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Corriente elctrico

Cuando por costumbre hablamos sobre el empleo de la energa elctrica en la vida cotidiana, en la
produccin y el transporte, se sobreentiende que consideramos el trabajo ejecutado por la
corriente elctrica. sta se suministra hacia los consumidores desde centrales elctricas por
cables. Por esta razn, cuando en los locales inesperadamente se apagan las bombillas o cesa el
movimiento de los trenes elctricos, suele decirse, que en los conductores desapareci la
corriente elctrica.

Bueno, pues qu es la corriente elctrica y qu es lo imprescindible para que la misma aparezca y


exista durante el tiempo que la necesitamos?

La palabra corriente~ significa movimiento, desplazamiento o circulacin de algo. En los ros y


caeras de agua, por ejemplo, se desplaza el agua, en los leo o gasoductos - el petrleo o gas, y
en estos casos hablan sobre la corriente o flujo de agua. petrleo o gas.

Y qu, a .fin de cuentas, es lo que puede desplazarse, o sea, circular en los cables que unen a los
consumidores de energa con la central elctrica 1 Ya sabemos que en los cuerpos hay electrones,
con cuyo movimiento se explican diversos fenmenos de la electrizacin de los cuerpos ( 106).
Los electrones tienen carga negativa. Tambin pueden poseer cargas elctricas parilculas ms
grandes de la materia, es decir, los ione.~. Por lo tan10, en los conductores pueden desplazarse
diversas part\culas cargadas. ~nominamos corriente elcrrica el movimiento ordenado de
partculas cargadas.

Para que en un conductor haya corriente elctrica, en el hay que crear un campo clctrioo. Por la
accin de cs1e campo, las partculas cargadas, pueden desplazarse Libremente por este conductor,
se ponen en movimiento en ta direccin por la que sobre ellas actan las fuerzas elctricas: surge
la corriente etl:c1rica.

En el caso ms sencillo, la corriente elctrica surge en el oonductor que une un cuerpo cargado
eon ot ro sin carga (vase, la fig. 219) o bien con ta tierra. La duracin de semejante corriente es
muy breve, ya que la carga del cuerpo electrizado pasa con rapidez al otro cuerpo o a la tierra. En
cuanto el cuerpo pierde la carga, desaparece el campo elctrico en el conductor, cesando
simultneamente la corrienle elctrica.

Para que la corrien1e e lc1rica exis1a un tiempo prolongado en el conductor, el campo electrico
debe ser mantenido en l durame iodo ese tiempo. En nuestro caso. con este fin sera necesario
compleiar de forma ini1lterrumpida la carga del cuerpo. por ejemplo, cargarlo con una varilla
elecuizada de ebonha o de vidrio. Pero es fcil advertir. que semejante procedimiento de
mantenimiento del campo en el conductor es inservible.

En la prctica, el campo elctrico se crea en los conductores y se man1iene en ellos largo tiempo
por medio de las fuentes de corriente elc1rica.