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Novela policaca

La novela policaca, policial, detectivesca o, con ms amplitud y


precisin, la novela criminal, es una clase de textos o gnero
literario dentro de la novela, que es a su vez un subgnero de la
narrativa.

ndice
1 Elementos
2 Antecedentes
3 La creacin del gnero
3.1 Reconocimiento internacional
4 Corrientes
4.1 Escuela inglesa
4.2 Escuela norteamericana
Sherlock Holmes por Sidney Paget.
5 Evolucin del gnero
5.1 Influencia en cine y televisin
5.2 Influencia en cmics
6 Vase tambin
7 Referencias
8 Bibliografa
9 Enlaces externos

Elementos
Las narraciones policacas presentan unos elementos caractersticos:
personajes, tiempo, espacio, argumento, y trama. Esta ltima suele consistir en
un caso enigmtico que el protagonista debe resolver usando la razn,
basndose en la indagacin y en la observacin emprica, o usando la intuicin
y la accin (novela policial estadounidense o novela negra).

Dicho protagonista suele ser un investigador privado o detective (por ejemplo,


Hercule Poirot de Agatha Christie), o un polica (Maigret de Georges
Simenon), periodista (Glvez de Jorge Martnez Reverte), abogado (Perry
Mason de Erle Stanley Gardner), criminalista o aficionado (Sherlock Holmes
de Arthur Conan Doyle, la Miss Marple de Agatha Christie, el padre Brown Estatua de Sherlock Holmes en
de G. K. Chesterton, el viejo del rincn de Emmuska Orczy, el profesor de Londres (Inglaterra).
literatura Gervase Fen de Edmund Crispin, el recluso Isidro Parodi de Honorio
Bustos Domecq...) que investigan un hecho o una serie de acontecimientos
que se han producido entrevistndose con los personajes implicados o examinando las pruebas e indicios que
han quedado del crimen. Inversamente, tambin puede tratarse de un delincuente que trata de librarse de las
consecuencias de sus actos (el Ripley de Patricia Highsmith). Adems, la novela policiaca, en su modalidad de
novela negra, posee una habilidad especial para retratar problemas morales, sociales y colectivos, en la mayor
parte de las ocasiones con un elevado nivel de conciencia crtica.

Aunque al principio solamente se mostraban los hechos y las investigaciones del detective, despus se fue
poniendo mayor nfasis en la vida y motivaciones del delincuente y en las races socioculturales de la
delincuencia (novela negra).
La novela negra evolucion y se vulgariz gracias a su xito en colecciones populares hacia los subgneros
literarios pulp como el hard boiled o el thriller (suspense). El relato criminal puede adems mezclarse o
hibridarse incluso con la novela fantstica, la ciencia ficcin o la novela histrica. Las novelas policacas
poseen todas ellas una lnea comn que otorga cohesin a esta modalidad literaria, pero, al mismo tiempo, son
tan diferentes entre ellas como distintos son los numerosos autores que han cultivado, y cultivan, este tipo de
narrativa.

Antecedentes
Aunque el gnero policial comienza cerca de los aos 1840, se han encontrado textos de hace ms de 2000 aos
que se asimilan a este estilo. Un claro ejemplo es la obra de Sfocles Edipo rey, una tragedia griega en la que el
protagonista, Edipo, lleva a cabo una investigacin en la que se da cuenta de que l mismo es el culpable; y en
el Libro de Daniel del Antiguo testamento este profeta realiza investigaciones para esclarecer los misterios
relativos a la Historia de Bel y el Dragn y la Historia de Susana; todo parece indicar que se trata de relatos de
origen tradicional incluidos en este libro y son ya, de hecho, cuentos policiales.

Es un gnero tan moderno como la misma narrativa de ciencia ficcin y se desarroll, como ella, durante los
siglos XIX y XX; en sus inicios fue calificada como "literatura barata" o "subliteratura", porque el crimen era
de por s un tema antiesttico y que se pensaba no poda alcanzar trasfondo moral o artstico. La gente lea en
los peridicos casos de crmenes o crnicas de sucesos cuya evolucin segua hasta su resolucin; algunas
veces incluso se editaron colecciones de volmenes que contenan transcripciones o resmenes de procesos
judiciales famosos por su morbosidad, su carcter escandaloso o su violencia. Esas son algunas de las races de
la novela policiaca moderna.

Entre las obras que dieron origen a este tipo de escritos se encuentran varias manifestaciones literarias que
expresaban inquietud ante lo inexplicado, como la novela gtica o de horror (siglo XVIII), en donde se
presentaban hechos terrorficos (El Monje de Matthew Lewis, 1796; Frankenstein, 1818) de Mary Shelley.
Algunas veces, como en este ltimo ejemplo, se intentaban explicar esos terrores recurriendo a la ciencia y a la
lgica. Pero faltaba el personaje que apaciguara la resolucin de ese nuevo tipo de angustias de sesgo
fundamentalmente moderno que ya ni la religin ni la supersticin poda calmar.

Por otra parte, la naciente novela de aventuras del Romanticismo describa un difcil o accidentado viaje
protagonizado generalmente por un hroe que encarnaba las virtudes de su tiempo y consegua vencer todo tipo
de dificultades. Faltaba el escritor de genio que uniese estos tres elementos: la crnica de sucesos, el misterio
inexplicado y el hroe aventurero que consigue resolverlo por procedimientos ajustados a una nueva
mentalidad lgica y materialista, propia de la clase media o burguesa.

Al mismo tiempo se organizaban los primeros cuerpos estatales de Polica. Y un


antecedente histrico importante para el desarrollo del relato criminal fue la creacin de
la primera institucin policial en Prusia (1822) y despus en Londres (1829): la famosa
polica metropolitana o Scotland Yard. En esos aos tambin se prohibi la tortura para
la confesin de los criminales, y comenzaron a buscarse indicios para que un
sospechoso confesara su culpabilidad por medios menos cruentos, por ejemplo,
enfrentndole a los hechos y pidindole explicaciones. Otro hito fue la creacin de la
Efigie de Sfocles. Agencia Nacional de Detectives Pinkerton en 1850, en Estados Unidos, que empez a
desarrollar los procedimientos de una nueva ciencia, la criminalstica.

La creacin del gnero


Como uno de los pocos gneros literarios creados por la modernidad la literatura policaca se ha ido
convirtiendo, con el correr de los aos, en un acontecimiento cultural de gran magnitud, como prueba su
creciente difusin y la estimable calidad literaria de algunos autores que la han cultivado. La gnesis de la
novela policaca tiene cabida gracias al estadounidense Edgar Allan Poe con sus cuentos Los crmenes de la
calle Morgue (1841), El misterio de Marie Rogt (1842-1843), La carta robada (1844) y El escarabajo de oro
(1843). Los tres primeros fueron protagonizadas por Auguste Dupin, el primer
detective de ficcin, que sirvi de modelo a uno de los personajes arquetpicos
del gnero, el detective Sherlock Holmes de Sir Arthur Conan Doyle, quien
considera dos aspectos al resolver un crimen: se fundamenta en deducciones y se
obliga a no adivinar nada. Finalmente llega a conclusiones razonadas, como una
mquina lgica perfecta. Doyle, junto a Agatha Christie y otros autores, llevaron
el gnero a su madurez, formando la llamada escuela inglesa de novela policaca,
caracterizada por un desarrollo casi matemtico de la trama, centrada en la
resolucin del enigma a travs de pistas y piezas que deben encajarse, frmula
intelectualizada y psicolgica en sus mejores momentos, que es desenvuelta casi
siempre en espacios interiores y en estratos sociales de clase alta. Entre los
ingleses merece tambin citarse a Wilkie Collins quien, con La piedra lunar (The
Edgar Allan Poe. Moonstone, 1868) es considerado como uno de los precursores del gnero (T. S.
Eliot). En Rusia, hay que citar desde luego a Alexndr Andryevich Shkliarevski
(1837 - 1883), quien anticipa ya el subgnero de la novela negra.

Se puede decir que el origen de la novela criminal o de misterio tiene una fecha concreta. En 1844, Sren
Kierkegaard publica El concepto de angustia, e inmediatamente despus ve la luz El cuervo, del propio Poe.
No hay una coincidencia fruto de la casualidad. Hay un estrecho margen de tiempo, ms bien, en el que la
causalidad hace su trabajo. Por qu aparece la novela policaca? Es el miedo, la filosofa de la angustia o de
la inseguridad de la que habla Kierkegaard,1 quien reina en el alma de la gente. En una poca convulsa
aparece la neurosis de la sociedad industrial. Algunos autores aprovecharn incluso este hecho para opinar
sobre el origen social de la novela policaca desde un enfoque marxista.

Ms all de proyecciones de teoras polticas, lo que parece seguro es que el hombre decimonnico estaba
necesitado de este gnero, como lo estamos ahora. En cierta manera todo encaja con la definicin de Thomas
Narcejac:

La novela policaca es un relato donde el razonamiento crea el temor que se encargar luego de
aliviar.

Si leemos novela de misterio es porque sabemos que la vida es algo impredecible. Necesitamos ver cmo se
restablecen el orden social y nuestra fe en la justicia, todo ello mediante el caminar exacto de la investigacin
racional. Estamos carentes de esa confianza de la que hablbamos al principio, lo que nos lleva a pedir a gritos
ocultas intrigas que se revelen gracias a la inteligencia. Es de nuevo Narcejac quien opina sobre este hecho:

Claude Bernard anunciaba a Edgar Poe. La investigacin polarizaba toda la atencin. Pas a ser la
aventura por excelencia, el gesto del espritu que lleva la antorcha al corazn de las tinieblas. Bastara
con que el investigador fuera un detective y el misterio adquiriera la forma de complot, para que naciera
la novela policaca.

La deduccin apareca como la ambiciosa voluntad de la inteligencia que pretenda prescindir de la


experiencia. Le roman policier, 1958.2

La escuela estadounidense de novela policaca, por el contrario, constituida principalmente por Dashiell
Hammett, Raymond Chandler y Jim Thompson y forjada en los das de la Gran Depresin, critic el escaso
realismo de esas novelas, dej en segundo lugar la importancia del enigma y lo subordin a la suspensin,
siempre con el fin de subrayar los aspectos sociales del crimen y la denuncia de una sociedad corrupta,
contribuyendo a crear la llamada novela negra, de ambientacin urbana y callejera, y donde se devuelve el
crimen a la calle y a los ambientes miserables donde ms se suele cometer, de forma que se cuestionen los
valores ticos y materialistas de la sociedad capitalista y de consumo, como responsable en ltima instancia del
crimen.

Reconocimiento internacional
En sus comienzos, el gnero policaco no fue bien recibido en la sociedad, las personas que eran crticas del
cine y tambin las que no, decan que era literatura barata o cine barato, cerca de 1910 a 1950 se consideraba
as, pero cambi al llegar las guerras, en especial la Segunda Guerra Mundial. El gnero se transform en algo
parecido a la crtica, y la gente comenz a travs de la literatura y el cine a darse cuenta de lo que pasaba.

Varios escritores o cineastas comenzaron a incluir escenas de la guerra en sus producciones, haciendo que las
personas tomaran conciencia de lo que estaba sucediendo, tal vez no tan directamente sino en metforas.

Corrientes
El gnero policiaco posee dos vertientes principales.

La primera, cronolgicamente hablando, fue la escuela inglesa, centrada en la resolucin puramente intelectual
de un crimen, sin que el anlisis de los aspectos sociales y morales del crimen tengan en ella una
preponderancia clara; suele ambientarse en los sectores altos de la sociedad y su autor caracterstico es Agatha
Christie; las intrigas de este tipo de escuela son muy elaboradas y complejas.

La segunda es la escuela estadounidense, centrada en la llamada novela negra que en parte es una evolucin de
la escuela inglesa pero donde se considera el crimen en su verdadero contexto social y moral, y describiendo el
entorno donde ms se suele dar, las clases bajas y marginales de la sociedad. Sus maestros son escritores como
Dashiell Hammett y Raymond Chandler. La novela negra concede importante papel a la agresividad y la
accin, su tempo es rpido, mientras que la escuela inglesa posee un tempo moroso y un estilo ms meditativo y
tranquilo.

Como un subgnero puede destacarse lo que se llama la novela negra invertida, narracin en donde el criminal
y su crimen son descritos bien al principio de la obra, y sin esconder elementos.

Escuela inglesa
La escuela inglesa se diferencia por tener aspectos ms tranquilos y el personaje principal (el detective) se
encuentra en un rango social ms alto que el de la novela negra. Trata los casos con paciencia y los resuelve
con un gran anlisis lgico y emprico de las pruebas (el llamado whodunit) que lo llevar a saber quin es el
culpable sin tener que recurrir a la violencia o al uso de armas. Fue fundada por Arthur Conan Doyle, Agatha
Christie, Dorothy L. Sayers, Arthur Morrison, Ronald Knox, P. D. James y Edmund Crispin, y sus principios
fueron establecidos por el llamado Detection Club. Al margen de este grupo hay que mencionar a Elizabeth
Mackintosh, ms conocida por su pseudnimo de Josephine Tey, quien cre un hbrido de novela histrica y
policiaca y es considerada por algunos autora de la mejor novela policiaca inglesa de todos los tiempos, The
Daughter of Time (1951).

Escuela norteamericana
Vase tambin: Novela negra

La escuela norteamericana, de novela negra o hard-boiled, por el contrario, se engendra y desarrolla en unas
circunstancias sociales especficas a raz de la Gran Depresin, que marca en la literatura policial la entrada de
un cierto Naturalismo:

Un apartamiento de la intencin evasiva y el surgir de una honda preocupacin social y retorno al


realismo en ambientes, fondos, personajes, temas y estilo.

Aparicin de nuevos escenarios tocados por la crisis y la corrupcin

Un pblico proletario, trabajador, de clase baja y escaso poder adquisitivo, que peda un lenguaje y unos
fondos poco floreados, claros, entendibles y directos, impresos no en libro de tapa dura, sino en revistas,
en forma de relatos cortos y papel econmico o de mala calidad, el "papel de pulpa" o pulp.
La experimentacin formal y la bsqueda estilstica quedaba a menudo en segundo plano. Recurre ms a la
violencia y al uso de armas, se exponen temas como la indiferencia por el color de piel (racismo) o por el lugar
de nacimiento (nacionalismo), ms que todo en las vctimas pero tambin en los detectives. Los crmenes no se
dan ya en ambientes elitistas, sino que se desarrollan donde son ms frecuentes: en mbitos donde impera la
pobreza o donde aparecen personajes marginados y desheredados. El detective casi siempre recurre a la
violencia y a las armas para obtener la informacin que lo llevarn a saber quien es culpable. Sus fundadores
fueron Dashiell Hammett y Raymond Chandler. Su planteamiento qued establecido en el cuento Los asesinos
de Hemingway. Este cuento es al gnero negro lo que Los crmenes de la calle Morgue de Poe es al policaco
ingls. En "Los asesinos" aparecen los que sern las caractersticas del gnero negro: predominancia del
dilogo, y narracin limpia y objetiva. El relato detectivesco "negro" prototpico es el hard-boiled, divulgado a
travs de revistas como Black Mask, Detective Store o Dime Detective, por autores como Dashiell Hammett,
Erle Stanley Gardner, Carroll John Daly, y el propio Raymond Chandler; formul sus principios en The Simple
Art of Murder ("El simple arte de matar", 1950) de Chandler, tiene su institucin en la asociacin Mystery
Writers of America y, aparte de importantes escritores norteamericanos de la misma como Jim Thompson,
Patricia Highsmith, William Irish, Chester Himes, Ross Mcdonald, William R. Burnett, James M. Cain, Stanley
Ellin, y James Hadley Chase, entre otros muchos, cuenta tambin con una importante nmina de cultivadores
en las dems literaturas europeas e hispanoamericanas: Georges Simenon, Manuel Vzquez Montalbn,
Leonardo Sciascia, Lorenzo Silva o Andrea Camilleri, por ejemplo, entre un nmero tan crecido que no es
posible hacer cuenta exacta.

Las caractersticas del gnero negro (galicismo que se debe a la Srie noire de la editorial francesa Gallimard),
en su modalidad hard-boiled, son:

Narracin en primera persona.


Lenguaje coloquial, sin eufemismos, y con uso de argots callejeros.
Medias tintas en cuanto a los valores ticos: el detective a veces infringe la ley y los criminales son
ocasionalmente honrados, o pretenden serlo.
Cinismo profundo en el carcter de un detective protagonista, de vuelta de todo.
Prdida de importancia del proceso de identificacin de un culpable.
Filosofa vital estoica y, a veces nihilista, en el detective.

Evolucin del gnero


El gnero en los ltimos aos, cambi en bastantes formas, de las cuales se pueden observar claramente dos:
(1) la mezcla de la novela negra y la escuela inglesa, que dieron como resultado detectives con armas y
entrenados para su uso (novela negra), al mismo tiempo (2) tambin se sigue viendo el anlisis que se hace para
resolver el caso junto a la observacin (escuela inglesa).

Una de las razones de esa mezcla es que ahora la mayora de novelas policiacas que se ven por la televisin,
son producidas en Estados Unidos de Amrica , lugar en el cual se cre la novela negra; sin embargo, an se
conservan los rasgos de anlisis y observacin de la escuela inglesa, tal vez porque la hacen ms interesante.

Influencia en cine y televisin


El gnero policaco se introdujo en el cine entre los aos 1910 y 1930, ms que todo cuando el cine sonoro
lleg por primera vez. De esa forma, varias novelas de escritores mencionados anteriormente, fueron llevadas
al cine.

En el cine, el gnero gan ms popularidad que en los libros, aunque generalmente solo personas de clase alta
podan asistir al espectculo porque era bastante caro. La fama de estas pelculas sigui por varios aos hasta
que decay cerca de los aos 1950.

Influencia en cmics
El primer ejemplo de este nuevo gnero es Dick Tracy (1929) de Chester Gould, todava con un dibujo
caricaturesco y una extraa galera de villanos, que influira en series como Batman (1938) de Bill Finger/Bob
Kane, Spirit (1940) de Will Eisner o El Inspector Dan de la Patrulla Volante (1947) de Eugenio Giner,
mezcladas ya con la historieta de superhroes, el costumbrismo y la stira, o el terror, respectivamente.3

Vase tambin
Cuento policaco
Cine policaco
Cine de gnsteres
Ficcin detectivesca
Novela negra

Referencias
1. KIERKEGAARD, Soren: El concepto de angustia. Publicado por primera vez en 1844. Madrid: Alianza Editorial, 2007.
2. NARCEJAC, Thomas: Le roman policier . En Historie des litratures, vol. III, pp. 1644-16
70. Pars: Gallimard, 1958.
3. Aguilera, Ricardo y Daz, Lorenzo en la seccin "Lo negro de todas las sociedades" del fascculo "La serie negra: De la
gallarda de Spirit a la acritud de Alack Sinner", para Gente de Cmic, p. 19, publicado en "Gente" del Diario 16, 1989.

Bibliografa
Julian Symons, Historia del relato policial, Barcelona: Editorial Bruguera, 1982.
Fereydoon Hoveyda, Historia de la novela policial, Madrid: Alianza Editorial, 1967.
Lorena Amaro, Marcela Cabrera, Alejandra Caballero (2005). Lengua Castellana y Comunicacin 2.
Santiago de Chile: Editorial Santillana. ISBN 956-15-1019-7.
Amors, Andrs (1985). Introduccin a la novela contempornea. Madrid: Ctedra.

Enlaces externos
Gua de recursos bibliogrficos sobre la novela policaca Publicacin en lnea de la Biblioteca Nacional
de Espaa
Revista digital SerieNegra.es
Semana negra de Gijn
Asociacin Brigada 21

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