Está en la página 1de 7

C ada sociedad desarrolla su propio

modelo del tiempo-espacio. La ma-


nera de concebir estas categoras obvia-
cin de los 20 diferentes signos del da
con los nmeros del 1 al 13. El ciclo em-
pieza con la combinacin del nmero 1,
nmeros asociados a das vuelven al n-
mero 1 de tal modo que el da catorceavo
se llama 1 Jaguar (ix o ocelotl), seguido
mente se deriva de la observacin de los con uno de los signos diurnos que en ge- por 2 Aguila (men o cuauhtli). En medio
estados y procesos fsicos percibidos en
el mundo natural y social. Sin embargo,
de un sinnmero de posibilidades que se
plasman en este entorno, solamente algu-
nas poseen un valor sobresaliente, que es
EL TIEMPO Y LA
particular en cada sociedad. Transforma-
dos por la accin simblica y cognitiva del
hombre, el tiempo y el espacio no se perci-
NUMEROLOGA
ben como medios neutrales, homogneos
o carentes de significado. Al contrario, el EN MESOAMRICA
hecho de dividir y ordenar el tiempo-
espacio ofrece la oportunidad de construir
un marco de referencia que est lleno de
significados, y es a travs de ste que el

Cdice Madrid
hombre puede relacionarse con sus prji-
mos. Porque en un tiempo-espacio neu-
tral, cada actividad humana carecera de
sentido y significado.
Los antiguos habitantes de Mesoam-
rica establecieron su calendario obser-
vando el curso del sol. Precisamente el
calendario de 365 das, llamado haab en
maya o xihuitl en nhuatl, se basa en el
registro del movimiento del sol. El ao
solar fue compuesto de 18 meses por 20
das cada uno, los que sumaban 360, ms
5 das adicionales, llamados uayeb en
maya o nemontemi en nhuatl. Pocas na-
ciones basaron sus calendarios slo en
el movimiento solar. De los ms cono-
cidos se puede mencionar aqu el ao
solar egipcio que comprenda 12 meses,
de 30 das cada uno (12 x 30 = 360), ms
5 das adicionales para completar el ci-
clo de 365 das. El calendario solar egip-
cio fue posteriormente adoptado por los
coptas, persas y armenios.
Sin embargo, a diferencia de otros pue-
blos, los antiguos habitantes de Mesoam-
rica usaban tambin el ciclo de 260 das,
Stanislaw Iwaniszewski
cuyo origen an no se puede esclarecer.
Considerado como un almanaque ritual,
este ciclo fue llamado tzolkin en maya (de
hecho, con este nombre lo bautizaron los neral es el de Lagarto (imix o cipactli). de la segunda trecena tenemos el da 7 Flor
investigadores en los aos veinte) y to- Despus de 1 Lagarto sigue 2 Viento (ik o (ahau o xochitl), el cual es seguido por 8
nalpohualli en nhuatl y contaba con 260 ehecatl), 3 Casa (akbal o calli), etc. Al Lagarto, 9 Viento, 10 Casa, etc. La lti-
das divididos en 13 veintenas. La base llegar al da con nmero 13, 13 Caa (ben ma trecena inicia con 1 Conejo para lle-
de este sistema consiste en la combina- o acatl), termina la primera trecena y los gar al 13 Flor. De este modo cada uno de

28 abril-junio 1999 CIENCIAS 54


los 260 das tiene asociado un nmero de los lugares en el espacio que ocupa. demos predecir que, aunque hoy el signo
diferente: del 1 Lagarto al 13 Flor ningu- As, los das 1 Lagarto, 1 Caa, 1 Serpien- se encuentra bajo la influencia del sur, ma-
na de las combinaciones nmero-da se te, 1 Movimiento y 1 Agua se sitan en el ana estar bajo el dominio del oriente y
repite (en el cuadro El tonalpohualli o tzo- oriente: los das 1 Jaguar, 1 Muerte, 1 Pe- pasado maana bajo el poder del norte.
lkin, los nmeros grandes representan esta dernal, 1 Perro y 1 Viento se colocan en El tiempo no es sino una secuencia de al-
numeracin) . Cada uno de los 260 das el norte; los das 1 Venado, 1 Lluvia, 1 ternancias de distintas cualidades que vie-
es diferente (en el mismo cuadro, repre- Mono, 1 Casa y 1 guila se asocian con nen, desaparecen, reaparecen sin cesar en
sentados por los nmeros pequeos). La la direccin del poniente, mientras que los un ciclo continuo.
combinacin de nmero y signo iguales das 1 Flor, 1 Hierba, 1 Lagartija, 1 Zopi- Sin embargo, sabemos bien que la du-
vuelve a repetirse 260 das ms tarde. lote y 1 Conejo pertenecen al sur. Para racin del ao solar es mayor que la del
Cuando termina un ciclo, empieza el otro poder seguir escribiendo este artculo de- ciclo de 260 das, al cual es necesario su-
y de este modo paulatinamente se sigue bera iniciarlo o hacerlo en el da 7 Flor, mar 105 das para completar el ao solar
el flujo del tiempo infinito. El tonalpo- considerado favorable para los escribas y de 365 das. La divisin del ao solar en
hualli es un invento nico, porque ningu- las tejedoras. Este da fcilmente se dos partes, 260 y 105 das, ha sido muy
na otra sociedad fuera de Mesoamrica puede comprobar ocupa la posicin 20 importante en Mesoamrica, lo que de-
utiliz un ciclo semejante. Este ciclo al- en el ciclo de 260 das, en la trecena en- muestran las orientaciones de varios de
canz una gran importancia en Mesoam- cabezada por 1 Jaguar. Ahora bien, el da los edificios prehispnicos. Los grandes
rica y todava hay algunos pueblos que 1 Jaguar pertenece a la direccin del nor- sitios del Altiplano, tales como Teotihua-
siguen usndolo. te, mientras que el signo Flor se sita al can, Xochicalco y Malinalco (que datan
Ahora bien, los veinte signos del ca- sur. El norte significa la oscuridad, el fro, del Clsico, Epiclsico y Postclsico, res-
lendario representan fenmenos atmos- la noche, la luna, las constelaciones sep- pectivamente) demuestran la existencia
fricos, elementos terrestres, plantas, tentrionales, la entrada al Pas de los constante de una orientacin de 105 a
aves y animales que parecen 107 hacia el oriente y de 285
tener asociaciones simblicas a 287 hacia el poniente. Esta des-
muy antiguas. Los investigado- El ciclo de 260 das, considerado viacin particular se alnea con los
res infieren que los pobladores como almanaque ritual, es un invento puntos en el horizonte en donde el
de Mesoamrica emplearon los nico, porque ninguna sociedad sol sale o se pone el 12 de febrero
20 nombres de los das hacia, fuera de Mesoamrica utiliz o 29 de octubre y el 29 de abril o
ms o menos, 1000 a.C., y la un ciclo semejante. 13 de agosto. El lapso que trans-
evidencia ms antigua del uso curre entre ambos pares de fechas
del calendario de 260 das pro- divide al ao solar en 260 y 105
viene de la Estela 3 de San Jos Mogo- Muertos (Mictlan), mientras que el sur se das. Tambin estos pares de fechas toman
te (alrededor de 600 a.C.), cerca de asocia con la luz del da, el calor, el sol como punto de referencia los solsticios (que
Monte Albn. del medioda, las constelaciones meri- caen en 22 de diciembre y 21 de junio):
La combinacin del signo del da con dionales y la morada del Mictlan, lo que 22 de diciembre + 52 = 12 de febrero +
el nmero tiene un sentido adivinatorio y deba de plantear problemas de interpre- 260 = 29 de octubre + 53 = 22 de diciem-
un significado simblico: ordena el ciclo tacin de su valor simblico a los tonal- bre; 21 de junio + 53 = 13 de agosto + 260
de los dioses y de los hombres. Cada com- pouhque, adivinos o agoreros que echan = 29 de abril + 52 = 21 de junio.
binacin particular del signo del da y del suertes, mexicas. El destino del hombre, Como ya se ha dicho, en Mesoamri-
nmero corresponde tambin a un lugar los acontecimientos humanos y los hechos ca abundan los edificios orientados ha-
en el espacio, tiene asociaciones cosmo- de los dioses, as como los fenmenos na- cia estas fechas. Empezando por Teoti-
lgicas y est bajo la influencia de los tre- turales ocurren en fechas particulares de- huacan, en donde se eleva el majestuoso
ce patronos divinos (conocidos como Tre- terminadas por un instante y un lugar. En cuerpo de la Pirmide del Sol, se nota su
ce Seores del Da) acompaados de sus donde convergen los instantes y los luga- particular direccin hacia el oriente en
naguales (dobles) en forma de volti- res hay siempre una combinacin de un donde el sol sale el 12 de febrero y el 29
les. Al mismo tiempo, a cada signo del nmero y un signo del da, como si fuera de octubre. Es importante destacar que
da lo patrocina otra de las veinte deida- un nodo tejido en un telar. Este nodo ama- su orientacin hacia el poniente seala
des. Resulta entonces que cada da (o cada rra sus propias cualidades que no vuel- el punto en el horizonte donde el sol se
serie de 13 das encabezada por el da con ven a repetirse hasta despus de 260 das. pone el 29 de abril y el 13 de agosto.
el nmero 1) puede ser considerado como Cada nodo determina en forma irresisti- Cada ao, el astro solar vuelve a marcar
positivo, negativo o indiferente, depen- ble, pero previsible, todo lo que en l se estas 4 fechas con una asombrosa re-
diendo de las deidades que lo presiden y encuentra. De este modo, sabemos y po- gularidad.

CIENCIAS 54 abril-junio 1999 29


EL TONALPOHUALLI O TZOLKIN

20 das x 13 = 260 das; 13 das x 20 = 260 das

ESPAOL NHUATL MAYA

Lagarto Cipactli mix 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6 13 7


21 41 61 81 101 121 141 161 181 201 221 241

Viento Ehecatl Ik 2 9 3 10 4 11 5 12 6 13 7 1 8
22 42 62 82 102 122 142 162 182 202 222 242

Casa Calli Akbal 3 10 4 11 5 12 6 13 7 1 8 2 9


23 43 63 83 103 123 143 163 183 203 223 243

Lagartija Cuetzpallin Kan 4 11 5 12 6 13 7 1 8 2 9 3 10


24 44 64 84 104 124 144 164 184 204 224 244

Serpiente Coatl Chicchan 5 12 6 13 7 1 8 2 9 3 10 4 11


25 45 65 85 105 125 145 165 185 205 225 245

Muerte Miquiztli Cimi 6 13 7 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12


26 46 66 86 106 126 146 166 186 206 226 246

Venado Mazatl Manik 7 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6 13


27 47 67 87 107 127 147 167 187 207 227 247

Conejo Tochtli Lamat 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6 13 7 1


28 48 68 88 108 128 148 168 188 208 228 248

gua Atl Muluc 9 3 10 4 11 5 12 6 13 7 1 8 2


29 49 69 89 109 129 149 169 189 209 229 249

Perro Itzcuintli Oc 10 4 11 5 12 6 13 7 1 8 2 9 3
30 50 70 90 110 130 150 170 190 210 230 250

Mono Ozomatli Chuen 11 5 12 6 13 7 1 8 2 9 3 10 4


31 51 71 91 111 131 151 171 191 211 231 251

Yerba trenzada Malinalli Eb 12 6 13 7 1 8 2 9 3 10 4 11 5


32 52 72 92 112 132 152 172 192 212 232 252

Carrizo Acatl Ben 13 7 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6


33 53 73 93 113 133 153 173 193 213 233 253

Ocelote Ocelotl Ix 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6 13 7
14 34 54 74 94 114 134 154 174 194 214 234 254

guila Cuauhtli Men 2 9 3 10 4 11 5 12 6 13 7 1 8


15 35 55 75 95 115 135 155 175 195 215 235 255

guila de collar Cozcacuauhtli Cib 3 10 4 11 5 12 6 13 7 1 8 2 9


16 36 56 76 96 116 136 156 176 196 216 236 256

Movimiento Ollin Caban 4 11 5 12 6 13 7 1 8 2 9 3 10


17 37 57 77 97 117 137 157 177 197 217 237 257

Piedra Tecpatl Eznab 5 12 6 13 7 1 8 2 9 3 10 4 11


18 38 58 78 98 118 138 158 178 198 218 238 258

Lluvia Quiahuitl Cauac 6 13 7 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12


19 39 59 79 99 119 139 159 179 199 219 239 259

Flor Xochitl Ahau 7 1 8 2 9 3 10 4 11 5 12 6 13


20 40 60 80 100 120 140 160 180 200 220 240 260

30 abril-junio 1999 CIENCIAS 54


Las orientaciones del rea de la Acr- Tambin se ha sugerido que el ciclo de empieza con 1 Casa, se observa que 364
polis en Xochicalco, donde se encuentra 260 das corresponde a las fechas de los su- es divisible entre 13 (cociente 28), por lo
el famoso Templo de las Serpientes Em- cesivos trnsitos solares por el cenit en la tanto se deduce que el da 365 (el da lti-
plumadas, son muy semejantes a las de latitud geogrfica cercana a 15 norte. En mo del ao) tendr el nmero 1. El da
Teotihuacan. No obstante, tambin mues- esta latitud se encuentran Izapa y Copan, y siguiente, el da 366, que es el primer
tran ciertas diferencias. Mientras que los pasos cenitales del sol, en estos lugares, da del siguiente ao tendr el nmero 2.
algunas estructuras apuntan a las posicio- ocurren el 29 de abril y el 13 de agosto. Ahora, tomando estos dos elementos
nes del sol el 12 de febrero y 30 de octu- La combinacin del ciclo de 260 das juntos, observamos que si el primer da
bre, otras registran las fechas de 10 de con el ciclo solar de 365 das ofrece una del primer ao es 1 Casa, el primer da del
febrero y 2 de noviembre. En el ponien- amplia gama para otras combinaciones segundo ao ser 2 Conejo, del tercer ao
te, al lado de las ya conocidas fechas de interesantes. Por ejemplo, si el pri- 3 Caa, del cuarto ao 4 Peder-
1 de mayo y 14 de agosto, tenemos 3 de mer da del ao solar em- nal, del quinto 5 Casa y
mayo y 11 de agosto. Hay que recalcar pieza el da 1 Casa, continuando hasta
que las fechas de 2 de noviembre y 10 de cul ser el primer llegar al ao d
febrero, igual que 3 de mayo y 11 de agos- da del siguiente cimotercero
to, estn separadas por el intervalo de 100 ao? Ya que 365 (13 Casa).
das, equivalente a 5 veintenas (o meses no es divisible No hay n-
de 20 das); por lo tanto, es posible que entre 20 (los meros
se trate de dos sistemas diferentes de la 20 signos de mayo-
divisin del ao solar. Una es la conoci- los das), pe- res al 13
da razn de 105/260 y, la otra, es la divi- ro 360 s lo por lo
sin de 100/265. El famoso tubo vertical es, pues 365 = tanto, el
en la Gruta del Sol, situada cerca de la 18 x 20 = 360 ao ca-
Acrpolis en Xochicalco, est construi- +5 (claro est torceavo
do de modo que los rayos solares ilumi- que el da 361 iniciar
nan la cueva entre el 29 de abril y 13 de cae tambin en con el da
agosto. La cueva queda en la oscuridad el signo de Casa). 1. Entonces,
el resto del ao. Ambas fechas estn se- Por lo tanto, el pri- en el catorceavo
paradas por un intervalo de 105 das y mer da del segundo ao, el primer da
dividen el ao en 105/260 das. ao sucede en el da 366 ser 1 Conejo. Del mis-
Desde el llamado Templo del Sol en despus de 1 Casa o 5 das des- mo modo, el primer da del ao
Malinalco, un visitante puede notar un pus del ltimo da Casa, lo que corres- 27 iniciar con 1 Caa y el primer da
elemento caracterstico en el horizonte: ponde al da Conejo. Del mismo modo, del ao 40 comenzar con 1 Pedernal.
un corte abrupto de una de las montaas. el tercer ao iniciar con el da Caa y Con qu da iniciar el ao 53? Pues de
Es precisamente este lugar a donde apun- el cuarto con el da Pedernal, siempre nuevo con 1 Casa. En otras palabras, al
ta el eje de simetra de la estructura y es recorriendose hacia adelante 5 das del cumplirse el ciclo de 52 aos, los ciclos
all en donde se para dos veces al ao el
sol cuando sale; una vez lo hace el 12 de
febrero y la otra el 29 de octubre. De nue- La rueda katnica represent el orden csmico que se
vo se trata de la divisin de 105/260 das. renovaba peridicamente y los acontecimientos de un ciclo
Para finalizar con este ejemplo, es ne- se repetan en el ciclo siguiente. De este modo, al regresar
cesario destacar dos elementos ms. Pri- al mismo katn, se llegaba al mismo orden csmico.
mero, de acuerdo al padre Bernardino de
Sahagn, los mexicas empezaban el ao
nuevo el 2 de febrero (en el calendario ju- inicio del ao anterior. Al llegar al quin- de 260 y de 365 das vuelven a la misma
liano), lo que precisamente corresponde to ao, ste de nuevo arrancar con el posicin.
al 12 de febrero en el calendario gregoria- da Casa. No hay ms que cuatro posibi- Dos ciclos, de 260 das y de 365 das,
no en el siglo XVI. Segundo, de acuerdo a lidades, slo cuatro diferentes das pue- se permutan eternamente. Cul es su m-
los investigadores especializados en el rea den empezar el ao, porque los 20 das nimo comn mltiplo? Ya que ambos se
maya, sus antiguos habitantes calcularon divididos entre 5 dan 4. dividen entre 5, entonces: 260 5 = 52 y
que el principio de su cuenta temporal tuvo El segundo paso consiste en buscar el 365 5 = 73; entonces: 52 x 365 = 73 x
lugar el 13 de agosto del ao 3114 a.C. nmero del da. Si el primer da del ao 260 = 18 980 das. Es decir, despus de

CIENCIAS 54 abril-junio 1999 31


18 980 das, lo que corresponde a 52 vuel- 37960 260 = 146 (vuelve a la misma po- blecieron que esta fecha cero correspon-
tas del ao solar de 365 das y a 73 vueltas sicin en el ciclo de 260 das); 37 960 de a nuestra fecha de 13 de agosto de
del tonalpohualli (260 das), ambos ciclos 584 = 65, est fijando los movimientos de 3114 a. C. No sabemos exactamente qu
volvern al mismo lugar. De nuevo el ao Venus en un ciclo mayor, el ciclo de 584 sucedi aqul da, seguramente ningn he-
empezar con 1 Casa. das, que es el ciclo cannigo de Venus (la cho histrico y probablemente ningn na-
revolucin sindica del planeta dura en cimiento de los dioses. Sea como fuere,
promedio 583.92 das); 37 960 173.31 = los zapotecos, mixtecos, olmecas, quie-
LA SECUENCIA DE LOS KATUNES 219, est marcando los ciclos de eclipse, nes junto con los mayas emplearon la
ya que el ciclo de 173.31 das forma la mi- Cuenta Larga hicieron de 13.0.0.0.0 una
8.14.0.0.0 7 Ahau 3 Xul
8.15.0.0.0 5 Ahau 3 Pop
tad del ao dracnico (ciclo de eclipses). fecha cero que inici su cuenta calend-
8.16.0.0.0 3 Ahau 8 Kankin Es bien conocido que los antiguos ha- rica. Tambin hay que observar que el
8.17.0.0.0 1 Ahau 8 Chen bitantes de Mesoamrica, para realizar ciclo de 13 baktunob form parte de ci-
8.18.0.0.0 12 Ahau 8 Zotz sus clculos, utilizaron el sistema num- clos mayores, lo que parecen indicar al-
8.19.0.0.0 10 Ahau 13 Kayab rico vigesimal. Las bases para este sis- gunas inscripciones en Cob, donde se
9.0.0.0.0 8 Ahau 13 Ceh tema las formaron 1, 20, 400 y 8 000 (co- registr la siguiente fecha (Estela 3):
9.1.0.0.0 6 Ahau 13 Yaxkin rrespondientes, respectivamente, a 200, 13.13.13.1313.13.13.13.13.13.13.
9.2.0.0.0 4 Ahau 13 Uo 201, 202 y 203). En nuestro sistema deci- 13.13.13.13.13.13.13.13.13.0.0.0.0,
9.3.0.0.0 2 Ahau 18 Muan
mal, las primeras cuatro bases son 1, 10, 4 Ahau, 8 Cumku, lo que equivale a 2
9.4.0.0.0 13 Ahau 18 Yax
100 y 1 000 (o 100, 101, 102, 103). Este 736 714 783 x 1018 das o 7 492 876
9.5.0.0.0 11 Ahau 18 Tzec
sistema se utilizaba en las cuentas comer- 735 x 1015 aos trpicos de 365.2422
9.6.0.0.0 9 Ahau 3 Uayeb
ciales, tal como lo demuestra la Matr- das. Naturalmente, esta fecha tiene un
9.7.0.0.0 7 Ahau 3 Kankin
9.8.0.0.0 5 Ahau 3 Chen
cula de tributos y el Cdice Mendocino. valor simblico: el nmero infinito re-
9.9.0.0.0 3 Ahau 3 Zotz Sin embargo, es sabido que los olmecas, fleja la infinita naturaleza del cosmos.
9.10.0.0.0 1 Ahau 8 Kayab zapotecos, mixtecos y mayas, para Vale la pena compararla con la edad del
9.11.0.0.0 12 Ahau 8 Ceh computar el transcurso del tiempo, de- universo tal como lo establecen los as-
9.12.0.0.0 10 Ahau 8 Yaxkin sarrollaron la llamada Cuenta Larga que trnomos. Del famoso Big Bang, pasa-
9.13.0.0.0 8 Ahau 8 Uo abarcaba grandes cantidades de das y re- ron apenas unos 15 x 109 aos y ya esta
9.14.0.0.0 6 Ahau 13 Muan quiri de un sistema de notacin posi- cantidad la imaginamos con mucha di-
9.15.0.0.0 4 Ahau 13 Yax cional. No obstante, el sistema de contar ficultad. Esta gran escala facilit a los
9.16.0.0.0 2 Ahau 13 Tzec
los das muestra una importante diferen- mayas combinar el concepto del tiem-
9.17.0.0.0 13 Ahau 18 Cumku
cia con respecto al sistema comercial: en po cclico con el lineal, representado por
9.18.0.0.0 11 Ahau 18 Macl
vez de usar la tercera posicin basada en la Cuenta Larga.
9.19.0.0.0 9 Ahau 18 Mol
400 (202), se utiliz el valor de 20 x 18, La Cuenta Larga es un ciclo compues-
10.0.0.0.0 7 Ahau 18 Zip
10.1.0.0.0 5 Ahau 3 Kayab
lo que da 360, posiblemente porque este to de 13 baktunob, equivalente a 5 125
10.2.0.0.0 3 Ahau 3 Ceh nmero se acerca ms al nmero de das aos y 133 das. Ahora bien, si empeza-
10.3.0.0.0 1 Ahau 3 Yaxkin del ao solar. De este modo, a partir de mos la Cuenta Larga el 13 de agosto de
10.4.0.0.0 12 Ahau 3 Uo la tercera posicin se tiene una cuenta 3114 a.C., llegaremos a la prxima fecha
cuasi-vigesimal. de 13.0.0.0.0 el 23 de diciembre de 2012.
Segn los mayas, la unidad bsica era En otras palabras, faltan unos 13 aos para
Este famoso ciclo de 52 aos, conocido un da (kin) y las unidades superiores te- completar un gran ciclo de 13 baktunob.
entre los mexicas como (to) xiuhmolpilli, nan el siguiente orden: 1 da = kin = 1 Pero no se preocupen por el fin del mun-
atadura de (nuestros) aos, es llamado da; 1 uinal = 20 kinob = 20 das; 1 tun = do; al parecer, los mayas no consideraron
por los especialistas Rueda Calendrica. 18 uinalob = 18 x 20 = 360 das; 1 katun que su mundo iba a terminarse en el ao
Cada 52 aos se celebraba la ceremonia = 20 tunob = 20 x 360 = 7200 das; 1 bak- 2012 y concibieron el ciclo de 13 baktu-
del Fuego Nuevo. Para los mexicas este tun = 20 katunob = 20 x 7200 = 144 000 nob como parte del ciclo mayor, el de pic-
ciclo tuvo una gran importancia. Haba to- das; 1 piktun = 20 baktunob = 20 x 144 tunes. La fecha plasmada en el Templo
dava un ciclo mayor, conocido bajo el 000 = 2 880 000 das, etctera. de las Inscripciones en Palenque conme-
nombre de huehuetiliztli, una vejez, el Este sistema posicional propone que mora el aniversario del ascenso al poder
doble de 52 aos, o sea de 104 aos. Este hay un inicio, una fecha cero, con la cual de Pacal en la fecha 1.0.0.0.0.8, 3 Muluc,
ciclo tiene mucho que ver con los movi- todo el sistema arranc. El inicio se hizo 17 Mac, lo que corresponde a nuestra fe-
mientos de Venus y de los ciclos de eclip- en 0.0.0.0.0 (lo que equivale a 13.0.0.0.0) cha 25 de octubre de 4772 (1 piktun equi-
se porque: 104 x 365 = 37 960 das, y 4 Ahau, 8 Cumku y los epigrafistas esta- vale aproximadamente a 7 885 aos y 65

32 abril-junio 1999 CIENCIAS 54


das). Por lo tanto, el mundo va a durar merales. De este modo podemos decir Un simple clculo indica que el ka-
despus de 2012. que algo sucedi durante el katn 7 Ahau, tn 11 Ahau cae en 11.17.0.0.0, lo que
La cuenta del tiempo cclico entre los lo que para nosotros es ambiguo, porque corresponde al 1 de agosto de 1559. Este
mayas era la de los katunob. A partir del se refiere a los diferentes periodos que katn arranc el 15 de noviembre de
siglo X, los mayas del norte de Yucatn suceden cada 260 tunob, igualmente pue- 1539 (cuando expir el katn 13 Ahau,
abandonaron la Cuenta Larga. El sistema de tratarse de la fecha que cae en 11.16.0.0.0). Dos aos ms tarde, en
posicional compuesto por los baktunob, 8.14.0.0.0, 9.7.0.0.0, 10.0.0.0.0, 1541, la expedicin de Montejo final-
katunob, tunob, uinalob y kinob fue su-
primido, dejando solamente el nmero y
signo del da y el nmero y signo del mes.

Cdice Fejrvry-Mayer
Por ejemplo, en el dintel de Las Monjas
en Chichn Itz se suprimi la Cuenta Lar-
ga dejando slo las fechas de la Rueda
Calendrica: (10.2.10.11.7) 8 Manik, 15
Uo. Con el transcurso del tiempo, se hizo
una nueva supresin, en la cual slo se
registraron fechas en ciclos de 13 katu-
nob. Se trata de la llamada u uahlay katu-
nob o cuenta de los katunes. Ya que el
katn (1 katn = 20 tunob = 7 200 das)
en el sistema de la Cuenta Larga termina
siempre con el da cero (1.0.0.0, 2.0.0.0,
etc.) y ya que hay solamente 20 diferen-
tes nombres de das, resulta que al com-
pletarse el katn, la fecha diaria siempre
va a ser asociada al mismo signo. Cuan-
do la Cuenta Larga termina con cero (ce-
ro kinob) siempre cae en los das Ahau.
Por lo tanto, cuando se completa el ka-
tn, el da es siempre Ahau, asociado cada
vez con diferentes numerales. En la pgi-
na opuesta se presenta una tabla con las
fechas katnicas que abarcan todo el pe-
riodo del uso de la Cuenta Larga en las
tierras mayas.
Fcilmente puede percibirse la existen- 10.13.0.0.0, 11.6.0.0.0, 11.19.0.0.0 y mente conquist Yucatn. Resulta, enton-
cia del ciclo que repite los nmeros aso- 12.12.0.0.0. ces, que cuando uno de los katunob lle-
ciados con un Ahau. Por ejemplo, la com- Ahora bien, los epigrafistas establecie- ga a su conclusin, un nuevo katn toma
binacin 7 Ahau aparece en 8.14.0.0.0 y ron que cuando terminaba un ciclo, se de- el cargo. El culto a los katunob inici en
vuelve a aparecer en 9.7.0.0.0 y 10.0.0.0. ca que haba sido sentado o asenta- el Clsico temprano (250 - 550 d.C.)
sta es precisamente la manera en la cual do. Cuando terminaba un mes, el siguien- cuando los mayas empezaron a erigir pri-
opera la cuenta de los katunes, u kahlay te era considerado como asentado. El mero estelas y luego estelas con altares
katunob, mencionada arriba. Despus de mismo concepto se refiere a los cambios para conmemorar fechas katnicas. Las
13 periodos por 20 tunob, o sea, despus de los katunob. As se inicia el nuevo ka- estelas 18 y 19 de Uaxactn que conme-
de 260 tunob (1 tun = 360 das, 260 tu- tn: El Once Ahau Katn se asienta en moran la conclusin del katn 8.16.0.0.0,
nob = 256 aos y 100 das aproximada- su estera, se asienta en su trono. All se 3 Ahau (357 d.C.) constituyen los ejem-
mente), volver a repetirse la misma fe- levanta su voz, all se yergue su seoro. plos ms antiguos que pueden dar testi-
cha, la combinacin del nmero con En el Once Ahau se comienza la cuenta, monio de este culto. En Tikal, al com-
Ahau. En la forma suprimida de regis- porque en este Katn se estaba cuando lle- pletar el katn, los mayas construan los
trar el transcurso del tiempo, los katu- garon los Dzules, los que venan del orien- llamados Grupos de Pirmides Gemelas,
nob reciben su nombre en funcin de te cuando llegaron. Entonces empez el compuestos de dos pirmides escalona-
Ahau, acompaado por uno de los nu- cristianismo tambin. das colocadas en el oriente y poniente,

CIENCIAS 54 abril-junio 1999 33


un recinto con la estela situado en el norte

Seor regente de un katn. Dibujo colonial.


y un edificio en el lado sur.
Cada uno de los katunob tuvo su pro-
pio significado. Quiz el ms famoso era
el katn 8 Ahau que denotaba la guerra, la
conquista y el cambio. Los Chilam Balam
narran varios ciclos katnicos 8 Ahau. Esta
narracin presenta la historia de los itzes
estructurada segn el valor simblico del
katn 8 Ahau.
En el katn 8 Ahau (415-435, 9.
0.0.0.0), un grupo de los itzes se esta-
bleci en Bacalar; en el katn 8 Ahau
(672-692, 9.13.0.0.0) los itzes abando-
naron Chichn Itz y se fueron a Cham-
potn; en el katn 8 Ahau (928-948,
10.6.0.0.0) abandonaron Champotn di-
rigindose a Chichn Itz; en el katn 8
Ahau (1185-1204, 10.19.0.0.0) conquis-
taron Chichn Itz; en el katn 8 Ahau
(1441-1461, 11.12.0.0.0) abandonaron
Mayapn y se dirigieron a Tayasal. En
cada katn 8 Ahau, fue abandonada o
destruida una ciudad.
La rueda katnica, como la que ilustra ne a cumplir vuestras propias profecas ses de la naturaleza sealadas por el cam-
la pgina 31, represent el orden cs- segn las cuales habris de convertiros en bio de las estaciones y las variaciones en
mico que se renovaba peridicamente; cristianos. No todos los jefes itzes es- la vida vegetal y animal. Sin embargo,
los acontecimientos de un ciclo se repe- taban de acuerdo con sus profecas. Por la mayora de la gente se fij en los fe-
tan en el ciclo siguiente. De este modo, ejemplo, el cacique Couoh as deca: Y nmenos celestes que parecan los ms
al regresar al mismo katn, se llegaba al qu importa que se haya cumplido el tiem- estables y fijos, pues trascendan las irre-
mismo orden csmico. Entonces, poda po de que seamos cristianos si no se le ha gularidades meteorolgicas y climticas.
usarse el calendario para predecir even- gastado a mi lanza de pedernal esta del- Los fenmenos astronmicos son recu-
tos futuros y, por otro lado, se arreglaba gada punta que tiene? Pero el destino de rrentes y fcilmente reconocibles. Las
la historia para que coincidiera con las Tayasal ya fue marcado. Aunque los it- tres grandes unidades naturales del tiem-
profecas katnicas. Cuando en 1618 dos zes resistieron, despus de una corta ba- po (el da, el mes y el ao) son fciles de
padres, Juan de Orbita y Bartolom de talla el 13 de marzo de 1697, los espao- concebir. La tarea de definir y construir
Fuensalida, llegaron a Tayasal para tratar les entraron en su capital. As se cum- los calendarios fue la funcin primordial
de convertir a los itzes al cristianismo, pli el destino escrito por la Rueda de de la astronoma.
su rey les contest que no haba llegado los Katunes: cada katn 8 Ahau, la ciu- Hoy en da, la astronoma nada tiene
an el tiempo profetizado por sus antiguos dad habitada por los itzes iba a ser aban- que ver con el servicio del tiempo. Libe-
sacerdotes en el que deberan dejar de ren- donada o destruida. Cabe sealar que el rados de esta carga, los astrnomos pue-
dir culto a sus dioses, pues el periodo en katn 8 Ahau se asent precisamente den ahora dedicarse a construir nuevos
el que se encontraban en ese momento era en 1697. modelos del universo, los cuales forma-
el que ellos llamaban oxahau (3 Ahau, Diferentes sociedades, en el pasado y rn parte de nuestras cosmovisiones. Por-
12.0.0.0.0, 20 de septiembre de 1618). en el presente, han tenido algn mtodo que la utilidad de la astronoma en la ac-
Todava en 1695, la expedicin de Ba- para registrar y contar el transcurso del tualidad yace precisamente en hacer
rrios Leal trat intilmente de convertir tiempo, sustentado en la observacin de nuestro universo entendible.
al cristianismo a los itzes. En el mismo procesos naturales. Para algunos, fue su-
ao, el fray Andrs de Avendao, quien ficiente basarse en la sucesin de gene-
antes haba estudiado profecas katnicas, raciones; de este modo, los hechos en el
Stanislaw Iwaniszewski
lleg nuevamente diciendo a Can-Ek, el pasado fueron asociados con las vidas de Museo Arqueolgico Estatal, Varsovia
soberano de Tayasal: Yo soy quien vie- sus ancestros. Otros observaron las fa- Escuela Nacional de Antropologa e Historia, INAH.

34 abril-junio 1999 CIENCIAS 54