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Isaac Newton

(Woolsthorpe, Lincolnshire, 1642 - Londres, 1727)


Cientfico ingls. Fundador de la fsica clsica, que
mantendra plena vigencia hasta los tiempos
de Einstein, la obra de Newton representa la
culminacin de la revolucin cientfica iniciada un
siglo antes por Coprnico. En sus Principios
matemticos de la filosofa natural (1687) estableci
las tres leyes fundamentales del movimiento y
dedujo de ellas la cuarta ley o ley de gravitacin
universal, que explicaba con total exactitud las rbitas de los planetas, logrando as
la unificacin de la mecnica terrestre y celeste.
Hijo pstumo y prematuro, su madre prepar para l un destino de granjero; pero
finalmente se convenci del talento del muchacho y le envi a la Universidad de
Cambridge, en donde hubo de trabajar para pagarse los estudios. All Newton no
destac especialmente, pero asimil los conocimientos y principios cientficos y
filosficos de mediados del siglo XVII, con las innovaciones introducidas por Galileo
Galilei, Johannes Kepler, Francis Bacon, Ren Descartes y otros.
Tras su graduacin en 1665, Isaac Newton se orient hacia la investigacin en fsica
y matemticas, con tal acierto que a los 29 aos ya haba formulado teoras que
sealaran el camino de la ciencia moderna hasta el siglo XX; por entonces haba ya
obtenido una ctedra en su universidad (1669). Protagonista fundamental de la
Revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII y padre de la mecnica clsica, Newton
siempre fue remiso a dar publicidad a sus descubrimientos, razn por la que muchos
de ellos se conocieron con aos de retraso. Newton coincidi con Leibniz en el
descubrimiento del clculo integral, que contribuira a una profunda renovacin de
las matemticas; tambin formul el teorema del binomio (binomio de Newton).
Las aportaciones esenciales de Isaac Newton se produjeron en el terreno de la fsica.
Sus primeras investigaciones giraron en torno a la ptica: explicando la composicin
de la luz blanca como mezcla de los colores del arco iris, formul una teora sobre la
naturaleza corpuscular de la luz y dise en 1668 el primer telescopio de reflector,
del tipo de los que se usan actualmente en la mayora de los observatorios
astronmicos; ms tarde recogi su visin de esta materia en la obra ptica (1703).
Tambin trabaj en otras reas, como la termodinmica y la acstica.
La mecnica newtoniana
Pero su lugar en la historia de la ciencia se lo debe sobre todo a su refundacin de la
mecnica. En su obra ms importante, Principios matemticos de la filosofa
natural (1687), formul rigurosamente las tres leyes fundamentales del movimiento,
hoy llamadas Leyes de Newton: la primera ley o ley de la inercia, segn la cual todo
cuerpo permanece en reposo o en movimiento rectilneo uniforme si no acta sobre
l ninguna fuerza; la segunda o principio fundamental de la dinmica, segn el cual
la aceleracin que experimenta un cuerpo es igual a la fuerza ejercida sobre l
dividida por su masa; y la tercera o ley de accin y reaccin, que explica que por cada
fuerza o accin ejercida sobre un cuerpo existe una reaccin igual de sentido
contrario.
De estas tres leyes dedujo una cuarta, que es la ms conocida: la ley de la gravedad,
que segn la leyenda le fue sugerida por la observacin de la cada de una manzana
del rbol. Descubri que la fuerza de atraccin entre la Tierra y la Luna era
directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia que las separa, calculndose dicha fuerza mediante el
producto de ese cociente por una constante G; al extender ese principio general a
todos los cuerpos del Universo lo convirti en la ley de gravitacin universal.
La mayor parte de estas ideas circulaban ya en el ambiente cientfico de la poca;
pero Newton les dio el carcter sistemtico de una teora general, capaz de sustentar
la concepcin cientfica del Universo durante ms de dos siglos. Si todava en
nuestros das resulta admirable la elegancia y sencillez de la mecnica newtoniana,
puede imaginarse el deslumbramiento que produjo en sus contemporneos aquella
clarificacin de un vasto conjunto de fenmenos; as lo expres un compatriota suyo,
el poeta Alexander Pope: "La Naturaleza y sus leyes yacan ocultas en la noche, pero
dijo Dios: Hgase la luz!, y naci Isaac Newton".
Hasta que termin su trabajo cientfico propiamente dicho (hacia 1693), Newton se
dedic a aplicar sus principios generales a la resolucin de problemas concretos,
como la prediccin de la posicin exacta de los cuerpos celestes, convirtindose en
el mayor astrnomo del siglo. Sobre todos estos temas mantuvo agrios debates con
otros cientficos (como Edmund Halley, Robert Hooke, John Flamsteed o el citado
Leibniz), en los que encaj mal las crticas y se mostr extremadamente celoso de sus
posiciones.
Como profesor de Cambridge, Newton se enfrent a los abusos de Jacobo II contra
la universidad, lo cual le llev a aceptar un escao en el Parlamento surgido de la
Gloriosa Revolucin (1689-90). En 1696 el rgimen le nombr director de la Casa
de la Moneda, buscando en l un administrador inteligente y honrado para poner
coto a las falsificaciones. Volvera a representar a su universidad en el Parlamento en
1701. En 1703 fue nombrado presidente de la Royal Society de Londres. Y en 1705
culmin la ascensin de su prestigio al ser nombrado caballero.
10 PRINCIPALES APORTACIONES DE NEWTON A LA CIENCIA Y A LA SOCIEDAD

1- Las tres leyes de Newton que sentaron las bases de la mecnica clsica

Newton tiene tres leyes de movimiento: inercia, F = ma y accin-reaccin. Las tres


aparecen en su obra Principia y describen la relacin entre un cuerpo y las fuerzas
que actan sobre l. Es decir, cuando dichas fuerzas actan sobre un cuerpo y
producen movimiento.
Estas leyes sentaron las bases de la mecnica clsica y son fundamentales en el
estudio tanto en matemticas como en fsica.

2-Ley de Gravitacin

Como si fuera poco, en Principia, Newton tambin formul la ley de Gravitacin


Universal. Esta ley establece que cada masa atrae a otras masas por una llamada
gravedad y se formula de la siguiente manera:
Newton us esta frmula para explicar las trayectorias de los cometas, las mareas,
la precesin de los equinoccios y otros fenmenos astrofsicos. Y adems elimin
por completo el modelo heliocntrico que sostena que el sol estaba en el centro
del Universo.
La ley de gravitacin universal de Newton fue reemplazada por la teora de la
relatividad general de Einstein, pero sigue siendo utilizada como una excelente
aproximacin a los efectos de la gravedad.

3- Principia es una de las obras ms importantes de la historia de la ciencia

El 5 de julio de 1687 se public por primera vez el Philosophi Naturalis Principia


Mathematica de Newton, conocido simplemente como Principia.
Adems de las leyes y principios que ya mencion, el libro fue fundamental para el
surgimiento de la Revolucin Industrial. Se considera no slo como la obra ms
importante de Newton sino tambin como el trabajo fundamental para toda la
ciencia moderna.
5-Isaac Newton invent el clculo

Newton tambin cre el clculo como una respuesta a las insuficiencias en


matemticas de la poca en que vivi.
Al principio lo llam fluxiones, y le sirvi para resolver problemas complejos sobre
rbitas, curvas y otros temas que la geometra clsica no poda resolver.
El clculo es en extremo til para esto, ya que produce informacin sobre las cosas
que estn cambiando continuamente, por ejemplo la velocidad de un objeto que
cae.

6- La verdadera forma de la Tierra

El fsico ingls tambin predijo que la Tierra estaba formada como una esfera que
experiment aplanamiento en los polos. Esta teora, como se sabe, fue ms tarde
verificada por distintas mediciones.
Por qu es tan importante? Porque Newton descubri que la Tierra no es
perfectamente redonda. Por esto, la distancia del centro de la Tierra hasta el nivel
del mar es aproximadamente 21 kilmetros ms grande en el ecuador que en los
polos.

7- Invent el primer telescopio reflector

En 1668, Newton invent el primer telescopio reflector, que ahora se conoce como
el telescopio newtoniano. Hasta ese momento, los telescopios eran grandes y
molestos, pero el genio de Newton utiliz espejos en vez de lentes. Los espejos son
instrumentos ms poderosos y diez veces ms pequeos que un telescopio
tradicional.

8- Newton revolucion el mundo de la ptica

A finales de la dcada de 1660 y principios de la de 1670, Newton determin que la


luz blanca era una mezcla de colores que se pueden separar con un prisma.
Tambin demostr que el espectro multicolor producido por un prisma puede ser
recompuesto en luz blanca con una lente y un segundo prisma.
De esta manera, Newton fue capaz de contrarrestar a los que crean que la luz era
simple y homognea. A partir de entonces, la heterogeneidad de la luz se convirti
en la base de la ptica fsica.
9- Otras grandes aportaciones de Isaac Newton

Adems de todo esto, Newton tambin formul una ley emprica sobre el
enfriamiento, estudi la velocidad del sonido e introdujo la nocin de fluido
newtoniano.
Ms all de su trabajo en matemticas, ptica y fsica, Newton tambin dedic una
cantidad significativa de tiempo estudiando la cronologa bblica y la alquimia, pero
la mayor parte de su trabajo en estas reas permaneci indita hasta mucho
despus de su muerte.

10- Sir Isaac Newton fue el segundo cientfico en ser caballero

En 1696, Newton fue nombrado Guardin de la Casa de la Moneda Real. Tambin


sirvi como miembro del Parlamento de Inglaterra en 1689-1690 y 1701-1702. Fue
elegido presidente de la Royal Society en 1703.
Como lder de la Real Casa de la Moneda, Newton utiliz su poder para castigar a
los falsificadores y en 1717, con la Ley de la Reina Ana, movi la libra esterlina del
patrn de plata al patrn oro.
En 1705, Newton fue nombrado caballero por la reina Ana. De ese modo, Sir Isaac
Newton fue el segundo cientfico que fue nombrado caballero, despus de Sir
Francis Bacon.

CUADRO COMPARATIVO DE LAS 3 LEYES DE NEWTON.

Primera Ley de Newton Segunda Ley de Newton o Tercera Ley de Newton o


o Ley de Fuerza Ley de accin y reaccin
Ley de Inercia
Todo cuerpo Siempre que una fuerza Cuando una fuerza
permanece no equilibrada acte determinada acta sobre
en estado de reposo o sobre un cuerpo, se un cuerpo, ste reacciona
contina con un produce una aceleracin con una fuerza con igual
movimiento rectilneo en la direccin de la magnitud, pero en sentido
uniforme, siempre y fuerza que es opuesto
cuando una fuerza directamente proporcional
externa no acte sobre a la fuerza e inversamente
l. proporcional a la masa
del cuerpo1
.
MAPA MENTAL DE LAS 3 LEYES DE NEWTON

FUERZA DE ATRACCION GRAVITACINAL SEGN NEWTON (1687)

Newton lleg finalmente a la conclusin de que, de hecho, la manzana y la luna se


ven influidas por la misma fuerza. La llam fuerza de gravitacin (o gravedad) ya
que esta palabra se traduce significa en latn pesadez o peso.
En Principia, Newton defini la fuerza de la gravedad de la siguiente forma
(traducido del latn):
Cada partcula de materia en el universo atrae a otra partcula con una fuerza que
es directamente proporcional al producto de las masas de las partculas e
inversamente proporcional al cuadrado de la distancia entre ellas.
Matemticamente, esto se traduce en la ecuacin de la fuerza que se muestra a la
derecha. En esta ecuacin, las cantidades se definen como:
Fg = La fuerza de gravedad (por lo general en newtons)
La energa cintica es la que adquiere un cuerpo
debido a su movimiento y que se define como la
cantidad de trabajo necesaria para acelerar un
cuerpo en reposo y de una masa determinada
hasta una velocidad establecida.
Dicha energa se adquiere a travs de una
aceleracin, luego de la cual el objeto la conservar
idntica hasta variar la velocidad (acelerar o enlentecer) por lo que, para detenerse,
har falta un trabajo negativo de la misma magnitud que su energa cintica
acumulada. As, cuanto mayor sea el tiempo en que la fuerza inicial acte sobre el
cuerpo en movimiento, mayor ser la velocidad alcanzada y mayor la energa cintica
obtenida.
La Energa Potencial es la capacidad que
tiene un cuerpo para realizar un trabajo de
acuerdo a la configuracin que ostente en el
sistema de cuerpos que ejercen fuerzas
entre s, es decir, la energa potencial es la
energa que es capaz de generar un trabajo
como consecuencia de la posicin de un
cuerpo. A la misma puede considerrsela
como la energa almacenada en el sistema o
la medida de un trabajo que el sistema puede ofrecer.

La energa mecnica es la energa que


presentan los cuerpos en razn de su
movimiento (energa cintica), de su situacin
respecto de otro cuerpo, generalmente la
tierra, o de su estado de deformacin, en el
caso de los cuerpos elsticos. Es decir, la
energa mecnica es la suma de las energas
potencial (energa almacenada en un sistema),
cintica (energa que surge en el mismo
movimiento) y la elstica de un cuerpo en
movimiento. Emec = Ec + Ee + Ep
CUADRO SINOPTICO DE CONSECUENCIA DE ENERGIA

MASA Y PESO REPRESENTADO EN IMAGEN


PORQUE LOS ASTROS DEL SISTEMA SOLAR SE MANTIENEN JUNTOS.
Newton se dio cuenta que la razn por la cual los
planetas estn en rbita alrededor del Sol est
relacionada con la razn por la que los objetos caen
hacia la Tierra cuando los soltamos. La gravedad del Sol
atrae los planetas, de manera similar que la gravedad
de la Tierra atrae cualquier cosa que no est sujetada
por alguna otra fuerza y nos mantiene a todos nosotros
con los pies en la tierra. Los objetos ms pesados (en
realidad, aquellos ms masivos) producen una
atraccin gravitacional ms grande que los objetos ms livianos, de modo que, como
campen de peso pesado de nuestro Sistema Solar, el Sol ejerce la atraccin
gravitacional ms fuerte de todas.

LA ENERGA FISICA es una magnitud abstracta que est ligada al estado dinmico de
un sistema cerrado y que permanece invariable con el tiempo. Se trata de una
abstraccin que se le asigna al estado de un sistema fsico. Debido a diversas
propiedades (composicin qumica, masa, temperatura, etc.), todos los cuerpos
poseen energa.
Un campo este, el de la fsica, que nos lleva a determinar que en el mismo se
produce la mencin a diversos tipos de energa. En concreto, tendremos que hacer
frente a dos: la cuntica y la clsica.