunidades especializadas en el tos a la ciudad y que a menudo estaban or-
ESTADO DE PUEBLA VERACRUZ nivel regional. ganizados en corporaciones, cada una con
MXICO

IXCAQUIXTLA
El estudio de las identidades en arqueo- su propia deidad tutelar. Un ejemplo de
loga es reciente. Ms all del gnero, la et- bienes producidos en barrios de artesa-
OAXACA
nia o la pertenencia a un grupo social, po- nos es la elaboracin de la cermica Ana-
demos estudiar las ocupaciones y oficios ranjado San Martn, en Tlajinga 33, en Teo-
como identidades individuales y colecti- tihuacan. En otras sociedades haba
ILUSTRACIN DIGITAL: RACES

VALLE DE OAXACA

vas. Los individuos que tienen un oficio artesanos itinerantes, generalmente artis- La cermica Anaranjado Delgado, que se pro-
SIMBOLOGA particular a menudo dejan en lo que pro- tas muy cotizados, con estilos personales nfora del tipo Anaranjado San Martn. Se fa- duca al sur de Puebla, es un ejemplo de la
SITIOS ARQUEOLGICOS ducen firmas o marcas (por ejemplo, en y maneras de decorar particulares, los que bric en Tlajinga 33, un barrio de artesanos existencia de comunidades especializadas
REGIONES Ocano Pacfico los objetos de arcilla quedan impresas hue- podan dejar marcas en sus productos
en Teotihuacan, y se encontr en Ozto- en la produccin de ciertos bienes. Vaso Ana-
yahualco, tambin en esa ciudad. ranjado Delgado con jaguar, MNA.
llas digitales o dermatoglifos), amn de que (marcas de alfarero, firmas). Por ltimo, FOTO: LINDA MANZANILLA FOTO: MARCO ANTONIO PACHECO / RACES

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haba comunidades completas que se es-


LOS ARTESANOS SEGN LOS INFORMANTES DE SAHAGN * PLUMARIOS pecializaban en la produccin de bienes
El oficial de plumas es nico, hbil e ingenioso en el ofi- determinados, como suceda en patrones
El oficial de cualquier oficio mecnico primero es aprendiz y despus es maestro de muchos oficios, y de tantos que dl cio. El tal oficial, si es bueno, suele ser imaginativo, di- de simbiosis econmica. Ejemplo de esto
se puede decir que l es omnis homo. ligente, fiel y convenible, y desempachado para juntar y es la cermica Anaranjado Delgado, pro-
pegar las plumas y ponerlas en concierto, y con ellas, ducida en la regin de Ixcaquixtla, al sur
El buen oficial mecnico es destas condiciones: que a l se le entiende bien el oficio, en fabricar e imaginar cualquier siendo de diversas colores, hermosear la obra; al fin, de Puebla.
obra, la cual hace despus con facilidad y sin pesadumbre. Al fin, l es muy apto y diestro para trazar, componer, orde- muy hbil para aplicarlas a su propsito (captulo VII. En su estudio clsico sobre las socieda-
nar, aplicar cada cosa por s, a propsito (captulo VII. De los oficiales plateros o oficiales de plumas, p. 873). De los oficiales plateros o oficiales de plumas, p. 873). des del Preclsico en el Valle de Oaxaca,
Kent Flannery y Marcus Winter sealaron
que mediante la comparacin de los arte-
CERAMISTA factos, desechos y productos de diversas
El que hace loza vende ollas, tinajas, cntaros y cantarillos, bacines, brase- casas en distintos sitios se podan estable-
ros, candeleros, vasillos bruidos, y todos los vasos de cualquier manera; cer tres tipos de actividad: universales (poco
Cdice Florentino, lib. IX, f. 61r.
cucharas, cazuelas, unas bien cocidas y otras mal, unas resquebrajadas del especializadas), realizadas en todos los si-
fuego y otras medio cocidas; y por que estn bien sazonadas o cocidas y tie-
tios por la mayor parte de las familias; ac-
ne mal sonido, y porque parezcan buenas y muy bien cocidas, chales al-
guna color encima o telas con amarillo.
tividades slo presentes en ciertos sitios
El que vende comales, que son tortas de barro cocido para cocer las tor- (muy especializadas), y actividades nicas
tillas en ellas, moja muy bien la tierra y la soba, y mzclala con el floxel de (magistrales). Para comparar el repertorio
las espadanas y ans de ella ans beneficiada hace comales, adelgazando y de actividades en una regin bajo este en-
allanndolos muy bien, y acicalndolos. Y despus que estn aparejados foque se requiere analizar un amplio aba-
para cocerse, mtelos en el horno, calentndole muy bien. Y viendo que es- nico de casas de sitios contemporneos.
tn bien cocidos, manda apagar el fuego del horno. Y as los que vende son Por nuestra parte, proponemos que la
buenos, tienen buen sonido, bien fornidos y recios (captulo XXIII. De los mejor manera de analizar el grado de es-
que hacen loza, ollas y jarros, p. 910). pecializacin econmica en una sociedad
Cdice Florentino, lib. X, f. 60r.
es por medio de la localizacin de las
reas de produccin, la identificacin de
los productos, para despus determinar a
quines llegaban, es decir, los lugares de
consumo, con el fin de observar no slo
qu cosas se producan, dnde y a qu es-
cala, sino las redes de distribucin y el gra-
do de restriccin en su circulacin.
Durante el Preclsico en Mesoamri-
ca, al igual que en otras reas culturales,
encontramos objetos muy refinados
cuando se trata de bienes que circulaban
de manera restringida, hechos por maes-

REPROGRAFA: M.A. PACHECO / RACES


tros artesanos que, en ocasiones, po-
dan ser itinerantes y ofrecer su produc-
cin de sitio en sitio. Hay bienes suntua-
rios cuya produccin era muy espe-
cializada (por ejemplo, los espejos de mag-
Cdice Florentino, lib. X, f. 23r. Cdice Florentino, lib. X, f. 23r. netita) y eran elaborados slo por una fa-
SASTRES Cdice Florentino, lib. IX, f. 51v.
milia; son bienes que se pueden encon-
El sastre sabe cortar, proporcionar y coser bien la ropa. El buen sastre es buen oficial, entendido, hbil y fiel en su oficio, el cual sabe trar en regiones completas y que iban a
muy bien coser, juntar los pedazos, repulgar y echar ribetes, y hacer vestidos conforme a la proporcin del cuerpo, y echar alamares y dar a manos de las elites. Pero la mayora
ORFEBRES
caireles; al fin, hace todo su poder por dar contento a los dueos de las ropas. de los bienes e instrumentos, destinados
El platero es conocedor del buen metal y dl hace
a satisfacer las necesidades bsicas, eran
El hilador de torno o de huso en su oficio suele usar del torno y el huso, y sabe destexer lo viejo. El buen hilador, lo que hila va pa- cualquier obra sutil e artificiosamente. El buen
platero tiene buena mano, y todo lo que hace lo elaborados por varias familias que, en re-
rejo y delgado y bien torcido, y ans hilado lo compone en mazorca y lo devana, haciendo ovillos y haciendo madejuelas; y al fin, en su giones con variados recursos, formaban
oficio es perseverante y diligente. hace con medida y comps, y sabe apurar bien
cualquier metal, y de lo fundido hace planchue- parte de esquemas de cooperacin inter-
El texedor o la texedora urde y pone en el telar la ordiambre, y moeve las primideras con los pies; y juega de la lanzadera, y pone la Cdice Florentino, lib. IX, f. 62r. las o tejuelos de oro o de plata; tambin sabe ha- comunal. En el Preclsico, este tipo de or-
DIGITALIZACIN: RACES

tela en los lizos. La buena texedora suele apretar y golpear lo que texe, y aderezar lo mal texido con espina o con alfiler, y tupir muy cer moldes de carbn y echar metal en el fuego ganizacin fue llamada simbiosis econ-
bien, o hacer ralo lo que va tupido. Sabe tambin poner en el telar la tela, y estirarla con la medida, que es una caa que estira la tela * FRAGMENTOS TOMADOS DE FRAY BERNARDINO DE SAHAGN,
HISTORIA GENERAL DE LAS COSAS DE NUEVA ESPAA,
para fundillo (captulo VII. De los oficiales pla- mica por William Sanders, y se puede
para texerla igual; sabe hacer tambin la trama de la dicha tela (captulo X. De otros oficiales, como son sastres y texedores, p. 879). TOMO II, CIEN DE MXICO, CONACULTA, MXICO, 2000. teros o oficiales de plumas, p. 873). encontrar tanto en la Cuenca de Mxico
como en el Valle de Oaxaca.

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ATAVOS PARA LA ELITE EN TEOPANCAZCO, TEOTIHUACAN

El uso de moldes para la fabricacin de piezas de cermica es conse- Los artesanos especializados en la produccin de bienes para los go-
cuencia de la mayor demanda de productos especficos. Moldes de bernantes, como escultores, pintores y orfebres, eran con frecuencia
mscaras teotihuacanas (se muestra una pieza original y una recin miembros de la elite. Cajete con la representacin de un ah tsib o es-
manufacturada). Ceramoteca, Teotihuacan, estado de Mxico. criba maya. MNA.
FOTO: ARCHIVO INAH FOTO: JORGE PREZ DE LARA / RACES
REPROGRAFA: M.A. PACHECO / RACES

Conforme las elites demandaban pro- can. En el barrio de Teopancazco, situa- les que eran aadidas al atavo. Tambin
ductos especficos, la produccin se fue do al sureste de Teotihuacan, hay un ejem- haba placas de armadillo, tortuga y coco-
haciendo menos variada, es decir, ms es- plo de esto en la manufactura de atavos y drilo, que probablemente se cosan o for-
tandarizada. La aparicin de moldes en ce- tocados para los sacerdotes y militares, maban parte de mscaras. Es posible que
rmica podra indicar la manufactura de conformados por placas de armadillo, tor- se aadiesen tambin pedazos de pieles de
vasijas con cierta capacidad, quizs como tuga, concha y cocodrilo, plumas de di- venado, liebre y conejo, amn de los bo-
consecuencia de un sistema de raciona- versas aves, botones de concha y cermi- tones de cermica y concha ncar. Con se-
miento de alimentos, o bien, para ser api- ca, as como pinzas de cangrejo. Todo esto llos, llamados pintaderas, era posible
ladas y transportadas a largas distancias. se bordaba y cosa en mantas de algodn, aadir diseos a los lienzos. Es probable
Un ejemplo son los cuencos Anaranjado como puede apreciarse en el famoso mu- que en Teopancazco tambin se confec-
Delgado fabricados en el sur de Puebla ral de Teopancazco. cionaran los tocados, pues hemos encon-
Crneo de animal
con moldes en forma de hongo. En nuestras excavaciones extensivas y trado crneos de animales cortados en su
Las elites gobernantes podan auspiciar gracias a una perspectiva interdisciplina- parte facial, listos para ser insertados en la
FOTO: FULVIO ECCARDI

a artesanos muy especializados en bienes ria, que incluy bilogos, qumicos, fsi- parte anterior de los tocados, tal como se
cos, geofsicos, ostelogos, gene- observa en el mural.
tistas y arquelogos, encontramos
Los individuos que tienen un oficio par- en Teopancazco una especie de
Cardenal. Proporcionaba plumas rojas. sastrera de la elite. Se encuen- Dra. Linda R. Manzanilla N. Investigadora del IIA de
ticular a menudo dejan en lo que pro- tra en un barrio en el que alguna la UNAM y profesora de la ENAH. Es autora y editora
de 14 libros, y 112 artculos y captulos sobre temas
ducen firmas o marcas (por ejemplo, casa poderosa mantena rela- relacionados con el surgimiento y transformacin de
las sociedades urbanas tempranas en Mesoamrica,
ciones directas con la Costa del
FOTO: FULVIO ECCARDI

Mesopotamia, Egipto y la regin andina.


huellas digitales), adems de que im- Golfo, regin famosa por su pro-
Fragmento del mural de Teopancazco, en el que se ven atavos Botn de concha del gnero duccin algodonera, para pro-
y tocados como los que debieron elaborarse en el sitio. Unio hallado en Teopancazco. primen estilos particulares en la ma- veerse de mantas de este material. PARA LEER MS

nufactura de los objetos. Junto con esas mantas llegaron ce- COSTIN, Cathy Lynne, Chapter 8. Craft Production Sys-
Gallareta. Proporcionaba plumas pardas. rmica, moluscos marinos (con- tems, en Gary M. Feinman y T. Douglas Price (eds.),
Archaeology at the Millennium. A Sourcebook, Kluwer
chas y caracoles, con los que se Academic/Plenum Publishers, Nueva York, 2001,
suntuarios; as, en los palacios era frecuen- elaboraban placas y botones para coserlos pp. 273-327.
, Craft Economies of Ancient Andean States,
te ver a orfebres, plumarios, escultores y a las mantas), peces, cangrejos y algn eri- en Gary M. Feinman y Linda M. Nicholas (eds.), Ar-
pintores. Sin embargo, tambin las elites zo de mar de las lagunas costeras. Para ob- chaeological Perspectives on Political Economies, Founda-
tions of Archaeological Inquiry/The University of
intermedias, de los barrios, podan estar in- tener plumas se traan tanto de Veracruz Utah Press, Salt Lake City, 2004, pp. 189-221.
volucradas en la obtencin de bienes de como de otros lugares diversas aves, en- MANZANILLA, Linda, Unidades domsticas y unidades
de produccin. Consideraciones metodolgicas, en
otras regiones de Mesoamrica, as como tre ellas: gaviotas, garzas, patos zambulli- Nelly Robles (ed.), Cuarta Mesa Redonda de Monte Al-
traer especialistas en ciertas artesanas. dores, gallaretas, perdices, codornices, co- bn. Bases de la complejidad social en Oaxaca, INAH, Oa-
Glifo que representa una aguja en xaca, en prensa.
una tela, y por lo tanto, a los sastres. rrecaminos, halcones, bhos, zopilotes, PADR IRIZARRI, Virgen Johanna, La industria del hueso tra-
Procede del Patio de los Glifos Restos de peces hallados ATAVOS PARA LA ELITE aguilillas, guilas, guilas pescadoras y gua- bajado en Teotihuacan, tesis de doctorado en antropo-
de La Ventilla, en Teotihuacan. en Teopancazco. Instrumentos de hueso de la sastrera de Teopancazco. loga, FFYL, UNAM, Mxico, 2002.
jolotes. Adems, se ha localizado gran can-
FOTOS: LINDA MANZANILLA

RICE, Prudence M., Evolution of Specialized Pottery


Quisiramos ejemplificar esto con una ar- tidad de agujas estandarizadas para bor- Production: A Trial Model, en Current Anthropology
vol. 22, nm. 2, junio de 1981, pp. 219-240.
En la exploracin de Teopancazco se localiz una especie de sastrera de la elite con elementos que indican que ah se elaboraban ata- tesana que aunque fuera muy particular y dar, coser y unir telas, alfileres, alisadores, ROSALES DE LA ROSA, dgar Ariel, Usos, manufactura y dis-
vos y tocados para sacerdotes y militares, como los que se representan en el famoso mural de ese sitio. especializada, resulte clave para compren- leznas para hacer agujeros, retocadores y tribucin de la mica en Teotihuacan, tesis de licenciatura
en arqueologa, ENAH, Mxico, 2004.
der la diferenciacin social en Teotihua- otros instrumentos para preparar las pie-

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