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Buscando un Inca en la Amazona Peruana?

Discursos de reconstruccin de la
memoria colectiva de parte del gobierno local: A propsito de la imagen de Juan Santos
Atahualpa
Por Vctor Rojas Hervacio1

Resumen
Este artculo aborda la visin de parte de algunos actores sociales sobre la imagen de
Juan Santos Atahualpa en la selva central, encontramos aproximaciones sobre la construccin
de identidades locales en base a un personaje histrico en sociedades de colonos de la
Amazona Peruana.

1. Introduccin
El presente trabajo pretende ser una aproximacin a la reconstruccin de los discursos
que adquieren hoy en da los movimientos histricos en la selva central de parte del gobierno
local; para este caso, abordamos el movimiento de Juan Santos Atahualpa y nos ubicamos
geogrficamente en las ciudades de La Merced y Santa Ana (Provincia de Chanchamayo,
Regin Junn) para describir esta construccin identitaria.

La idea de investigar este tema surge por la inquietud de saber, si algunas


organizaciones sociales que haban adquirido el nombre de Juan Santos tenan presente la
importancia de tal denominacin o formaba parte slo de un clich local. Para ello, se viaj a
las ciudades antes mencionadas y se logr entrevistar a algunos pobladores, funcionarios
municipales e investigadores de la zona, quienes nos dieron su percepcin de cmo se
reconstruyen estos nuevos discursos en la actualidad. Finalmente, lo que encontramos en este
artculo es el discurso de parte de un funcionario del gobierno municipal en cuanto a la
preservacin de esa memoria colectiva, a travs de un discurso que describimos por la
reconstruccin de artefactos como los monumentos o plazas con la imagen de Juan Santos
Atahualpa.

La primera parte del trabajo cuenta con un balance bibliogrfico sobre el origen y
desarrollo del movimiento de Juan Santos Atahualpa, luego se aborda el mensaje milenarista

1
Bachiller de Antropologa de la UNFV. Actualmente estudiante de la Maestra de Antropologa en la
PUCP y Jefe de Practicas de la Facultad de Humanidades de la UNFV. Contacto:
vrojash10@gmail.com

1
y simblico que represent este movimiento en la selva central, posteriormente presentamos
algunos datos recogidos en la observacin participante que se efecto, finalmente las
conclusiones y posibles preguntas para una investigacin posterior.

2. Relatos sobre el origen y el movimiento de Juan Santos Atahualpa


A continuacin algunos puntos comunes con respecto al origen de Juan Santos
Atahualpa, existe un consenso en cuanto a su procedencia: la sierra sur. Para Guzmn (2008),
Juan Santos Atahuallpa fue un caudillo mestizo nacido en Cuzco, en el ao 1710, quien
recibi educacin de los jesuitas y aprendi castellano y latn. Por otro lado, Amich refiere
que era del Cusco y da algunas referencias de su apariencia fsica: Su estatura era ms que
mediana, su color plido amestizado fornido de miembros el pelo cortado al modo de los
indios de Quito, la barba con algn bozo y su vestido una cushma (Amich, 1973: 180). De
La Torre (1994) recoge una crnica sobre el testimonio de dos negros fugitivos que informan
a Fray Manuel del Santo y Fray Jos Cabanes que:

viene este indio, que dice ser Inca del Cuzco (llamado Atahualpa) trado por el ro
por un curaca simirichi, que se llama Bisabequi; y dice que deja en el Cuzco a tres
hermanos, uno mayor que l y otros dos menores; y que l tendr poco mas de 30 aos;
que su casa se llama Piedra. Su animo, es dice, cobrar la corona que le quito Pizarro y
los dems espaoles, matando a su padre (que as se llamaba al Inca) enviando su
cabeza a Espaa (De la Torre Lpez, 1994:518).

Queda claro que Juan Santos Atahualpa apareci en la selva central procedente de otro
lugar; para la mayora, del Cuzco pero para otros de Quito, ya que los nombres de los incas
del siglo XVI, Atahuallpa y Huayna Cpac, estaban muy vinculados con Quito, y Juan Santos
usaba ambos nombres. As, Amich (1975:156) comenta que Juan Santos llevaba el cabello
cortado como los indios de Quito, lo que nos complementa las caractersticas fsicas del lder
nativo.

Sobre el desarrollo del movimiento2, lo que s lo caracteriza es que logr unir a grupos
nativos de diversas etnias, llama a todos los indios amajes, andes, cunibos, sepibos y

2
Hay que mencionar que el primer movimiento de revuelta en la zona fue liderada por el cacique
Catalipango Ignacio Torote, que aprovechando una reunin de franciscanos en Sonomoro, atac
sorpresivamente a los frailes, (Loayza, 1942). Pero el movimiento de Santos Atahualpa fue uno de

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Simirinchis, y los tiene juntos y obedientes a su voz; y todos clamando que no quieren
padres, que no quieren ser cristianos. Los indios, tanto como cristianos infieles hacen
muchos bailes, y estn muy contentos con su nuevo rey; y dicen mil cosas contra espaoles y
negros. (Varese, 1973: 190).

La verdadera victoria de la sublevacin de Santos consiste en haber provocado para el


Per virreinal no incluir toda la amplia zona de la Selva Central como lugar de conquista. As
Varese indica que: por casi un siglo, la reconquista de los campa [ashninkas], piro
[yines], amuesha [yaneshas], mochobo y parte de los cunibo [konibos] ser una empresa
prcticamente imposible (op.cit, 1973: 190).

Toda la Selva Central est definitivamente perdida para la colonizacin de parte de los
espaoles; la rebelin de Santos ha dado a los indios montaeses una unidad antes
desconocida y ha despertado en ellos un antiguo sabor de libertad e independencia. Una de las
caractersticas que uni a estas etnias fue el comn denominador: el sufrimiento que pasaban
estas comunidades tanto por el cobro de impuestos y la expansin de las misiones. Pero no
solo uni a nativos si no que incluy tambin a muchos andinos migrantes en situacin de
forasteros ya que este lugar fue una zona de frontera 3, por eso en un momento se sindic a
Juan Santos como prfugo de la justicia por asesinato. As lo anota Francisco Loayza, quien
se basa en la declaracin de seis testigos parciales (cinco espaoles y un indgena), tomada
luego de tres aos de iniciada la rebelin. Nadie antes haba hablado del supuesto crimen de
Juan Santos Atahualpa:

La informacin acerca del delito de Juan Santos suena en estos trminos: el testigo
Jos Bermdez declara que cierto indio llamado Juan Cosco le haba dicho que Juan
Santos era fugitivo del Cuzco donde haba matado a un sacerdote de la compaa
(Loayza en Varese, 1973:178).

Pero parece ms que nada un argumento utilizado por los franciscanos para convertir al
caudillo, que se rebela de los maltratos de los que son victimas los indgenas, en un simple
delincuente.

las revueltas indgenas que no pudo ser derrotada y aglutin a diversas etnias de la selva central
(Mayor detalle en Zarzar, 1989)

3
Espacio donde huan de las mitas y de otras atrocidades cometidos por los colonos espaoles.

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3. Mensaje milenarista y simblico del movimiento de Juan Santos Atahualpa

Para Alonso Zarzar (1989), este movimiento se gener en base a la convivencia de dos
discursos del credo de Juan Santos: el milenarismo joaquinista y la utopa andina que ansiaba
la reconstruccin del Tahuantinsuyu. Conforme pasaron los aos, la mayor presencia de la
heterodoxia cristiana ira cediendo paso a un discurso fundamentalmente nativista y
antioccidental. La ideologa del caudillo haba atravesado tres etapas: a. mesianismo cristiano
y milenarista (1742), b. sntesis entre el milenarismo cristiano y la visin andina (1747) y c.
Inca utpico, encarnacin del Inkarr (1752).

Con respecto del pensamiento joaquinista, Enrique de la Torre (1994) destierra tal
influencia y la atribuye ms bien a ciertas similitudes en cuanto al pensamiento joaquinista y
la cosmovisin indgena. Por otro lado, diferencia la idea de milenarismo al del mesianismo,
que haba sido asumido por muchos como sinnimos y motiv a Flores Galindo (1988) a
pensar en la bsqueda de un Inca tomando la figura de Juan Gabriel Condorcanqui, que no
obedeca a la idea de restituir un nuevo Inca, sino de restituir el orden antiguo, ms bien
cercano a ellos y accesible.

Ahora bien, el discurso de Juan Santos Atahualpa que ha sido recogido desde una
perspectiva, creemos nosotros, simblica es el de un milenarismo, y para que exista este
ltimo deben darse tres situaciones: una crisis, una desintegracin social producto de esta
crisis y un sistema mtico-ideolgico, aspectos que sirvieron para dar una idea milenarista en
el movimiento nativo4.

Pero este milenarismo no era la bsqueda de un nuevo inca si no el anhelo de un nuevo


orden, como el de Pachacuti, el gran transformador que combina pensamientos andinos con
pensamientos cristianos de las edades. Cmo se relaciona ste pensamiento milenarista y

4
Mayor detalle en Sara Mateos Fernndez-Maquieira. Juan Santos Atahualpa: un movimiento
milenarista en la selva 1992. En Amazona Peruana (Lima) 22 pp. 47-60

4
simblico con la memoria colectiva en la actualidad? Pues proponemos que esta memoria es
un proceso (individual o colectivo) que asociado a imgenes, producen al interior de la mente
del ser humano la reconstruccin de identidades de acuerdo con el mensaje que quiera dejarse
o implantarse; por tanto, al momento de abordar acontecimientos del pasado, es necesario
distinguir a la memoria de la historia. As, mientras la memoria colectiva narra al grupo
visto desde adentro y es una forma de pensamiento continuo que se construye en el grupo, la
historia lo hace desde afuera y deviene en formas de pensar artificiales y esquematizadas
(Mendoza, 2004:7).

4. Cmo se ha reconstruido ese mensaje de Juan Santos Atahualpa en la actualidad?

Describiremos las conversaciones y anlisis de las imgenes que han sido construidas
en torno a la figura de Juan Santos Atahualpa, en algunos lugares de la selva central, que nos
permiten responder a esta inquietud. Al inicio nuestro recorrido consisti en identificar las
organizaciones sociales que tuvieran el nombre de Juan Santos, en ese recorrido nuestra
hiptesis de investigacin giraba en torno a las formas en que las organizaciones haban
adquirido el nombre del lder nativo y de qu manera en la actualidad podan reconfigurar ese
ideal de movimiento libertario; un primer acercamiento a la poblacin nos mostr que ms
que identificar a algunas organizaciones sociales lo que hubo fue una identificacin a cierto
lder nativo que as se le llamaba que lucho contra los espaoles como Tupac Amaru
(sic) (Entrevista mujer de 50 aos).

En la Municipalidad de La Merced conversamos con el funcionario de la Sub-Gerencia


de Turismo, quien nos manifest: ms que tener organizaciones sociales que realicen una
gran labor dirigencial y que se llamen Juan Santos, lo que hay de parte de la Municipalidad,
es que cada 24 de septiembre realizamos como parte del aniversario un recuento de los
principales personajes de la zona y es as como se recuerda el gesto de Juan Santos como un
acto de rebelda frente al poder espaol (Entrevista Sr. Luis Pomachagua, noviembre de
2008).

Lo que nos demuestran estas palabras ms que nada es que el discurso que se tiene de
parte de un funcionario de la Municipalidad (quien tuvo una participacin muy activa en la
preparacin de las festividades por el aniversario de la ciudad en los aos 2007, 2008) est
relacionado a preservar la memoria histrica del personaje, la reconstruccin de esa memoria
se puede ver reflejada en una serie de propuestas de obras de infraestructuras. As, tambin

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indicaron que existen unas piezas que han sido rescatadas y estn evaluando la posibilidad de
tener un museo llamado Juan Santos Atahualpa. Tambin nos informaron que existen algunos
parques con ese nombre (como el de Villa Peren), y en la Plaza de Santa Ana, as como en la
distante Plaza de Atalaya en Ucayali. Esta primera entrevista nos mostr la inclinacin actual
del discurso sobre la memoria de Juan Santos, para complementar dicha percepcin visitamos
a una investigadora del CAAAP en La Merced, quien confirmo la idea, pues nos dijo:

entender al movimiento de Juan Santos como milenarista guarda para m ciertas


reservas, ms bien yo lo vera como una forma en la cual, l que era un cacique lidera
una revuelta por la urgencia de tener un poder que iba perdiendo (en alusin a las
leyes dadas por la corona para que tributen los nativos), pero no cabe duda que fue un
lder intercultural (Conversacin con Beatriz Fabin, noviembre de 2008).

Es ah donde surgi la propuesta de describir de qu manera el gobierno local


reconstruye este discurso y recuerda, por la memoria colectiva, este hecho histrico en la
actualidad, por ello visitamos las imgenes que existen sobre Juan Santos en estos lugares. En
principio tenemos a Juan Santos Atahualpa de Santa Ana situado en la Plaza Principal; como
se puede apreciar en su mano derecha tiene una especie de lanza y flechas, en la izquierda un
libro, est de pie sobre un gran pez, viste con cushma y tiene un sombrero que lo identifica
como ashaninka. Esto nos muestra la dualidad que tena el caudillo de manejar el pensamiento
occidental por estudiar en colegio de caciques y por otro lado identificarse con la
problemtica de los indgenas.

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Foto 01. Juan Santos Atahualpa en la Plaza de Santa Ana.

En cuanto al uso del libro recogemos un testimonio de Varese, sobre cierta visita del
padre Santiago Vsquez a San Tadeo y Sonomoro, donde recoge estas lneas es cristiano,
reza todos los das, lee la doctrina de un libro y predica a los indios como lo hacen los
padres (Varese, 2006:106) As, este relato puede darnos una idea del porque se represent
esta imagen con el libro, que quiz puede ser una Biblia. En un lado de la imagen existe una
placa donde se aprecia el nombre de Juan Mauricio, en alusin a Juan Santos, lo que
demuestra esa facilidad de darles tan diversos nombres como orgenes tuvo el personaje.

Foto 02. Placa recordatoria de Juan Santos Atahualpa en la Plaza de Santa Ana.

Como apreciamos, la construccin del lder nativo se hace tomando como referencia,
patrones de nativos Ashaninka y es ms, la placa recordatoria confirma tal supuesto, y dnde
quedaron los otros grupos nativos?, quizs el gobierno de turno por esas fechas era de
procedencia ashaninka. Otro lugar donde se puede visualizar la imagen de Juan Santos
Atahualpa est ubicado en la parte alta de Villa Peren, en la zona conocida como Segunda
Meseta.

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Foto 03. Estatua de Juan Santos Atahualpa en la Plaza del mismo nombre en Villa Perene.

Tiene como motivo central una pileta en cuyo centro se encuentra la estatua del caudillo
navegando sobre una tpica balsa de la selva, todo hecho en fierro fundido. En esta estatua se
puede apreciar al lder nativo de una manera ms osada ya que no est en una posicin
conciliadora sino agresiva, los rasgos de su rostro y la posicin de ir hacia delante con su
balsa nos demuestra una de las facetas en el movimiento de Juan Santos que inclua la toma
de algunas misiones. Un comentario adicional tiene que ver con la indumentaria con la que se
le presenta, en esta imagen no tiene atuendo nativo mas bien parece la imagen de un Inca.

Finalmente presentamos esta imagen de Juan Santos Atahualpa en la Plaza de Atalaya,


donde se le aprecia con una manta que le cubre el cuerpo, en el lado derecho sostiene un arco
y flecha en seal de su levantamiento y en el pecho un crucifico, en su cabeza se puede ver
una corona y est rodeado de nativos teniendo l una postura protectora. Siguiendo a Varese
en el pecho lleva un crucifico de plata y no tiene nada contra los sacerdotes ni la ley de
Cristo (Varese, 2006:107).

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Foto 04. Monumento de Juan Santos Atahualpa en la Plaza de Armas de Atalaya.

5. Conclusiones

Tras esta primera mirada podemos problematizar sobre las formas en que las diversas
instituciones municipales han construido esta memoria colectiva en torno a la figura de Juan
Santos Atahualpa, transmiten por un lado, una carga de diferenciacin tnica (el caso de la
imagen con atuendo ashaninka) y por otro, un sincretismo entre lo salvaje y cristiano. As,
tenemos la forma en que la poblacin ha asimilado estos discursos, primero est la mirada de
parte de la poblacin nativa que para este trabajo no ha sido consultada- y segundo la
poblacin colona o migrante.

Este discurso de reconstruccin del movimiento de Juan Santos Atahualpa, ha sido


elaborado por las instituciones municipales como una estrategia frente al turismo? o el
querer dejar sentada una forma de memoria colectiva en la comunidad para fortalecer su
identidad local?

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6. Bibliografa

Castro Arenas, Mario,


1973, La Rebelin de Juan Santos, Lima, Editorial Milla Bartres.

De la Torre Lpez, Arturo,


1994, Guerra y religin en Juan Santos Atahualpa En El reino de Granada y el Nuevo
Mundo, Vol. III, pp: 517-531.

Flores Galindo, Alberto,


1988, Buscando un Inca: la utopia andina, Lima, Horizonte.

Guzmn Palomino, Luis,


Juan Santos Atahuallpa Apu Inca: El movimiento anticolonial de 1742 en la selva
central del Per, en http://miguel.guzman.free.fr/Runapacha/juansantos.htm

Mateos Fernndez-Maquieira, Beatriz,


1992, Juan Santos Atahualpa: un movimiento milenarista en la selva, En Amazona
Peruana (Lima) 22 pp. 47-60

Mendoza Garca, Jorge,


2004, La Memoria Colectiva: reflexiones terico-metodolgicas,En Revista Psicologa
Iberoamericana, Vol.12 N 1, pp.:5-12.

Varese, Stefno,
1973, La Sal de los Cerros. Notas etnogrficas e histricas sobre los Campa de la Selva
del Per, Universidad Peruana de Ciencias y Tecnologa, Lima.

2006, La Sal de los Cerros. Resistencia y utopia en la Amazona Peruana. Fondo


Editorial del Congreso, Lima.

Zarzar, Alonso,
1989, "Apo Cpac Huayna, Jess Sacramentado": Mito, utopa y milenarismo en el
pensamiento de Juan Santos Atahualpa, Lima, CAAAP.

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