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VUELVANCARAS!

PRIMERCENTENARIODELAVENEZUELAEXPORTADORADE
PETRLEO
ALRODRGUEZARAQUE
BERNARDMOMMER

INTRODUCCIN
La existencia de hidrocarburos en el territorio venezolano era conocida desde tiempos
inmemorialesporsusemanacionessuperficialesalolargoyanchodelpas.Yaantesdela
Independencia,loshidrocarburosfigurabanentrelasminaspropiasdelaCorona,lascuales
pasaronluegoaldominiopblicodelaRepblicasujetasaunrgimenconcesionario.
Perofuesloen1907queseotorgaronlasconcesionespetrolerasqueibanatransformara
Venezuela,diezaosmstarde,enexportadoradepetrleo.Msan,en1928,Venezuela
seconvirtienelpasexportadormsimportantedelmundo,posicinquemantuvohasta
1970.
El mercado domstico de los hidrocarburos era insignificante. Sin embargo, a lo largo del
perodo en consideracin, se hizo cada vez ms importante, y en el presente ya es un
importantsimo mercado de la industria petrolera nacional. Esta afirmacin debe
entendrsela desde la perspectiva del petrleo en cuanto actividad productiva. Para los
consumidores nacionales, los hidrocarburos de propiedad pblica nacional constituyen un
donlibredelanaturaleza.Losimpuestosminerosylosimpuestosgeneralesquepuedapagar
laindustriapetroleracorrespondientesalaproduccindestinadaalmercadodomstico,ylos
impuestos que puedan gravar el consumo nacional de los derivados de los hidrocarburos,
todos se pagan por entes econmicos nacionales al gobierno nacional. En tal respecto
simplementeconstituyenimpuestos,valgadecir,nadasepagaporelrecursonatural.
En cambio, al convertirse Venezuela en un pas exportador en 1917, el petrleo ya haba
reveladosupotencialcomofuentedeunarentadelatierraenelmercadointernacional.Los
impuestos que pudieran pagar los concesionarios exportadores de petrleo al gobierno
nacional,msalldelosimpuestosusualesnacionales,habrandeconstituirunarentadela
tierrainternacionallaque,enltimainstancia,pagaranlosconsumidoresinternacionalesal
gobierno nacional. Los concesionarios seran entonces, objetivamente, meros agentes de
retencin.
Demaneraquelospreciosdelpetrleoenelmercadonacionalyenelmercadointernacional
son cualitativamente distintos, independientemente de las diferencias cuantitativas que
pudieranexistir.Lospreciosdeexportacintienenuncomponentequeexpresaunarentade
latierrainternacional;encambio,elmercadodomsticonotienedichocomponentepuesto
queelpetrleonoesfuentedeunarentadelatierranacional.Lasvariacionesdelosniveles
impositivosenelsectorpetrolerodomsticonoafectanelingresonacional,aunquespueden
afectarladistribucinnacionaldelingreso;perotalesvariacionesenelsectorpetrolerode

exportacin s afectan el ingreso nacional y, por lo tanto, tambin afectan la distribucin


internacionaldelingreso.
Dada la importancia creciente del petrleo como fuente de una renta de la tierra
internacionalalolargodelosaos,lapolticapetroleravenezolanagir,ysiguegirando,en
torno a ella. Ms an, la poltica econmica nacional gir, y sigue girando, en torno a su
distribucin,quieredecirse,enelempeodeponerestarentadelatierrainternacionalal
serviciodeldesarrolloeconmiconacional.Estapoltica,desde1936,seconocebajoellema
sembrarelpetrleo.Encambio,lapolticapetroleravenezolanaenloqueataaelmercado
domstico,siempresehamanejadoconciertaindiferenciaenmediodelaconfusinentorno
alpetrleocomofuentedeunarentadelatierrainternacional,masnonacional.Sinembargo,
conlacrecienteimportanciadelarentadelatierraenlospreciosinternacionalesdelpetrleo
venezolano,sumadaalacrecienteimportanciadelmercadodomstico,estaindiferenciaya
nopuedeseguirtolerndose.
LOSTIEMPOSDELAPOLTICAPETROLERA
La poltica petrolera conoci dos perodos distintos. El primero correspondi al rgimen
concesionario,consuasientoinstitucionalenelMinisteriodeFomentohasta1951,ydespus
en el Ministerio de Minas e Hidrocarburos. Le sigui, a partir de 1976, el rgimen de las
actividadesreservadas,elcualibaatenersuasientoinstitucionalenPetrleosdeVenezuela,
S.A. (PDVSA). Paralelamente, tambin pueden distinguirse dos perodos en cuanto a la
'siembradelpetrleo'.Enelprimerperodo,elpascomodueodelrecursonaturalestaba
unidofrentealosconcesionariosextranjeros,ysebeneficiabaampliamentedelasiembradel
petrleo. Asdrbal Baptista ha estimado que entre 1922 y 1978, el crecimiento anual del
producto interno bruto por habitante fue cercano al 5%. Al mismo tiempo la industria
petrolera,unaindustriamodernadeunadinmicaextraordinaria,sefueextendiendoalo
largo y ancho del pas, propici y aceler la urbanizacin del pas, adems de atraer una
inmigracincalificada.
En el segundo perodo, en cambio, el pas dio un fuerte giro a la derecha con la
nacionalizacin de la industria petrolera, ya no se necesitara del voto popular en la
confrontacin con los concesionarios extranjeros y el gobierno se plante invertir
productivamente toda la renta de la tierra internacional, mientras que el presupuesto del
gastocorrientedeberacubrirseconlosimpuestosgenerales.Sepretendilimitarlasiembra
del petrleo a la inversin productiva como nico destino legtimo, y negar al pas los
beneficiosdesuconsumo.Perohadesabersequeunarentadelatierrainternacional,depor
s,noconoceotrosdestinosquenosean,obienelconsumoproductivoonodebienes
importados; o bien su acumulacin en las reservas internacionales del Banco Central de
Venezuela;obiensusalidacomocapitaldineroporpartedelsectorprivado.Estoseexplica
porqueellanorepresentaotracosaqueunacapacidaddeimportarsincontraprestacinpor
partedelaeconomaproductivanacional.Apesardetodolomencionadoanteriormente,los
promotores de esta poltica habran de sostener tozudamente que las importaciones
correspondientes en nada contribuiran al desarrollo econmico del pas; por el contrario,
incidiran en contra de la produccin nacional. Adems, en la prctica no solamente
insistieroneninvertirtodalarentadelatierrainternacional,sinotambinlarentadelatierra

internacionalfutura,endeudandoalpascuandolospreciosinternacionalesseencontraban
aniveleshistricosmximos,demaneraquenohubieravueltaatrs.
Deslumbradaporlaabundanciadecapitaldinero,lapolticadelimitarlasiembradelpetrleo
alainversin,ignorpaladinamenteelhechoelementaldequelacapacidaddeinvertirde
unpasestlimitadaporsupropioniveldedesarrollo,sucapitalhumanoy,porende,porsu
capacidad gerencial. Esta ltima, de hecho, se estaba reduciendo, no slo por la
nacionalizacin de la industria petrolera, sino por la nacionalizacin simultnea de otras
importantesindustrias(porejemplo,elhierro)yservicios(porejemplo,labanca).
Demaneraqueestapolticadesemboc,ytenaquedesembocar,enunacrisismayor,con
unaltoniveldedeudaexterna.Elcaminohaciaadelantedeberallevar,forzosamente,ala
Venezuelapostrentista.Entre1978y1999,elcrecimientoanualdelproductointernobruto
por habitante se volvi negativo, a una tasa cercana al 2%. Adems, a partir de 1981,
Venezuelaseconvirtienunpasdeemigracin.Desdeluego,elproyectodelaVenezuela
postrentista tena como su contraparte la transformacin del rgimen de las actividades
reservadas,bajolosauspiciosdePDVSAysusfiliales,deformaqueelpetrleodejaradeser
fuentedeunarentadelatierrainternacional.
Sin embargo, este proceso desemboc en la debacle electoral de 1998, el fin de la IV
Repblica,ylavictoriadeHugoChvezconsuMovimientoVRepblica.Seinicientoncesun
tercerperodo,degrandesconfrontaciones.
A continuacin, analizaremos algunas de las caractersticas ms relevantes de esta
experiencia histrica a lo largo del primer siglo de Venezuela como pas exportador de
petrleo, de manera de llegar a conclusiones que habrn de ser pertinentes para este
segundosigloyaencurso.

I.RGIMENCONCESIONARIO
I.1.EXCLUSIVAJURISDICCINNACIONAL
Las concesiones otorgadas en 1907 por el Presidente de la Repblica, el General Cipriano
Castro, a ciudadanos nacionales, iban a terminar como era previsible en manos de
compaas extranjeras. De todas maneras, de acuerdo con nuestra legislacin, los
concesionariosextranjerosestaransujetosalaexclusivajurisdiccinnacionalcomocualquier
ciudadano venezolano: una constante a lo largo del rgimen concesionario. La legislacin
mineraprimero,yladehidrocarburosdespus,nodejabandudasalrespecto.As,deacuerdo
conlaLeydeHidrocarburosde1943lamsimportantedetodaslasleyesrelevantesdeeste
perodotodottulodeconcesintenaqueincluirlassiguienteslneas:
"Lasdudasycontroversiasdecualquiernaturalezaquepuedansuscitarseconmotivo
deestaconcesin,quenopuedanserresueltasamigablemente,serndecididaspor
lostribunalescompetentesdeVenezuela,deconformidadconsusleyes,sinquepor
ningnmotivonicausapuedanserorigendereclamacionesextranjeras".
I.2.SOBERANAIMPOSITIVA
La legislacin minera y los ttulos de concesin correspondientes establecan impuestos
minerosparatodoelperododesuvigencia.Noobstante,losconcesionariostambinestaran

sujetosalosimpuestosgeneralesysoberanos,paraentoncesprincipalmentelosderechosde
aduana. Ahora bien, en diciembre de 1908, con el apoyo del gobierno estadounidense, el
General Juan Vicente Gmez derroc a Castro. Acto seguido, en la nueva legislacin se
concedi estabilidad fiscal a todas las concesiones, adems de reducirse el nivel de los
impuestosminerosalamitad.
Luego de la muerte de Gmez en diciembre de 1935, esta situacin se iba a considerar
inaceptable.Finalmente,conlaReformaPetrolerade1943,porunaparte,serenovarontodos
los ttulos de concesin por cuarenta aos, hasta 1983, sobre la base de la nueva Ley de
Hidrocarburos, lo que implicaba un aumento muy significativo de los impuestos mineros.
Pero, por otra parte, ello tambin implicaba que todas las concesiones habran de estar
sometidas a la soberana impositiva. Aparte de los impuestos mineros, los concesionarios
pagaran, adems, todos los impuestos generales, cualquiera que sea su ndole. Las
compaas, por su parte, insistiran en vano en aadir a la frase citada la coletilla que
repercutandemaneraporigualentodaslasempresas(InformedeManuelR.EgaayRafael
Pizani,AsesoresdelaPresidencia,deenerode1943).
Elinstrumentofundamentalpararecaudarlasgananciasextraordinariasquepudieransurgir
ibaaser,endefinitiva,laLeydelImpuestosobrelaRenta,creadadeformacoordinadacon
laReformaPetrolera.Latasaaplicablealsectorpetrolero,de12%en1943,llega72%en
1975,yellomediantesucesivasreformaslegalessoberanas.
I.3.CORPORACINVENEZOLANADELPETRLEO
En 1960, Venezuela fund su primera compaa petrolera nacional, la Corporacin
VenezolanadelPetrleo(CVP)y,en1967,reformlaLeydeHidrocarburosparacrearlesu
propio espacio. A la CVP no se le otorgaran concesiones, sino asignaciones sin trmino
definido.Sobreestabase,laCVPpodracelebrarconveniosyformarempresasmixtascon
compaasprivadas,siempreycuandolascondicionesacordadasfuesenmsventajosasque
enelcasodesimplesconcesiones.Adems,seestablecilosiguiente:
LasCmarasensesinconjunta,debidamenteinformadasporelEjecutivoNacional
detodaslascircunstanciaspertinentes,aprobarnlasbasesdecontratacindentro
delascondicionesquefijen.
Enparticular,laLeyespecificquelaCVP,tantocomotodoslosconveniosqueellapudiera
celebrar,ibanaestarsujetosalaexclusivajurisdiccinnacionalyalasoberanaimpositiva.
Secerraselpasoacualquiermaniobraporpartedelascompaasprivadas,deentraren
relacionescontractualesconlaCVPquepudieranlimitar,aunquefueraindirectamente,los
derechossoberanosdelEstadovenezolano.
I.4.VALORFISCALDEEXPORTACIN
En1970,tantolaproduccindeVenezuela,despusdehabersidoelpasexportadorms
importantepor42aos,comoladeEUA,despusdehabersidopormsdecienaoselpas
productor ms importante, llegaron a su mximo histrico debido al agotamiento de sus
yacimientosconvencionales.Demaneraqueelnuevoaugedelademandaqueseinicieste
mismo ao, tena que satisfacerse desde fuentes mucho ms distantes. As, adems del
aumentomuysignificativodelosprecios,tambinseprodujeronaumentosmuysignificativos

enlosfletes,peroconpronunciadasaltasybajas.EnlareformadelaLeydeImpuestosobre
la Renta, en diciembre de 1970, se introdujo entonces la figura de un Valor Fiscal de
Exportacin, en definitiva un impuesto de exportacin, diseado para tratar con las
variacionescircunstancialesdelosprecios;yseautorizalEjecutivoafijarloyacambiarlode
acuerdoconlascircunstanciasvariables.En1973,conlaagitacindelmercado,elEjecutivo
llegaestablecerlomensualmente.
I.5.CONCLUSIONES
Elrgimenconcesionariofuemuyexitoso.Venezuela,para1970,yaestabaposicionadapara
recaudarcualquierexcedenteextraordinarioquepudierasurgirconelcambiodecoyuntura
enelmercadomundialqueentoncesseestabainiciando.
Pero en diciembre de 1973, las compaas se adelantaron sugiriendo su nacionalizacin
inmediata.

II.RGIMENDELASACTIVIDADESRESERVADAS
Lascompaasinternacionalestenansuspropiasideassobrecmodeberaestructurarseel
nuevo rgimen, y las impusieron. La Ley Orgnica que reserva al Estado la Industria y el
ComerciodeHidrocarburos(LOREICH)pusofin,parael31dediciembrede1975,alrgimen
concesionario.Demaneraqueelrgimendelasactividadesreservadassepresentcomoun
rgimennuevo,totalmentedesvinculadodelrgimenanterior.Seextirpasdelaconciencia
nacionallavaliosaexperienciahistricaenlamateria,acumuladaalolargodesietedcadas,
comosisetrataradeuntumorcanceroso.
Los concesionarios ms importantes se convirtieron en sendas compaas nacionales,
presididas por los ejecutivos venezolanos de mayor jerarqua formados por las
transnacionales durante dcadas, y no slo en lo tcnico, sino tambin en lo ideolgico y
poltico. As, la Creole (ExxonMobil) se convirti en Lagoven, la Shell de Venezuela en
Maraven;etc.LasnuevascompaasnacionalesseorganizaroncomofilialesdePetrleosde
Venezuela,S.A.,unasociedaddecartera,conelEstadocomosunicoaccionista.Unadeestas
filialesdePDVSAibaaabsorbertodoslosconcesionariosmspequeos,yesenelladonde
sediluyelpersonaldelaCVP.LaCVPmisma,simplementedesapareci.
LaLOREICHautorizabaaPDVSAysusfiliales,porunaparte,acelebrarconveniosoperativos
"sinqueenningncaso...afectenlaesenciamismadelasactividadesatribuidas".Porlaotra,
tambinlasautorizabaacelebrarconveniosdeasociacinloscuales,sinembargo,requeriran
de"lapreviaautorizacindelasCmarasensesinconjunta,dentrodelascondicionesque
fijen,unavezquehayansidodebidamenteinformadasporelEjecutivoNacionaldetodaslas
circunstanciaspertinentes".
Ahora bien, en 1989, Venezuela, acosada por la deuda externa adquirida en los aos de
precios mximos del petrleo, tuvo que recurrir al Fondo Monetario Internacional. ste
condicionsuayudaaqueelpasvolvieraaabrirelsectorpetroleroalainversinprivada
extranjera.SeinicientonceslapolticadeAperturaPetrolera.
II.1.CONVENIOSOPERATIVOS:REPRIVATIZACINDELASACTIVIDADESPRODUCTIVAS
Por instrucciones del Ejecutivo Nacional, las filiales celebraran, en 1991, los primeros

conveniosoperativos.stosseapoyaranenmodelossegnloscualeslascontratistas,bajola
supervisindelasfiliales,produciranpetrleo,peroelpetrleoproducidoseguirasiendo,
en todo momento, propiedad de las filiales, y se les remunerara exclusivamente por sus
servicios. El Congreso Nacional a su vez acept estos modelos, de manera que las filiales
estabanlibresdedefinir,asusoloarbitrio,todaslasdemscondiciones.
Sin rodeos, se privatizaron as las actividades reservadas y, ms an, PDVSA y sus filiales
asumieron el control pleno sobre las reas asignadas. Para 2005, existan 32 convenios
operativos produciendoalrededorde500mil barrilesdiarios.Cubranunreade43,6mil
km2,concedidadirectamenteporlasfiliales,sinquesehicierareferenciaalgunaenlaGaceta
Oficial sobre las mismas, tal y como era la prctica legal establecida. Eran de duracin
limitada,perosiempreprorrogables.Adems,aprovechndosedequenoselesconsideraba
productoresdepetrleo,todosellosibanaidentificarseensusdeclaracionesdelimpuesto
sobrelarentacomosimplesempresasdeservicio,sujetasalatasanopetrolerade34%,yno
alatasapetrolerade67,7%.
Esta concepcin de convenios operativos, tambin incidira en las asociaciones. stas
tampoco iban a ejercer directamente las actividades reservadas, de las cuales se encarga
usualmente una compaa operadora, especialmente creada para este fin y bajo la
supervisin de los socios. De manera que las actividades productivas de las asociaciones
tambinestaranprivatizadas.
II.2.CONVENIOSDEASOCIACIN:ARBITRAJECOMERCIALINTERNACIONAL
En1991LagovenpresentalCongresoNacionalelprimerproyectodeasociacin,elProyecto
CristbalColn,deproduccinylicuefaccindegasnatural.MaravenseuniaLagoven,en
1993,conotrosdosproyectosdeasociacin,paralaProduccinyMejoramientodeCrudos
ExtrapesadosdelaFajaPetrolferadelOrinoco.Estostresproyectosibanacompaadosde
dosdocumentos,unoreferentealas"CircunstanciasPertinentes",yotroalasCondiciones
Propuestas. De manera que PDVSA y sus filiales se adelantaron de una vez con sus
condiciones,lascualeselCongresoNacionaltendraqueaprobarcomocondicinsinequa
non.
Deacuerdoconlascondicionespropuestas,bajoningunacircunstanciaLagovenyMaraven
llegaran a tener una participacin accionaria mayoritaria en la asociacin. Adems,
garantizaranasussociosprivadosqueibanaindemnizarlos,entrminosequitativos,por
lasconsecuenciaseconmicasadversasquesederivarandeun"tratodiscriminatorio"por
partedelEstado.Comomecanismoderesolverdisputas,seestipulelarbitrajeinternacional
ante la Cmara de Comercio Internacional (CCI) con sede en Pars. Adems, PDVSA
garantizaraelfielcumplimientodelasobligacionesasumidasporsusfiliales.Demaneraque,
encasodeunlaudoarbitralfavorablealossociosextranjeros,stostendranacceso,parasu
ejecucin,aloscrudosyproductosalmacenadosenelexterioryalascuentasporcobrarde
las refineras que PDVSA vena adquiriendo con su poltica de Internacionalizacin desde
1983.Dichapolticaserevelaas,enretrospectiva,comoelpreludioalaAperturaPetrolera.
En definitiva, los derechos soberanos del Estado se limitaran, al someterse su compaa
nacionalaunarbitrajeinternacional,supuestamentecomercial.Yen mediodeunaaguda

crisis poltica por la cada del gobierno del Presidente Carlos Andrs Prez, los marcos de
condicionespropuestosfueronaprobadosporelCongresoNacional.
IMPUESTOSOBRELARENTA
En las Circunstancias Pertinentes no se dejaba duda de que estas asociaciones slo se
llegaranarealizar,silatasaaplicabledelimpuestosobrelarentafueselanopetrolera.Atal
efecto,enunprocesoparalelo,sereformlaLeydeImpuestosobrelaRentaubicandolas
asociacionesdeproyectosintegrados,delicuefaccindegasnaturalydemejoramiento,en
laseccinnopetrolera.Demaneraquelatasaaplicableibaaser34%.
Empero,deunProyectoaotro,elmarcodecondicionesevolucionconlosavancesdela
Apertura Petrolera. En los siguientes dos proyectos de mejoramiento, presentados al
CongresoNacionalen1997,yaseincorporesteresultadoentrelascondicionespropuestas,
demaneraqueseaplicaraatodaladuracindelasasociaciones.As,enelltimoproyecto
de asociacin, el Proyecto Cerro Negro, tambin promovido por Lagoven, una de las
condicionespropuestasestipulabaque:
deconformidadconloprevistoenlaLeydeImpuestosobrelaRentavigente,LAS
PARTESpagarnimpuestobajoelrgimenordinarioestablecidoendichaleypara
compaasyentesasimiladosaellas
Pagaran,definitivamente,elimpuestosobrelarentaalatasanopetrolerade34%.
VALORFISCALDEEXPORTACINEIMPUESTOALVALORAGREGADO
Estasasociaciones,alpasaren1993alsectornopetrolerodelaLeydeImpuestosobrela
Renta,tambinsesustrajerondelValorFiscaldeExportacin.Adems,stetambinibaa
desaparecerpaulatinamenteenelsectorpetrolero,reducindoseaceropara1996.Almismo
tiemposecre,en1993,elImpuestoalValorAgregado,elcual,porsudiseoconceptual,
slo se paga por transacciones entre entes econmicos nacionales, y no cuando de
exportacionessetrata.Demaneraque,porunaparte,seibaaeliminarelimpuestosobrelas
exportacionespetrolerasy,porlaotra,seibanaaumentarlosnivelesimpositivossobrela
economadomstica.
REGALA
Porotraparte,enlasCircunstanciasPertinentesseinformabaalCongresoNacionalque
estas asociaciones tambin aspiraban a una reduccin temporal de la tasa de regala.
Legalmente,talrebajaeradelapotestaddelEjecutivo.Enefecto,en1998,elMinisteriode
EnergayMinasfirmconPDVSAunConveniodeRegalacorrespondientealosproyectosde
mejoramiento.Latasaderegalasereduciraa1%unavezquearrancaraelmejorador,hasta
porunmximodenueveaos.Luego,enprincipioserestableceralatasausualdeunsexto,
perostasecalificahoraarbitrariamentecomoel"mximoactualmentepermitidoporla
Ley de Hidrocarburos"; en realidad, la tasa de regala haba sido tradicionalmente un
parmetrodelicitacin,obtenindoseentoncestasasmayores.PeroahoraPDVSAyaestaba
preparandounareformaalaLeydeHidrocarburos,conelfindelimitarlatasaderegalaaun
5%comomximo.

PROYECTOCERRONEGRO
VamosaanalizarelavancedelaAperturaPetrolerarevisandoconmsdetalleelProyecto
CerroNegroyaque,siendoelltimodeloscuatroproyectosdemejoramientoautorizados,
ibaamarcarlaspautasquelostresprimerosproyectosdemejoramientopretenderande
seguir.
De acuerdo con la documentacin entregada al Congreso Nacional, ya sin referirse a
'circunstanciaspertinentes',elProyectoibaabeneficiarseadicionalmentedelderechoauna
"ProduccindeDesarrollo",paradisponerdelacapacidaddeproduccinnecesariaunavez
quearrancaraelmejorador.Mientrastanto,estaproduccinsemezclaraconuncrudoms
liviano que Lagoven iba a facilitar, y se vendera la mezcla en beneficio de los asociados.
Luego,ibaaproducirymejorar120milbarrilesdiariosdecrudoextrapesado,por35aos.
Todoellorequerirade295km2dentrodelreadeCerroNegroasignadaaLagoven.
Ahorabien,aligualcomoen1993,elmarcodecondicionesaprobadonoibaacontenerniun
solonmero,niencuantoalrea,niencuantoalosvolmenesaproducir.Sinembargo,en
1993 la autorizacin se refera al "Informe presentado por la Comisin Bicameral para el
Estudio de las Asociaciones", el cual resuma aquellas "Circunstancias Pertinentes". En
cambio, en 1997 el Congreso Nacional primero aprobara el marco de condiciones, con la
referenciadeque"laComisinBicameraldeEnergayMinasdelCongresodelaRepblicaha
efectuadoundetenidoanlisisdelMarcodeCondiciones".Actoseguido,elEjecutivoNacional
ibaaenviaralCongresoNacionalelconveniodeasociacinporfirmarse,requiriendoque
confirmaraqueeraconsistenteconelmarcodecondicionesaprobadoy,porlotanto,estara
autorizado.Esdecir,envezderesumirlascircunstanciaspertinentescomoeralegalmente
requerido,seleapabullconundocumentodecentenaresdepginas,escritoporgruposde
expertos. Y el Congreso Nacional ya no iba a discutir el Proyecto, limitndose su papel a
aprobarelmarcodecondicionespropuestoporPDVSAysusfiliales;luego,elconveniode
asociacinsimplementetenaquecumplirconelmarcodecondicionescorrespondiente.
No obstante, considerando que, supuestamente, "la Comisin Bicameral ha realizado un
detenidoanlisisdelcontenidodelConveniodeAsociacin,habiendocomprobadoque
est conforme con el Marco de Condiciones aprobado", se le concedi la autorizacin
solicitada. Ms precisamente, el Congreso Nacional acord "autorizar la celebracin del
conveniodeasociacinysusanexos".(Subrayadonuestro)
Ahorabien,apesardeque,deacuerdoconelmarcodecondiciones,laduracinmximadel
convenio,contadoapartirdelprimercargamentocomercialdecrudomejorado,podrallegar
hasta45aos,enelconveniodeasociacinseestablecaqueencasodeuncambioenlaley
venezolanaquepermitaqueesteConveniotengaunplazoindefinido,elplazodelConvenio
serautomticamenteextendidohastaelagotamientodelreaDesignada.
Luego,unavezconcluidalaconstruccindelmejoradordeunacapacidadde120milbarriles
diarios, una o ms de las Partes podr, sin requerirse decisin unnime de las Partes
aportarfondosadicionalesparaelProyectoconelpropsitodeincrementarlacapacidaddel
MejoradorodeaumentarlaproduccindePetrleoExtrapesado.Enotraspalabras,esta

expansinpodradarsesinparticipacindeLagoveny,desdeluego,sinrequerirningunaotra
autorizacin.
Adems, en cuanto al rea designada, el convenio de asociacin se refiri a una pgina
anexa, en la cual apareca marcada el rea de 295 km2 dentro del rea de Cerro Negro
asignadaaLagoven.staestarasujetaalConveniodeReservayDedicacindefechaiguala
ladeesteConvenio,elcualnoestabaanexoalconveniodeasociacinentregadoalCongreso
Nacional.EnesteConveniodeReservayDedicacin,seidentificalreadesignadacomo
reainicial,ylossociostendranelderechodeexpandirlaincorporandoreasadyacentes.De
maneraqueelconveniodeasociacinlesdabaderechosalossociossobreelreacompleta
de Cerro Negro bajo control de Lagoven, de 2,7 mil km2, el rea ms rica de toda la Faja
PetrolferadelOrinoco,conreservasprobadasdelordende12milmillonesdebarriles.Y,
desdeluego,esteConveniodeReservaestabaasimismosujetoalarbitrajeinternacionalante
laCmaradeComercioInternacional.
Finalmente,elconveniodeasociacinestablecaque,siLagovensellegaraaprivatizarenms
de50%,olaparticipacindeLagovenenlaasociacinseredujeraamenosde12,5%,yano
estara obligada a pagar, el caso venido, una indemnizacin a las partes privadas. Pero la
reduccin en la participacin de PDVSA en Lagoven, o de Lagoven en el Convenio de
AsociacinCerroNegro,requeriraelconsentimientoporescritodesusocioprincipal,Mobil
(hoy ExxonMobil). Podemos dar por sentado que, antes de consentir tal reduccin, Mobil
exigira que PDVSA o Lagoven se las arreglaran para que el Estado mismo asumiera la
obligacindepagarlaindemnizacincorrespondiente.

III.SOBERANAARBITRADA
La soberana es originariamente un concepto territorial: un Estado nacional soberano se
defineporelcontrolqueejercesobreunterritoriodeterminadoytodossuscomponentes.
Sinembargo,PDVSAysusfilialessecomprometieronaneutralizar,aunquefueradentrode
ciertos lmites, el ejercicio de tal soberana. Adems, en todos los marcos de condiciones
aprobadosseseal,engaosamente,quelasgarantasquellegasenaotorgarPDVSAysus
filialesnocomprometeranalEstadoyelejerciciodesusderechossoberanos.
Enrealidad,entre1991y1993,enunprocesoparaleloalaautorizacindelProyectoCristbal
Coln,elgobiernoestabagestionandoelConvenioparaelEstmuloyProteccinRecprocade
lasInversionesentrelaRepblicadeVenezuelayelReinodelosPasesBajos,aprobadoporel
Congreso Nacional en agosto de 1993, y ratificado en seguida por el Presidente Interino
RamnJ.Velzquez.steeraelprimertratadobilateraldeinversinconelcual,demanera
irrevocable,losgobiernosfirmantesofreceranalosinversionistasnacionalesdelaotraparte,
la opcin de recurrir, si as lo desearan, al Centro Internacional de Arreglo de Diferencias
RelativasaInversiones(CIADI),delBancoMundial,consedeenWashington,sometindose
asaunasoberanaarbitradaanteunforocreadoporlos inversionistas.Dadoelcaso,los
inversionistas de la otra parte slo tendran que mandar una carta a la Procuradura
respectiva,informandoqueaceptaranlaofertadelgobierno.Eneltratado,ladefinicinde
loqueeraunainversin,inclua:

derechosotorgadosbajoelderechopblico,incluyendoderechosparalaprospeccin,
exploracin,extraccinyexplotacinderecursosnaturales.
Se acept entonces que el ejercicio de los derechos soberanos primigenios del Estado,
referentealterritorionacionalysuscomponentes,pudierasometersealarbitrajedelCIADI
por los inversionistas holandeses, como una simple disputa de inversin. Ambas partes
nombraransusrespectivosrbitros,yconjuntamentenombraranuntercerrbitro;porfalta
deacuerdo,stelonombraraelpresidentedelBancoMundial.Setrataba,definitivamente,
de defender los derechos de los inversionistas extranjeros; en cambio, en los tratados
bilateralesdeinversin,nuncasemencionanlosinteresesdelEstadoterritorialcomodueo
ltimodelosrecursosnaturalescorrespondientes.
Adems,ladefinicindeloquepodraconsiderarseun'inversionistaholands'dependade
lalegislacinholandesa.Deacuerdoconsta,bastabatenerensucadenacorporativa,entre
lacasamatrizylainversinenVenezuela,unapartadopostalenHolanda,atendidoporalgn
bufetedeabogadosysujetoatributosmnimos.As,enVenezuelaseibanaidentificarcomo
'inversionistasholandeses',noslolaRoyalDutchShell,sinotambinChevron(EUA),CNPC
(RepblicaPopulardeChina),ConocoPhillips(EUA),ENI(Italia),ExxonMobil(EUA)yStatoil
(Noruega), entre otros. Entre 1993 y 1998, Venezuela aprob una docena de tratados
bilateralesdeinversinsimilares.
Ahora bien, en 1998, los precios del petrleo se derrumbaron, en parte esencial por la
expansin desmesurada de la produccin por parte de PDVSA y sus filiales, negndose
rotundamente a cooperar con el sistema de cuotas de la OPEP. La renta de la tierra
internacional por habitante lleg entonces al nivel ms bajo desde 1933 (exceptuando los
aos de la Segunda Guerra Mundial cuando submarinos alemanes obstruyeron nuestras
exportaciones).steeraelmomentopropicioparadarelprximopaso.Enefecto,en1999
VenezuelapromulglaLeydeProteccinyPromocindeInversiones,mediantelacualsecre
laposibilidadlegaldequeelgobiernoasumieradirectamentegarantasdeestabilidadfiscal.
Adems, la nueva Constitucin Bolivariana aprobada en diciembre del mismo ao, en su
Artculo302confirmque"elEstadosereservalaactividadpetrolera";yelArtculo303
especificque"elEstadoconservarlatotalidaddelasaccionesdePetrleosdeVenezuela,
S.A.", es decir, de la casa matriz: una sociedad de cartera que no produce ni un barril de
petrleo, concebida como ente regulador del rgimen de las actividades reservadas. En
cambio,lasaccionesdelasfiliales,productorasdepetrleo,spodranprivatizarse,yaquela
frase citada fue seguida por la coletilla: "exceptuando las de las filiales, asociaciones...,
empresasycualquierotraquesehayaconstituidooseconstituyacomoconsecuenciadel
desarrollodenegociosdePetrleosdeVenezuela,S.A."
Yentre1999y2008,Venezuelahabradeseguirfirmandootradocenadetratadosbilaterales
deinversin.
III.1.CONCLUSIONES
En resumen, primero PDVSA iba a asumir el papel de garante de una estabilidad fiscal
limitada,neutralizandoas,hastaciertopunto,losefectosquepudieratenerelejercicio,por
partedelEstado,desusderechossoberanos.Conestearreglo,losinversionistasextranjeros

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esquivaron la necesidad de tener que pedir al Estado mismo limitar el ejercicio de su


soberana, sometindola al arbitraje internacional. Ello hubiera provocado una discusin
poltica mayor, y el propsito de interponer PDVSA entre el Estado y los inversionistas
extranjeros, era precisamente impedir que esto ocurriese. Aos ms tarde, PDVSA y sus
filialesyanolosinversionistasextranjerosprevisiblementepediranalEstadoasumirsus
obligaciones, alegando argumentos circunstancialmente convenientes a favor de su
privatizacinprogresiva.steeraelescenarioqueyaseestabapreparandoen1999.
En retrospectiva, se evidencia entonces que el rgimen de las actividades reservadas fue
manejadoporPDVSAysusfilialesallanandoelcaminoalacompletareprivatizacindelas
ltimas,y,sometiendolosderechossoberanosdelEstadoalarbitrajeinternacionalenforos
creados en el proceso de globalizacin del capital. PDVSA y sus filiales serviran, en esta
transformacin, de catalizador; y PDVSA iba a reducirse a su funcin como el nuevo ente
regulador.

IV.EXPORTACIONESPETROLERASYRENTADELATIERRAINTERNACIONAL
PeroHugoChvezhabaganadolaseleccionesdediciembrede1998.Noobstante,conlos
ingresos petroleros a niveles mnimos, PDVSA pensaba que podra seguir controlando la
situacin. Sin embargo, restablecindose las relaciones de cooperacin con la OPEP y
recortndose la produccin nacional de manera correspondiente, los precios volvieron a
recuperarsepronto.Luego,ennoviembrede2001,elgobiernopromulglaLeyOrgnicade
Hidrocarburos,derogandolaLOREICHylaLeydeHidrocarburosde1967.Latasaderegala
usual se aument a 30%. Al mismo tiempo se reform la Ley de Impuesto sobre la Renta
reduciendolatasaaplicablealsectorpetroleroa50%.
Desdeluego,laLeyOrgnicadeHidrocarburoseradeaplicacininmediatasolamentepara
PDVSAysusfiliales.Pero,endefinitiva,elpetrleocomofuentedeunarentadelatierra
internacional estaba de regreso, lo que PDVSA y sus filiales consideraban inaceptable.
Participaronentonces,enabrilde2002,enungolpedeEstadomilitar.Alfallar,PDVSAlanz
supropiogolpeeconmico,endiciembrede2002,consustanquerosbloqueandolasalidade
lospuertosdeexportacionesyconvocandoatodalaindustriaaunparoindefinido;estegolpe
tambin fracas. Finalmente, la oposicin recurri, en agosto de 2004, a un referndum
revocatoriopresidencial,elcualterminconlavictoriadelPresidenteChvez.Endefinitiva,
alPresidenteChvezlehabatomadocincoaoslaconsolidacindesuvictoriaelectoralde
diciembrede1998.
Ahorabien,enoctubrede2004,elgobiernopusofinalatasaderegalade1%queseestaba
aplicandoalascuatroasociacionesdemejoramiento(produciendoentonces600milbarriles
diarios de crudo extrapesado). Luego, en 2005, el gobierno declar ilegales los convenios
operativos,yaqueeranproductoresdepetrleosinhabersidoautorizadosporelCongreso
Nacional.Peroselesofreciunasalida:migrarhacialanuevaLeyOrgnicadeHidrocarburos,
formandoempresasmixtas.Y,desdeluego,lasnuevasempresasmixtasestaransujetasala
exclusivajurisdiccinnacional.Lasnegociacionescorrespondientesterminaronenmarzode
2006.Lasnuevasempresasmixtas,deunaduracinde20aos,pagaranunaregaladeun
tercio; la CVP reactivada en 1995 como filial de propsitos especiales tendra una
participacin accionaria de 60% como mnimo; y, desde luego, estaran sujetas a la tasa

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petrolera del impuesto sobre la renta, de 50%. Solamente dos compaas no aceptaron
migrar: Total y ENI. Pero con ambas se lleg a un arreglo amigable en cuanto a la
indemnizacinquelescorrespondera.
Luego,enmayode2006ydadoelaumentosostenidodelosprecios,elgobiernointrodujo
unimpuestodeextraccinequivalenteaotraregaladeunsexto,perolimitndoseeltotala
untercio.Demaneraqueahoratodoslosproductoresdepetrleopagaranlamismatasa
efectivaderegala.
Sin embargo, el gobierno no declar ilegales los convenios de asociacin que haban sido
autorizadosporelCongresoNacional.Porlotanto,seguanrigindoseporlaLOREICHylaLey
deHidrocarburosde1967.Noobstante,elgobiernonodejabadesealarquetodosellos
sufran de serias fallas legales, por no cumplir ni con la LOREICH, ni con la Ley de
Hidrocarburos. As, en 2005, tambin inici negociaciones con las asociaciones para su
migracin voluntaria hacia la nueva Ley Orgnica de Hidrocarburos. Estas negociaciones
fallaron; por ello, a principios de 2007, el gobierno anunci su migracin obligatoria. Las
negociacionescorrespondientesterminaranenjuniode2007y,enprincipio,selesaplicaran
las mismas pautas ya establecidas para las empresas mixtas de reciente creacin, los
mejoradoresincluidos.
Lasnegociacionesterminaronexitosamente.Sinembargo,doscompaas,ConocoPhillipsy
ExxonMobil,noslosenegaronamigrar,sinoquetampocoestabaninteresadasenllegara
unacuerdoconelgobiernosobrelaindemnizacindebida.Prefirieronrecurriraarbitrajes
internacionales,enunintentodequelascortesarbitraleslesreconocieranderechosqueno
tenan.
IV.1.ARBITRAJESINTERNACIONALES
ConcentrmonosdenuevoenelConveniodeAsociacinCerroNegro.LagovenyExxonMobil
tenanunaparticipacinaccionariade412/3%cadauna,yVeba(posteriormenteadquirida
porBritishPetroleum)elrestante162/3%.Laproduccinautorizadaerade120milbarriles
diarios. De acuerdo con el marco de condiciones correspondiente, ciertas 'medidas
discriminatorias'porpartedelgobiernonacionaldaranlugaralpagodeunaindemnizacin
porpartedeLagovenoPDVSA.Empero,tambinprecisabaqueellosloseraelcasohasta
ciertoniveldelosprecios,elcualhabradedeterminarseporlosmismossociosdentrodel
conveniodeasociacin.LossocioslofijaronrecurriendocomocrudodereferenciaalBrent
delMardelNorte;elprecioumbralserade27$/Bde1996,aajustarseluegoporlainflacin
implcitadelProductoInternoBrutodeEUA.Esdecir,lasgananciasquepudieranatribuirsea
un nivel de precios mayores, el gobierno podra recaudarlas sin que Lagoven o PDVSA se
vieranobligadasapagarindemnizacinalguna.Ello,sinembargo,nicamentesisecumplan
dos condiciones: (1) el precio habra sido mayor al precio umbral as definido,
ininterrumpidamente,porseismeses;(2)setratabadeunaofiscalposterior,conunprecio
promediomayordelcrudodereferencia.
Enotraspalabras,sobrelabasedelprecioumbral,elespaciodelospreciossedividaendos.
Anivelesinferiores,Lagovenlesgarantizabaasussociosprivadosciertaestabilidadfiscal,de
manera que el nivel de ganancias que pudieran realizar dependa, por una parte, de las

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variacionesusualesdelospreciosdemercadoy,porlaotra,desupropiodesempeo.Pero
ms all de este nivel, se supona implcitamente que se tratara de excedentes
extraordinariosdebidoalarelativaescasezdelrecursonatural,ynoalainiciativaempresarial
y, por lo tanto, el Estado venezolano, como dueo del recurso natural, estara libre de
recaudarlos.
Elprecioumbralacordadoconlossocioseramuyalto,yparecaaltamenteimprobableque
jamssellegaraasobrepasar.Noobstante,estoltimofueloqueocurriapartirde2005;
dehecho,porvariosaoselpreciodemercadollegaduplicarampliamenteelprecioumbral.
Y el Presidente Chvez no vacil en recaudar los excedentes extraordinarios
correspondientes.
ExxonMobil entabl entonces un arbitraje ante el Centro Internacional de Arreglo de
DiferenciasRelativasaInversiones(CIADI)encontradelaRepblicaBolivarianadeVenezuela,
sobrelabasedeltratadobilateraldeinversin conHolanda.Comoyasealamos,eneste
tratado al igual como en todos los dems tratados bilaterales de inversin en ningn
momentosemencionabanisiquieralaposibilidaddequeelEstadoterritorialpudieratener
inters en recaudar semejantes excedentes extraordinarios como una renta de la tierra
internacional.YahoraExxonMobilsostuvoqueaquelloslmitesestablecidosenelconvenio
deasociacin,sloseaplicaranafavordeLagovenyPDVSA,peronoafavordelaRepblica:
el tratado bilateral de inversin no prevea limitacin semejante. En cambio, Venezuela
advirtique,deacuerdoconeltratadobilateraldeinversinconHolanda,laindemnizacin
debidasedeterminaraporelvalordemercadohipotticodelconveniodeasociacin;ylas
limitacionesestablecidasdentrodelmismo,obviamente,incidiranplenamenteensuvalor
demercado.Engeneral,untratadobilateraldeinversinotorgaderechosalosinversionistas
extranjerosencuantoalasinstanciasjurdicasalascualespuedanrecurrirendefensadesus
derechosdepropiedad,sinembargo,noconcedenderechosdepropiedad.Estosltimosse
definendentrodelalegislacinnacional.Noobstante,eltribunalarbitral,ensulaudofinal
deoctubrede2014,diolaraznaExxonMobilydesestimlosargumentosbasadosenlas
limitacionesestablecidasenelconveniodeasociacin.Dichodeotramanera,laRepblicano
tendraelderechodereservarunespaciosoberanoparalarentadelatierrainternacional.
Laindemnizacindebidaseestablecientoncesen1,4milmillonesdedlares,msintereses
apartirdelafechadelaexpropiacin(juniode2007).Encambio,enelarbitrajeentablado
porExxonMobilencontradePDVSA,antelaCmaradeComercioInternacional,enellaudo
final de diciembre de 2011, tomndose en cuenta las limitaciones sealadas, se haba
establecidomenosdelamitaddeesemonto(hacindoselosajustescorrespondientespor
lasdiferenciasenlasfechasefectivas).
ParalaRepblicaesteresultadoerainaceptable,porencimadetodocualitativamente,de
queeltratadobilateraldeinversinotorgaraderechosdepropiedadpasandoporencimade
lalegislacinnacional.VenezuelarecurrientoncesanteelCentroInternacionaldeArreglo
deDiferenciasRelativasaInversionesconunprocedimientodeanulacin.Talprocedimiento
estsujetoauncomitadhocdetresintegrantes,nombradostodosporelmismoCentro.
De all que ste sea un procedimiento muy cuesta arriba. No obstante, se trataba de un
principiojurdicotantoelemental,comofundamental.Ensudecisindemarzode2017,el

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tribunal dio toda la razn a la Repblica, y anul la indemnizacin de 1,4 mil millones de
dlares.
EncuantoaConocoPhillipssocioendosconveniosdeasociacindemejoramientolos
arbitrajescorrespondientestantoantelaCmaradeComercioInternacionalcontraPDVSAy
lasfilialesrespectivas,comoanteelCentroInternacionaldeArreglodeDiferenciasRelativas
aInversionescontralaRepblica,todavasiguen,peronosehallegadohastaahoraalaudos
finales.EnelcasodelarbitrajeentabladoporConocoPhillipsanteelCIADI,encontradela
Repblica,en2014eljueznombradoporVenezuelatuvoquerenunciarporcausasdesalud.
LosjuecesnombradosporConocoPhillipsyelCIADIsepusieronentoncesdeacuerdopara
negaraVenezuelaelderechodenombrarotrojuez,demaneraqueelCentrolonombrara.
As, ni siquiera se guardaron las apariencias de un arbitraje: la Repblica est ahora
supuestamenterepresentadaporunrbitroquenisiquierapudoellamismadesignar.

V.MERCADODOMSTICODEHIDROCARBUROSEIMPUESTOS
Lospreciosdeloshidrocarburosenelmercadodomsticoyenelmercadodeexportacin
soncualitativamentedistintos.Encuantoalosprimeros,losgobiernossiemprehanestado
interesados en que sean bajos, mientras que en el mercado de exportacin siempre
prevalecielintersquefueranaltos.Ladiferenciacualitativavienedeterminadaporlarenta
delatierrainternacional,lacualsehizomximahaciafinesdelaprimeradcadadelsigloXXI.
Adems,conelsubsiguientedescalabrodelvalordecambiodelbolvar,lospreciosdelos
derivadosprincipalesloscombustiblesenpuertaderefinerasevolvieronnegativos,de
manera que tambin se hizo mxima la diferencia cuantitativa. Ello ha dado lugar a un
contrabando masivo, principalmente por va martima. Las prdidas del pas por este
conceptopuedenestimarse,prudentemente,endosmilmillonesdedlaresanuales.
Ahorabien,huboproposicionesdeaumentarlospreciosdomsticosalmismoniveldelos
preciosinternacionales,deacuerdoconeltipodecambiorelevante,conlocualsepondra
fin,deinmediato,alcontrabando,yelpasdejaradeperderdosmilmillonesdedlarespor
no cobrar la renta de la tierra internacional correspondiente. Adems, podra eliminarse
entonceselimpuestoalvaloragregado,unimpuestocreadoenelcontextodelaApertura
Petrolera,yderecaudacinmuchomscostosa.
Sinembargo,proposicionessemejantestienenqueencararunarealidadincontrovertible:que
losconsumidoresnacionalesnotienenporqupagarporelrecursonaturalnacional,delcual
son propietarios. El hecho es que no importa el precio que los consumidores nacionales
puedanpagar,nuncapagarnporelrecursonatural;siemprepagarn,encambio,directao
indirectamente, los costos de produccin. Ms all de stos, lo que hayan de pagar sern
siempresimplementeimpuestos.

VI.SEMBRARELPETRLEO
La emergencia del petrleo en la escena histrica viene de la mano con el desarrollo del
capitalismo y sus avances tecnolgicos. Cuando arranca el siglo XX, ya el contenido del
petrleo por cada unidad de Producto Interno Bruto en el mundo era de una cuanta
significativa,lacualibaacreceratasasmuyaltashastaavanzadoslosaos1970.
Ahorabien,conlaemergenciadelpetrleoadvienealaescenahistricaunanueva"rentade
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latierra":unarentadelatierrainternacionalyyanonacionalcomohabasidoelcasohasta
entonces. La propiedad nacional sobre el recurso natural ahora tendr efectos y
consecuencias a partir del mercado mundial y hacia los Estados territoriales nacionales.
Venezuela,histricamente,serenadelanteuncasodeexcepcionalsignificacin.
La sociedad venezolana en los albores del siglo XX era un espacio nacional muy atrasado.
Apartedelosnmerosconvencionales,bastadecirquesupoblacineracasideltodorural,
conunabaseproductivaagrcolamuyatrasadayconunainfraestructuraproductivaacaso
exigua.Estaescenasetransformarradicalmenteencuestindedcadas.Todoello,desde
luego,concargoalpetrleo,suactividadextractivaysurentadelatierrainternacional.
VI.1.ELPETRLEO:BASESDELPROYECTONACIONALVENEZOLANO
Muyprontoeneltiemposesentarelprincipiodequelosrecursosprovenientesdelpetrleo
y su propiedad, habrn de ser el fundamento del desarrollo nacional. La prctica, como
siempre habr de ser, ir dando las pautas. La secuencia se mover desde la actividad
productiva tras la extraccin y comercializacin del recurso natural, hacia el creciente e
incesantereclamoporlaremuneracinqueelEstadoexigeconcargoasupropiedad.
Losinicioscontemplarnlaentradaalpasdeinmensosrecursosparaestablecerlaindustria
extractiva.Porcontrasteconloquepuedahabersidoelingresonacionalmentegeneradoen
losaos1920,lainversinproductivainternacionalfueenorme.Conlaindustriaadvienen
hechos sociales determinantes para el desarrollo nacional: la conformacin de un gran
mercado nacional de trabajo; la integracin fsica del pas y el establecimiento de una
autoridadnicaenelterritorionacional;ascomolainstitucionalizacindelagerenciayde
prcticasadministrativaspblicasyprivadas.
Enelordeneconmico,ypuestoquelarentadelatierrainternacionaldelpetrleoesdepor
sunderechodeimportarbienesyserviciosdesdeelmercadomundial,ydadasucuanta,el
crecimiento econmico del comercio, las finanzas y los servicios pblicos liderarn la
modernizacindelaeconoma.Eldesarrolloindustrialiralazaga,naturalmente.Demanera
que,conelcorrerdelsiglo,Venezuelaexhibirtasascontinuasysostenidasdecrecimiento
porhabitantequesobrepasanlargamentelasdesusvecinos.staeslamarchadelasiembra
delpetrleo.
Desdeotrongulo,para1960,lamitaddelapoblacinyaeraurbana,yloqueesnomenos
significativo,unimportanteporcentajedelapoblacineraninmigrantes,locualsetradujoen
habilidadesydestrezasqueVenezuelarecibidesdeelmercadomundial.
Eldesarrolloeconmicodelasseisdcadasprevias,haciafinalesdelosaos1970,vivirun
hechohistricamentenuevo:ladetencindelcrecimientoporhabitanteysucada,ascomo
larupturadeunhilohastaentoncescontinuo:laextraordinariaestabilidaddelbolvar.De
maneraquelamarchaeconmicatuvoentoncesunasuertedequiebrehistrico.Lasdcadas
siguientes,dejandoaunladocortasexpansionesyalzas,sernmsbiendecontraccionesy
cadas.Lapasmosacontinuidaddelasiembradelpetrleohaballegadoaunnuevoestado
decosas.

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VI.2.DESARROLLOSOCIAL
Laexcepcionalcondicindeunaeconomaenlacuallapresenciacontinuadeunarentadela
tierrainternacional,comoloeslacausadaporlapropiedaddelrecursonaturalpetrolero,y
dadalaexcepcionalvaladelaexperienciayacentenariadeVenezuela,permiteyobligaa
disponer de ciertos elementos de juicio de cara a lo que tendr que ser el estmulo y
promocindeldesarrollovenezolanoeneltiempoporvenir.
Primero.Resultaimprescindibledisponerdeunsistemacontableporelcualsepongande
manifiestolosmontosdelarentadelatierrainternacionaldelpetrleo.Venezuelanecesita
deunacontabilidadnacionalpropiaenlacuallapresenciaexplcitadelarentadelatierra
internacional sea el centro del entramado. Las Cuentas Nacionales oficiales simplemente
ignoranelhechodequeVenezuelaesunpaspetrolero,esdecir,unpasdondelarentadela
tierrainternacionaldelpetrleotieneunaimportanciaeconmicaextraordinaria.
Segundo.Lavastaexperienciaqueofreceelcursodelaeconomavenezolana,permitedecir
queelaprovechamientodelarentadelatierrainternacionaldelpetrleoparaeldesarrollo
nacional futuro pasa por su utilizacin en usos que envuelvan predominantemente el
consumopblico,valgadecir,lacreacinysostenimientodeunainfraestructuraquesoporte
elbienestardelavidadetodoslosvenezolanos.
Tercero.Enconsecuencia,elusodelarentadelatierrainternacionaltienequetenercomo
propsitoeldesarrollosocialantesqueelcrecimientoeconmico.Esteltimoobjetivodebe
recaer sobre todas las fuerzas del pas que motoricen la expansin de la vida econmica
material.

VII.CONCLUSIONESPOLTICAS
ElgobiernodeChvezseinicicuandolospreciosdelpetrleoestabanenniveleshistricos
mnimos.Seenfrentdeinmediatoalaproblemticainternacionalcorrespondiente,conun
xitonotable.Tambinseencontr,desdeluego,conlaresistenciadePDVSAysusfiliales,
perolestabadecididoaenfrentarlasysubordinarlasalapolticadesugobierno,ademsde
asumir su papel como representante principalsimo del Estado accionista. Con las
confrontacionesdediciembrede2002afebrerode2003,elgobiernodeChvezterminpor
expulsaralrededorde18miltrabajadoresdelaindustriapetrolera:lamayorpartedeltren
ejecutivo,responsabledelasaccionesdesestabilizadoras,perotambinunagranpartedela
nminamayorquehabaparticipadoenelparo;losobrerosdeloscamposdeproduccin,en
cambio,noparticiparon.Sinlugaradudas,deestaformasepusofinalaviejaPDVSA,peroal
preciodeunaprdidamuysignificativadecapitalhumano.
Ello no era sino el principio de la confrontacin con la oposicin que sigui luego a nivel
nacional.ElgobiernodeChvezrespondialosataques,ycontinuatacando.Desalojlas
fuerzasdelaoposicindesusposicionestradicionalesdepoder,tantoenlaadministracin
pblicacomoenlaeconomanacional.Posteriormente,conlabonanzafinancieraapartirde
2004,selanzaunprocesodenacionalizacionesdelasactividadesproductivasmsdiversas.
Almismotiempo,dediclamayorpartedeestabonanzaalconsumopopular.Msan,se
endeuddenuevoelpascuandolospreciosestabanenniveleshistricosmximos,bienpor
encima en trminos reales de los niveles alcanzados alrededor del ao 1980; incluso

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considerandoelpromedioporhabitante,larentadelatierrainternacionaleraalgomayor
queenaquellosaos,apesardelcrecimientopoblacionalylosnivelesdeexportacinms
bienestancados.
Demaneraque,alapardequeseprofundizabaladivisindelpas,seprodujounaprdida
continuadecapitalhumanoydecapacidadgerencial,tantoenlaadministracinpblicacomo
enlaeconomaengeneral.Lospreciosdelpetrleo,en2013,cuandofallecielPresidente
HugoChvez,todavaestabanennivelesmximos.Empezaronentoncesacaer,peronoalos
nivelesdesastrososde1998.Dehecho,enlaactualidad,lospreciosdelpetrleoestn,en
trminosreales,aunnivelmayorqueaquelprecioumbral,consideradoporExxonMobily
Lagoven,en1997,comounpreciomuyalto.
No obstante, el pas se encuentra, en estos ltimos aos del primer centenario como
exportadordepetrleo,ensumsprofundacrisisqueafectatodaslasdimensionesdesu
existencia como Nacin y, en particular, en medio de una profunda divisin poltica. Las
fuerzasque,enelpasado,promovieronlaAperturaPetrolera,desdeadentroperotambin
desdeafueradelaindustriapetrolera,coneldesmontajedenuestrasestructurasjurdicas,
polticasyeconmicasyrecurriendoalajurisdiccindearbitrajesinternacionales,hoypor
hoyyallamanabiertamentealaintervencinarmadafornea.

PORLAUNIDADNACIONAL
LaVenezuelamodernaseconform,alolargodelrgimenconcesionarioentornoalpetrleo
yunidafrentealascompaaspetrolerasinternacionales.Estaunidadfuesistemticamente
objetodeataques,porestasltimas,desdelanacionalizacin.Noibanaatacardirectamente
lareivindicacindeunarentadelatierrainternacionalensuorigen,sinoindirectamente,
poniendobajocuestionamientosudestino.Seimpusieronideolgicamentelasconcepciones
neoliberalesconeltradicionalpuntodevistadela'derecha'nacional,asaber,queslopor
suinversinproductivapuedelegitimarselarentadelatierrainternacional,aunqueseaex
post,yelloasabiendasdequeestoeraobjetivamenteimposible.Peroluegosufracasose
explicarasubjetivamente,porlosmltiplesdefectosdelrgimenpolticoimperante,desde
laincompetenciadelaadministracinpblica,elpopulismoylacorrupcin,hastaloque
es supuestamente inherente a toda intervencin del Estado. Luego se pasara a atacar la
polticapetroleramismaconlaAperturaPetrolera,lacualibaaprogresarenlamismamedida
quelasiembradelpetrleofracasara.
Apartirde1999,elPresidenteHugoChvezseenfrentaldesmontajedelapolticapetrolera
nacional,ydesenmascarlaAperturaPetroleracomounapolticade'derecha'.Sinembargo,
no se trataba solamente de una poltica de 'derecha': PDVSA y sus filiales estaban
comprometidas con una poltica antinacional. Las acciones del nuevo rgimen poltico se
limitaronenloesencialarescatarlarentadelatierrainternacionaldelpetrleo.Estoltimo
ocurriademsencircunstanciasfavorablesyaquelabajadelospreciosde1998serevel
comounhechocoyuntural,queennadacambilaverdadfundamentaldeunaescasezde
hidrocarburosanivelmundialhistricamentecreciente.Contodo,nosellegaestructurar
unnuevorgimenpetrolero,talycomolorevelaeldesarrollodelalegislacinpertinentey,
enparticular,lacontinuidadencuantoalostratadosbilateralesdeinversin.Laestructura
delrgimendelasactividadesreservadasseguaenpie.

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Y se sigui profundizando la divisin del pas, supuestamente de acuerdo con una lnea
divisoria entre 'derecha' e 'izquierda'. Pero hay que tener en cuenta que, en cuanto al
petrleo,nodeberahaberunapolticade'izquierda'ode'derecha',aunquelasconcepciones
neoliberalesnoseexpresaronsolamenteenladistribucindelarenta.Deallelconflictoen
tornoalaAperturaPetroleraqueabriraampliocampoalcapitalpetrolerointernacionalen
las actividades primarias. Las leyes presentadas ante el entonces Congreso Nacional as lo
demuestran. No obstante, la poltica petrolera es esencialmente nacional, ya que
correspondealapropiedadpblicanacionaldeloshidrocarburos.Ladivisinentre'izquierda'
y'derecha',encambio,sseaplicamsclaramentealasiembradelpetrleo:unadistribucin
delarentadelatierrainternacionaldeunamaneramsomenosfavorablealosinteresesde
una u otra clase social. En el perodo del rgimen concesionario, estas dos fuerzas se
confrontaronygeneraronunresultadosuficientementeequilibradocomoparahacerposible
elextraordinarioxitodelasiembradelpetrleo.Apartirde1999,encambio,setratabade
demostrar que despus de la 'derecha', tambin fracasara la 'izquierda', y ello dejaba en
evidencia,supuestamente,laimposibilidaddelasiembradelpetrleo.Porende,stesera
entonceselmomentodeterminarporimponerlaAperturaPetroleraentodasuextensin
prcticaeideolgica.
Demaneraquelaconclusinfundamentalquesedesprendedenuestraexperienciaalolargo
delprimersiglocomopasexportadordepetrleo,esqueporencimadetodotenemosque
defenderlaunidadnacional.LasfuerzasquepromovieronactivamentelaAperturaPetrolera,
desdeadentroyafueradePDVSA,dividiendoalpas,norepresentanmsqueunporcentaje
nfimo.Estasfuerzashayqueaislarlas;perolainmensamayoraseencuentraenunespacio
ubicado entre 'izquierda' y 'derecha', ms all de las situaciones de mucha confusin que
hemosvivido.Estainmensamayoraestarconunliderazgopolticoquelepermitaseguir
trabajandoyfructificandoenelpas,conelpasyparaelpas.Yelpuntodepartidadelare
unificacin nacional tiene que ser la poltica petrolera: pues sta es la que nos ha unido
histricamente,ytienequeseguirunindonos.Lejosdeserlamanzanadeladiscordiacomo
a veces quiere presentarse, es el componente econmico ms importante del territorio
nacionalquenosune.
Crearunaplataformanacionalqueincorporetalesreflexiones,tienequeserelresultadode
un debate nacional pues se trata de algo que concierne a todos los sectores de nuestra
sociedad. Slo disponiendo de semejante plataforma, podremos encarar exitosamente los
gravsimos problemas que hay que enfrentar en lo inmediato. sta tendr que definir las
polticasaseguir,ygarantizarlaposibilidaddecontinuar,profundizareinstitucionalizarlas
transformacionesiniciadasporelPresidenteHugoChvez.
Vuelvancaras!
26denoviembrede2017
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