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Oger Ernesto Del Aguila Soto - UNAS

IATF (Inseminacin artificial a tiempo fijo) en bovinos

La inseminacin artificial es sin duda la herramienta ms antigua y utilizada para lograr el


mejoramiento gentico en los bovinos. Sin embargo, la ineficiencia en la deteccin y control de
los celos ha sido la principal limitante para el uso masivo de esta biotecnologa. Durante la
dcada del 70, el descubrimiento de las prostaglandinas y su aplicacin para controlar el ciclo
estral significaron un gran avance en el control reproductivo de los bovinos. Sin embargo, aos
ms tarde y despus de algunas investigaciones, se hicieron evidentes las limitaciones de las
prostaglandinas para lograr la eficiente sincronizacin de los celos.
En los ltimos aos, gracias al conocimiento de la fisiologa del ciclo estral, as como la
incorporacin de la ultrasonografa para comprender la dinmica folicular de los bovinos, se
han desarrollado tratamientos de sincronizacin que permiten inseminar artificialmente a las
hembras bovinas sin la deteccin de los celos y que se conocen como protocolos de
inseminacin artificial a tiempo fijo.

La inseminacin artificial a tiempo fijo (IATF), se puede definir como una tcnica que nos
permite mediante tratamientos hormonales, poder sincronizar la ovulacin y dar servicio a
varios animales en un momento determinado sin la necesidad de deteccin de celos. Los
protocolos de IATF se pueden dividir en aquellos que utilizan combinaciones de GnRH y
prostaglandina tambin conocidos como protocolos Ovsynch y los que utilizan dispositivos
impregnados con progesterona junto con estradiol (B y col., 2002).
Este artculo tiene como objetivo hacer una revisin y descripcin de los programas actuales de
IATF as como de los factores que pueden afectar los resultados.

Prostaglandinas
Si bien la prostaglandina F2 (PGF) constituye el tratamiento ms utilizado para la sincronizacin
de celos en bovinos, su uso tiene varias limitaciones importantes. La PGF solo es efectiva en
hembras que se encuentran ciclando, con un cuerpo lteo (CL) funcional. Adems la PGF no es
efectiva para producir luteolisis en los primeros 5 das del ciclo estral y si esta fuera aplicada
cuando el ciclo estral es avanzado (da 16 en adelante) puede que la luteolisis ya haya
comenzado por accin de PGF endgena (Seguin 1987). Cuando la PGF es aplicada produce
luteolisis o eliminacion del CL, la aparicin del celo subsiguiente se distribuye en un periodo de
6 das. Esta dispersin de los celos es debida al estatus o desarrollo folicular al momento del
tratamiento. Debido a esto los tratamientos con PGF no constituyen una alternativa para poder
realizar la inseminacin artificial a tiempo fijo al no producir una sincrona de los celos suficiente.
En la actualidad se utilizan programas de dos inyecciones de PGF con un intervalo de 11 o 14
das. En teora todas las hembras deberan tener un CL que responde a la segunda aplicacin de
PGF, por lo que se esperara que la presentacin de los celos se agrupara en un periodo 3 a 5
das en los animales tratados despus de esta segunda PGF (Seguin 1987). Con esto se busca
reducir al mximo los das destinados para la deteccin de celos.
Protocolos con GnRH y Prostaglandina (Ovsynch)

En estos protocolos se aplica una primera inyeccin de GnRH que sincroniza el desarrollo
folicular, seguida de la aplicacin de PGF 7 das despus y una segunda aplicacin de GnRH 48
horas ms tarde la cual sincroniza la ovulacin. La IATF se recomienda entre las 16 y 20 horas
despus de la segunda GnRH. A estos tratamientos que utilizan la combinacin de GnRH y PGF
se les conoce como protocolos Ovsynch. Si la segunda inyeccin de GnRH es acompaada de la
IATF al protocolo se le denomina Co-Synch. El protocolo Ovsynch resulta en aceptables tasas de
preez en vacas de leche (Pursley y col., 1997) pero no as en vacas de carne que se encuentran
en sistemas de pastoreo extensivo debido al alto porcentaje de hembras que se encuentran en
anestro. En nuestro pas, la utilizacin del Ovsynch se ha limitado casi exclusivamente a vacas
lecheras, y en las cuales se pueden obtener tasas de preez de aproximadamente 35 %, que
son similares a aquellas obtenidas despus de la IA con celo detectado (Pursley y col., 1997).
Por otra parte, el resultado al aplicar este protocolo en vaquillas ha sido muy inconsistente.
Se ha visto que un 30 % de las vacas tratadas con este protocolo no son sincronizadas
adecuadamente (Colazo y col., 2009). Esta variabilidad en la sincronizacin se debe al momento
del ciclo estral en que se encuentran las vacas al comenzar el tratamiento. Los animales en los
que se inicia un programa Ovsynch entre los das 1 y 4 o los das 13 y 17 del ciclo tuvieron tasas
de preez mucho ms bajas que los que se iniciaron en otros momentos (Tatcher y col., 2000).
Esto sugiere que vacas que estuvieran entre el da 5 y 12 del ciclo estral al inicio del protocolo
Ovsynch responderan mas satisfactoriamente a este protocolo. Una opcin para poder
conseguir esto, es realizar una presincronizacin de los celos o Presynch para buscar que los
animales estuvieran en este periodo del ciclo ms favorable (da 5 al 12) antes del inicio del
tratamiento Ovsynch. Este programa Presync-Ovsynch consiste en la aplicacin de dos dosis de
PGF separadas 14 das y el comienzo del Ovsynch 12 das despus de la segunda PGF. En dos
estudios separados, el porcentaje de preez a la IATF fue ms alto en vacas lecheras tratadas
con el Presync-Ovsynch que en aquellas tratadas solo con el Ovsynch (47% vs 37%; El-Zarkouny
y col., 2004 y 49% vs 37%; Moreira y col., 2001). Es importante sealar que, si bien la pre
sincronizacin con PGF es efectiva, solo funcionaria en vacas que estn ciclando.
Tomando en cuenta esta limitacin, se ha evaluado el uso de un dispositivo con progesterona
combinado con el protocolo Ovsynch en vacas lecheras en produccin (Pursley y col., 2001) y se
ha observado que, los ndices de concepcin mejoraron en vacas tratadas con el dispositivo con
progesterona ms Ovsynch en comparacin con aquellas tratadas solo con Ovsynch (41% vs
51%; 634 vacas tratadas). Cabe mencionar que no hubo diferencia en los ndices de concepcin
entre ambos tratamientos en vacas que estaban ciclando. Sin embargo, el dispositivo con
progesterona aumento notablemente los ndices de preez en vacas que no estaban ciclando
(34.7% vs 55.2%; 182 vacas tratadas). Por lo tanto, la adicin de un dispositivo con progesterona
al protocolo Ovsynch puede aumentar la fertilidad en vacas de leche en produccin que no estn
ciclando.
Recientemente ha sido propuesto un protocolo Co-Synch junto con un dispositivo intravaginal
con progesterona por 5 das con IATF a las 72 horas de la remocin del dispositivo (Cruppe y Day
2011). En este tratamiento sera necesaria la aplicacin de dos dosis de PGF al momento de
retirar el dispositivo y 12 horas ms tarde para el caso de vacas, pero no as para vaquillas, en
las cuales una sola dosis de PGF seria suficiente (Rabaglino y col., 2009). Aunque este
tratamiento es relativamente nuevo, podra ser una opcin para obtener buenas tasas de preez
en vaquillas lecheras y vacas de carne. Nosotros en la prctica, hemos estado utilizando este
tratamiento en vaquillas Brangus con buenos porcentajes de preez (50 al 60 %), sin embargo
al aplicarlo en vacas de esta misma raza, los resultados no han sido muy satisfactorios
(aproximadamente 35 % de preez). Estos datos nos sugieren que estos tratamientos pudieran
funcionar mejor en vaquillas que en vacas, en las razas para carne.
Protocolos con dispositivos intravaginales con Progesterona y Estradiol

Actualmente existen en el mercado varios dispositivos intravaginales e implantes subcutneos


que liberan progesterona y que han sido utilizados para el desarrollo de protocolos de IATF.
Dentro de estos protocolos, el ms utilizado es el que emplea dispositivos intravaginales con
progesterona, estradiol y PGF (B y col., 2002). Este consiste en administrar 2 mg de benzoato
de estradiol por va intramuscular junto con la insercin de un dispositivo intravaginal con
progesterona el Da 0 del tratamiento, en el Da 7 u 8 se extrae el dispositivo y se aplica PGF y
24 h despus se administra 1 mg de benzoato de estradiol. La IATF se realiza entre las 52 y 56 h
de la remocin del dispositivo (Cutaia y col., 2001).
El benzoato de estradiol aplicado al inicio del tratamiento tiene como funcin principal producir
la regresin folicular y sincronizar la emergencia de una nueva onda folicular 4 das ms tarde
(B y col., 1995, Moreno y col., 2001). Con esto se asegura la presencia de un nuevo folculo
dominante as como de un ovocito viable al momento de ser retirado el dispositivo con
progesterona (B y col., 2008). Por su parte, la progesterona del dispositivo, suprime el
crecimiento del folculo dominante y evita su ovulacin. Al momento de retirar el dispositivo con
progesterona (da 7 u 8) se administra una dosis de PGF que provocara la regresin del CL que
pudiera estar presente (Callejas 2005). Una segunda dosis de benzoato de estradiol 24 horas
despus del retiro del dispositivo, producir la ovulacin del folculo dominante presente en las
hembras tratadas (Callejas 2005).
Este protocolo ha probado ser igualmente efectivo en tratamientos donde el dispositivo
permanece 7 u 8 das en la vagina de la vaca, sin que esto afecte la preez a la IATF (46.6% vs
52.7%; Chesta y col., 2003). Tambin se ha evaluado la preez al utilizar dispositivos nuevos o
de segundo uso (54.1 % vs 55.8 %; Balla y col., 2005b), no encontrndose diferencias en las tasas
de preez cuando se utilizaron dispositivos nuevos o previamente utilizados. Actualmente se
cuenta en el mercado con dispositivos diseados para ser utilizados una sola vez los cuales
contienen menos cantidad de progesterona impregnada. Con el uso de estos dispositivos (de un
uso) se pueden alcanzar tasas de preez similares a las obtenidas con dispositivos de dos o ms
usos (Maraa 2012).
Diversos estudios en donde se evalu la preez a la IATF en funcin de la condicin corporal
(Cutaia y col., 2003), sugieren que las vacas deben estar de estar en una condicin corporal (CC)
mnima de 2.5 puntos (en una escala de 1 al 5) para obtener bueno resultados de preez. Se ha
podido observar que cuando las vacas se encuentran con menos de 2.5 puntos de CC, la preez
comienza a disminuir, por el contrario cuando las vacas se encuentran demasiado gordas,
tambin la preez puede verse afectada.
En vacas en lactancia, con cra o en mala condicin corporal, una alternativa es la adicin de la
Gonadotrofina Corinica equina (eCG) al tratamiento. La eCG es una glicoproteina de larga vida
media que tiene en la vaca un efecto similar a la FSH (Murphy y col., 1991) y que puede ser
utilizada para estimular el crecimiento de los folculos en el posparto (Yavas y Walton, 2000a).
En un trabajo que realizamos recientemente (Maraa et al., 2006), donde evaluamos el efecto
de la eCG sobre los ndices de prees en 697 vacas cruza ceb con cra con pobre condicin
corporal, la aplicacin de 400 UI de eCG al momento de retirar el dispositivo, demostr ser
eficaz para aumentar significativamente la tasa de preez (41.69% con eCG vs 32.77% sin eCG)
en vacas con cra cuya CC era comprometida o mala (menos de 2.5; en escala de 1 al 5) pero no
as (35.48% con eCG vs 37.84% sin eCG) en aquellas vacas que presentaban una mejor CC (ms
de 2.5). Resultados similares han sido reportados en varios trabajos (B y col., 2002, Cuataia y
col., 2003, Baruselli y col., 2005) donde se observo un aumento de los porcentajes de preez
solamente en las vacas con cra con pobre condicin corporal cuando se les aplic eCG en
combinacin con un dispositivo con progesterona. Esto podra deberse a que vacas con buena
CC no necesitaran del estmulo exgeno de la eCG para el crecimiento folicular como ha sido
sugerido por B y col., (2002) y Cutaia y col., (2003). Por lo tanto, la aplicacin eCG slo
incrementara las tasas de preez en vacas con cra que presentan una CC comprometida.
Sin embargo, en otro trabajo (Maraa y col., 2005) donde tambin evaluamos el efecto de la
eCG sobre la tasa de preez en 578 vacas cruza ceb con cra, la eCG no tuvo ningn efecto
mejorador de la preez (41.26 % con eCG vs 40.07% sin eCG) en aquellos animales con mala CC
(menos de 2.5). Cabe mencionar que durante este experimento la mayora de las vacas adems
de encontrarse con una condicin comprometida estaban posiblemente perdiendo peso y esto
podra ser la razn por la cual la eCG no mejor significativamente la preez. En base a estos
trabajos, podemos concluir que si bien, la eCG es una herramienta para incrementar la tasa de
preez en vacas con cra y pobre CC, su utilizacin y xito dependera mucho de las condiciones
y disponibilidad de forraje al momento de la estacin de servicios.
Estos protocolos que emplean dispositivos con progesterona y estradiol han sido tambin
utilizados ampliamente en vaquillas Holstein y en vaquillas para carne de razas taurus con
buenos resultados. Sin embargo en vaquillas de razas ceb o cruza ceb, las cuales han
demostrado tener menos capacidad para metabolizar la progesterona de los dispositivos que
las vaquillas de razas Taurus o europeas (Baruselli y col., 2005), los resultados han sido
inconsistentes. Se ha sugerido que altos niveles de progesterona circulante durante el
tratamiento podran afectar el crecimiento del folculo dominante, la ovulacin y por
consiguiente el CL resultante (Baruselli y col., 2005) lo que podra comprometer la preez.
Recientemente se ha propuesto (Cutaia y col., 2007) la aplicacin de una dosis adicional de PGF
al momento de insertar el dispositivo con progesterona nuevo, con esto, se busca provocar la
lisis de algn CL que pudiera estar presente en ese momento y as reducir la cantidad de
progesterona circulante durante el tratamiento. Los resultados de preez al realizar esta
aplicacin de anticipada de PGF, han sido muy alentadores sobre todo en vaquillas cruza ceb,
donde se ha podido incrementar la tasa de preez en aquellas vaquillas que recibieron media
dosis de PGF al momento de insertar el dispositivo (da 0) y media dosis al retiro de este (da 8)
en comparacin con las que solo recibieron una dosis completa el da 8 o da del retiro del
dispositivo (62.7 % vs 49.6%; Cutaia y col., 2007).

Despus de la IATF

Una vez realizada la IATF y considerando que si nuestro programa fue exitoso y preamos el 50
% de los animales, debemos determinar qu hacer con el resto de los vientres que aun continan
vacios. La mejor opcin siempre depender de la situacin y caractersticas de la explotacin as
como de los recursos con los que se cuente.
Repaso con Toros

Una opcin es que las vacas sean enviadas a continuar con el empadre con toros del rancho. Se
recomienda esperar por lo menos 7 das entre la IATF y el envo de los vientres con los toros
para de esta forma, al realizar el diagnostico precoz de gestacin por medio de ultrasonografa
a los 30 das posteriores a la IATF, poder diferenciar la preez resultado de la IA o de la monta
de los toros. Mediante este diagnostico precoz de preez a 30 das, solo seria visible la gestacin
producto de la IATF, mientras que, si algunas vacas ya hubieran sido servidas por lo toros, esta
gestacin aun no podra observarse por tener menos de 28 das, que son los das mnimos
necesarios para poder realizar el diagnostico con ultrasonido.
Si se decide hacer un repaso con toros, es importante considerar el uso de toros aptos
fsicamente, que hayan sido evaluados satisfactoriamente en un examen de calidad seminal y
que estn sanos.
Programas de Re sincronizacin
En la actualidad se busca la optimizacin de los programas de IATF mediante el uso de la
ultrasonografa para el diagnstico precoz de preez y la aplicacin de protocolos utilizando
dispositivos intravaginales con progesterona combinados o no con benzoato de estradiol con el
objetivo de que los retornos al estro luego de la IATF se produzcan un periodo corto y
determinado de tiempo.
Re sincronizacin mas IA a celo detectado
Esto se logra reinsertando un dispositivo intravaginal con progesterona el da 13 posterior a la
IATF a todas las vacas que entraron al programa. Siete das despus (da 20 pos IATF), el
dispositivo es retirado y a partir de este momento se detectan celos durante 5 das. Solamente
las vacas que no quedaron preadas con la IATF sern las que deberan entrar en celo y ser
inseminadas. Con este programa de re sincronizacin de los celos, podemos lograr hasta un 75
% de vacas preadas por IA (50% en la primera IA y 50% en la segunda IA). En un trabajo (Balla
y col., 2005) donde evaluamos este programa en 121 vaquillas Brangus y Braford, obtuvimos
una preez total de 80.3% (63.9 % en la primera IA y 66.7% en la segunda IA). Este estudio
demostr que es factible alcanzar altos ndices de prees total al aplicar este tipo de programas.
Re sincronizacin mas IATF
Este programa consiste en reinsertar un dispositivo con progesterona 16 das despus de la IATF,
5 das despus (da 21), se aplica una dosis de GnRH y son retirados los dispositivos. En el da 28
se realiza el diagnostico de gestacin por ultrasonografa. Los animales que resulten vacios al
diagnostico, recibirn una dosis de PGF, y 1 mg de benzoato de estradiol 24 horas ms tarde (da
29). Todos estos animales sern re inseminados a tiempo fijo el da 30 por la tarde (52 a 56 horas
de aplicada la PGF). Recientemente se evaluaron los porcentajes de preez al aplicar este
programa en un trabajo (Chesta y col., 2005) donde se utilizaron 154 animales (95 vacas y 59
vaquillas), y en el que se comparo el uso de un dispositivo con progesterona de segundo o de
tercer uso en este protocolo de re sincronizacin con IATF. Los resultados no mostraron
diferencia en la prees a la primera inseminacin (44.6% vs 44.1%), segunda inseminacin
(51.2% vs 55.8%) y preez total (74.0% vs 75.3%) en vacas o vaquillas que recibieron un
dispositivo de segundo o tercer uso respectivamente. Estos resultados demostraron la eficiencia
que tiene este programa de re sincronizacin mas IATF para alcanzar altas tasas de preez final
en un periodo de tiempo corto (30 das).
Factores a considerar para la implementacin de la IATF
Existen varios factores que debemos tomar en cuenta antes de implementar un programa de
IATF y los cuales pueden afectar nuestros resultados. A continuacin describimos algunos de
los ms importantes.
Intervalo parto-tratamiento
La vacas deben de tener por lo menos 45 das de paridas para iniciarlas en un protocolo de IATF,
esto nos asegura que su aparato reproductor est completamente recuperado de su ultima
gestacin. Hay que tener en cuenta que el proceso de involucin uterina dura aproximadamente
un mes, y durante este tiempo el tero se encuentra en proceso de recuperacin de su tamao
y funcionalidad.

Palpacin pre servicio

Antes de iniciar cualquier tratamiento, se debe realizar la palpacin rectal de los animales con
el objetivo de detectar posibles gestaciones tempranas o anormalidades en el aparato
reproductor. En el caso de vaquillas, nos permite evaluar el grado de desarrollo ginecolgico.
Adems, una revisin pre servicio nos permite hacer un diagnostico de la ciclicidad del lote y as
hacer una estimacin de los probables resultados y seleccionar el protocolo ms adecuado.
Condicin corporal
Se debe de evaluar la condicin corporal de los animales antes de iniciar cualquier protocolo. Se
recomienda que los animales se encuentren en una condicin de por lo menos 2.5 puntos en
una escala de 1 al 5, para poder iniciarlos en algn protocolo de IATF. La condicin corporal nos
da tambin una estimacin de la cantidad de hembras que pudieran encontrarse ciclando o en
anestro.
Categora de las hembras
Debemos de considerar con que categora de hembras estaremos trabajando antes de iniciar los
tratamientos. La eleccin del mejor protocolo depender si el lote se compone de vaquillas,
vacas secas, vacas con becerro al pie o vacas lecheras en produccin.
Instalaciones y personal
Se debe contar con las instalaciones adecuadas para el manejo correcto de los animales as como
con el personal necesario. Una trampa y manga en buen estado, as como buenos corrales son
indispensables para llevar a cabo los tratamientos y realizar la inseminacin artificial. Es
fundamental evitar cualquier situacin que genere estrs en los animales durante los
tratamientos ya que esto puede afectar negativamente los resultados. La existencia de personal
con experiencia en estos protocolos y que realice el manejo de los animales en forma tranquila
es clave para el xito de los programas.
Nmero de animales a inseminar
Nunca debemos trabajar con lotes de un tamao que supere la capacidad de las instalaciones y
el personal. Los lotes de animales siempre deben ser de un tamao que nos permita poder
trabajar sin complicaciones ni contratiempos. Recordemos que los horarios de aplicacin de los
medicamentos se deben de respetar estrictamente, por lo que debemos considerar el tiempo
que nos llevara cada actividad.

Sanidad

Los animales que ingresemos a los programas de IATF deben estar sanos, libres de
enfermedades infecciosas o que afecten la reproduccin, y sin antecedentes de abortos o
problemas relacionados con la fertilidad. Debemos evitar incluir en los programas hembras que
son repetidoras o que no han logrado quedar gestantes despus de haber estado en servicio con
toros.
Calidad Seminal

La calidad del semen a utilizar es unos de los factores ms importantes a tener en cuenta al
momento de realizar un programa de IATF. Siempre se recomienda realizar un anlisis de calidad
seminal antes de la inseminacin a todos los toros a utilizar. Un semen apto debe tener ms de
70 % de espermatozoides normales, un mnimo de 25 % de motilidad progresiva con vigor 3 (0=
sin movimiento y 5= movimiento rpido donde es difcil seguir una clula) inmediatamente
despus del descongelado y ms de 15 % de motilidad progresiva con vigor 2 a las dos horas de
incubacin a 37 C. (Recomendaciones de la NAAB: National Asotiation of Animal Breeders,
USA).

Conclusiones

Los protocolos de IATF consisten en tratamientos que sincronizan la ovulacin permitindonos


la inseminacin de los animales en un tiempo establecido y sin la necesidad de la deteccin de
celos Estos protocolos se pueden dividir en aquellos que utilizan combinaciones de GnRH y
prostaglandina conocidos como protocolos Ovsynch y los que utilizan dispositivos con
progesterona y estradiol. En vaca lecheras el protocolo ms popular es el Ovsynch, con el cual
se pueden obtener tasas de preez similares a aquellas obtenidas despus de la IA con celo
detectado.
En vacas de carne, el protocolo ms utilizado y con el que se han obtenido mejores resultados
ha sido el que emplea dispositivos con progesterona, estradiol y PGF. Con estos protocolos se
obtienen tasas de preez de aproximadamente 50 % en vacas y vaquillas cclicas en buena
condicin corporal. Para vacas con cra y en mala condicin corporal es necesaria la adicin de
eCG a los tratamientos. En vaquillas, la aplicacin de una dosis de PGF al momento de la
insercin de dispositivos nuevos, puede mejorar la tasa de preez.
Actualmente se han desarrollado protocolos de re sincronizacin que nos permiten concentrar
los retornos a celo o re inseminar a tiempo fijo los animales aumentado de esta manera la
cantidad de preeces producto de inseminacin un periodo de tiempo corto.
Existen varios factores que pueden afectar negativamente los resultados de los programas de
IATF. Entre estos factores podemos mencionar la baja condicin corporal de los animales, la
calidad seminal, las instalaciones y el factor humano como los ms importantes.

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