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HISTORIA

El origen del pueblo rom:


realidad y leyenda

MARCEL COURTHIADE

En contra de lo que pretenden la mayor Kannauj: ciudad de origen de


parte de las publicaciones existentes, los pri-
meros rom que llegaron a Europa recorda-
los rom
ban bien su origen hind. En efecto, dispo-
nemos de numerosos documentos de los si- Sin embargo se han hecho muy pocos es-
glos XV y XVI1 que lo atestiguan formal- fuerzos para precisar el punto de origen
mente. Fue ms tarde cuando el autntico exacto del xodo del pueblo rom y de las
origen hind entr en competencia con un causas del mismo, hasta la aproximacin pro-
mtico origen egipcio2, ms prestigioso y ms puesta muy recientemente por el profesor
llevadero en la poca para su integracin Eric Meyer, de Pars, entre este evento y un
en el mundo europeo; con el tiempo ste texto del cronista rabe Al Utbi (961-1040
incluso suplant a aqul, y fue hacia 1770 aprox). En realidad, una relacin entre las
cuando el pastor transilvano Vlyi Istvn de razzias efectuadas en la India por el terrible
Szathmar/Satu Mare redescubri el origen Mahmoud de Ghazni y el xodo de los rom
hind de los rom, comparando el habla de haba sido ya presentida por investigadores
los gitanos de Rb, donde era predicador, rom como Rajko Djuric4 y Ian Hancock5,
con la lengua que hablaban tres estudiantes pero apoyndose en crnicas parciales que
hindes que conoci en Holanda (se trata- no mencionaban ms que incursiones limita-
ba, bien del snscrito, en la medida en que das al noroeste de la India, sin poder preci-
estos tres estudiantes eran letrados, sin duda sar realmente el mecanismo de este xodo.
Brahmanes, bien del sinhala, lengua de
Ceiln, de donde parecan ser originarios). A principios del siglo XI,
Tras este redescubrimiento, el origen hin- Kannauj es la capital
d de los rom ha estado oculto durante
intelectual de la India
mucho tiempo, sin salir apenas de los crcu-
los de sabios3, hasta la poca de la amistad del norte
poltica entre la Yugoslavia de Tito y la India
de Nehru, en el marco de los Pases no Por el contrario, un pasaje del Libro
alineados, poca en la que esta informa- de los Yamin, de Al Utbi, aunque breve,
cin fue ampliamente difundida. es mucho ms explcito, puesto que habla
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de una incursin que se adentra bastante ra en la medida en que entre ellos
ms lejos hacia el Este, hasta Kannauj, a 82 haba notables descendientes de Kannauj;
km al noroeste de Kanpur (en ingls,
Cawnpore). esta variedad de origen social en la po-
A principios del siglo XI, Kannauj, situa- blacin deportada de Kannauj es tam-
do no lejos de Lakhnau (en ingls Lucknow) bin un factor determinante para expli-
y Agra, es la capital6 intelectual de la India car la vivacidad de la lengua roman
del norte. No slo los brahmanes ms eru- hasta nuestros das, cerca de mil aos
ditos dicen ser de Kannauj, sino que es una despus del exilio. La sociolingstica
ciudad que alcanza cotas mximas en trmi- ha observado, en efecto, que cuanto
nos de lo que hoy llamamos democracia, ms heterognea socialmente es una po-
tolerancia, derechos humanos, pacifismo, e blacin exiliada, con ms robustez se
incluso ecumenismo. Pero en el invierno de transmite su lengua en el tiempo;
1018-1019, un invasor venido de Ghazni
(hoy en Afganistn) hizo una incursin en
Kannauj para capturar a la poblacin y ven- la unidad del lugar de partida explicara
derla como esclavos. No fue su primera in- la gran coherencia del elemento hind
cursin, pero las otras se haban limitado al de todos los dialectos rom, puesto que
Panjab y al Rajastn. Esta vez avanza hasta las diferencias de habla se deben ante
Kannauj, que cuenta entonces con 53.000 todo al vocabulario prestado de Euro-
habitantes, y el 21 de diciembre de 10187 pa, al contacto de las nuevas realida-
captura a toda la poblacin, ricos y po- des, notablemente costumbristas (vesti-
bres, rubios y negros que vender por dos, alimentacin), administrativas y tc-
familias enteras a Ghazna (texto de Al nicas palabras como vacaciones, ayun-
Utbi). A continuacin, Khorassan e Irak8 tamiento, impresin, destornillador, se-
se encuentran llenos de esta poblacin llo, plancha, etctera (sin hablar de la
(ibid). Qu es lo que nos empuja a acredi- fauna y de la flora). Este argumento
tar el origen de los rom en esta invasin? elimina la hiptesis de un origen a par-
Los puntos siguientes: tir de un simple conglomerado de tri-
bus doms (o de otros grupos, cuales-
quiera que sean);
la precisin blancos y negros explica-
ra la variedad de colores de piel en los
rom de grupos diversos si, efectivamente La unidad del lugar de partida
la poblacin de salida hubiera estado explicara la gran coherencia
compuesta de ellos. En particular, ha- del elemento hind de todos
ba sin duda en Kannauj numerosos
los dialectos romanes
rajputs9 que eran algenos de la pobla-
cin de base, pero elevados al nivel de
los ksatrias por sus mritos, y podan poda haber, sin embargo, cantidades
constituir una parte oscura de la po-
de artistas domba 11 en Kannauj, como
blacin10;
en todas las ciudades refinadas. Capital
cultural y espiritual del pas, la ciudad
la captura de todas las clases sociales debi atraer a muchos artistas, entre
explica la facilidad con que los prime- los que los domba (ancestros quiz de
ros rom en Europa fueron introducidos los actuales dom) eran numerosos. Pero
junto a los ms altos hombres de esta- cuando la poblacin de Kannauj fue di-
do, reyes, emperadores, papas, etcte- seminada por Khorassan y regiones co-
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lindantes fueron sin duda los artistas en cuanto a la estancia en Khorassan,
dombas quienes impresionaron a los sugerida por el texto de Al Utbi, sta
autctonos, lo que explicara la exten- explicara el importante nmero de vo-
sin del trmino domba al conjunto de cabulario persa en roman comn (unas
los recin llegados, que sera enseguida 70 races, contra 900 indias y 220
adoptado como endnimo (al lado de griegas), puesto que el Khorassan es
sind, que significa simplemente hind, una regin de lengua persa.
de ah, quiz, sinto);

el hecho de que se trate de una pobla- Apuntes de la historia de


cin urbana explicara la rareza de las Kannauj desde la antigedad
profesiones agrcolas en los rom hasta
nuestros das; hasta la razzia de 1017-1018

parece que a esta invasin escap un Desde la ms alta antigedad, Kannauj ha


grupo de refugiados que se dirigi ha- desempeado en la historia un papel de pri-
cia Benars, de donde salieron de nue- mer plano. Ante todo, esta ciudad fue la
vo para instalarse cerca de Ranci (en capital de los pacala 12 que, con los kurus,
ingls, Ranchee). Hablan el sadri, la len- constituan hacia el ao 1000 antes de nues-
gua hind con la que tenemos mejor tra era las dos principales tribus del valle del
comprensin mutua los hablantes de Ganges. Su importancia decreci despus
roman; hasta no ser ms que una aldea hasta el
siglo V de nuestra era, pero la recuper en
la poca de los gupta tardos, puesto que se
ocurre que los hablantes de sadri, cuan-
convirti en la capital de los maukhara, que
do beben en las ceremonias, derraman dominaban el norte del Ganges. Otros gupta
todava hoy en el suelo un poco de la tardos, los pusjabuti, reinaban entonces en
bebida antes de consumirla, diciendo: Thavesvar, pero el primero de ellos que co-
Para nuestros hermanos que el viento noci la celebridad fue Prabhakaravardhana,
llev lejos de nosotros, ms all de las que tuvo dos hijos, Rajjavaardhana y
montaas. Estos hermanos podran muy Harsavardhana. Su hija, Rajjasri se cas con
bien ser los cautivos de Mahmoud. En Grahavarmana, soberano de Kannauj.
cualquier caso se impone un estudio Ahora bien, a principios del siglo VII,
que profundice en este grupo; mientras que Rajjavardhana lograba una vic-
toria tras otra contra los hunos, su padre,
la diosa tutelar de Kannauj era Kali, Prabhakaravardana, muri dejndole el tro-
que mantiene una popularidad inmensa no de Thanesvar. Fue entonces cuando, en
en los rom. El antiguo nombre de la 606, Devagupta, rey de Malva, atac
ciudad, Kanakubja, significaba adems Kannauj y Grahavarmana muri asesinado
virgen jorobada, apodo de una en- por Sasanka, rey de Bengala, y su esposa
ferma devota de Krisna, a quien el dios Rajjasri fue raptada13. Sus dos hermanos Rajja
le dio un cuerpo bello y sano porque y Harsa se abocaron inmediatamente a un
ella le haba ungido los pies con fervor; combate sin piedad para salvarla, como re-
pero virgen jorobada tambin fue un lata Bana, autor dramtico del siglo VII. A
epteto de Durga, la diosa guerrera, for- la muerte de su marido, la joven Rajjasri (se
ma particular ella misma de Kali (J. haba casado a los 13 o 14 aos) no se
Gamonet) someti al sacrificio del fuego, como lo ha-
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ba hecho su madre, Yasomati. Se cree in- en Kannauj ms que un templo, llamado
cluso que a continuacin desempe un pa- Ajaipal.
pel poltico nada desdeable, ya que acom- Kannauj recobr cierta importancia ha-
paaba a Harsa en las audiencias de ste. cia 730, cuando su soberano de entonces,
Fue ese ao cuando, tras la abdicacin Jasovarman, someti a Magadha y a los
de su hermano Rajja, que se hizo asceta, gauda, y atac Bengala, pero fue derrotado
Harsa subi al trono de Kannauj, como le por Lalitaditia, rey de Cachemira. Fue tam-
haba pedido la asamblea de la ciudad. Al bin la poca en que una nueva potencia
parecer slo acept al principio ser regente apareci en las orillas del Ganges: los gurjara,
(tena entonces 16 aos), pero Kannauj se guerreros nmadas ancestros de los rajputs
convirti enseguida en la capital de su rei- y cuyas principales tribus eran los paramara,
no. Se lanz entonces a una serie de bata- los cahumana, los solanka y, sobre todo, los
llas que le aseguraron rpidamente una gran pratihara. Los gurzara ya son citados por
autoridad en todo el norte de la India y primera vez en la poca de Harsa, pero no
parece que someti incluso a Nepal, Sind, y se precisa informacin sobre ellos hasta fi-
quiz Cachemira. En 620, sin embargo, fue nales del siglo VIII. Su estado se extenda
derrotado por las fuerzas del Dekkan, diri- hasta el Rajastan y constitua una fuerza ca-
gidas por Pulakesin II, pero esta batalla, aun- paz de poner en jaque a los rabes. Hacia el
que perdida, fren la progresin de este ao 900, el soberano de Bengala,
ltimo hacia el Norte, y la visin sobre todo Dharmapala, derrib del trono de Kannauj a
de los miles de guerreros muertos en los Indrajudha y puso en su lugar a Cakrakudha,
dos campos trastorn las concepciones de que fue derrocado a su vez, veinte aos
Harsa, que renunci a la guerra para hacer ms tarde, por Nagabadha II (800-833).
prevalecer la negociacin y las alianzas. Fue Kannauj se convirti entonces en la capital
tambin en esta poca cuando empez a de los pratihara.
consagrarse a la creacin literaria (teatro: es
claramente el autor de Ratnavali) y a la filo-
sofa. Convoc en Prajag en 643 una con- La razzia de Mahmoud de
ferencia, que hoy calificaramos de ecu-
mnica, con el fin de facilitar el dilogo y Gahzni
reducir los conflictos entre las religiones.
A su muerte, el trono fue acaparado por El golpe fatal sufrido por la ciudad debi
un usurpador, pero la intervencin del em- venir del extranjero, en la persona de
bajador de China restaur por un tiempo al Mahmoud de Ghazni. El padre de
heredero legtimo, sin impedir, no obstante, Mahmoud, Amir Subuktigin ostentaba el tro-
el desmantelamiento del verdadero imperio no de Afganistn en 976: esclavo de ori-
que haba sabido constituir, tanto mediante gen, se haba casado con la hija de Alptigin,
la guerra como con la negociacin. Aunque fundador en 963 de la dinasta reinante en
su autoridad fue indiscutible durante sus 40 Ghazni. Hasta entonces, las intenciones de
aos de reinado, no parece que hubiera es- los musulmanes en la India no haban pasa-
tado tentado de centralizar su Estado. La do apenas del Sind, gobernado por Yacoub
ciudad de Kannauj conoci en su poca un Ibn Lais. Fue en las vsperas del ao 1000
desarrollo extraordinario que el viajero chi- cuando la presin se acrecent en direccin
no Siuan Cang describe con entusiasmo: se al Este, pero si Jayapala, soberano del Panjab,
extenda sobre ms de seis kilmetros a lo resisti en 979 a Sabuktigin, la coalicin
largo del Ganges y comprenda cien monas- tripartita de Lahore, Ajmir y Kannauj se rin-
terios budistas y doscientos templos di en 988 cerca de Lemghan. Jayapala tuvo
hinduistas. De la poca de Harsa no queda que retirarse de Kabul y Sabuktigin conti-
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nu sus ataques en el Panjab y Rajastan, en los templos: en 1010 contra Mathura,
pero, sobre todo, eran las tierras afganas las en 1014 contra Thanesvar, en 1017-1018
que le interesaban. Sus campaas fueron con- contra Kannauj y en 1024 contra Somnath.
tinuadas por su hijo Ismail, derrotado en La gran campaa de 1018 le report
998 por su propio hermano, el famoso 53.000 prisioneros (vendidos cada uno en-
Mahmoud, que rein a partir de ese ao tre 2 y 10 dirhams), 385 elefantes y carros
hasta 1030. A partir de esa poca se puede enteros de oro, de rubes, de perlas y de
hablar de una verdadera influencia musul- tesoros diversos, por un valor de tres millo-
mana en el norte de la India. Es importante nes de dirhams todo ello robado principal-
subrayar que Mahmoud, adems de mente en los doscientos templos con que
Afganistan, hered el Khorassan. A pesar contaba la ciudad, lo que significa que las
de que el clebre dspota introdujo en su riquezas en materias preciosas alcanzaba un
corte todo el refinamiento y la suntuosidad montante entre 6 y 28 veces superior al
persas, propiciando las artes y las ciencias, precio total de los 53.000 esclavos.
esta munificiencia no lleg a seducir a todos Si sus asaltos fueron a veces rechazados,
los espritus preclaros de la poca, puesto como en 1015 en Cachemira, se encontr
que Firdusi y Al Biruni se alejaron de l, y tambin con soberanos, como Jaicand de
Avicena rechaz su invitacin. En efecto, el Kannauj, que se sometieron sin ofrecer re-
imperio de Ghazni, que se extenda desde el sistencia. Se cuenta que slo los rajputs die-
Caspio al Panjab, se apoyaba nicamente en ron prueba de una resistencia heroica, y de
una poltica de pillaje. Los ataques dirigidos esta poca data el trmino de johar, que
contra los estados hindes tenan como ob- designa a verdaderos kamikazes rajputs:
jetivo el aporte de riquezas, no la anexin cuando se vean perdidos se lanzaban con
de territorios. El combate contra las mpetu sobre las armas de los adversarios
divinidades paganas no era ms que un pre- para morir con honor, mientras que las mu-
texto para el saqueo de los templos hindes, jeres y los nios preferan la hoguera antes
pero le otorg a Mahmoud una gran cele- que el deshonor.
bridad en el mundo musulmn. De 1001 a La dinasta de los Yamini (descendientes
1027, Mahmoud lanz 17 ataques contra de Mahmoud) se extingui poco ms de un
la India. En 1001 desafi al ejrcito de siglo despus de l.
Jayapala que debi inmolarse en una pira,
dejando el trono a Anandapala y saque
Lahore. En 1004 someti Multan que, sin El cr onista Al Utbi
embargo, era ya musulmn y al ao si-
cronista
guiente, el Panjab. Soukhpala, nieto de
Jayapala, fue capturado y se convirti al Is- La vida de Mahmoud de Ghazni es bien
lam. conocida hoy en da gracias al Libro de los
Mahmoud se decidi a doblegar definiti- Yamini, escrito por el cronista Abu Nars Al
vamente a los estados hindes bloquendo- Utbi, nacido en Raiy hacia 960 y criado
les el acceso a Multan. La razzia de 1008 con su to en Khorassan. Tras la muerte de
se enfrent a la amplia coalicin de los so- su to, el joven Al Utbi fue secretario del
beranos del Panjab, del Ujjain, de Gwalioe, comendador del ejrcito de Khorassan (de
de Kannauj, de Kalanjara, de Delhi y de 988 a 993), despus de Subuktigin, sobe-
Azmir, que fue vencida sin embargo entre rano de Ghazni, y luego de su hijo Ismail, a
Undu y Pesawar. El anuncio de la muerte de quien convencera para abdicar en favor de
Anandapala caus un pnico sin precedente su hermano, el sultn Mahmoud.
entre los guerreros. Mahmoud continu sus En 999, este ltimo habra enviado a Al
ataques, sobre todo en las regiones ricas y Utbi en embajada al Gharshistan, donde
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conseguira convencer al soberano para que elemento objetivo vino, hasta ese da, a apo-
reconociera la autoridad del jefe de Ghazni. yar esta suposicin. Al contrario, el hecho
En 1021 termin su Libro de los Yamini, a de que el elemento asitico de la lengua
la gloria de Mahmoud, lo que le vali una roman sea de una homogeneidad extrema,
funcin importante en Kandj Rustaq. Una sin una fuerte dialectizacin, con una gran
querella con el visir hizo que fuera destitui- estabilidad de las formas, indica que toda la
do; entr entonces al servicio de Masud, poblacin en origen de los rom provena de
hijo del sultn, y ah perdemos su pista. una misma y nica regin de la India, sin
Muri hacia 1030. Adems del Libro de los duda bastante restringida geogrficamente.
Yamini (publicado en El Cairo en 1895) es-
cribi probablemente otros libros, todos ellos Hoy no quedan
perdidos. de la poderosa capital
En 1186, Abul Sharaf de Yabardican tra-
hind ms que algunas
dujo el Libro de los Yamini del rabe al
persa para mostrar al soberano cmo la cruel- ruinas lgubres
dad, la injusticia y la corrupcin conducen a
los reinos a su perdicin. El ttulo de la obra En efecto, esta base asitica (es decir, toda
en persa es Kitab i Yamini y su lenguaje es la materia lingstica hind, persa, armenia
mucho ms legible que las formulaciones a e, incluso, griega en parte, puesto que la
menudo enigmticas del original. mayora del elemento griego del roman fue
integrado en Asia Menor, a partir del hecho
de que en la poca en que los rom atravesa-
Kannauj hoy ron esta regin no haba turcos an, sino
slo griegos y armenios) no presenta ms
que una sola divisin dialectal, concerniente
Kannauj reaparece en la historia en 1539 a a una terminacin verbal, mientras que las
causa de la victoria de Ser Sax sobre dems divisiones dialectales aparecieron ms
Humajun. Hoy no quedan de la poderosa tarde, en suelo europeo. El origen de los
capital hind ms que algunas ruinas lgu- rom como proveniente de una misma y ni-
bres. Kannauj cuenta con unos 60.000 ha- ca ciudad hind, Kannauj, confirma los da-
bitantes, pero es un pueblo apenas conoci- tos de la lingstica.
do en la India de hoy ms que por su pro-
duccin de perfumes (empresa Ittar). De la
magnfica poca de Harsa no quedan ms El descubrimiento del libro
que las ruinas de un templo hinduista, el de Al Utbi ha permitido
Ajaipal, y algunos objetos en el museo ar- esclarecer un gran nmero
queolgico. de cuestiones

Por otra parte, se sabe que ya no existe


Dudas y razonamientos hoy en la India una poblacin especfica cla-
ramente emparentada con el pueblo rom.
Est claro que el descubrimiento del libro de Los mltiples grupos nmadas bautizados
Al Utbi ha permitido esclarecer un gran en la India como gypsies no tienen ningn
nmero de cuestiones, a las que la reflexin parentesco o relacin gentica con los rom.
haba ya aportado, sin embargo, algunos ele- Su denominacin viene de la polica colonial
mentos de respuesta. Por ejemplo, algunos inglesa que los llam gypsies en el siglo XIX
autores haban hablado de numerosas olas por analoga con los gitanos de Gran Breta-
sucesivas de salidas de la India, pero ningn a y les aplic las mismas reglamentaciones
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discriminatorias que a stos. Ms tarde, los emparentados con el pueblo rom. Una ni-
investigadores europeos, convencidos de que ca lengua parece ser la excepcin: el sadr,
el nomadismo es un elemento constitutivo hablado entre el norte de Ranchee y el sur
de la identidad roman, se han empeado en de Bihar por una veintena de pueblos cuyos
comparar a los rom con esas tribus nma- habitantes provendran de Benars o habran
das, sin encontrar verdaderos puntos co- venido antiguamente, huyendo de una re-
munes, y ello por el simple hecho de haber gin un poco ms al Norte dicen. Sin
orientado su investigacin de manera err- embargo, se deben emprender investigacio-
nea a causa de sus prejuicios sobre los gru- nes sistemticas para verificar o invalidar la
pos de vida mvil, mientras que hoy en da impresin de comunicacin y de intercom-
resulta verosmil que los ancestros hindes prensin ms fcil entre los rom y los
de los rom eran sedentarios, e incluso ciu- hablantes de cualquier otra lengua hind,
dadanos. La obstinacin de los etngrafos pues hasta hoy no disponemos ms que de
en buscar parientes de los rom entre las testimonios bastante subjetivos aportados por
poblaciones llamadas gypsies es sin duda una vecinos de estas poblaciones y no de algn
de las razones del retraso de las investiga- estudio serio.
ciones en este campo. Adems, buscar entre
Las leyendas
Se sabe que ya no existe hoy
en la India una poblacin Est claro que a la vista de los documentos
especfica claramente aqu expuestos concernientes al origen de
emparentada con los rom, as como los escritos de Al Utbi
el pueblo rom nos permiten cercarla en el contexto de di-
versas disciplinas de investigacin, las mlti-
ples leyendas tradas y llevadas desde el si-
los gypsies hindes los ancestros o los pri- glo XIX por relatos fundadores de
mos de los rom es tan absurdo como bus- etnognesis mticas de los rom no revisten
car entre los taxistas de Mosc los ancestros ms que un inters folclrico. Algunas son
o los primos de los taxistas rusos de Pa- normalmente olvidadas bien pronto, como
rs: en los dos casos es la emigracin la que por ejemplo la del bohemio condenado a
ha dictado el nuevo perfil social. Aqu de errar porque haba forjado los clavos de la
nuevo el texto de Al Utbi, al hablar de una crucifixin. El anacronismo de una historia
poblacin sedentaria, permite superar las se- tal, su estructura misma, la relegan al rango
mejanzas de especie entre rom y gypsies de de las leyendas que en realidad traducen
la India. simplemente una actitud especfica de las igle-
En cuanto a las afirmaciones sobre la sias que buscaban justificar las persecucio-
pretendida similitud entre el roman y esta nes contra los rom, actitud comparable con
o aquella lengua hind (ms a menudo el la acusacin global contra el pueblo judo
panjab y el rajastan) no son ms que ins- de haber crucificado a Cristo, sta igual-
trumentos de hablantes nacionalistas de esas mente para justificar las persecuciones y el
lenguas para aumentar artificialmente la ci- antisemitismo. Fabricar clavos es un crimen
fra de la poblacin considerada, pues nin- menor en comparacin al deicidio, pero el
gn dato lingstico apoya esta pretendida hecho, mencionado en varias versiones, de
similitud. Se puede formular de otra manera haberlo hecho con conocimiento de causa
esta ausencia de relacin especfica diciendo implica una complicidad odiosa que no me-
que todos los hablantes de hind, nepal, rece perdn y da libre curso a todas las
panjab, gujarat, etctera, estn igualmente persecuciones.
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Otra leyenda cuenta que una vieja bohe- Bahram Gour hizo venir en el siglo IV a
mia salv al nio Jess escondindolo en un 12.000 msicos louris de casa de su suegro
lo de ropa cuando la masacre de los Santos con el fin de distraer a su pueblo; les confi
Inocentes. En recompensa por esta buena a cada uno un saco de trigo, un buey y un
accin, los bohemios tienen el derecho de asno ordenndoles trabajar la tierra por la
robar hasta cinco monedas al da sin que se maana y tocar msica por la noche. Un
considere un pecado, cuenta el relato, arrin- ao ms tarde, los louris se haban comido
conado tambin por su carcter ingenuo en el trigo y el buey, y fueron arrojados a los
el campo de las elucubraciones piadosas, pero caminos del mundo con su asno y la maldi-
conviene subrayar menos racistas que la cin del soberano. De nuevo, esta leyenda
leyenda de los clavos de la crucifixin. habla mucho ms de los prejuicios de quie-
Hay tambin leyendas que se remontan nes la acreditan que del desarrollo histrico
ms lejos an en la historia, como la de los de los hechos.
rom descendientes de una mujer que Adn
habra conocido antes que a Eva, y que ha-
bra sido la madre de Tubal-Can, el primer La leyenda egipcia
herrero. O, incluso antes an, esa leyenda
que circula todava en Hungra y segn la O bien los primeros rom comprendieron que
cual Dios haba creado a Adn del barro e les era ms ventajoso hacerse pasar por egip-
inmediatamente despus al gitano con ex- cios desterrados por los musulmanes o con-
crementos; existe una versin que dice que denados a errar para expiar su apostasa, o
cre a los dos del barro, pero que le dio la bien algunos de ellos estuvieron realmente
vida a aqul con un soplo y a ste con un asentados en una de las mltiples regiones
pedo, lo que explicara que no es nada con- del Asia Menor o de Grecia (Modon en el
veniente peerse en pblico entre los gitanos, Peloponeso, por ejemplo), llamadas Peque-
porque les puede recordar su origen. En o Egipto en razn de su prosperidad y su
realidad, tales cuentos deshonran mucho ms verdor. Muy pronto, las adivinadoras gita-
a quien los inventa y difunde que a los que nas fueron llamadas aiguptissai, egipcias,
son en ellos insultados. y el clero prohibi consultarles para saber la
buenaventura. Se sabe que el nombre de
egipcio para designar a los gitanos no se
Las mltiples leyendas tradas limita a los Balcanes, sino que se encuentra
y llevadas desde el siglo XIX tambin en Hungra bajo la forma de pue-
por relatos fundadores blo del Faran y en Occidente para desig-
de etnognesis mticas nar la rama atlntica del pueblo rom (gypsy
de los rom no revisten ms que y gitano provienen ambos de egiptano).
un inters folclrico
Muchos pueblos en el curso
Hay, en fin, una leyenda, no menos de la historia han disimulado
fantasiosa que las precedentes, que tiene sin su identidad o han reconstruido
embargo derecho de ciudadana, casi como su origen para obtener ventajas
hiptesis cientfica, en numerosos libros. La
materiales o morales
razn es, sin duda, que la historia de Irn
es menos conocida en Europa que la histo-
ria de la cristiandad. Se trata del famoso En los dos casos, el prestigio de Egipto y
cuento de Firdousi (del que hay una versin los relatos de persecuciones sufridas por los
ms prosaica y ms islamista en el muy pia- cristianos en ese pas habran alimentado un
doso Hamza de Ispahan) y segn el cual, mejor fundamento a la leyenda egipcia que
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a la verdad hind, y habran favorecido la mas de propiedad buscaban las praderas al
obtencin de salvoconductos y cartas de re- borde de los ros, los dos elementos se con-
comendacin de los prncipes y del Papa. Se fortaron el uno al otro para consagrar esta
puede hacer una comparacin contempor- etiqueta de egipcios.
nea entre los rom venidos de Rumania a En esas condiciones se comprende de
Occidente y que pretenden ser refugiados qu manera la verdad sobre el origen de los
bosnios, versin ms apropiada que el ori- rom ha desaparecido totalmente, al menos
gen real. Muchos pueblos en el curso de la durante un siglo y medio, hasta ser
historia han disimulado su identidad o han reencontrada por la comparacin entre el
reconstruido su origen para obtener venta- vocabulario malabar de los estudiantes hin-
jas materiales o morales (comprense los mi- des de Leyde, condiscpulos del pastor hn-
tos de los orgenes de numerosas naciones). garo de Transilvania Vlyi Istvn, y el de los
rom de su pas. Su relato, confiado al libre-
ro Szathmar de Viena, dice que estos lti-
Lo importante, ahora que mos reconocieron sin problemas ni dudas
la salida de la India est las palabras malabares, lo que nos remite al
ampliamente aclarada, es comienzo de esta presentacin.
desarrollar las investigaciones Lo importante, ahora que la salida de la
sobre la continuacin de esta India est ampliamente aclarada, es desarro-
gran migracin llar las investigaciones sobre la continuacin
de esta gran migracin: en particular, cun-
do y cmo la poblacin de Kannauj, condu-
En realidad, la primera causa que ha he- cida como esclavos al Khorassan y zonas
cho nombrar a los rom egipcios es una limtrofes14, se reagrup para retomar la ruta
amalgama con una verdadera poblacin egip- hacia el Oeste, es decir, hacia Asia Menor y
cia que habra llegado en el siglo IV a Asia los Balcanes, dos vastas regiones que for-
Menor y a los Balcanes (se habla de maban parte a la sazn del imperio bizanti-
300.000 soldados, pero se sabe que los no. Como la documentacin histrica en per-
textos antiguos hinchan las cifras) y que ha- sa, armenio y rabe es mucho ms amplia
ba golpeado la imaginacin de los campesi- de lo que se puede encontrar en la India
nos bizantinos. Cuando los primeros rom (como es sabido, la memoria y no lo escrito
pasaron por la misma ruta, la etiqueta fue constituye el pilar prestigioso de la cultura
reactivada y aplicada a los recin llegados. hind), debera ser relativamente fcil
Adems, todas las regiones un poco frtiles retrazar, sobre la base de documentos au-
(no slo Modon/Methone) se llamaban Pe- tnticos, esta segunda etapa de la historia
queo Egipto, y como los rom, por proble- de los rom.

NOTAS
1. Estos documentos fueron publicados en Informaciaqo lil n 7-9 de 1992

2. En realidad, un pueblo de origen egipcio haba llegado a los Balcanes en el siglo IV (entre 306 y 338,
segn un documento de los archivos del Vaticano descubierto por el historiador britnico Hugh Pulton). Se
trataba quiz de grupos cristianos coptos (se sabe que la persecucin contra los coptos alcanz el paroxis-
mo en 304). Parece que los evgjits (an llamados jevgs o ashkali) son los descendientes de aquella emigra-
cin, que influy profundamente en la imaginacin de los campesinos de los Balcanes, hasta tal punto que,
por analoga, tomaron a los rom llegados tambin a Europa por Asia Menor, por nuevos egipcios. La

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concentracin de rom en las regiones ms propicias al comercio, llamadas a menudo Pequeos Egiptos,
no ha hecho ms que reforzar esta confusin.

3. Algunos escritores lo han mencionado, sin embargo, en diversas obras literarias desde el siglo XVIII,
como Ion Budai-Deleanu en su Tsiganiada.

4. Rajko Djuric, Romi u Evropskoj Knjizevnosti - Beograd, 1996 (p.9)

5. Ian Hancock, Siobhan Dowd y Rajko Djuric, The Roads of the Roma - Hatfield, 1998 (p.15-16)

6. Kannauj alcanz el apogeo de su esplendor bajo el reino de Harsa, en el siglo VII, pero el historiador Jan
Kieniewicz cree que, incluso tras su muerte en 647, la prosperidad econmica y el desarrollo cultural no
abandonaron esta ciudad, haciendo de ella la capital intelectual y espiritual oficiosa de la India del Norte
(Historia Indii, p.218)

7. El 8 de Shaban de 409, de la Hgira

8. As como una regin llamada Mwaru-n Nahr

9. Antes de la conversin de Harsa a la no-violencia en 620, Kannauj haba sido una potencia guerrera que,
como tal, haba reclutado batallones de rajputs, temibles guerreros descendientes, como recuerda Eric
Meyer, de una parte de invasores de Asia central llegados con los hunos en el siglo VI, y por otra parte de
pueblos aborgenes de las zonas forestales de los mrgenes del llano del Ganges

10. Es importante destacar que la expresin de piel negra dada por los europeos a los rom desde su
primeros contactos es algo que dice ms de la mentalidad de los sedentarios que de la realidad objetiva;
est claro que, entre los recin llegados, son los negros, los visibles los que chocan a las poblaciones.
Los rom de Polonia distinguen entre rom negros y rom blancos bajo un criterio de pertenencia a uno u
otro grupo (de los llanos o de las montaas), pero en realidad no hay diferencia visible en el color de la piel.

11. Los dombas no eran en absoluto individuos despreciables. Tenemos, en efecto, textos como el
Rajatarangini, del brahman Kalhana, que habla de la amistad de un prncipe de Cachemira y de un grupo de
domba, lo que le lleva a confiar altas funciones administrativas a su familia (River of Kings, trad. inglesa de
Ranjit Sitaram Pandit, Nueva Delhi, Sahitya Academy, 1935)

12. Los sabios Aruni y Swetaketu contribuyeron a la reputacin de los pacala

13. Aparentemente por Sasanka, pero los relatos son oscuros en este punto. Quienquiera que fuese, se
sabe que asesin a Rajja, hermano de Harsa, en un banquete de reconciliacin.

14. Podemos avanzar la hiptesis de que los descendientes de los deportados establecidos en el Khorassan
fueron el origen de los rom europeos, mientras que los dom (o nawars/nuri) habran descendido de los
establecidos en Irak. Esto concordara con las observaciones lxicas que llevaron a Ian Hancock a afirmar
que los rom y los dom se haban separado antes de su estancia en las regiones de lengua persa.

Marcel Courthiade es Jefe de la Comisin Lingstica de la Unin Roman Internacional y


profesor de la Seccin de Estudios de Roman en la INALCO (Universidad de Pars)

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