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Los libros de

Fundacin
Patagonia Tercer
Milenio

La clase
Presentamos esta re-edicin, como una reafirmacin de la
lucha de la Clase Trabajadora Argentina por la Justicia Social,
la Soberana Poltica y la Independencia Econmica.

Dicha lucha, conceptualmente, implica mucho ms que la trabajadora

Su conformacin histrrica.
nacional
conquista de mejores condiciones salariales, como lo demues-
tran las declaraciones de las organizaciones de trabajadores
desde el siglo XIX al presente, as como el reconocimiento de
sus derechos por parte de los patriotas que escribieron pginas
de gloria desde Mayo de 1810, de cuyas postulaciones polticas
solo se recuerdan y difunden las que no disienten con los Su conformacin
factores de poder econmico que, tempranamente, se
apropiaron de las consecuencias derivadas de aquella gesta, histrica.
condenando a la desaparicin de las pginas de la historia

La clase trabajadora nacional


tanto a los dirigentes que encabezaron las luchas de los
trabajadores, como a las pginas escritas por los patriotas que Guillermo Gutirrez
tempranamente reconocieron los derechos de los hacedores de
la riqueza nacional, es decir, los derechos de los trabajadores a
ser decisores y protagonistas de sus propios destinos.

Buenos Aires, mayo de 2012


ISBN N 978-987-26155-5-0
2 Edicin: mayo 2012
1000 ejemplares

Editor: Fundacin Patagonia Tercer Milenio


Diseo: Pump Diseo
Impresin: Grfica Latina

Investigacin fotogrfica: Fernando Gmez y Lucila Benavente


Las imgenes pertenecen al Archivo General de la Nacin, Departamento de Documentos
Fotogrficos, al Museo Histrico Nacional y a la Hemeroteca de la Biblioteca Nacional.

Prohibida su reproduccin total o parcial sin autorizacin de los editores.


NDICE

PRESENTACIN 7
acerca del autor 11
reconocimientos 13
Notas sobre la reedicin 15

1. Oligarcas y descamisados 29
La granja de Inglaterra 36
Levas, papeletas y personeros 38

2. La aristocracia del dinero 41


El pronunciamiento de los Orilleros porteos 46

3. El caudillo es el sindicato del gaucho 49


Los trabajadores y la lnea nacional 62
religin o muerte 64

4. Mejorar la raza 67
la oligarqua y su vaca lechera 79

5. Un espectculo reconfortante 81

6. Una clase levantisca 89


Con el fusil al alcance de la mano... 103

7. Contra la explotacin 105

8. La Digestin social 117


Historia nacional de la injuria 126

9. La voluntad de creacin autntica 129


CRONOLOGa histrica argentina: del virreynato al 17 de octubre 135
Tapa original de cuadernos
de CRISIS, editada en 1975.

La primera edicin de este libro fue editada por cuadernos de CRISIS. Editorial del noroeste
S.A.I.C.I. en el ao 1975. Director ejecutivo: Federico Vogelius. Director de cuadernos: Anbal Ford
Diagramacin y tapa: Oscar Smoje. Coordinacin grfica: Luis Sabini Fernndez
PRESENTACIN

El libro que estamos presentando constituye una re-edicin de un libro


elaborado por el Compaero Antroplogo Guillermo Gutirrez, publica-
do por la Revista CRISIS en los aos 70 del sig lo XX, con la particulari-
dad de que el mismo autor elabor una actualizacin contenida en el
prlogo de esta edicin.

Decidimos esta re-edicin, como una reafirmacin de la lucha de la Clase


Trabajadora Argentina por la Justicia Social, la Soberana Poltica y la
Independencia Econmica.

Dicha lucha, conceptualmente, implica mucho ms que la conquista de


mejores condiciones salariales, como lo demuestran las declaraciones de
las organizaciones de trabajadores desde el siglo XIX al presente, as como
el reconocimiento de sus derechos por parte de los PATRIOTAS que escri-
bieron pginas de gloria desde Mayo de 1810, de cuyas postulaciones
polticas solo se recuerdan y difunden las que no disient en con los facto-
res de poder econmico que, tempranamente, se apropiaron de las conse-
cuencias derivadas de aquella gesta, condenando a la desaparicin de las
pginas de la historia tanto a los dirigentes que encabezaron las luchas de
los TRABAJADORES, como a las pginas escritas por los PATRIOTAS
que tempranamente reconocieron los derechos de los hacedores de la
riqueza nacional, es decir, los derechos de los TRABAJADORES a ser
decisores y protagonistas de sus propios destinos.

Con la re-edicin de este libro, queremos rendir un homenaje a las luchas


de las primeras Organizaciones de trabajadores en el territorio de la hoy
Nacin Argentina. Organizaciones cuyas creaciones fueron el resultado,
principalmente, de los esfuerzos de anarquistas, comunistas y socialistas,
formados polticamente con las experiencias de las luchas obreras en pa-
ses europeos. En nuestro Pas debieron enfrentar la represin del Estado
bajo la acusacin de asociaciones ilcitas, es decir, que se negaba a los
Obreros toda posibilidad de agremiarse en defensa de sus intereses.

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Entre dichas organizaciones de trabajadores destacamos a la Unin
Tipogrfica fundada en 1878; la Internacional de Carpinteros, Ebanistas y
Anexos, en 1885; la de Obreros Panaderos, en 1886; y La Fraternidad, de
Maquinistas y Fogoneros de locomotoras, en 1887. Las primeras luchas
tuvieron como objetivos cuestiones econmicas (jornada horaria de tra-
bajo y salario), pero cuando tomaron conciencia de que ello no los lle va-
ra a la LIBERACIN, decidieron asumir la lucha POLTICA.

Luego de numerosas huelgas, severamente reprimidas por instancias de la


patronal, en 1890 se registr la creacin de la primera Central Obrera: la
Federacin de Trabajadores de la Regin Argentina (FTRA), de corta vida
(hasta 1892), cuyos primeros integrantes fueron los Carpinteros y los
Zapateros. La Central realiz dos Congresos y su programa de accin expli-
citaba cuestiones respecto a la propiedad que, luego, encontraramos adapta-
da en los Programas de La Falda, Huerta Grande, 1 de Mayo, el Programa
de 26 puntos de la CGT liderada por Sal Ubaldini, y en numerosos otros
documentos elaborados por las Organizaciones de Trabajadores en el trans-
curso del siglo XX.

En la ltima dcada del Siglo XIX, organizaciones de Trabajadores imple-


mentaron planes de lucha que fueron severamente reprimidos por el
Estado a instancias de la Sociedad Rural Argentina, el Club del Progreso, el
Jockey Club, la Unin Industrial y el Congreso de la Nacin, sin encontrar
acompaamiento o la representacin de algn partido poltico. En enero de
1901 apareci el peridico Organizacin, financiado por algunos gremios
bajo el lema: La explotacin capitalista est basada en la ig norancia de los
Trabajadores: se impone pues, la unin y la instruccin. Este peridico
pas a ser el rgano oficial de la F ederacin Obrera Argentina (FOA), crea-
da un 25 de Mayo de 1901 en un Congreso monopolizado por la confron-
tacin entre anarquistas y socialistas. En 1902 se produjo la ruptura entre
ambas organizaciones y la FOA qued en manos de los anarquistas. Esta,
luego de su cuarto Congreso, se transform en la FORA (Federacin
Obrera Regional Argentina).

En 1908 los gremios de tendencia socialista crearon la Unin General de


Trabajadores (UGT), sosteniendo que La emancipacin de los trabajado-
res ha ser obra de ellos mismos.

8 / La clase trabajadora nacional


El primer centenario de la gesta de Mayo se celebr con 2.000 obreros
presos, y la represin continu en las dcadas siguientes, en apoyo al
fortalecimiento de las empresas de la oligarqua nacional.

La historia de derrotas de los Trabajadores tom un rumbo diferente a par-


tir del ao 1943, profundizado luego a partir del triunfo en las elecciones
del ao 1946, que llev al General Juan Domingo Pern a la Presidencia de
la Nacin. El golpe de Estado de 1955 y las sucesivas dictaduras intentaron
quebrar a la Confederacin General del Trabajo y si bien en algunas cir-
cunstancias debilitaron el poder de ella, se podra afirmar que contina
vigente en el actual accionar de la misma el contenido de los Programas
Histricos del Movimiento Obrero Argentino, plasmados en LA FALDA,
HUERTA GRANDE, LA CGT DE LOS ARGENTINOS y en LOS 26
PUNTOS de la CGT liderada por Sal Ubaldini.

Esperamos que este libro contribuya de manera significativa en el proceso


de formacin de los futuros dirigentes polticos del Movimiento Obrero
Organizado.

Hctor Rubn Gonzlez Berrini Jorge Taboada


Secretario General Luz y Fuerza de la Patagonia Secretario General del Sindicato
Vicepresidente Fundacin Patagonia Tercer Milenio de Camioneros del Chubut

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10 / La clase trabajadora nacional
ACERCA DEL AUTOR

Guillermo Gutirrez
Antroplogo (Universidad de Buenos Aires).

Antecedentes
Profesor titular de las universidades de Buenos Aires, La Plata, del
Salvador y del Comahue; Integrante de las Ctedras Nacionales, Facultad
de Filosofa y Letras-UBA; Director-Editor de la revista Antropologa 3er.
Mundo; Director del departamento de Antropologa-1973 -Facultad de
Filosofa y Letras, Univ. de Buenos Aires; Colaborador de las revistas
CRISIS, Alternativa Latinoamericana y varios otros medios; Colaborador
de la CLAT, Central Latinoamericana de Trabajadores; Coordinador del
Proyecto Urraca (El Salvador, CA); Public Ciencia, Cultura y
Dependencia; Nuestra Historia Argentina; La Radio en el Movimiento
de los Trabajadores, y diversos folletos y artculos en diarios, revistas,
readings y como documentos grises. Actualmente dirige ICEPH,
Instituto Cordillerano de Estudios y Promocin Humana.

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12 / La clase trabajadora nacional
Reconocimientos

La decisin de reeditar La Clase Trabajadora Nacional responde al empu-


je que, en ese sentido, recib en varios momentos, desde aquel lejano 1975
en que fue publicado como Cuaderno de la revista Crisis.

Debo expresar mi primer reconocimiento a quienes lo valoraron y difun-


dieron tempranamente, los compaeros del Sindicato de Empleados de
Farmacia: Jorge Di Pascuale, Horacio Mugica y Alfredo Ferraresi.

Un reconocimiento especial es hacia Alfredo Carballeda de Editorial


Oriente, Eduardo Garca Moure, de la CLAT (Central Latinoamericana de
Trabajadores) y Galo Pochel, de INCASUR, quienes facilitaron una inves-
tigacin realizada en los pases andinos y en Venezuela, destinada a la ela-
boracin de una Clase Trabajadora Latinoamericana; si bien ese estudio
no cuaj en libro, permiti producir una serie de materiales y publicaciones
en esa lnea de pensamiento.

Mi reconocimiento actual es para los compaeros Rubn Fam y


Guillermo Gallo Mendoza; ambos dieron fuerte impulso al proyecto, y
Gallo Mendoza asumi las tareas de coordinacin editorial, de modo que
el proceso se desarrollar, segn su estilo, lo antes posible.

Y para todo el perodo, desde 1975, mi reconocimiento es para mi compa-


era, Susana Pipkin, quien alent en forma permanente e incansable la
recuperacin de estas pginas.

A Susana, entonces, dedico esta segunda edicin


de La Clase Trabajadora Nacional.

Guillermo Gutirrez

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14 / La clase trabajadora nacional
Notas sobre esta segunda edicin
de La Clase Trabajadora Nacional

Cultura e historia en la definicin de clase trabajadora

Esta reedicin de La Clase Trabajadora Nacional fue promovida por


varios compaeros interesados en difundir y a la vez reencontrarse con un
material que les resulta til para su formacin poltica e ideolgica y que,
de alguna manera, ha mantenido vigencia a pesar de haber atravesado casi
cuatro dcadas de la tormentosa realidad social y poltica de la Argentina.

Publicado en la coleccin Cuadernos de Crisis, en el difcil ao de 1975,


en este prlogo intentaremos situar su reedicin desde la plataforma que
nos brindan las dcadas que nos separ an de aquel momento.

El cuaderno La Clase Trabajadora se planific, al momento de su elabo-


racin, como un material periodstico, y su propuesta fue aproximarnos a
un anlisis de los trabajadores desde una perspectiva que entrecruza pol-
tica, historia y cultura como determinantes de la condicin de clase. La
propuesta se mantiene en esta reedicin, aunque tambin invitando a
reflexionar sobre los profundos cambios estructurales producidos desde
entonces, que es lo que intentaremos en esta presentacin.

La idea original surgi cuando Anbal Ford, secretario de redaccin de la


revista Crisis y director de los Cuadernos de Crisis, me invito a elabo-
rar un material para dicha coleccin. Poco tiempo atrs Crisis haba
publicado una nota de mi autora sobre Juan Bialet Mass y su pensa-
miento sobre la clase trabajadora argentina, revelador de una serie de
aspectos poco considerados en la abundante bibliografa sobre los obreros
y la organizacin del proletariado argentino.

En el Informe sobre el estado de las clases obreras en el interior de la


Repblica, realizado en 1904 a pedido de Joaqun V. Gonzlez con el
objetivo de disponer insumos para la redaccin de un Cdigo del Trabajo,

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Bialet Mass expone con crudeza la situacin de los trabajadores, la
explotacin a que son sometidos, y aboga por la jornada de ocho horas y
la necesidad de que los empresarios ofrezcan condiciones de trabajo dig-
nas y saludables. Su investigacin se realiza sobre todo en el norte del
pas, en las provincias histricas, pero su mirada crtica y profunda es en
verdad un cuadro completo sobre la sociedad argentina de la poca, y una
descripcin de las bases del conflicto que emerge en el nuevo siglo, cuan-
do los trabajadores comienzan a construir nuevas formas organizativas
para reivindicar sus derechos.

Pero el Informe. es mucho ms que una descripcin pormenorizada


de la situacin del trabajador; en forma primordial, su valor reside en el
estudio en profundidad que realiza sobre las calidades humanas, fsicas y
culturales del criollo, que desde la derrota de los caudillos vena siendo
colocado por las elites del poder poltico e intelectual como ejemplo de
barbarie, vagancia y baja calificacin laboral e intelectual.

Personalmente vena trabajando desde 1974, en una ctedra universitaria,


en torno a una percepcin diferente sobre la importancia de los procesos
de rebelin popular en los siglos anteriores a la independencia, y su cali-
dad como sustrato sobre el que se asent la c onstitucin de las clases
desde el ltimo tercio del siglo XIX. Esta idea implicaba establecer la con-
tinuidad histrica y cultural entre esas luchas y el proletariado emergente
en esa ltima etapa del sig lo.

Fue el Informe sobre el estado de las clases obreras en el interior de la


Repblica el factor que conjug esa idea de continuidad histrica con la
categorizacin de una clase trabajadora nacional, enfocada desde un
ngulo diferente a la clsica interpretacin de que la clase emerge a par-
tir de las corrientes migratorias europeas y con escasa incidencia de los
factores histricos locales. La valorizacin que realiza Bialet Mass de
caractersticas que van ms all de la definicin ec onomicista de clase
obrera, su perspectiva humanista, nos abri el camino a ese otro enfoque,
porque nos acerc a una clase obrera constituida por trabajadores concre-
tos, de carne y hueso, ubicados en el territorio real e inmediato, definidos
a partir de su historia y cultura y la del contexto del que emergen.

16 / La clase trabajadora nacional


Historia y cultura son, precisamente, los dos factores que tratamos de reva-
lorizar en nuestro anlisis de la clase trabajadora. Porque en esa recupera-
cin es posible remontarnos, en tiempo y significado, a los pueblos de la
Amrica profunda, a las luchas de los comuneros, a las rebeliones de los
pueblos originarios, al gauchaje que encuentra en el liderazgo de caudillos
regionales su instrumento de reivindicacin.

Diversos autores han enfatizado en que la clase obr era argentina se form a
fines del siglo XIX como producto del desarrollo del capitalismo y la cons-
titucin de las clases sociales propias de la sociedad moderna En ese plan-
teo, la clase obrera moderna aparece como un fenmeno producido por
el efecto de las luchas sociales ocurridas en Europa, sin vnculo con las pri-
mitivas capas de esclavos, trabajadores pobres y gauchos andariegos de la
poca colonial. Dotada de la razn y la conciencia portadas desde el viejo
continente por migrantes fogueados en las experiencias anarquistas y socia-
listas, la clase es presentada como la superacin de las masas nativas igno-
rantes, seguidoras ciegas del caudillo de turno.

No discutimos el rol de la experiencia de la inmigracin europea en la


constitucin de nuevas estructuras de clase, correlato necesario de la nueva
etapa del capitalismo en el pas; pero tambin consideramos imprescindible
sealar que esa experiencia tiene un desarrollo concreto cuando las nuevas
formas organizativas comienzan a encarnarse en las masas originarias.

Estas masas son el sustrato concreto, consolidado desde la poca de la


colonia, que permitir asentarse hacia fines del sig lo XIX a las nuevas con-
formaciones de la clase trabajadora. Son las protagonistas de las primeras
grandes batallas de los trabajadores nacionales; son los trabajadores nati-
vos a la par de los italianos y espaoles y polac os y tantos otros pobres los
actores de la Semana Trgica o las huelgas de la Patagonia, y de los cientos
de conflictos que sacuden al pas en las pr imeras dcadas del siglo XX. Es
un proceso acelerado en el que unos y ot ros terminan redimiendo la con-
dicin de criollos, no importa la procedencia de pas o continente. En
poco tiempo, el polaco rubio ser tan criollo como el morocho recin lle-
gado desde Corrientes o Santiago del Estero. Del mismo modo, desde el
45 en adelante, la condicin de cabecita negra estar determinada por
ser trabajador y no por el color de la piel o el cabello.

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Esta identidad es construida por la clase trabajadora a partir de la vertiente
que conjuga historia y cultura, e interpela fuertemente a las interpretacio-
nes esquemticas que definen al proletario como un universal abstracto,
tratando de adaptar las realidades nacionales a ese modelo sin contenido
real. Fueron esas realidades nacionales las que incidieron en las estrategias y
metodologas que adoptaron, desde principios del siglo XX, los distintos
lineamientos que conformaron las organizaciones obreras. Si bien desde los
comienzos esas organizaciones tuvieron enormes dificultades para catalo-
gar a la masa trabajadora criolla, sus estrategias terminaron conjugando sus
principios bsicos con las identidades reales de esa masa.

En este proceso las ideologas tuvieron fuerte peso. Los socialistas, entre los
que primaba la clase media urbana, depositaron sus esperanzas en la accin
educativa y la instalacin de bibliotecas populares, tctica loable pero sin
ningn contenido crtico con respecto a los contenidos reales de la educa-
cin a la cual tena acceso el pueblo. Predominaba la idea del progresismo
derivado de la ley 1420, de educacin universal, laica y gratuita, pero esa
concepcin nunca profundizo en el significado de la educacin pblica
como reproduccin pedaggica del sistema. Debido a esa perspectiva, los
socialistas argentinos consagraron como ejemplos de la democracia y el pro-
gresismo a personajes como Sarmiento o Mitre, claramente identificados
con la represin a las masas de las provincias interiores; y esa concepcin la
proyectaron a todo su accionar poltico y social. No fue casual el apoyo a la
llamada revolucin libertadora en 1955; desde esa base ideolgica surgi la
frase de uno de sus mximos dir igentes, Amrico Ghioldi, cuando desde el
socialismo apoyaba los fusilamientos de militantes peronistas.

Por el contrario, la prctica anarquista de accin directa y antiautoritaria tuvo


contacto inmediato con la base proletaria, como se demostr en las grandes
huelgas de la Patagonia y en multiplicidad de conflictos menores. Si bien la
concepcin anarquista del estado era tericamente dbil y los llev a la
prctica de los asesinatos selectivos- a la vez expona un sealamiento inme-
diato del enemigo de clase, representado por los participantes del poder, fue-
ran policas o polticos, que estaban a la mano y er an visibles por todos.

Los comunistas, por su parte, tuvieron que esperar hasta 1918, ao de crea-
cin del partido comunista argentino, para constituirse en una fuerza visi-

18 / La clase trabajadora nacional


ble que rpidamente devino en una misin difcil de entender para las
masas criollas: la defensa de un proceso registrado en un pas lejano, la
Unin Sovitica, a cuya causa quedaron atados acrticamente hasta que la
URSS se disuelve como nacin en 1991, en lo que fue uno de los ma yores y
desastrosos experimentos de cambio social de la historia.

1945, punto de inflexin

En la historia de la clase obrera argentina, el punto de inflexin de su con-


ciencia se produce el 17 de octubre de 1945, que la articula con el liderazgo
de Pern y el emergente peronismo, y catapulta nuevas formas organizati-
vas y de relacin con el Estado y el conjunto de las clases sociales.

Esa fecha puede considerarse como el momento fundante de una revolu-


cin cultural, ya que inicia un proceso que implica: a) la incorporacin
masiva de los trabajadores del interior al proceso industrializador, generan-
do un fuerte impacto en toda la sociedad argentina, pero especialmente en
la urbana; b) la nueva situacin generada por una distribucin del ingreso
ms equitativo, que permite una movilidad ascendente; la formulacin
pblica de una serie de derechos; c) la consolidacin y empoderamiento de
la CGT como central nica y del sindicato por rama que les asigna un rol
decisivo en el proceso poltico, social y econmico. La CGT, fundada en
1930, tena hasta ese momento un comportamiento apenas moderado fren-
te al estado y las patronales, permanentemente debilitada por las divisiones
que la recorrieron desde su creacin.

Desde ese momento decisivo de 1945, hasta el da de hoy, la clase trabajado-


ra nacional salta de su condicin de subordinada a un nuevo estadio de
autonoma, al punto de quedar definida como la columna vertebral del
movimiento peronista. Este salto significa que tanto en la fuerza como en la
debilidad, los trabajadores sindicalizados se constituyen en un actor insosla-
yable, tal como ocurre despus del golpe militar de 1955. Fue en el seno de
las organizaciones de los trabajadores, o con su respaldo y apoyo, que se ini-
ci la etapa de la resistencia peronista al gobierno militar, que culmin con
los retornos de Pern a la Argentina, en 1972/1973. Cuando todas las estruc-
turas gubernamentales y partidarias del peronismo iban siendo desmantela-
das por la represin, fue el sindicalismo peronista el que estuvo en condicio-

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nes de desarrollar una estrategia que, con el paso del tiempo, dio lugar a las
diversas formas de lucha que permitieron revivir al movimiento peronista.

Esta autonoma de una manera u otra tiene vigencia hasta al da de hoy en


las decisiones del estado, los gobiernos y las fuerzas polticas y sociales.

A partir de 1945, por primera vez en la historia social argentina, el sindica-


lismo se articula con el aparato del estado; esta articulacin, lejos de ser un
hecho coyuntural y tctico, se consolid como la forma de movimiento de
la clase trabajadora. Emergi el sindicalismo peronista; pero la fuerza de
esta orientacin no radic en la decisin de los dir igentes, sino en la autode-
finicin como peronistas de los mismos trabajadores.

Es un momento crucial de superacin en la misma concepcin de clase,


porque es la condicin de peronista la que a partir de ese acontecimiento
define la pertenencia de clase. Se amalgaman dos corrientes culturales: la
tradicional matriz criolla, valorizada despus de dcadas de depreciacin, y
la nueva, plenamente poltica, que se acu a par tir de la movilizacin de
masas iniciada el 17 de octubre de 1945.

Esta amalgama tiene suficiente contundencia y se consolida a lo largo de los


aos, al punto de sobreponerse, en tanto ncleo de la clase trabajadora, a la
conflictiva y a veces errtica trayectoria de las organizaciones sindicales que
pretenden representarla. Es una definicin cultural que interpela en forma
permanente a los dirigentes de esas organizaciones, que podrn ser errti-
cas en muchos aspectos pero que, una y otra vez, debern aceptar el man-
dato poltico de sus bases. Lealtades y traiciones, enfrentamientos, corrup-
tos, honestos, en todos los casos la resignificacin de la relacin entre sindi-
calismo y clase trabajadora est determinada por una permanente revalori-
zacin de la identidad peronista originaria.

Esta matriz se registra inclusive en coyunturas de alto grado de polarizacin,


como la que se da entre 1968 y 1972, cuando la CGT de los Argentinos, diri-
gida por Raymundo Ongaro, intenta convertirse en una alternativa a la CGT
oficial, cuyo mximo y descollante dirigente fue, en esa etapa, Augusto
Timoteo Vandor. El origen de la diferenciacin arranca en 1966, cuando
Vandor acuerda con el gobierno de Ongana e inicia una etapa dialoguista

20 / La clase trabajadora nacional


que, segn sus crticos, planificaba devenir en un peronismo sin Pern. A la
vez, la CGT de los Argentinos arranca con la crtica de este sindicalismo dia-
loguista y denuncia a la llamada burocracia sindical.

La compleja trama de estos conflictos sindicales estuvo fuertemente condi-


cionada a la vez por el escenario de violencia, uno de cuyos efectos ms
dramticos fue el asesinato de diversos dirigentes de dicha burocracia sin-
dical, entre ellos el del mismo Vandor, muerto a balazos en 1969.

1975, punto de no retorno

Al momento de la primera edicin de La Clase Trabajadora Nacional, en


1975, convivamos con un punto extremo de violencia poltica. A la vez, ese
ao es prolegmeno de la ms sangrienta dictadura de la historia argentina,
que irrumpe en marzo de 1976 e instaura un sistema represivo basado en la
tortura, la desaparicin y el asesinato de miles de personas. Militantes de
organizaciones populares, sectores de la Iglesia, intelectuales y dirigentes
polticos fueron vctimas de esta metodologa.

Las organizaciones sindicales no escaparon a la persecucin, y muchas de


ellas fueron intervenidas o bien puestas bajo supervisin. En el plano de
la represin directa, el objetivo se centr en los activistas de base y los
delegados de fbrica, el sector militante ms expuesto y prcticamente sin
la proteccin de aparato con que contaban los miembros de las organi-
zaciones armadas. Ms de 40% de los desapar ecidos y asesinados por la
represin fueron delegados de base, miembros de Comisiones Internas
(Comisiones Internas completas), miembros de Consejos Directivos de
Sindicatos, Secretarios Generales de Sindicatos, muchos de los cuales fue-
ron secuestrados tras ser delatados por ejecutivos de las mismas empresas
en las que trabajaban.

En este clima represivo surgi una corriente sindical liderada por Sal
Ubaldini, que se diferenci fuertemente del sector llamado dialoguista,
notorio cmplice de la dictadura.

La magnitud del proceso de violencia y represin, el profundo drama de las


desapariciones y asesinatos, y el cepo impuesto a la sociedad en su conjunto

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 21


por la dictadura fueron de tal magnitud, que hasta el da de hoy la sociedad
no ha tomado suficiente conciencia sobre el rol que el sindicalismo crtico,
no dialoguista, asumi en esa etapa, y la importancia del mismo en el com-
bate al gobierno militar.

Ese combate requiri preservar el aparato y desarrollar una estrategia


inteligente, de acumulacin de pequeos actos, de generacin de conflictos
variados, como las luchas de 1976 y 1977, la huelgas del SMATA, el conflic-
to de Luz y Fuerza reprimido y castigado incluso con la desaparicin de su
Secretario General, Oscar Smith, la organizacin de la Comisin de los 25,
primera expresin orgnica del sindicalismo que se rebelaba contra los
militares. Estas gestas inciales finalmente desembocaron en tres grandes
manifestaciones: el paro nacional convocado para el 27 de abril de 1979, la
movilizacin por Paz, Pan y Trabajo del 7 de noviembre de 1981, y el paro
con movilizacin del da 30 de marzo de 1982. En todos los casos hubo
represin, miles de detenidos, incluyendo a Ubaldini. Entre los hechos
lamentables de esa represin debemos recordar el asesinato del obrero
metalrgico Dalmiro Flores, muerto a balazos por la espalda frente al
Cabildo de Buenos Aires.

La idea global que gui estas movilizaciones estaba contenida en el docu-


mento de autoconvocatoria del 25 de noviembre de 1980 en el que, con
lenguaje mesurado pero firme, se planteaba la necesidad de recuperar la
vigencia plena de la CGT como herramienta que permitira superar la
situacin generada por la dictadura.

Ya ahogada por la resistencia de los trabajadores la dictadura ech mano a


un ltimo recurso: la invasin de Malvinas que, como sabemos, concluy
en un desastre de derrota, muertes e indignidad.

La etapa de la desestructuracin

La etapa de la dictadura fue grave para los trabajadores en trminos de la


represin; pero an con el saldo de muertos y desaparecidos hubo otra
consecuencias, de significativa gravedad: la expulsin de miles de trabaja-
dores de su trabajo, lo que signific expulsarlos de la misma condicin de
trabajadores. A la vez, la disminucin de la masa empleada implic la cr e-

22 / La clase trabajadora nacional


ciente debilidad de sus organizaciones. Esas consecuencias fueron causadas
por el inicio de una poltica econmica basada en la desindustrializacin, la
importacin sin medida y la predominancia de la actividad financiera por
sobre la productiva.

La aplicacin de las polticas neoliberales/ neoconservadoras fue un fen-


meno de nivel mundial, y gener una realidad que difcilmente puede
explicarse con las categoras tradicionales de la poltica o la economa.

La primera de esas categoras que cae es la tradicional definicin de que los


desocupados constituyen un ejrcito industrial de reserva. Este concepto
fue arrasado por las nuevas tecnologas y los sistemas globalizados de pro-
duccin, que implica resolver la produccin mediante contingentes reduci-
dos de trabajadores calificados. En las viejas pocas, ese ejrcito de mano de
obra desocupada permita a los empresarios regular el salario y el conflicto,
aprovechando la competencia entre los mismos trabajadores. Pero en la
etapa de predominancia del capital financiero ya no se trata de disciplinar
mediante la competencia entre trabajadores; a partir de los cambios estruc-
turales que arrinconan la produccin, el disciplinamiento se produce por la
expulsin simple y definitiva del trabajador con respecto al sistema, y su
confinamiento en el rea de los excluidos, desde la cual ya no podrn regre-
sar a su condicin anterior.

Estas polticas, lejos de ser corregidas y superadas por los gobiernos civiles
que sucedieron a la dictadura, fueron continuadas (en el caso del gobierno
de Alfonsn, por falta de decisin o imper icia) y luego profundizadas
mediante el proceso de privatizaciones del gobierno de Menem, que incluso
avanz en el planteo neoliberal ms que los mismos militares.
Este proceso termina de consolidar el nuevo bloque dominante, nucleado
por el capital financiero, con una reestructuracin institucional basada en
el bipartidismo/partidocracia- funcional a sus intereses.

La exclusin social estructural, a la vez que potenci la escisin entre


accin poltica-accin social, tambin dio lugar a nuevas formas de movi-
mientos sociales, que trataron de consolidarse como expresin de un
actor que siempre existi, pero que nunca se haba expresado como tal: la
sociedad civil.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 23


El debilitamiento estructural de la clase trabajadora resultante, especialmen-
te en ciertas reas estratgicas, no slo implic un golpe directo al poder de
los sindicatos sino tambin un descalabro de la experiencia acumulada por
el trabajo nacional. Al da de hoy una de las mayores dificultades en nume-
rosas ramas de la industria y la agricultura es la prdida de oficios.

La desestructuracin de la clase trabajadora arroj a miles de obreros y


empleados al mundo del piadosamente denominado trabajo informal,
cuando en realidad muchas de las actividades improductivas y de subsisten-
cia a la que debieron recurrir no tienen ninguna utilidad ni reconocimiento
social. Por caso, cartoneros, vendedores de baratijas, trapitos, limpiadores
de parabrisas o malabaristas en las esquinas de las ciudades, son ejemplos
de mxima de estas actividades superfluas, que consumen las horas tiles
de personas en perfectas condiciones fsicas e intelectuales, disponibles para
su insercin en las actividades productivas.

En 1986, un seminario de la CLAT (Central Latinoamericana de


Trabajadores) celebrado en Santiago de Chile, encontr una definicin de
este sujeto social emergente, denominndolo la clase trabajadora en la
marginalidad. Una categora que implica que grandes contingentes de
estos sectores han sido desplazados de la produccin real aunque mantie-
nen la base cultural heredada de una larga tradicin obrera. Pero aun con-
tando con esta base cultural, los cambios estructurales determinan que ya
no volvern a su condicin de trabajadores, ni en sus ocupaciones ni en sus
vidas cotidianas; por las carencias econmicas deben confinarse en hogares
hacinados, en villas miserias o territorios urbanos marginales, que los
ponen a la par con una masa creciente de excluidos, ubicados siempre en el
borde de la supervivencia, que muchas veces caen en las redes de trfico de
drogas o en el delito; es el fenmeno que Ted Crdoba Claure llam la cal-
cutizacin de Amrica Latina.

Es este proceso el que determina una fractura en la sociedad argentina que


no puede remediarse mediante pactos, ni por la primaca de un sector
popular sobre otro. Lo esencial de esta fractura no es una cuestin de g ra-
dualidad en la pobreza, sino la conformacin de dos sociedades diferentes,
la de los integrados por un lado, y los excluidos por otro. Estos han confor-
mado una serie de nuevos valores y normas que, todava, no son suficiente-

24 / La clase trabajadora nacional


mente comprendidos a la hora de formular polticas de desarrollo social. El
intento desde el estado de encuadrar a estas masas excluidas, hasta el
momento, slo ha dado como resultado la generacin de un sistema clien-
telstico y su correlato, un funcionariado preocupado tan slo porque las
cosas no salgan de cauce.

En la perspectiva de la clase trabajadora que analizamos en estas pginas, el


riesgo mayor es que este proceso socave la matriz cultural que garantiz la
recuperacin de la historia y la cristalizacin de una identidad elaborada
durante dcadas.

Las primeras reacciones de la clase trabajadora en la marginalidad fueron


la constitucin de movimientos sociales enmarcados en la concepcin del
Movimiento de los Trabajadores, una visin que supera el trmino movi-
miento obrero, asociado al proletariado emergente de la revolucin indus-
trial, e incorpora como trabajadores no slo a la masa asalar iada y sindica-
lizada, sino tambin al conjunto de actores que integran el diversificado
mundo del trabajo actual.

Sin embargo, la agudizacin de la crisis de desocupacin, miseria y exclu-


sin fundament que los movimientos sociales se nutrieran masivamente
de excluidos y desocupados. Imposibilitados de saltar desde esta condicin
a la de trabajadores an en la informalidad- estos movimientos incremen-
taron su presin sobre los organismos del estado, a fin de obtener ms sub-
sidios y planes. An desde un discurso reivindicador correcto, los movi-
mientos sociales no pudieron superar la meta de integrarse al sistema
mediante las concesiones del estado clientelista, obtenidas en forma casi
exclusiva por la presin mediante el piquete y el corte de calles y rutas; tc-
ticas que momentneamente pueden ser exitosas pero que, a la vez, condu-
cen a enfrentamientos con los trabajadores que mantienen su posicin
como tales, fuertemente perjudicados por este tipo de medidas.

Transnacionalizacin del poder y exclusin

Como efecto, entra en crisis la idea de que la pobreza es el principal drama


humano, tanto a escala mundial como nacional. El problema esencial, irre-
versible, es la emergencia de esta nueva estructura social, que a escala global

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 25


gener el ejrcito de excluidos. Se va consolidando un continuo en el que los
polos son, por un lado, un bloque dominante de nuevo tipo, transnacional,
y por otro, un extremo antagnico conformado en el mbito mundial- por
esos excluidos estructurales, que superan la mitad de la humanidad.

Dicho bloque transnacional conforma una nueva forma de concentracin


de la riqueza, basada en una presencia planetaria que disuelve o enmascara
las procedencias nacionales de sus personeros.

En paralelo, se ampla da a da la masa de quienes languidec en en el lmite


de la supervivencia. Deambulan buscando un horizonte y cada vez ms,
para evitar su desplazamiento hacia las sociedades opulentas, se levantan
alambrados en las fronteras y se disean renovadas tcticas de contrainsur-
gencia. Desde el 11-S hemos visto la cantidad de recursos retricos que
puede utilizar este bloque de poder transnacional para justificar la repre-
sin que est ejerciendo a escala mundial.

Esta realidad deviene a la vez en una caracterstica extraordinaria, que es la


prdida de importancia de la enorme preocupacin por el crecimiento
exponencial de la poblacin mundial. Prcticamente desapareci de la
agenda de los sectores dominantes el tema de la superpoblacin y la escasez
de recursos para sostenerla, que fue una constante de anlisis para el Club
de Roma y la Comisin Trilateral en la dcada de los 60- 70, cuando llena-
ron cantidades de pginas y papers con el eje temtico La Humanidad en
la Encrucijada.

En la Argentina esta nueva realidad de los excluidos se mueve en las perife-


rias, en los barrios sumergidos dentro de las ciudades, y en las zonas rurales
en las que la renovada concentracin de la tierra sigue desplazando campe-
sinos y pequeos productores.

La idea de los pobres como opcin de cambio y motor de una nueva his-
toria, en el marco de esta sociedad nacional, ha quedado sin sustento: los
millones de desplazados del sistema formal ya saben que no volvern al
mismo. Por lo tanto van creando una nueva cultura, valores diferentes, un
sistema propio de ocupacin del territorio y tcticas novedosas, tanto de
convivencia interna como con la otra sociedad.

26 / La clase trabajadora nacional


El problema de esta sociedad distinta, emergente, es que an no puede reco-
nocerse a s misma como tal; sus reivindicaciones y discursos siguen basados
en la demanda a la otra sociedad, la formal. sta, a su vez, lejos de com-
prender la magnitud de la nueva realidad, se atiene a sus propios cdigos de
explicacin; apenas alcanza a proponer soluciones tibias y asistencialistas, en
la esperanza de que la contencin mediante dosis homeopticas de ayuda
social confine a los indeseables lejos de sus reductos de tranquilidad.

En el imaginario colectivo de quienes an se sostienen en el sistema, los


excluidos se transforman rpidamente en el enemigo oculto. Esta dosis de
confusin es fogoneada por el bloque dominante, que por s solo no puede
controlar esta masa indigente ni la explosin social en ciernes. Para lograr
este objetivo se disean y aplican diversas ingenieras sociales, dirigidas a
que los otros miles de millones de personas, que an gozan de distintos
grados de inclusin, sean aliados en la preservacin de privilegios.

Mecanismos claves para asociar a estos sectores son los sistemas de gratifi-
cacin a travs de consumo y satisfactores materiales, que implican la apro-
piacin y el uso irracional de los recursos disponibles, an a costa del dete-
rioro irreversible de extensas regiones del planeta, como ocurre con el auge
de la megaminera.

Este es el nuevo y gigantesco desafo para la clase trabajadora nacional.


Hasta ahora, la base de combate fue una amalgama, un cruce nico entre
condicin social, historia, poltica y cultura. Ahora el desafo no slo es
mantener su coherencia y unidad como clase heredera de esa amalgama,
sino tambin imaginar y poner en prctica estrategias de recuperacin, en la
condicin de trabajadores, de esa masa de excluidos. Como medida urgente,
disolver los antagonismos que objetivamente surgen entre unos y otros. Esta
es la tarea histrica imprescindible y urgente, porque de otro modo estamos
ante la profundizacin de la divisin estructural, con el peligro de que la
clase se debilite en tanto trabajadora y tambin como nacional.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 27


Los hombres
del Chacho: caudillos
y montoneras iniciaron
las luchas contra la clase
opresora.
1. Oligarcas y descamisados

El 17 de Octubre la clase trabajadora argentina remata con su presencia


multitudinaria un largo proceso que entronca con la entraa ms nti-
ma de nuestra historia nacional. Uno de los protagonistas, John William
Cooke, dir ms tarde: La montonera derrotada por el plomo de los
civilizadores, el hijo de gringo proletarizado por el rgimen, la multitud
que haba asistido al entierro de Yrigoyen como ciudadana impotente,
ocupaba la ciudad puerto de la oligarqua rapaz y parasitaria... Ya
no eran ciudadanos de la democracia liberal, sino seres de carne y
hueso, con su hambre, con su necesidad, con sus sueos, con sus cantos
y sus bombos.

En cada una de estas etapas se perfila una identidad y se va c onfigurando


una definicin de nuestra clase trabajadora, al mismo tiempo que se deli-
mitan dos realidades: una es su continuidad histrica, la otra su determina-
cin poltica.

Por determinacin poltica entendemos que ms all de la definicin ec o-


nmica, o economicista, de la clase trabajadora, hay otra que corresponde
a la identidad dada por su oposicin al sec tor social de los explotadores,
las clases dominantes que controlan el Estado, es decir, el aparato de
poder. Explotacin y poder aparecen como nica realidad.

La poltica, sabemos, es la relacin entre las clases: en el desarrollo hist-


rico de esa relacin se van consolidando los sectores que la hacen con-
creta, real. El peronismo, en el curso de nuestra historia, es el momento
en que con mayor claridad aparecen configurados los sectores concretos
de dicha relacin: oligarcas y descamisados. El gobierno popular en su
existencia revela la oposicin poltica con los oligarcas, explicita que es
esa oposicin poltica la que ha posibilitad o la explotacin y la que hace
posible, teniendo el aparato de poder, limitarla, para finalmente aniqui-
larla. Y en esa realidad del poder se reconocen entonces sus protagonis-
tas. Se encuentran a s mismos en la luc ha por el poder, en la poltica.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 29


Por eso existe otro trmino de la definicin: continuidad histrica, es
decir, que hay un nexo que se prolonga desde nuestros orgenes, identifi-
cando las masas desposedas no slo por su c ondicin comn, en su
enorme mayora, de asalariados, sino tambin por su nucleamiento en las
diversas formas de movimiento nacional: montoneras, yrigoyenismo,
peronismo. Continuidad histrica de un bloque social enfrentado a la oli-
garqua y al imperialismo y en el cual va ganando el c entro del accionar,
paulatinamente, la clase trabajadora.

Oligarcas y descamisados sintetizan entonces la continuidad de una rela-


cin histrica: por un lado el bloque trabajadores (masas trabajadoras/
nacin); por otro lado, el bloque clases dominantes (poseedoras, entrelaza-
das con el imperialismo/Estado).

Una relacin histrica que fue cuajando en distintas etapas:

1) Las masas, fundamentalmente los pueblos del interior, con un proyecto


autnomo con respecto al imperialismo y la oligarqua; en el otro polo, el
proceso de consolidacin de la oligarqua como clase y como poder (hasta
1880).

2) Es derrotado el proyecto popular, las montoneras son aniquiladas, la


oligarqua agroexportadora se consolida como clase y constituye el Estado
oligrquico (hasta Yrigoyen).

3) El Yrigoyenismo significa una nueva relacin entre las masas y el


poder, que intenta derrumbar al estado oligrquico. Pero en 1930 la oli-
garqua se recupera y reasume descarnadamente el control estatal.

4) El peronismo produce un salto revolucionario en la relacin entre las


masas y el poder, hay una redefinicin de la conciencia de los trabajado-
res a partir de su condicin e identificacin polticas (la de per onistas) y
abre un perodo nuevo en la historia argentina, marcado por el rol prota-
gnico del pueblo, cuyo efecto es la imposibilidad de equilibr io del Estado
burgus y el sistema capitalista dependiente.

Este proceso de conflicto permanente entre las clases sociales aparece

30 / La clase trabajadora nacional


tambin como el proceso entre la nacin y el estado: la nacin, objetivo
popular de su lucha por la liberacin y tambin su intento de organiza-
cin; el estado, bsqueda permanente por parte de las clases dominantes
de un equilibrio que le permita ejercer su poder y disfrutar de los privile-
gios que le otorga la explotacin del pueblo. La unidad entre nacin y
estado aparece en nuestra historia en los contados momentos, revolucio-
narios, en que el pueblo desempea un r ol protagnico y decisivo.

Es entonces en el seno de ese proceso que aparece, se define y se consolida


la clase trabajadora, como un bloque nacional en cuyo seno se gesta y evo-
luciona un sector que finalmente est llamado a asumir un rol hegemnico:
la clase trabajadora urbana. Esta evolucin es un proceso continuo desde el
siglo pasado, tanto por el propio desarrollo interno de los trabajadores
como por las condiciones que le imponen las clases dominantes.

Todo este proceso, y estas condiciones, son de guerra social. Las clases
dominantes se van consolidando como tales por su apropiacin de los
instrumentos de intercambio primero, y de la tierra despus; luego por la
constitucin de un Estado que resguarde sus intereses, y la extensin de la
hegemona a todo el pas. Tal el proceso de la oligarqua exportadora
durante el siglo anterior, desde la lucha entre unitarios y montoneras
hasta el aniquilamiento de estas ltimas, la conquista del poblado des-
ierto y la guerra al Paraguay.

Es una guerra social porque se enfrentan clases y no caudillejos por pro-


blemas locales o ambiciones personales, como pretendi y false la histo-
riografa liberal. Son las clases desposedas del int erior, las masas trabaja-
doras y sus diversos aliados, que defienden las industrias, las artesanas,
las riquezas naturales, las poblaciones mismas, contra el mpetu de la oli-
garqua del litoral que, aliada a los ingleses, quiere poner a todo el pas al
servicio de los intereses del Puerto, de la Pampa Hmeda y de Inglaterra.

El desarrollo y las consecuencias de esta guerra que se resuelve con la


derrota popular, configuran un verdadero proceso de proletarizacin for-
zosa: las masas deben ubicarse compulsivamente como peones asalariados
tanto en el campo como preponderantemente en la segunda mitad del
siglo XIX en las ciudades del litoral, en tanto la oligarqua realiza un

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 31


Trabajadores europeos en el Hotel de los inmigrantes: venan a hacer la Amrica,
pero la explotacin oligarca desvanecera el sueo.

proceso de concentracin de tierras que, concluido hacia 1870, le da el


mximo de poder en una economa agroexportadora.

De este modo, las masas del interior que configuran desde la primera
mitad del siglo anterior la clase trabajadora argentina, son la matriz
nacional que va prefigurando al nuevo fenmeno social que har eclo-
sin, hacia 1900, con la fusin de criollos e inmigrantes.

Tambin los pobladores de la zona del litoral son vctimas de esta trans-
formacin de la sociedad que los c onvertir en peones y obreros. El
arquetpico gaucho, para unos (el nacionalismo oligrquico y romntico)
paladn de la raza, para otros (los liberales) vago y malentretenido, ser
sometido a la nueva realidad del pas agroexportador.

Concolorcorvo haba descripto las condiciones de vida de aquellos


hombres, libres en la inmensidad de los campos: Mucha veces se jun-
tan cuatro o cinco, y a veces ms, con el pretexto de ir al campo a

32 / La clase trabajadora nacional


Revolucin de 1893: grupo de revolucionarios
en el departamento de Polica en Rosario.

divertirse, no llevando ms prevencin para su mantenimiento que el


lazo, las bolas y un cuc hillo. Se convienen un da para comer la picana
de una vaca o novillo: le enlazan, derriban y bien trincado de pies y
manos le sacan, casi vivo, toda la rabadilla con su cuero, y hacindole
unas picaduras por el lado de la car ne, le asan mal, y medio cruda se la
comen sin ms aderezo que un poco de sal, si la llevan por contingen-
cia pero lo ms prodigioso es verlos matar una vaca, sacarle el mon-
dongo y todo el sebo que juntan en el v ientre, y con slo una brasa de
fuego o un trozo de estircol seco de las vacas prenden fuego a aquel
sebo y luego que empieza a ar der y comunicarse a la carne gorda y
huesos, forma una extraordinaria iluminacin, y as vuelven a unir el
vientre de la vaca, dejndola toda una noche o una considerable parte
del da para que se ase bien, y a la maana o tar de la rodean los gaude-
rios y con sus cuchillos van sacando cada uno el trozo que le conviene,
sin pan ni otro aderezo alguno, y luego que satisfacen su apetito aban-
donan el resto, a excepcin de uno u otro, que lleva un trozo a su cam-
pestre cortejo.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 33


En 1815 el Cdigo Rural de la provincia de Buenos Aires termin con el
idilio pastoril: Todo individuo de la campaa que no t enga propie-
dad legtima de qu subsistir y que la haga c onstar ante el juez territo-
rial de su partido, ser reputado de la clase sir viente, lo cual implica-
ba la absoluta desproteccin, la leva forzosa cuando no se tena papele-
ta que justificara trabajo en un establecimiento. El Cdigo Rural era un
instrumento que compela al trabajo asalariado, o a la guerra contra el
indio, tambin inters directo de la oligarqua necesitada de extender los
campos para el ganado.

Esta masa criolla, tanto la de las provincias como la de la campaa bonae-


rense, es la primera expresin de nuestra clase trabajadora. Es la matriz
nacional sobre la que se asentar, en las postrimeras del siglo, el aluvin
inmigratorio.

< 17 de octubre de 1945.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 35


La granja de Inglaterra

Cuando el manchesteriano Cobden seal que Inglaterra ser el taller del mundo y Amrica
del Sur la granja de Inglaterra , no haca sino resumir una realidad que se va prefigurando
desde la segunda dcada del siglo XVIII. Cuando se funda el Virreinato del Ro de la Plata se
abre el camino de una guerra sangrienta: Buenos Aires contra el interior . Porque se va con-
formando una clase social, la oligarqua, que basa su consolidacin en aquel esquema decla-
rado por Cobden.

Para ello debe destruir todos los obstculos. En 1784 se levantan una serie de medidas proteccio-
nistas y comienzan a afluir las mercaderas inglesas, a cambio de cueros. Son baratas y de buena
factura. Compiten con mucha ventaja con los productos locales; all comienza una guerra comer-
cial sorda. En 1809 el bando de los comerciantes del puerto obtiene un triunfo legal, que es la
ordenanza de Cisneros permitiendo el ingreso sin restricciones de manufactura inglesa.

Los comerciantes y los ganaderos no tienen inters alguno en lo que pasa en las provincias;
para ellos es una cuestin de negocios con el interior o con Inglaterra, y los ingleses ofrecen
mayores ganancias. As echan la suerte de los pueblos. Para ellos no hay una idea de nacin
que comprometa su inters en los negocios. No es casual que los intelectuales que surgen de
su seno se aferren a la idea formal de nacin, basada en la constitucin norteamericana y la
tradicin inglesa y no en la realidad que brota de un pas que desconocen como propio.

La guerra social tiene, adems de esta dimensin comercial, otra militar y finalmente una
poltica: al alzamiento de los pueblos contra el avasallamiento, respondern con el podero
del terror y luego el Estado liberal integrar todo el pas bajo la hegemona de la oligarqua
portea. Este conflicto entre el puerto y su zona litoral y el interior, que se arrastra, entonces,
desde fines del siglo XVIII, prefigura en su mismo desarrollo las clases sociales en la
Argentina. Es un conflicto entre clases y no entre regiones: las provincias son las masas tra-
bajadoras no por afincamiento sino por actividad; Buenos Aires es la clase parasitaria y la
continuidad de la lucha es, para ella, la bsqueda de una sociedad que garantice el equilibrio
de sus privilegios.

36 / La clase trabajadora nacional


Gran Bretaa, sus clases dominantes, se interesan en el resultado final de esta guerra y apo-
yan a la oligarqua naciente no slo porque garantiza sus negocios; tambin, de su triunfo,
depende el desarrollo de su propia clase trabajadora. Amrica del Sur, Argentina sobre todo,
granja de Inglaterra, significan la posibilidad de concentrar la mano de obra en la industria.
La proletarizacin de las masas Inglesas pivota sobre la proletarizacin forzada y superex-
plotada de nuestras masas; este origen del proletariado ingls marca tambin su realidad
como clase obrera de un pas central, siempre beneficiada con la cuota extra de ganancia que
se extrae a los trabajadores de los pases perifricos.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 37


Levas, papeletas y personeros

La creciente valorizacin de los productos ganaderos y el auge saladeril entre 1815 y 1835, y a tra-
vs de las alternativas del enfrentamiento entre abastecedores y hacendados, son acompaa-
dos por un conjunto de medidas contradictorias que tienden casi simultneamente a alentar o a
deprimir el desarrollo de los saladeros, y en alguna forma a satisfacer , indirectamente, la necesi-
dad de mano de obra experimentada por estos establecimientos, los primeros en nuestro suelo en
los que se manifiestan rasgos modernos, o capitalistas, como la gran concentracin de trabaja-
dores, la divisin del trabajo, etc.

Entre esas medidas se destaca, por su trascendencia y por el carcter de sus derivaciones posteriores,
la reglamentacin del 10 de agosto de 1815 emanada durante el Directorio interino de lvarez
Thomas, del Gobernador Intendente Oliden, que decretaba que todo individuo que no tenga pro-
piedad legtima de qu sustentarse ser reputado en clase de sirviente, debindolo hacer constar ante
el juez territorial de su partido. Es obligacin que se muna de una papeleta de su patrn, visada por el
juez. Estas papeletas se renovarn cada tres meses. Los que no tengan este documento, sern tenidos
por vagos... Se castiga a los vagos con cinco aos de servicios en el ejrcito de lnea. Los que no sirvan
para este destino, estn obligados a reconocer un patrn, a quien servirn por obligacin durante dos
aos, por su justo salario, en la primera vez y en la segunda por diez aos .

Nacida de la notoria escasez y elevado costo de la mano de obra, tanto como de las necesidades mili-
tares de la poca e inspirada en toda una serie de iniciativas contra vagos y ociosos que se remon-
tan a comienzos del siglo XVIII, la compulsividad de las levas y la obligacin de exhibir la famosa
papeleta de conchabo marcar a fuego a los habitantes de nuestras campaas durante un dilatado
perodo. Al referirse a ese momento crucial, Horacio Giberti afirmar que el gaucho como tal queda-
ba fuera de la ley, con sus horizontes reducidos a tres alternativas de hierro: trabajar, huir hacia las tol-
deras o llevar una vida azarosa de proscripto. Las tres salidas abren la puerta hacia la montonera,
donde el gaucho habra de encontrar, como aliado o rival al campesino del interior empobrecido por el
librecambio. Esta situacin se har ms aguda hacia 1823, cuando Rivadavia extienda la compulsivi-
dad del sistema a la permanencia en el trabajo, al exigir que en la papeleta conste la circunstancia de
haber servido con buen comportamiento durante el lapso completo de la contratacin. El espritu de

38 / La clase trabajadora nacional


la ordenanza del 15 nutrir ms tarde contra la opinin de federales como Dorrego y Cavia el art-
culo 6 de la constitucin rivadaviana de 1826, que suspende la ciudadana a los criados a sueldo, peo-
nes jornaleros, simples soldados de lnea o notoriamente vagos. Las levas, llevadas a cabo con la
mayor arbitrariedad, provocarn un verdadero xodo en las campaas y en las poblaciones rurales,
hasta el punto de que en 1827 el gobernador Dorrego regular su aplicacin por entenderlas perjudicia-
les para las industrias, la ganadera y la agricultura.

Bajo diversos atuendos el sistema de levas, reimplantado en 1832, ser retomado por el Cdigo
Rural de 1865, y durante la presidencia de Sarmiento (1868-1874) ser ratificado al ordenarse la inte-
gracin del ejrcito de lnea mediante la incorporacin de destinados. Esta situacin injusta y
abusiva provocar numerosas deserciones y llevar las cosas hasta el extremo paradojal de que en
la lnea de fronteras las divisiones de indios aliados actuarn como celadoras para impedir la
fuga de los criollos enganchados contra su voluntad. El rgimen de levas ser denunciado activa-
mente por Jos Hernndez desde las pginas de El Ro de la Plata, y dar origen, parcialmente, a
su poema Martn Fierro (1872).

Pero no todos sern vctimas propicias del sistema de levas y de enganches forzosos.
Bartolom Hidalgo, en el Dilogo Patritico Interesante (1821), ya sealaba las diferencias de
trato judicial entre gauchos y seorones, y tiempo despus, en la Gaceta Mercantil del 13
de marzo de 1834, Un Gaucho explicaba que a los fraques y levitas se les llamaba resguar-
dos, porque el que lo usa lleva en s todos los derechos y regalas del ciudadano, a l no se le
pregunta si tiene papeleta o es vago, no va a trabajar a los pantanos y si uno de traje corto est
un cuarto de hora en su caf, que es la pulpera, dicen que es un ebrio y est malentretenido y
lo soplan en la cuna para mecerlo; pero los seores del resguardo pueden pasar el da y aun la
noche en el caf, pueden jugar, etc., y hasta ahora he visto destinar ninguno a las tropas cuan-
do de los otros van por docenas . Y a los seores del resguardo les quedaba, en ltima ins-
tancia, el cmodo y conocido expediente de pagar un sustituto o personero para cumplir el
servicio de las armas. Destinado al ejrcito, la madre del poeta Juan Mara Gutirrez puso nada
menos que diez personeros para reemplazarlo.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 39


La concentracin de
la tierra en pocas manos
acab con el gaucho y sus
formas de trabajo.
2. La aristocracia del dinero

Como vemos, las clases en la sociedad argentina, luego de la independen-


cia de Espaa, se originan en la relacin que se establece con respecto al
dominio de los instrumentos de intercambio y a la propiedad de la tierra.
De all surgirn las clases dominantes que con el correr del tiempo se
constituirn en oligarqua agroexportadora; otras fracciones de la burgue-
sa se irn agregando al espectro de los sectores poseedores, tales como los
industriales, pero por mucho tiempo sern complementarios, es decir, no
ocuparn un lugar importante en las decisiones.

En oposicin a estas clases, que basan su poder en la e xplotacin de la


mayora, se ir conformando justamente esta mayora como clase trabajado-
ra, predominantemente ligada al campo y a las man ufacturas del interior
primero, y en la segunda mitad del sig lo XIX a las concentraciones urbanas
del litoral. Son las masas criollas, los descendientes de la matriz indgena y
mestiza, y de los primeros pobladores espaoles que han ido enajenando sus
propiedades quienes constituyen esta masa de trabajadores.

Es una divisin que se va profundizando conforme el medio de produc-


cin por excelencia en esa etapa la tier ra se va concentrando en
manos de unos pocos, y se acenta el proceso de explotacin de los traba-
jadores como sector social y de las regiones del interior de las cuales, pre-
dominantemente, provienen.

Don Arturo Jauretche supo definir este distanciamiento social, cuyo eje era
la explotacin de unos por otros, como la escisin de la gente principal.

No hizo falta llegar al siglo XX para apreciar cabalmente este fenmeno:


un contemporneo lcido, el coronel Dorrego, tuvo palabras certeras para
describirlo: He aqu la aristocracia, la ms terrible, porque es la aristocra-
cia del dinero chese la vista sobre nuestro pas pobre: vase la propor-
cin que hay entre domsticos, asalariados y jornaleros y las dems clases
y se advertir quienes van a tomar parte en las elecciones es una peque-

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 41


Convoy de mulas - Emeric Essex Vidal.

sima parte del pas que tal vez no exceda la vigsima parte Es posible
esto en un pas republicano? Es posible que los asalar iados sean buenos
para lo que es penoso y odioso en la sociedad per o que no puedan tomar
parte en las elecciones?. A su vez, Estanislao Lpez escriba en 1831: Los
unitarios se han arrogado exclusivamente la calidad de hombres decentes
y han proclamado en su rabioso despecho que sus rivales, es decir, la
inmensa mayora de los ciudadanos argentinos, son hordas de salvajes y
una chusma y una canalla vil y despreciable para constituir la Repblica.

La explotacin del criollo fue la base de la r iqueza oligrquica. Las masas


criollas, con su trabajo, fueron levantando una nacin, pero la oligarqua
y sus representante polticos e ideolgicos malversaran ese esfuerzo en
funcin de la consolidacin semi-colonial del pas, de la dependencia
argentina respecto del sistema de la divisin internacional del trabajo,
dominado por Inglaterra, que produjo una economa dependiente y
deformada, moldeada por los intereses britnicos a travs del puerto, el
ferrocarril y los emprstitos.

42 / La clase trabajadora nacional


La peonada bonaerense, todava cargada con el bagaje de costumbres del
gaucho, y la masas del interior, constituyeron por aos una identidad cultu-
ral que los oligarcas y los doctores de Buenos Aires caracterizaron como la
barbarie. Una rica cultura, un patrimonio que amalgam la personalidad
popular, sirvi al pueblo como instrumento para consolidar la resistencia.

Los viajeros de la poca, europeos que abundaban en sus crnicas y que c on


su prestigio continental eran punto obligado de referencia para la inteli-
gentzia portea, insistan en el carcter indolente del hombre argentino:
el tenedor no se usa jams entre las clases pobre y en realidad creo que
no se usa porque exigira la adopcin de otros hbitos domsticos que resul-
taran fastidiosos: un cuchillo y un tenedor requieren un plato, un plato
requiere una mesa. Sentarse en el suelo con un plato resultara inconvenien-
te y ridculo. Una mesa pide, a la vez, una silla, y as las consecuencias del
uso del tenedor importaran una completa revolucin de las costumbres
domsticas. (W. Mac Cann: Viaje a caballo por las provincias argentinas.)
Por su parte, Darwin dice: En Mercedes pregunt a dos hombres por qu
no trabajaban. Uno me respondi, gravemente, que los das eran demasiado
largos; y el otro, que por ser demasiado pobre.

La idea del desapego del cr iollo a todo lo que tuviera que ver con el pro-
greso prendi muy rpido en la mente de las clases dominantes; muchos
aos despus, cuando el fracaso del esquema exportador de productos del
campo a cambio de manufacturas puso en evidencia el rostro descarnado
de un pas sometido, la ideologa oligrquica sigui atribuyendo nuestra
pobreza nacional a la falta de espr itu de empresa del criollo. Las clases
dominantes han tenido siempre una especial habilidad para dar vuelta las
cosas: poner como causa lo que es consecuencia, suponer responsable del
fracaso al campesino privado de cualquier posibilidad de acceso a la
tierra o a un trabajo digno en la ciudad, cuando en realidad no fue otra
cosa que la vctima de los int ereses de una clase colonizada y entreguista.

Las masas, en cada lugar, respondieron al avance oligrquico con todo lo


que pudieron; lo que se denominaba indolencia de las peonadas bonae-
renses no era otra cosa que el aferrarse a una forma propia de vida y rea-
lizacin, avasallada por el llamado progreso con forma de alambrada,
estanciero y ferrocarril ingls.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 43


Ricuerdo!... Que maravilla! Cmo andaba la gauchada siempre alegre y
bien montada y dispuesta pal trabajo.

Eran otros tiempos los que cantaba Hernndez cuando la peonada


bonaerense todava senta un lugar propio en el mundo.

En las Pampas la forma de rebelin fue tambin la de Martn Fierro, el


gaucho alzado; nunca se esbozaron formas colectivas de resistencia al
avance oligrquico, o se esbozaron bajo formas peculiares. Una poblacin
demasiado dispersa y relativamente reciente, no ofreca las condiciones
mnimas para vertebrar una protesta social colectiva.

Pero el interior y la Banda Oriental buscaron formas ms definitorias de


afirmacin frente al proceso de integracin orquestado desde Buenos
Aires. De Artigas a Lpez Jordn, los pueblos eligieron no entregarse.

44 / La clase trabajadora nacional


Orilleros,
gauchos y negros
protagonizaron
la lucha contra
la opresin y la
dependencia.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 45


El pronunciamiento
de los Orilleros porteos

La historiografa argentina se ha referido con frecuencia, en tono generalmente peyorati-


vo, a los orilleros porteos, denominacin clasista que engloba a los jornaleros, peones,
artesanos y quinteros, descendientes en su mayora de los primitivos pobladores de
Buenos Aires y desplazados hacia las orillas de la ciudad por la expansin histrica de la
nueva clase comercial, ligada sucesivamente al contrabando, al trfico monopolista con
Cdiz y al libre comercio britnico.

La noche del 5 de abril de 1811, en un gesto poltico sin precedentes, los orilleros ocuparon
masivamente la Plaza de la Victoria (actual Plaza de Mayo) para apoyar un petitorio en el que
se solicitaba, entre otras medidas, la expulsin de los espaoles sospechosos, la nulidad de los
actos realizados en nombre del pueblo y que ste no hubiese autorizado de manera expresa,
la separacin de Rodrguez Pea, Vieytes, Azcunaga y Larrea, integrantes de la Junta, el reco-
nocimiento de la plena voluntad popular, la consolidacin del poder militar de Saavedra, etc.

Directa e indirectamente, los orilleros acaudillados por Campana y el alcalde Grigera se


pronunciaban por el grupo renovador de Saavedra contra el sector librecambista pro-bri-
tnico (al que estaba ligada la faccin morenista), afirmaba el peso poltico de la repre-
sentatividad popular y sentaba un precedente para futuros pronunciamientos de singular
gravitacin en nuestra historia nacional.

Los orilleros del 5 de abril no actuaron solos. Los respaldaban en la emergencia y este
apoyo constituye, asimismo, un antecedente de importancia la mayora de los batallo-
nes criollos formados en tiempos de las Invasiones Inglesas. Un ejrcito fogueado, con
jefes surgidos de su propio seno, como Saavedra, Ortiz de Ocampo, T errada, Manuel
Rodrguez y Juan R. Balcarce, que durante los acontecimientos de Mayo haban votado casi
masivamente la subrogacin de las autoridades a partir del principio democrtico que sus-
tenta que es el pueblo el que confiere autoridad o mando.

46 / La clase trabajadora nacional


Los acontecimientos de la Plaza de la Victoria cuyos efectos perdurarn hasta
setiembre de 1811, cuando las familias principales presionen y obtengan la creacin
del Primer Triunvirato ser vista por la clase distinguida de la sociedad con el enco-
no previsible, y algunos de sus testigos y protagonistas menos favorecidos, como
Posadas y Gorriti, los llamarn primera montonera y escandalosa escena, y no fal-
tar el historiador en este caso Vicente F. Lpez, tan apegado a manejar las tradicio-
nes familiares como fuentes histricas que ver en ellos el origen de todos los males
polticos y sociales. Inclusive sus directos beneficiarios, como Saavedra, no lograrn
digerir totalmente el origen social de sus animadores y se exculparn de hecho, afir-
mando su total carencia de vnculos con el petitorio y la intempestiva movilizacin de
los orilleros (Cf. Saavedra, Memoria Autgrafa).

Los episodios del 5 de abril prefiguran una serie de alzamientos en los que las masas
bonaerenses y el ejrcito criollo (actuando muchas veces por s mismo) se pronunciarn
contra los hombres y la poltica centralista y oligrquica del Triunvirato y de los sucesi-
vos Directorios.

Una compleja secuencia que en lneas generales integran con las diferencias, contra-
dicciones, divergencias y matices coyunturales previsibles el clebre motn de las
trenzas, a fines de 1811, el alzamiento del 8 de octubre de 1812 que cont con la pre-
sencia de los orilleros y el respaldo armado de San Martn, contra la eleccin fraudu-
lenta de Medrano, la sublevacin de Fontezuela causa directa de la cada del
Director Alvear y factor de apoyo circunstancial a Artigas, la consiguiente revolucin
federal del 15, el pronunciamiento militar de Arequito y la nueva revolucin federal del
1 de octubre de 1820, o motn de Pagola, que se opone a la supervivencia del rgimen
directorial encarnada por el gobernador Martn Rodrguez.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 47


El Saladero: un nuevo ncleo
de la clase trabajadora
-asalariados que sirven de nexo
al campo y la ciudad- comienza
a conformarse.
3. El caudillo es el sindicato
del gaucho

La poltica de los unitarios, centralista y dictatorial, fue el antecedente de


la dominacin oligrquica. Hay una continuidad entre el perodo de
lucha contra los caudillos federales ms representativos Facundo, el
Chacho, Felipe Varela y la constitucin del Estado oligrquico, del 80
en adelante; de la misma manera que la hay entre la lucha de Buenos
Aires contra Artigas, en la primera dcada de la Independencia, y la gue-
rra contra Lpez Jordn, en Entre Ros, en las postrimeras del siglo.

Pero tambin es un proceso continuo la lucha de las masas desposedas con-


tra los unitarios primero y contra la oligarqua despus. En esa continuidad
las masas van reelaborando su propia realidad social y cultural de modo tal que
en el 80, cuando puede decirse que han sido derrotadas las montoneras, ha
emergido sin embargo una nueva identidad popular: la de la clase trabajadora
urbana, que comienza a asumir el rol protagnico en la lucha contra la opresin.

Muchos han credo que esta redefinicin de la identidad popular, sobre todo
con la aparicin del proletariado industrial, es un fenmeno cualitativamen-
te nuevo y trado por la inmigracin. Que las masas trabajadoras, en el per-
odo anterior, no tenan representacin ni forma de luchar por sus intereses.

Y, sin embargo, ms de medio siglo de guerra social demuestra lo contra-


rio: las mediaciones y las formas organizativas de los criollos son irreduc-
tibles al modelo europeo de agremiacin y organizacin poltica, pero no
por ello inexistentes.

En la Argentina, las luchas populares durante el siglo pasado encontraron


formas propias y originales de organizacin, as como nexos ideolgicos y
propuestas polticas propias.

El caudillismo y las montoneras representaron la ambicin de reconstruir


una sociedad sobre bases populares, en oposicin al despotismo que, con-

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 49


Las masas criollas generaron formas de conciencia y de lucha originales,
irreductibles a los modelos europeos.

tradictoriamente, destilaba el modelo liberal. Por eso el caudillismo y las


montoneras no tiene explicacin localista ni puramente partidaria, sino
que se ubican en el contexto de la lucha de clases indisolublemente ligada
a la cuestin nacional.

Jauretche sintetiz esta cuestin en una frase escueta y clara: El caudillo es


el sindicato del gaucho. Sarmiento, que conoci y combati apasionada-
mente la montonera, desde su perspectiva de enemigo defini perfectamen-
te el profundo significado poltico y sobre todo social de la misma: He cre-
do explicar la revolucin argentina con la biografa de Juan Facundo
Quiroga, porque creo que l explica suficientemente una de las tendencias,
una de las dos fases diversas que luchan en el seno de aquella sociedad sin-
gular La montonera slo puede aclararse examinando la organizacin
ntima de la sociedad de donde procede En Facundo Quiroga no veo un
caudillo simplemente, sino una manifestacin de la v ida argentina tal como
la han hecho la colonizacin y las peculiaridades del terreno, a lo cual creo
necesario consagrar una seria atencin, porque sin esto la vida y los hechos

50 / La clase trabajadora nacional


Subiendo bolsas a un acoplado.

de Juan Facundo Quiroga son vulgaridades que no mereceran entrar sino


episdicamente en el dominio de la historia. Pero Facundo, expresin fiel
de una manera de ser de su pueblo, de sus preocupaciones e instintos, sien-
do lo que fue, no por un accidente de su carcter, sino por accidentes inevi-
tables y ajenos de su voluntad, es el personaje histrico ms singular, ms
notable que pueda presentarse a la contemplacin de los hombres que
comprenden que un caudillo que encabeza un g ran movimiento social, no
es ms que el espejo en que se reflejan, en dimensiones colosales, las ocupa-
ciones y hbitos de una nacin, en una poca dada de su hist oria (La
cita seleccionada est tomada de Facundo y la montonera, de Ortega Pea y
Duhalde, Ed. Sudestada).

Cules son las creencias, las necesidades, las preocupaciones, los hbitos,
que se reflejan en dimensiones colosales en el espejo de Facundo? No son
por cierto fantasas ni juegos de la imag inacin, sino la realidad concreta del
interior despojado, sus pobladores expulsados por la ruina de las artesanas y
las industrias, quebradas por la competencia de la manufactura inglesa bara-

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 51


ta que la aduana portea deja entrar sin trabas. Ese despojo se reflej sobre
todo en la despoblacin de las provincias y el crecimiento desmesurado del
litoral sus ciudades y sobre todo de Buenos Aires. Gerardo Duejo sinte-
tiz con claridad este proceso: Hace 100 aos, cuando el unitarismo porte-
o impuso por las armas su rgimen liberal y centralista al resto del pas, la
poblacin argentina estaba distribuida en forma equitativa en el territorio
nacional. La ciudad portea constitua entonces 12,9% de la poblacin total
del pas y exista un razonable equilibrio entre las distintas provincias y
regiones pese al gran desarrollo del litoral a partir del siglo anterior.

La provincia de Buenos Aires y la provincia de Santa Fe, en conjunto, consti-


tuan del 20,8% de la poblacin, pero la Mesopotamia, integrada por Entre
Ros y Corrientes tena el 15,1%, al igual que la regin central formada por
Crdoba y San Luis; mientras el conjunto de las provincias del Noroeste
absorban el 28,6% y la regin de Cuyo, con Mendoza y San Juan, el 7,1%,
siempre respecto a la poblacin total del pas. La importancia demogrfica
de Buenos Aires, con ser grande ya, no anulaba la personalidad poltica, eco-
nmica y poblacional de las provincias de la Patria Grande. Corrientes y
Entre Ros, con ms de 7% de la poblacin t otal cada una, Crdoba con el
12,1%, Santiago del Estero con el 7,6% o Catamarca con el 4,6% hacan or
su voz acerca del destino nacional con el derecho propio que les daba el
arraigo de su poblacin al territorio y su participacin en la guerra de la
independencia. Esas voces resonaban fuerte en pro de un federalismo que
respetara los derechos de todos y cada uno de los recursos nacionales, y anti-
cipaban con clarividencia la desvirtuacin de los objetivos de la independen-
cia nacional a travs del puerto de Buenos Aires. Durante cien aos la histo-
ria dio plena razn a esta anticipacin y las provincias han debido asistir al
drenaje de su poblacin joven y la pauperizacin de la que restaba, aferrada
a la tierra. El centralismo porteo absorbi progresivamente todo el ahorro
y la inversin nacionales, y con ella los caminos pavimentados, la electrici-
dad y los transportes; monopoliz la cultura y la administracin pblica. El
rgimen federal qued solo en el papel de la C onstitucin; Buenos Aires
absorbi todo y no irradi nada. (Gerardo Duejo, 101 aos de despobla-
cin, en Cristianismo y Revolucin, N 27.).

La deformacin que la historiografa liberal proyect sobre los hechos


reales de nuestra historia ha ocultado ese proceso sealado por Duejo, de

52 / La clase trabajadora nacional


la misma manera que han trasformado casi en un lugar comn la suposi-
cin de que el progreso y el trabajo llegaron al interior de la mano de la
expansin capitalista y la penetracin britnica.

Esto es falso. Si la poblacin estaba equilibrada debemos dar por supuesto


que, antes del progreso de concentracin en las grandes ciudades del inte-
rior argentino haba un importante desarrollo de las actividades, tanto
industriales como agrcolas.

Para los trabajadores de las provincias su emigracin forzada a las ciudades


del litoral fue un retroceso desde el punto de vista de su capacidad y conoci-
mientos laborales. La desintegracin cultural del interior no slo se registra
como consecuencia de la despoblacin; tambin es determinante en este
proceso el cambio forzado de actividad de los trabajadores, que se convier-
ten en peones sin calificacin en tareas de servicio en las que la creatividad
se reduce. Pero el descenso social del trabajador criollo, y su consecuente auto-
devaloracin, tienen su origen en este desarraigo compulsivo de su capacidad
laboral; esta mirada negativa sobre s mismo slo comenz a ser revertida en la
medida en que el criollo se reencontr con su propia personalidad social cuando
se convirti en sujeto poltico de los movimientos nacionales del siglo XX.

Hasta la etapa en que la oligarqua extiende su hegemona y diseca las pro-


vincias, stas son escenario de una variada gama de actividades productivas.

El rubro fundamental de la produccin provinciana era la minera. El


minero del interior, y el pen de los salader os bonaerenses son probable-
mente los primeros exponentes de la clase trabajadora argentina.
Yacimientos de oro de San Luis, San Juan, La Rioja y Jujuy; los de plata de
Crdoba, La Rioja y Catamarca; cobre en Mendoza, San Luis, Catamarca
y Salta. En Mendoza las minas de Salamanca, Valencia y Santa Elena pro-
ducan plata y cobre que desde los puertos chilenos se exportaban a
Europa. En San Juan no haba valle en que no se c onociera algn filn
mineral. En La Rioja, las minas del Famatina, conocidas desde mucho
tiempo atrs, comenzaron a ser explotadas en 1816. La radicacin de
numerosos mineros chilenos dio origen al nombre de Chilecito que hoy
distingue a la segunda ciudad de la pr ovincia. Fue justamente el yaci-
miento de Famatina y su enorme riqueza lo que origin el primer enfren-

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 53


Cosecha de la caa de azucar.

tamiento montonero con los ejrcitos unitarios. Facundo Quiroga se


levant contra el negociado de Rivadavia, la entrega de las riquezas a los
ingleses y la defensa del patrimonio del pueblo riojano.

Dice Ricardo Ortiz refirindose a la explotacin minera: Por supuesto


que la tcnica empleada en las labor es mineras era sumamente rudi-
mentaria. Ningn elemento permita calcular con aproximada exacti-
tud el ttulo y el volumen del material existente. La incertidumbre y en
parte el azar eran las caractersticas de su explotacin y, desde luego, las
normas y el mtodo de trabajo estaban influidos por esas deficiencias.
Lo importante es sin duda retener que acaso por una t radicin que
vena de la colonia, la explotacin minera constitua y continu consti-
tuyendo por muchos aos an, una actividad que daba personalidad
econmica y tcnica a un extenso sector del interior. Hasta que las inquie-
tudes del pas se polarizaron alrededor de la riqueza agropecuaria del lito-
ral, es decir hasta el momento en que la economa argentina fue reestruc-
turada por el capital extranjero, la obtencin y la utilizacin de su rique-

54 / La clase trabajadora nacional


La lana vincul a los ganaderos bonaerenses con la manufactura.
El frigorfico reforzara la dependiencia comercial britnica.

za minera constitua la fuerza y el recurso del interior. (Ricardo Ortiz,


Historia econmica de la Argentina).

La minera era seguida de cerca por otra actividad que haba consolidado
su tradicin cultural desde la poca pre-colombina: la artesana del tejido,
en la cual conflua lo indgena y lo espaol. Crdoba era un centro pro-
ductor de los tejidos de lana que tienen nombr ada merecida y aventajan
cuando son esmeradas cuanto se importa del extranjero; en San Luis
fabrcanse ponchos de lana de excelente calidad y una bayetilla que tiene
mucho consumo en aquella provincia y en Mendoza. Los tejidos de algo-
dn en Catamarca tienen fama de ser mucho mejores que los de otras
provincias y se hilaba el algodn en Tucumn, Salta y Jujuy. (J. M. Rosa,
Historia argentina, tomo 5 pp. 361).

Se curtan pieles finas y de cabr a tambin en Crdoba, que competan en


los mercados europeos. En Santa Fe y Corrientes los tejidos ms toscos
tenan colocacin en el mercado interno.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 55


Rancho jujeo.
Muchos trabajadores se ocupaban en una actividad que oscilaba, por sus
caractersticas y la cantidad de su pr oduccin, entre la artesana y la
industria: las carpinteras de Tucumn y Mendoza, donde haba grandes
fbricas de carretas, y las de la r ivera (en la Boca, Santa Fe, Corrientes y
otros puertos del Paran), donde se construan barcos de cabotaje.

En Buenos Aires, en la poca de Rosas, la industria tambin haba tenido un


gran desarrollo. En 1846 se estableci la pr imera fbrica que utiliz el vapor,
el molino de San Francisco. Los oficios de la poca er an diversos: adems de
la faena en los saladeros, donde los trabajadores tenan la estricta condicin
de asalariados, estaba el trabajo en las fundiciones, manufactura de velas,
jabn, licores, cerveza, carruajes y pianos. Podan contarse en 1853, 106
fbricas y 743 talleres artesanales (carpinteras, zapateras, herreras, etc.).

En las artesanas haba muchos maestros extranjeros, aproximadamente la


mitad, pero los oficiales y aprendices eran criollos.

Los salarios, segn consigna Rosa, eran en la poca de la C onfederacin


muy elevados; estaban entre los ms altos del mundo. Esto atraa inmi-
grantes que viajaban por cuenta propia a establecerse muchos haciendo
fortuna y transformndose en propietarios de talleres y manufacturas.

Si esto ocurra en el sector artesanal e industrial, no menos importancia


tena la agricultura en zonas del interior. El cultivo de la caa de azcar
en Tucumn, que se haba iniciado en 1821 t om un fuerte impulso hacia
1835. En 1845 era considerable el nmero de plantaciones, as como la
elaboracin de su producto: segn el gobernador Gutirrez consista en
azcares, aguardiente, tabletas, chancacas, alfeiques, y guarapo, todo de
calidad superior.

En Mendoza los viedos abastecan la elaboracin del vino que se consu-


ma en diversas regiones del pas. Segn Martin de Moussy, la superficie
de los mismos, superaba la extensin cultivada de cualquier otra provin-
cia. El tabaco provea de Tucumn y Salta y las fr utas de Corrientes.

El poder oligrquico arras con todo lo que pudiera significar una alternati-
va al esquema agroexportador. Slo qued en pie la ac tividad de los ingenios

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 57


y los viedos que iban a originar una oligarqua provinciana que no poda
disputar el poder a la del Litoral. Pero la artesana, la manufactura, la activi-
dad productiva en general se fue desmoronando, minada primero por una
guerra civil interminable y sangrienta, y por el tipo de est ructura econmica
resultante de la victoria del puerto sobre el interior, despus.

Como vimos, ste produce el drenaje de las poblaciones, su xodo hacia la


ciudad y su transformacin que se produce simultneamente con el arri-
bo de los inmigrantes, en mano de obra descalificada y ejrcito de reserva.
Al mismo tiempo se verifica un proceso de desintegracin cultural de los
pueblos de las provincias, y una deculturacin a nivel de cada individuo.
A la resultante de esto la oligarqua y sus idelogos la calificarn c omo la
inferioridad del criollo.

A principios de este siglo una voz solitaria, en su alegato de defensa del


obrero criollo, resume el crimen de una clase social contra un pueblo: es
Bialet Mass, que conoce el pas, el interior, desde treinta aos antes de
escribir su Informe sobre el estado de las clases obreras en el interior de la
Repblica:

La primera observacin que hace todo profesor extranjero al llegar al


pas, es la superioridad de inteligencia de sus discpulos, tanto mayor
cuanto se acerca a la faja central de la Repblica Y esta intelectualidad
no es patrimonio de las clases ms elevadas, formadas por una raza ms
prxima y netamente latina, que es la que puebla las ct edras y colegios,
escuelas superiores y universidades; se encuentra tambin, an en mayor
escala, en las clases trabajadoras.

slo despus de observar que los extranjeros ms similares y fuer-


tes no eran capaces de cortar tres tareas de caa, de arrancar el mineral
del Famatina, de estibar un buque en C olastin, de horquillar en las trilla-
doras en la regin del trigo, y de que si el e xtranjero siembra esas regiones
portentosas de cereales, es despus de haber fr acasado dos y tres veces,
cuando el labrador cordobs y santiagueo se han colocado a su lado y le
han enseado a trazar el surco, slo ahora nos apercibimos de que l es
capaz, con su enorme potencialidad, de explotar este suelo el obrero
criollo, menos preciado, tildado de incapaz, se ve como un paria en su tie-

58 / La clase trabajadora nacional


rra, trabajando ms, haciendo trabajos en los que es ir remplazable y per-
cibiendo un salario como para no morirse y sufre que en un mismo t ra-
bajo se le d un jor nal inferior porque es criollo, a pesar de su super ior
inteligencia, de su sobriedad y de su adaptacin al medio, que le permite
desarrollar energas extraordinarias y demostrar resistencias increbles.

Cierto que adolece de defectos y tiene vicios arraigados; pero no es su


obra, ni es responsable de ellos. No se tiene en cuenta que dur ante ochen-
ta aos se le ha pedido sang re para la guerra de la Independencia, sangre
para guerras extranjeras, sangre para guerras civiles, y a fe que ha sido
prdigo en darla; y no slo dio su sang re, sino que le quitaron cuanto
tena La previsin del porvenir! Acaso poda tenerla? Al da siguiente
de casarse era llamado a las armas, y tres das despus se bata en La
Tablada u Oncativo, en San Roque o en Caseros o en Pavn

Hbitos de ahorro y acumulacin! Para qu?

No poda, ni an puede ser, en gran parte del pas, sino fatalista como
un musulmn espiando la ocasin de gozar de la vida: entregado al amor,
a la guitarra y el alcohol; aceptando la vida como es y echndose en bra-
zos de una religin que satisface los ideales de su imag inacin soadora y
les promete las delicias eternas, que aqu, si concibe el bienestar, est
seguro que no lo ha de alcanzar n unca.

Bialet Mass escribi su informe en 1904, es decir, en un perodo inter-


medio entre la derrota de las montoneras y el surgimiento de otro movi-
miento nacional, el yrigoyenismo.

Su comprobacin de los valores del criollo ubica una realidad social y


cultural en proceso de desarticulacin, por efecto de la poltica y la ideo-
loga oligrquicas, pero que fueron la forma concreta de vida de las clases
populares durante el siglo anterior.

La guerra social en el siglo XIX tuvo objetivos polticos y sociales muy


precisos. No fue, como pretenden algunos escritores, el enfrentamiento
entre una arcaica civilizacin del cuero representada por las montone-
ras, y la oligarqua representando el desarrollo necesario de la sociedad

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 59


Las poblaciones rurales
fueron pauperizadas por
los intereses hegemnicos
del litoral.
argentina: fue una guerra entre clases sociales con dos proyectos diferen-
tes, uno de los cuales triunf, porque su vinculacin con el imperialismo
le permiti una capacidad militar y logstica super ior.

Las clases desposedas del interior y los sectores de otras clases desplaza-
das por la burguesa en ascenso, constituyeron un bloque con programas
sucesivos, explcitos, sobre el tipo de sociedad que queran c onstruir: tal
como lo ilustran el Reglamento de Tierras y Aduanas de Artigas; Facundo
y la defensa de las minas del F amatina, y su posterior expansin a la
defensa de vastas zonas del interior; el Chacho y la preservacin de las
autonomas; Felipe Varela y su proyecto de Unin Americana, de
Federacin y de participacin popular a los que debemos sumar ot ros
movimientos populares y el nombre de caudillos como Bustos, Lpez
Jordn, etc. Tomado como bloque social y continuidad histrica, se perci-
be un proyecto claramente diferenciado y progresivo, con respecto al pro-
yecto oligrquico del litoral que trata de imponer nuestra insercin en el
sistema de la divisin internacional del trabajo hegemonizada por
Inglaterra, y de llevar adelante un modelo poltico ajeno a nuestra reali-
dad social. Sobre este ltimo punto, es muy evidente y realista la posicin
de los caudillos cuando sealan que el sistema institucional, la constitu-
cin, deben surgir de las formas concretas de organizacin popular.

En Pozo de Vargas, como antes en Tacuaremb y finalmente en aemb,


los jefes montoneros caen derrotados militarmente no por un proyecto
social, econmico y poltico que representa la lnea tpica y necesaria de
desarrollo de nuestra sociedad: es la victoria que permite a los oligarcas y
sus epgonos interpretarlo como necesariedad de la historia en funcin
de sus propios intereses.

Esta guerra social implic todos los niveles de la realidad, es el nudo en


el que podemos comenzar a entender el surgimiento de la personalidad
nacional a partir del protagonismo de las masas. Es interesante, como
sugerencia de problemticas, tener en cuenta que en este punto uno de
los aspectos ms controvertidos en cuanto a la postura reaccionaria o
progresiva de la montonera: ideologa y religin, tema que sirvi sobre
todo a la izquierda liberal para demostrar la barbarie reaccionaria de
las montoneras.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 61


Los trabajadores y la lnea nacional

Aunque en Facundo Sarmiento define con acierto el papel social del caudillo, no por eso
dej, en su momento, de llamar bandalaje a las luchas montoneras. Muchos historiado-
res de la clase obrera argentina, ya sea por afirmacin o negacin, caen en esta misma
tesis. Por afirmacin, la izquierda liberal que sustenta las tesis historiogrficas de Mitre y
que sigue viendo la oposicin entre civilizacin y barbarie como el eje de la lucha de los
unitarios contra los pueblos del interior . Por omisin, cuando se plantea que las luchas
sociales se originan con la llegada de los inmigrantes que traan la experiencia sindical y las
ideas socialistas y anarquistas.

Un escritor norteamericano, Hobart Spalding, resume bastante bien esta posicin:


antes de 1853, dice, el papel del pueblo se desarrolla no con sentido de clase sino con
una vaga intuicin de estilo de vida y afinidad geogrfica ... La tcnica moderna y el
capital extranjero valorizan la tierra y sus productos, poniendo las fuentes de riqueza
del pas en manos de una clase. Esta misma clase, en cumplimiento de su plan econ-
mico, promueve la incorporacin de una verdadera fuente motriz humana en forma de
miles de almas provenientes del viejo mundo. Fueron stos los que con su bagaje inte-
lectual trajeron las primeras ideas sociales y formaron las primeras organizaciones
defensoras de los intereses y derechos de la clase trabajadora.

Lo fundamental de este prrafo es que parte de un encuadre que desconoce las con-
diciones concretas en que nuestro pueblo desarroll sus luchas y es a la vez eurocn-
trica: toma como modelo tpico de organizacin de la clase trabajadora las experien-
cias europeas, y como desarrollo de la conciencia de clase la adhesin a estas formas
organizativas.

Al aplicar este modelo de pensamiento a la realidad argentina no slo queda un vaco


poltico y social que abarca casi todo el siglo XIX: tampoco se pueden analizar y com-
prender las formas de despliegue de las polticas que alcanzaron mayor insercin popu-
lar, como el yrigoyenismo y el peronismo. Los movimientos nacionales, que entre sus

62 / La clase trabajadora nacional


logros revolucionarios cuentan con el de haber significado avances y cambios cualitati-
vos en la conciencia y la organizacin popular, en la medida en que no se corresponden
con el modelo, son situados esquemticamente como variantes pro-burguesas o
sometidos a calificativos similares. Sin embargo, el yrigoyenismo fue la poltica de
masas que hizo reventar el Estado oligrquico-liberal, y el peronismo nacional signi-
fic la imposibilidad de la estabilidad del capitalismo en nuestro pas. Ambos movi-
mientos implicaron, en grados progresivos, la participacin de las masas en la poltica
nacional.

Esto quiere decir que la clase trabajadora en la Argentina tiene que ser analizada no slo
en su definicin econmica o economicista, y por su adhesin a tal o cual forma organiza-
tiva que corresponda a otra realidad, sino a partir de una realidad que es irreductible, o por
lo menos difcil de asimilar a la de otros pases.

El eje de este anlisis debe ser la definicin poltica de las clases sociales, que ha per-
mitido dar una continuidad histrica a las luchas de las masas desposedas, luchas que
tuvieron dos objetivos ntimamente ligados: la cuestin nacional y la lucha contra las
clases opresoras.

Esta unidad de objetivos es la que permiti englobar a sectores muy amplios de la


poblacin, sectores explotados y enfrentados con la poltica de las clases dominantes y
el imperialismo.

Por eso, en la consideracin de la historia de la clase trabajadora, a partir de la


Independencia, las etapas se diferencian no por una pre-clase trabajadora y otra apa-
ricin y desarrollo de la clase trabajadora, sino por los diferentes momentos de enfren-
tamiento con las clases dominantes, en cada uno de los cuales va apareciendo ms claro
el papel hegemnico de la clase trabajadora con respecto a los otros sectores populares
que coinciden con ella en la lucha contra el Imperialismo y las clases dominantes.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 63


Religin o muerte

En el proyecto britnico de penetracin, todo aquello que pudiera consolidar una resistencia
deba ser destruido. El protestantismo constitua una etapa fundamental. Estimulara el afn
de lucro y el individualismo en lo mediato, contribuira a romper el sistema defensivo nacional
en lo inmediato creando un hbitat propio a la inmigracin, que con su cosmopolitismo des-
truira toda posibilidad de unidad nacional y anticolonial.Jos Mara Rosa escribe lcidamente
al respecto: La defensa de religin catlica por las masas y los caudillos llevaba implcita una
defensa de la nacionalidad. Se defenda al catolicismo porque era una manera de defender lo
propio cuando la nacionalidad no estaba todava consolidada, porque los invasores eran pro-
testantes en su mayora y en el grito religin o muerte de Facundo no haba tanto una posi-
cin teolgica sino una manera de combatir a los gringos herejes que venan a apoderarse de
la Patria. Como tampoco en la poltica religiosa de Rivadavia contra el clero regular hubo un
propsito escatolgico sino poltico: el liberalismo buscaba restarle fuerzas a las rdenes reli-
giosas, porque su unidad y su riqueza podan perturbar la obra de la intromisin imperialista .
Sarmiento un Facundo pasado al enemigo dir del caudillo Quiroga: l hace de la guerra
local la-guerra nacional arjentina. Lo cual fue absolutamente cierto.

El tratado de Amistad y Comercio, firmado entre nuestro pas e Inglaterra el primero de enero de
1824... que funcion tambin como condicin sine qua non de nuestro reconocimiento como
nacin, asegur la libertad de cultos. Rivadavia lo ratific en Londres. El Den Funes manda, en
cambio, una copia a Crdoba. El veintids de abril de 1825, en lo referente a la tolerancia religiosa,
Crdoba resuelve terminantemente: no ha lugar . No se trataba de sectarismo. Era la forma
defensiva de expresarse de un pueblo joven, que deba transformarse revolucionariamente por s
mismo, y no convertirse en colonia indirecta por obra de los bien pensantes banqueros europeos.

La mano del verdugo


Pues como bien dice Jos Mara Rosa, no se trataba de problemas escatolgicos de la montonera.
Por ejemplo, el insospechable capitn Head, caballero y hbil observador escribe: En San Juan,
los sacerdotes tienen an ms poder que en Mendoza y lo demostraron el otro da, tomando preso
al gobernador, en la casa, y quemando por mano del verdugo en la Plaza la carta de Mayo que,

64 / La clase trabajadora nacional


como estmulo al establecimiento de los ingleses en esta provincia, otorg ltimamente a los
extranjeros la tolerancia religiosa. No se trataba tampoco de abstractos documentos doctrina-
rios. La Carta de Mayo de Salvador del Carril y dems liberales sanjuaninos era una invitacin con-
creta a los negocios ingleses. Era, entonces, una invitacin por carta al negociado. Por eso,
cuando el diecisiete de setiembre de 1825 el cura Francisco J. N. Granillo, en una misiva a Facundo,
define a Buenos Aires como una nueva Babilonia, Facundo comprende.

La bandera de Facundo
Al estallar la guerra montonera (guerra nacional de resistencia), Facundo lleva al combate una
bandera negra con el dibujo de una calavera y dos tibias y el lema bordado: Rn. o M. (Religin
o muerte). Cuando los catlicos de San Juan, que haban derrotado al venal del Carril, son a su
vez vencidos, Facundo se presenta con una cruz sangrienta y el mismo lema. Escribe Rosa: No
era la bandera federal porque Quiroga no era de conviccin personal federal sino unitario, pero
haca lo que las masas nacionalmente exigan . La bandera que Facundo pierde al comenzar la
batalla del Tala negra, calavera, tibias y lema y que recupera tras lucha tenaz, no era inven-
to del caudillo... (era) la bandera que cre Gemes para sus hsares de la muerte.

La religin como factor de movilizacin de las masas


...La calumnia de vndalo y ladrn alcanz a Facundo, como alcanzara al Chacho y a Felipe V arela,
entre tantos otros caudillos montoneros del interior provinciano. Pero esa calumnia era lanzada porque,
precisamente, Facundo haba podido hacerse eco de las necesidades e inquietudes de las masas rioja-
nas. ...David Pea escribi el siguiente prrafo: ...si la Espaa, en su doble conquista, corporal y espiri-
tual, ora por mano del capitn, ora del sacerdote, haba dejado el sedimento de supersticin y fe en las
poblaciones del viejo virreinato, tocbales a los impulsadores de la multitud utilizar tan eficaz resorte:
Quiroga no hizo ms que imitar a Belgrano y San Martn al inscribir en sus pendones religin o muer-
te sin llegar a encomendar el gobierno al Seor de los Milagros... He aqu la primera caracterstica de
la religin en las provincias, en esta dcada del 28. La religin como impulsora de esas multitudes a
las que haba que mostrar que, efectivamente, el enemigo quera convertir a las provincias y al pas en
pequeas sucursales de Europa. (Rodolfo Ortega Pea - Eduardo Duhalde: Facundo y la montonera).

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 65


Viejo hotel
de inmigrantes.
4. Mejorar la raza

Sobre esta base criolla se volcar el aluvin de inmigrantes, provenientes


de diversas regiones de Europa, que comienzan a llegar en las dos ltimas
dcadas del siglo XIX.

Las razones que impulsan una poltica de inmig racin por parte de los
gobiernos son diversas, segn cada etapa, pero en general se relacionan
con las determinaciones de la estructura agraria vinculada al comercio
exterior. En las ltimas dcadas del sig lo XIX se haba extendido por toda
el rea de influencia britnica el sistema de divisin internacional del tra-
bajo. Inglaterra compraba a sus colonias o pases bajo su dominio e
influencia productos agropecuarios y les venda manufactura industrial.

Los productores ganaderos del litoral, hasta ese momento, estaban vincula-
dos al mercado exterior por un nmero reducido de artculos exportables;
el cuero, la carne salada, la lana. Pero la introduccin de la tcnica del fro
producido artificialmente, a partir de 1876, abri la posibilidad de exportar
carne para consumo que el mercado ingls requera, al igual que cereales y
en general una produccin ms diversificada de productos de campo.

El mejoramiento de las carnes implicaba seleccin de planteles y alimen-


tacin superior: esto ltimo requera el cultivo agrcola, pero hasta ese
momento la agricultura era escasa y estaba destinada al consumo interno.

El aprovechamiento de las extensas y frtiles llanuras del litoral para la agri-


cultura tropezaba con la falta de mano de obr a suficiente. Los primeros en
reparar en la necesidad de cubrir esta falta de pobladores del campo fueron
los gobernantes de la Confederacin, que trazaron planes de colonizacin
para Entre Ros y Misiones en 1853. La idea bsica era el fomento a la inmi-
gracin de agricultores europeos de probados conocimientos en el trabajo
del campo, a los que se les ent regaban en propiedad tierras fiscales. En 1853
se inici esta poltica en Entre Ros, en 1855 se establecieron familias en
Misiones, y en los aos posteriores en Santa Fe, Crdoba y Corrientes.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 67


Este intento de colonizacin en masa no tuvo el xito esperado por varias
razones: la guerra permanente, que obligaba a los colonos a trabajar con
el arma al alcance de la mano, la falta de crditos en un pas cuya riqueza
era consumida por los enfrentamientos constantes, un reducido mercado
interno y la imposibilidad, hasta 1866, de transportar en gran escala los
productos a Europa, ya que recin en ese ao se estableci una lnea de
vapores con cabeza en Buenos Aires.

En la dcada del 60 la e xpansin capitalista y el crecimiento del nivel de


vida en los pases europeos aument la demanda de alimentos. Inglaterra
adopt definitivamente el mtodo de proveerse de productos agropecua-
rios en la periferia colonial y semicolonial, y por lo tanto se vieron refor-
zados en la Argentina, los sectores sociales que haban transformado las
relaciones con Inglaterra en un proyecto econmico y poltico nacional.
La oligarqua del Litoral se va consolidando como clase social, y hegemo-
niza al pas mediante tres operaciones poltico-militares simultneas: 1)
Derrota a los caudillos montoneros; 2) Derrota al Paraguay de Solano
Lpez, que haba emprendido una poltica de independencia econmica y
soberana poltica; 3) Conquista de las vastas extensiones en manos de las
poblaciones originarias en la Patagonia y en el Chaco.

Consolidada como clase y establecido el gobierno oligrquico-liberal (Roca,


1880), la oligarqua puede darse una poltica de largo alcanc e, junto con los
personeros ingleses, que pone al conjunto del pas en funcin de los int ere-
ses britnicos y los de sus socios nativos. El litoral, la produccin vacuna y
la agricultura, todo en funcin de la exportacin a Gran Bretaa, se trans-
forman definitivamente en los ejes de la vida argentina.

Para esa fecha ya no hay tierras fiscales que repartir salvo en las zonas
pioneras; la pampa hmeda para los vacunos y la ag ricultura, y la
Patagonia para la cra de ovejas, se han concentrado en manos de unas
pocas familias oligarcas, o pertenecen a empresas inglesas con sede en
Londres.

La produccin agrcola para el mercado exterior plantea a la oligarqua el


problema que el gobierno de la Confederacin haba previsto: la falta de
mano de obra en cantidad suficiente.

68 / La clase trabajadora nacional


Es necesario traer gente, poblar al pas. En la mentalidad de la oligar qua
y sus idelogos esta consigna tiene dos significados: a) proveer la mano de
obra eficiente que las tareas campesinas reclaman; b) mejorar la raza; es
el sueo de los rubios granjeros que harn blanco al pas mestizo, que
acabarn con los resabios de la barbarie; de paso, la masa de extranjeros
servir como cua cultural y poltica de elemento desarticulador de las
masas criollas que han sido vencidas en los campos de batalla, pero que
estn all, como un peligro potencial para el poder oligrquico.

En 1876 se proclam la ley N 817 de inmigracin y colonizacin. En su


texto campeaba la voracidad oligrquica que en definitiva revertira en
fracaso su propio sueo de la Argentina europea. Segn la ley, el Estado
argentino pagaba el pasaje para traer al inmigrante y se ocupaba de tras-
ladarlo adonde hubiera trabajo. Lo dems quedaba por cuenta del pr opio
inmigrante, librado a la suerte o habilidad de cada uno.

El trabajador recin llegado, de ese modo solitario en un pas desconocido,


estaba totalmente desprotegido y era objeto de una explotacin despiadada.
Las tareas del campo usufructuaban esta mano de obra barata y eran pocas
las posibilidades de escapar a esta suer te miserable. Muchos optaron por
regresar a su pas de origen, defraudados; en todos los casos, los inmigran-
tes provenan de las regiones perifricas de Europa y no llenaban el ideal
que los oligarcas haban soado. Eran analfabetos y poco diestros, salvo
unos pocos que traan la experiencia de las grandes ciudades; claro que
estos eran los que venan acompaados por el bagaje revolucionario de
Europa, y rpidamente se volcaron en las luchas sindicales y polticas.

Los primeros peridicos proletarios de la Argentina se ocupaban de


difundir las condiciones de opresin que sufran los recin llegados; una
carta, clsica como descripcin de esas terribles condiciones, nos da una
idea clara de la forma en que se llevaba a la prctica el gobernar es
poblar. Est firmada por Jos Wanza y transcribimos los prrafos ms
significativos: ...vine al pas halagado por las g randes promesas que nos
hicieron los agentes argentinos en Viena. Estos vendedores de almas
humanas sin conciencia hacan descripciones tan brillantes de la riqueza
del pas y del bienestar que esper aba aqu a los trabajadores, que a m con
otros trabajadores nos halagaron y nos venimos.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 69


Hotel de inmigrantes.
Todo haba sido mentira y engao.

En Buenos Aires no he hallado ocupacin y en el H otel de inmigrantes, una


inmunda cueva sucia, los empleados nos trataron como si hubisemos sido
esclavos... resolv irme a Tucumn y con unos setenta compaeros de mise-
ria y desgracia me embarqu en el tren que sala a las 5 p.m. El viaje dur 42
horas. Dos noches y dos das y medio. Sentados y apretados como sardinas
en una caja estbamos... los carneros que iban en wagon-jaula iban mucho
mejor que nosotros y tenan ms pasto de lo que queran comer.

En Tucumn nos hicieron bajar del tren. Nos recibi un empleado de la


oficina de inmigracin que se daba aires y gritaba como un baj turco.
Tuvimos que cargar nuestros equipajes sobre los hombros y de este
modo en larga procesin nos obligaron a caminar al hotel de inmigran-
tes. Los buenos tucumanos se apiaban en la calle par a vernos pasar.
Aquello fue una chacota y risa sin interrupcin. Ah, Gringo! Y Gringo!
Gringo de m...a! Los muchachos gritaban y silbaban, fue aquello una
algazara endiablada.

Al fin llegamos al hotel y pudimos tirarnos sobre el suelo. Nos dieron


pan por toda comida. A nadie permitan salir de la puerta de calle.
Estbamos presos y bien presos.

A la tarde nos obligaron a subir en unos car ros. Iban 24 inmigrantes


parados en cada carro, apretados el uno contra el otro de un modo terri-
ble y as nos llevaron hasta muy tarde en la noche a las Chacras.

...al fin nos dieron una media libra de carne a cada uno e hicimos fuego.
Hacan 58 horas que nadie de nosotros haba probado un bocado calien-
te. En seguida nos tiramos en el suelo a dormir. Llova, una gara muy
fina. Cuando despert estaba todo mojado y me hall en un c harco.

El otro da al trabajo! Y as sigue esto desde hacen tres meses. La manu-


tencin consiste en puchero y maz, y no alcanza para apaciguar el ham-
bre de un hombre que trabaja. La habitacin tiene de techo la grande
bveda del firmamento con sus millares de astros, una hermosura espln-
dida. Ah, qu miseria! Qu miseria!

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 71


Y hay que aguantar no ms. Qu hacerle?

Hay tantsima gente aqu en busca de t rabajo, que vegetan su miseria y


hambre, que por el puchero no ms se ofrecen a trabajar. Sera tontera
fugarse. Y luego, para dnde? Y nos deben siempre un mes de salario,
para tenernos atados. En la pulpera nos fan lo que nec esitamos indis-
pensablemente a precios sumamente elevados y luego el patrn nos des-
cuenta lo que debemos el da de pago . Los desgraciados que tienen mujer
e hijos nunca alcanzan a recibir un centavo en dinero y siempre deben.

Les ruego compaeros! que publica esta carta, para que en Europa la
prensa proletaria prevenga a los pobres que no vayan a venirse a este pas.
Ah si pudiera volver hoy!

Esto aqu es el infierno y la miseria negra! Y luego hay que temer al


chucho, la fiebre intermitente de que caen muchos a aqu.

Espero que llegue sta a sus manos. Salud. (Publicada en el peridico El


Obrero, setiembre 26 de 1891.)

Los inmigrantes no slo se ubicaron como peones asalariados. Los gran-


des terratenientes haban descubierto que sus enormes extensiones de
campo podan dedicarse a la ag ricultura rindiendo ptimas ganancias si
se entregaban en arrendamiento.

El arrendamiento era la nica posibilidad que quedaba de ac ceder a la tie-


rra, ya que sta haba alcanzado precios siderales que la haca inalcanzable
para los pequeos productores. Salvo Ios que haban llegado en los pr i-
meros tiempos, antes del comienzo de la especulacin, los dems deban
acogerse a este rgimen que los haca trabajar de sol a sol, para pagar su
derecho a permanecer en un campo que nunca les pertenecera. Junto a
un chacarero prspero, cientos se debatan en la miser ia. German Av
Lallemant denunci permanentemente esta super explotacin de los colo-

Huelguistas en el local de estibadores >

72 / La clase trabajadora nacional


Patio de conventillo,1907.

nos y sus familias, y de la quimera del pequeo propietario que por pagar
precios usurarios por su propiedad deba reducirse a la condicin de un
moderno esclavo:

...El colono y su familia trabajaban de da y de noche, si es posible sin


descansar, con sol y con luna. El pen de estancia, el proletario rural, an
el medianero, no se mata trabajando como lo hace el colono, a quien
anima y devora la pasin por la propiedad de la tierra que se entrega a la
faena como un bruto, sin descanso, sin tregua, movido por la nica idea
manitica, furiosa de pagar cuanto antes lo que debe, para poder decirse
realmente propietario de esa fraccin de tierra tan apetecida, tan querida.
A esta pasin lo sacrifica todo este paisano avaro, la salud y la v ida propia,
la de su mujer y la de sus hijos.

Pudiendo entrar en posesin de una concesin y pagarla a largos


plazos, el colono ni se da cuenta del pr ecio total que al final tiene
que pagar.

74 / La clase trabajadora nacional


Los empresarios colonizadores saben explotar de un modo inhumano
esta imprevisin del ignorante. Para el colono su posesin no hace la fun-
cin de un capital, y l no pretende sacar una renta de su propiedad raz:
lo que busca es ganarse un salar io que le de para pagar lo que debe y le
facilite vivir l y su familia bajo un standard of life a que ningn proleta-
rio asalariado se sujetara. El salario que el colono gana de este modo es
inferior al que el estanciero paga a su pen.

Mr. Buchanan, en un informe sobre su viaje por las provincias publicado


por el New York Herald, revela en pocas palabras la verdad respecto a esta
colonizacin: trabajo excesivo de bruto, irracional, malo y anticuado, que
da un rinde pobrsimo.

Aquellos colonos no tienen una habitacin, pues el msero rancho de


barro, cueva de ratones que construyen, le sirve ms como depsito que
casa. Ellos no comen casi nada, dice Mr. Buchanan. El confort no lo cono-
cen de ninguna clase. De ropa les sirven mseros harapos que permiten al
sol tostarles la piel. De educacin o de escuelas nadie se pr eocupa.
Necesidades intelectuales, son desconocidas. Las mujeres trabajan an
ms que los hombres, y desde que cuentan doce o trece aos echan al
mundo una cantidad asombrosa de hijos, gratis, fuerza de trabajo que
desde tierna edad colabora en la produccin y contribuye poderosamente
para reducir los precios en el mercado universal, pues no cuesta nada o
casi nada al productor.

De este modo se genera una poblacin numerosa, pero pobrsima y atra-


sada, apenas sobre el grado de cultura del kooli chino...

...Es indudable que a este productor ignorante le caen los explotadores


como los buitres sobre el cadver. Primero el empresario colonizador,
luego el almacenero, verdadero usurero, y despus la autoridad y los
empleados, terribles mandarines que a menudo son los socios de los
almaceneros. Todos estos exprimen y esquilman al colono con una inhu-
manidad chocante

la colonizacin en su forma actual es un peligro, una desgracia y un


verdadero oprobio para el pas!

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 75


...el ao pasado de 1894 la c oIonizacin fue ms activa que en 1893. La
inmigracin fue mucho mayor y el nmero de arados importados
(21.850) supera al del ao anterior en 3041. Tambin la cosecha de trigo
fue mayor, que se exportaron 609.998 toneladas ms, y 9.248 toneladas
ms de harina que el ao anterior. Pero choca que de la misma estadstica
(segn The Standard) resulta que la importacin de mquinas segadoras
y atadoras en 1893 haya sido de 2.733 toneladas y de un valor de 958.800
pesos oro, y en 1894, haya bajado a 1.832 toneladas, de un valor de 366
mil pesos oro, mientras que la importacin de guadaas subi de 24.173
kilos en 1893 a 25.565 kilos en 1894. El precio del trigo fue en 1893 de 23
pesos oro en Buenos Aires y baj en 1894 a 18 pesos or o por tonelada.
Pues aunque el precio del producto haya bajado tanto, merm el trabajo
con maquinaria y aument el manual. La guadaa derrot a la atadora!
La mano del hombre venci a la mquina!

Y eso en un pas que cuenta solament e 1,55 habitantes sobre el kilme-


tro cuadrado la produccin de la moderna atadora guiada por un solo
hombre no llega pues al bajo ni vel del precio del trabajo del colono, ms
la renta que deba dar la tier ra a su propietario. Tan barato trabaja el
colono y su familia que la atador a no puede competir con ellos
(Publicado en el peridico La Agricultura, abril de 1895.)

Por su parte, Bialet Mass describa de este modo las condiciones de tra-
bajo del pen agrcola:

La condicin del trabajador es lo ms inestable y que nadie se cuide


de l sino en el momento en que se lo necesita y para sacar de l los ren-
dimientos mayores posibles, no considerndolo sino como un medio,
menos importante que la mquina y que la bestia, porque stas tienen un
precio de compra, son un capital que es pr eciso conservar, mientras que si
un hombre se pierde se repone con otro, que no cuesta dinero.

...EI pen destinado al arado es casi siempre de la localidad... trabaja de


sol a sol, con un descanso de una hor a al medio da y dos int ervalos para
tomar mate; generalmente tiene medio descanso dominical, raras veces
trabaja todos los domingos y das festivos y ms raramente tiene descanso
dominical completo.

76 / La clase trabajadora nacional


El trabajador hace casi una vida comn con el pequeo colono, come
mejor y hace el trabajo ms a gusto; pero con el colono en grande, que los
maneja por medio de capataces, y sobre todo con los contratistas, se
encuentra peor, porque se le da mal de c omer y se le exige el mximo de
trabajo. El resultado es que se hace maero, como los animales flacos y
estropeados que maneja...

...por lo que hace al trabajo en s mismo, se percibe a simple vista la falta


de conocimiento tcnico; ni el pen sabe tomar la mancera, ni graduar la
penetracin con relacin a la dureza del suelo, y cuando ms se contenta
con la perfecta rectitud del surco, en la que pone toda su habilidad y su
trampa, porque el patrn satisfecho de la arada en las orillas no va al inte-
rior del terreno a comprobar la regularidad del trabajo, y si encuentra
alguna trampa no encuentra dos y nunca todas.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 77


78 / La clase trabajadora nacional
La oligarqua y su vaca lechera

Los sueos dorados de la oligarqua se basan en la explotacin despiadada de los trabaja-


dores criollos y nativos; peones y colonos, obreros industriales y trabajadores del transpor-
te, con su miseria puesta en funcin del lujo de una clase social, hacinados en conventillos,
trabajando jornadas de doce o catorce horas. Ese trabajo era la base de la Buenos Aires de
la belle epoque, la ciudad afrancesada que miraba a Europa y que en su delirio suntuario
iba arrastrando al pas a una situacin de dependencia que deformara definitivamente su
economa y frustrara por aos las perspectivas de su pueblo. Un escritor ingls, H. S. Ferns,
describe la fantasa de una clase en la cspide de su poder:

la Argentina pareca destinada a convertirse en una de las colectividades ms ricas del


mundo y en la primera nacin de Amrica Latina. Durante el decenio que precedi al estalli-
do de la primera guerra mundial, la productividad argentina aument enormemente.
Afluyeron capitales e inmigrantes, de modo que las actividades que requeran ms capital y
mano de obra, tales como la produccin de cereales y el procesamiento moderno de la
carne, aportaron una nueva dimensin expansiva a la economa argentina. Las exportacio-
nes de trigo y lino pasaron de representar el 5% de las exportaciones del pas en 1870 al 20%
en 1900 y casi al 50% en 1914. Simultneamente aumentaba el volumen total de las exporta-
ciones: desde 1900 en adelante, a razn de un 5 por ciento anual. La clase terrateniente y
quienes controlaban la estructura comercial de apoyo se hicieron sumamente ricos, de
manera que en los centros de placer europeos la palabra argentino se convirti en sinnimo
de riqueza y lujo. Los grandes palacios de la aristocracia en torno de la plaza San Martn, en
Buenos Aires y los petits hotels del Barrio Norte rivalizaban con las residencias urbanas de
la aristocracia inglesa. Los magnates alquilaban para su uso particular vagones de ferroca-
rril y aun trenes enteros para transportar sus familias y servidumbres desde sus mansiones
urbanas a sus residencias de veraneo. Un estanciero se llev consigo sus vacas lecheras a
Europa para asegurarse de que sus hijos tuvieran buena leche para beber durante el
viaje (H. S. Ferns: La Argentina, pp. 155.)

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 79


Obreros cargando bolsas.
5. Un espectculo reconfortante

El enorme enriquecimiento de la oligarqua se hizo a expensas de todo un


pas. El conjunto de la economa y la sociedad argentina fueron sometidas a
un proceso de deformacin de una magnitud tal que marc a fuego todo el
curso posterior de nuestra historia. En un primer momento el interior fue el
golpeado y Buenos Aires la favorecida; pero la estructura de la dependencia
interna y la pauperizacin del interior no hizo sino desatar una espiral de
pobreza y sometimiento que termin por involucrar al conjunto del pas.

En los aos que transcurren entre los censos de 1869 y 1895 es posible
detectar ya el fenmeno que llevara al desmesurado crecimiento del lito-
ral, a travs de los porcentajes de poblacin correspondientes a la regin
Este, es decir, la beneficiada por la economa agroexportadora:

ZONA 1869 1895 Diferencias


Este (Capital, Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros y Corrientes) 49,0 63,5 + 14,5
Centro (Crdoba, San Luis, Sant. del Estero) 23,1 15,2 - 7,9
Oeste (Mendoza, San Juan, La Rioja, Catamarca) 14,8 9,1 - 5,7
Norte (Tucumn, Salta y Jujuy) 13,9 9,2 - 4,7
Territorios - 3,0 + 3,0

Nota: los Censos no incluyeron poblacin originaria.

En trminos absolutos, el censo de 1895 consigna una poblacin de


3.954.911 habitantes, es decir, 2.217.988 ms que en 1869. De este aumen-
to, 1.666.359 correspondieron a la zona Este, o sea el 75% del aument o
total. De stos, 345.000 vivan en Santa Fe, que aument un 345% su
poblacin respecto a 1869 (89.000). Y la Capital Federal totaliz 663.000,
es decir 476 mil ms que en 1869 (225%).

Este crecimiento desproporcionado de la poblacin de la r egin proviene


de dos movimientos humanos simultneos: la expulsin de poblacin

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 81


Frigorfico.

desde las otras regiones del pas y la r adicacin de los inmigrantes euro-
peos. Estos se distribuyen en forma irregular, ya que de aproximadamente
un milln que quedan en el pas en 1895, 882 mil se radicaron en el Este.
En Buenos Aires el 31% era extranjero, en la Capital Federal lo era el 52%
y en Santa Fe el 42 %.

La concentracin poblacional en las zonas del litoral tiene su correlato en


la radicacin industrial en esta regin. Obviamente, este es un proceso de
mutuas determinaciones, ya que las mayores posibilidades de ocupacin
atrajeron nuevas cantidades de habitantes. En 1914 se registraba un por-
centaje de 70% de establecimientos industriales en el Litoral.

RAMAS DE LA ECONOMA 1895 1914


Primaria (produccin agropecuaria) 37,9 31,0
Secundaria (manufactura industrial) 25,9 31,2
Terciaria (comercio y servicios) 36,2 37,8

82 / La clase trabajadora nacional


Guinche portuario.

La cercana del puerto, como salida de las exportaciones y entrada de


materias primas o combustibles; la red ferroviaria en manos de los ing le-
ses, trazada en forma tal que no haba posibilidades de escapar a est e
determinismo del Ro de la Plata; los frigorficos, adelanto tcnico en fun-
cin de la exportacin de carne para el mercado britnico. Todo el apara-
to econmico estaba estructurado en forma tal que la sociedad argentina
no poda menos que girar en torno a sus imposiciones. La clase trabaja-
dora, desalojada del interior o imposibilitada de repartirse por las provin-
cias, comienza a juntarse, criollos pobres y desesperanzados inmigrantes,
en la regin que dentro del cuadro de explotacin puede ofrecerle mejo-
res condiciones de subsistencia. La industria incipiente consume funda-
mentalmente fuerza humana: el proletariado urbano se cuantifica porque
su oferta es barata y todava hay pocas mquinas para competir con l.

La ciudad, llevada a un desarrollo desproporcionado, influir tambin en


la gestacin de un fenmeno social que despus la oligar qua destacara
cmo factor del progreso argentino: el gran desarrollo de la clase media.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 83


Veamos los nmeros:

En trminos generales, este cuadro permite inferir que alrededor de


30% de la poblacin podra considerarse que estaba situado en el sec-
tor clase media.

El sector comercio y servicios est implicado en el g ran crecimiento urba-


no, y el correlato de ste es el crecimiento del nmero de empleados,
dependientes, etc., ubicados en esferas no productivas de la economa,
muchas veces compartiendo las condiciones de vida de los obreros, pero
diferenciados de stos por la expectativa de parecerse ms a los oligarcas y
doctores que dominan la sociedad. El sueo sarmientino de educar al
soberano, la ciudad parecida a Pars, la Exposicin del Centenario y la
ideologa liberal coinciden en el desarrollo de la ideologa pequeo-bur-
guesa que a travs de los patriarcas mira a Francia como ilusin cultural
y a Inglaterra como la cumbre del progreso.

En este contexto se sitan las masas trabajadoras del campo y la ciudad;


las condiciones de su miseria sirven de basamento a la fantasa blanca
de la ciudad que habla dos idiomas y d onde a los meetings socialistas
Jos Ingenieros concurre vestido de etiqueta.

Las industrias urbanas ms importantes son los frigorficos, las molinos


harineros, las fbricas de electricidad y gas, las fbricas de bolsas, cigarri-
llos, zapatos; mientras que en el interior han seguido prosperando los
ingenios azucareros y los viedos y bodegas.

Despus del aluvin inmigratorio de los finales del sig lo XIX, las condi-
ciones de los criollos en el mercado de trabajo empeoraron. Los talleres,
en alto porcentaje propiedad de europeos, daban preferencias a los
extranjeros en sus establecimientos. Los criollos, en su gran mayora, se
desempeaban en tareas que eran continuacin de sus labores de campo

< El 17 de octubre de 1945 el pueblo rompi


el poder oligrquico y la clase trabajadora
asumi un papel protagnico en el pas.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 85


86 / La clase trabajadora nacional
(el trabajo del cuchillo en los frigorficos, por ejemplo), o deban confor-
marse con llenar el rubro mano de obra no calificada. Los hombres se
ocupaban de las tareas ms rudas: el puerto, los trabajos de carga, etc., en
las que pronto los acompaaran los inmigrantes desocupados. Las muje-
res: el servicio, la costura, el planchado. Los prejuicios raciales de la oli-
garqua se extendan en los otros estratos de la sociedad y los pat rones y
propietarios, grandes o pequeos, tendan a desconfiar de estos hombres
de piel algo diferente, aunque muchas veces probaran que su capacidad
era igual a la de cualquier ser h umano.

Los inmigrantes, sin embargo, antes que las diferencias de piel o idioma,
encontraran con los criollos las cosas que los igualaban: la opresin, la
condicin de explotados.

Algo as intuy Roca, cuando deca: por el momento, es un espectculo


reconfortante. Lo grave ser cuando les toque gobernar a los hijos de
stos. El zorro adverta con tiempo que no eran los lmites que estable-
ca el origen, nacional de las masas, sino las identidades sociales que
podan surgir.

Esto qued confirmado pronto, cuando surgieron los conflictos y las pri-
meras formas organizativas. El mismo rgimen que haba soado el par a-
so del pas constituido por los trabajadores importados, en escasos
veinte aos tuvo que sancionar la ley de residencia: los extranjeros se hab-
an convertido en un peligro y sumaban su barbarie (cratas, maximalis-
tas, que eran las definiciones del entonces peligro rojo) a la barbarie mon-
tonera de los criollos.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 87


6. Una clase levantisca

Aunque hay antecedentes, es en la dcada del 80, a fines del Siglo XIX, cuando
comienzan a surgir las primeras formas importadas de organizacin obrera en
las ciudades, en la mayora de los casos impulsadas por inmig rantes que se
nuclean por nacionalidades. Los primeros intentos son mutuales, asociaciones
de socorros mutuos y clubes, que tienen objetivos claramente reivindicativos.
Se trata de impulsar la solidaridad de los trabajadores para paliar colecti-
vamente las tremendas condiciones de miseria que imponen las clases
dominantes.

Pero los contenidos puramente mutualistas pronto dieron paso a objetivos rei-
vindicativos ms concretos.

Desde 1872 exista en Buenos Aires una seccin francesa de la Asociacin


Internacional de Trabajadores, que lleg a contar con 273 afiliados; hubo
luego una seccin italiana y otra espaola, y en 1874 se constituy otra repre-
sentacin en Crdoba. La Internacional con sede en Buenos Aires edit uno
de los primeros peridicos obreros: El trabajador (El primero fue El artesano,
en 1863).

Los peridicos cumplieron una importante labor de difusin y de cohesin


entre los grupos de obreros de diferentes nacionalidades. El Socialista, La Luz,
El Descamisado, La Voz del Obrero, La Anarqua, sucedieron sus ttulos, a veces
con vida efmera, y su tarea de divulgacin de las ideas revolucionarias. El
ideal proletario internacionalista, el socialismo cientfico, la anarqua, eran los
temas que estos hombres, que venan de la experiencia de las grandes luchas
de la clase obrera europea, trataban de insertar en la conciencia de los miles de
inmigrantes que, como ellos, compartan la suerte en un pas extrao.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 89


Billete similar.

El idioma era una barrera que separaba a los recin llegados de los trabajado-
res criollos. Pero pronto la valla fue saltada y se entablar on las grandes luchas
conjuntas.

La huelga de grficos, en 1878, fue el jaln inicial de una nueva forma de lucha
en nuestro pas.

Surgieron los primeros organismos sindicales, en 1890 se celebr el 1 de


Mayo y el Comit Internacional que haba preparado la manifestacin tuvo la
iniciativa de crear la primera Central Obrera, constituida en 1891: la
Federacin de Trabajadores de la Repblica Argentina, que editaba el peridi-
co El Obrero.

Los contenidos esencialmente reivindicativos de la primera federacin


obrera quedan claros en sus estatutos y en un artculo publicado en su
peridico en 1893:

90 / La clase trabajadora nacional


Por un da de trabajo, dice esta moneda emitida por el Ingenio
La Reduccin; garantizaba la cuota de ganancia de los propietarios.

Captulo 1 Objeto de la Federacin.

Art. 1. La Federacin de Trabajadores de la Regin Argentina tiene por objeto


realizar la unin de los obreros de esta regin, para defender sus intereses
morales y materiales, practicar la solidaridad con los hermanos de todas las
regiones en lucha contra el capital y sus monopolizadores, lucha reconocida
como uno de los medios para llegar a la completa emancipacin del trabajo.

Captulo 23 Los medios principales.

Art. 2. Los medios principales de defensa de los intereses obreros son: a) la


organizacin de todos los trabajadores por secciones de oficio y sociedades
puramente obreras.

b) La solidaridad en todos los casos en que se presente la lucha por los intere-
ses obreros.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 91


Los vales por mercadera como pago del trabajo hacan que
el trabajador se encontrara endeudado pemenentemente.

c) La propaganda e instruccin por medio de la prensa, bibliotecas, conferen-


cias, folletos, etc.

El objeto de esta Federacin es: La emancipacin de la clase proletaria, agru-


pndose en sociedades gremiales de resistencia.

El mejoramiento social actual ayudndose solidariamente en casos de huel-


gas o desgracias en su existencia social, previo acuerdo de la comisin general.
Aumentar el saber de sus miembros por medio del reparto de diarios y rga-
nos que esclarezcan la cuestin social, y con discusiones pblicas sobre temas
de importancia para la clase obrera.

La creacin de sociedades gremiales no existentes hasta ahora, apoyar las exis-


tentes con la creacin de un fondo destinado a ser vir en una defensa necesaria
contra la explotacin del capital. PROLETARIOS DE TODOS LOS PASES,
UNOS! (El Obrero, N 93.)

92 / La clase trabajadora nacional


Aunque hubo otros grupos e ideologas, las tendencias predominantes y que
se consolidaron fueron las anarquistas y las marxistas en diferentes orientacio-
nes. En todos los casos resumieron la experiencia de trabajadores y activistas
que tenan una prctica en los movimientos revolucionarios europeos, y la
tarea de intelectuales argentinos, provenientes de la clase media, que se afilia-
ron tempranamente sobre todo a las ideas marxistas.

Este origen de los componentes de las organizaciones gremiales y de los pri-


meros partidos que se reivindicaron como obreros, dio lugar a que sus plan-
teos y su accin poltica se desarrollaran distanciadas muchas veces del escena-
rio real de la sociedad argentina.

Los activistas extranjeros queran trasladar a un pas del cual no c onocan su


realidad, ni su historia, ni siquiera su idioma, la experiencia que traan de la
Comuna de Pars o de otras luchas sociales de Europa. Los intelectuales nati-
vos, provenientes de la clase media en su ma yora, fluctuaban entre su despre-
cio hacia la poltica real del pas, a la que llamaban despectivamente poltica
criolla, y las ideas revolucionarias que manejaban ms como ideales ticos que
como programas concretos de lucha por el poder.

Todos los programas eran tremendistas y en general hubo un descuelgue que


arrastr a muchos grupos y organizaciones a una va muerta, y que marc his-
tricamente a la izquierda argentina, de la liberal a la que se reivindica como
revolucionaria, como una ruta paralela a la que utilizaban las masas y que slo
en contadas ocasiones tuvo contactos con las mismas.

Sera injusto e incorrecto, sin embargo, no establecer una diferencia tajante


entre anarquistas y marxistas en su orientacin socialista y comunista. En los
segundos el peso ideolgico de la pequea burguesa que, a su vez, por su pro-
cedencia universitaria se haba formado absolutamente en las ideas liberales y
positivistas, marc a fuego a los partidos, sindicatos y prensa. Convertidos en
crticos del Estado oligrquico, sus expresiones nunca pasaron a algn tipo de
accin que representara la posibilidad de derrumbar el orden econmico y
social del pas agropecuario. Los anarquistas, por el contrario, significaban la
oposicin total al sistema, con un proyecto utpico diramos hoy, en lo
estratgico, pero que a la vez, en los pasos concretos y las luchas cotidianas,
se fusionaba con los trabajadores en su conjunto, reivindicando la categora

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 93


bsica del explotado y la nica resolucin posible de la explotacin, que era el
derrumbe del estado opresor. No es casual que los anarquistas comprendieran
ms claramente el fenmeno del radicalismo y la adhesin de las masas, en
tanto la izquierda marxista desde principios de siglo se ubica en el camino
que la va a llevar al desencuentro histrico de 1945.

Los anarquistas fueron percibidos desde el comienzo por los mismos oligarcas
como enemigos y la lucha contra ellos fue despiadada. Los socialistas, y ms
tarde los comunistas que se escindieron del viejo tronco, alternaron la oposi-
cin como izquierda con los buenos modales que corresponden a gente con
cultura cvica. Siempre fueron la izquierda de la derecha. Nunca rompieron la
conciencia de la ciudad-puerto en el pas agroexportador. En realidad, su crti-
ca del estado oligrquico fue siempre un reclamo de la coherencia liberal y de
la democracia burguesa (que la oligarqua jams respet), y nunca la propues-
ta alternativa a esa sociedad. Siempre jugaron con el concepto de que eran
muy capaces y honestos. Como dice Jack London: en la mente burguesa
slo las cosas peligrosas son detestables. Lo que no es peligroso es siempre
respetable....

Rodolfo Puiggrs resume este fenmeno: En el islote de industrializacin,


ocupado por abrumadora mayora de obreros y empresarios extranjeros y
rodeado de un mundo agropecuario, se reprodujo la misma toma de contacto
que en la Europa de los marxistas y bakunistas con el proletariado organizado.
Y la palabra islote no se emplea en el caso como simple metfora: los grupos
que actuaban con la idea de implantar la justicia social, aqu, con un sentido
universal, prescindan de la existencia del pas real (de las particularidades de
su historia, su economa, su idiosincracia, su cultura) o la reemplazaban por
un platnico esquema que no le corresponda. La difusin de las ideas socialis-
tas (desde el Club Worwrts, fundado por inmigrantes alemanes en 1882) y
anarquistas (a travs del Crculo Internacional, establecido en 1888) educaba a
obreros y estudiantes en los principios generales de esas doctrinas, pero los
desarraigaba de la realidad nacional, los extranjerizaba. No les infunda una

Portada del peridico anarquista La Protesta >

94 / La clase trabajadora nacional


conciencia revolucionaria del orden existente en la sociedad en que v ivan, les
inoculaba la negacin absoluta de esa sociedad, una negacin antidialctica,
sin puntos de apoyo para construir una sociedad superior. Los transmisores de
las ideologas revolucionarias o reformistas europeas no encontraban en la
Argentina las bases materiales de esas ideologas, y como no podan crearlas
artificialmente, su labor tuvo que concentrarse en la educacin doctrinaria de
la clase obrera. Sustituan la transformacin revolucionaria o la reforma de las
condiciones reales de la sociedad existente a su alrededor por la transforma-
cin revolucionaria o la reforma de las conciencias. Esta contradiccin funda-
mental que no exclua progresos en el orden organizativo del proletariado,
deform en sus orgenes al movimiento sindical y los partidos obreros.
(Rodolfo Puiggrs. El Yrigoyenismo, pp. 78, Jorge Alvarez Ed.)

Los activistas extranjeros y los intelectuales nativos que los acompaaban en la


tarea de crear las organizaciones polticas y sindicales, tenan un concepto tpi-
camente evolucionista de la organizacin proletaria. Trataban de reproducir
aqu las formas de lucha que los obreros haban utilizado en Europa, y desco-
nocan una historia de casi un siglo de enfrentamiento a las clases dominantes
y las ambiciones imperialistas. Para ellos la historia recin comenzaba, y todo
lo dems era anecdotario de la poltica criolla donde slo participaban los
vagos de comit y los caudillos lugareos:

Hace tiempo que se hace sentir la falta de una publicacin r epresentante de


los intereses de la clase obrera y el Proletariado en el sentido ms lato de la
palabra, y contando con el apoyo del Comit Internacional y el favor de las
sociedades de artesanos, que formaban la Asociacin Internacional de Obreros
de esta ciudad, hemos resuelto fundar esta hoja que saldr por ahor a sin deter-
minacin de plazo fijo ofreciendo a todo el Proletariado argentino, como un
campen de los intereses de la clase de los trabajadores asalariados.

() Venimos a presentarnos en la arena de la lucha de los partidos polticos


en esta Repblica como campeones del Proletariado que acaba de desprender-

La protesta >

96 / La clase trabajadora nacional


Conflicto en fbrica.

se de la no poseedora, para formar el ncleo de una nueva clase, que inspirada


por la sublime doctrina del Socialismo Cientfico moderno, cuyos teoremas
fundamentales son: la concepcin materialista de la historia y de la revelacin
del misterio de la produccin capitalista por medio de la super vala los
grandes descubrimientos de nuestro gran maestro Carlos Marx acaba de
tomar posicin frente al orden social vigente.

Haba dominado hasta aqu en la Repblica Argentina el rgimen del caudi-


llaje, despotismo nacido de la autoridad que ejercan los apoyados por la cleri-
galla catlica, cuya constitucin poltica naci de la organizacin de la pr oduc-
cin en el sistema de Encomiendas y la Esclavitud, y aunque la revolucin de
1810 aboli la esclavitud de derecho, de hecho tanto sta como el caudillaje se
haban conservado hasta mucho despus, tan arraigados estaban ambos en las
costumbres de la gente del pas, y si la esclavitud abolida en las regiones ms
civilizadas del pas por el asalariado existe todava en las regiones del interior
donde las costumbres no han sido alteradas todava por el razonamiento sufi-
ciente con el elemento extranjero, el caudillaje rehabilitado por el sistema de la

98 / La clase trabajadora nacional


Poltica Electoral, no solamente que existe todava, no obstante las constitucio-
nes redactadas sobre el molde de las instituciones de la as denominada liber-
tad anglicana, sino que lleg al mximo g rado de su desenvolvimiento en el
rgimen del incondicionalismo y del unicato, forma especial sudamericana del
absolutismo que todos conocemos, deca el peridico El Obrero en su edito-
rial del N 1 (12 de diciembre de 1890). Al cerrar de esta manera los ojos al
pasado, tampoco vean el presente. Junto a ellos transcurra la realidad de un
pueblo explotado, pero en su concepcin este pueblo apareca desjerarquizado
porque no haba asimilado an las enseanzas del anar quismo o del socialis-
mo cientfico.

El eje ideolgico de marxistas y anarquistas tena un punto comn de apoyo:


el internacionalismo proletario. Paradjicamente, este internacionalismo que
los acercaba a los proletarios de Europa o Amrica del Norte los alejaba de las
masas cercanas; porque era un internacionalismo ideal, construido sobre el
modelo universal abstracto del enfrentamiento entre burguesa proletariado
vistos tambin como sujetos ideales.

La base de esta concepcin es la caracterizacin del capitalismo como un


fenmeno evolutivo, que si bien se basa en la e xplotacin de los proleta-
rios a la vez lleva el progreso a las sociedades que integra en su dominio.
Anarquistas y socialistas denunciaban a las compaas inglesas que pene-
traban en la Argentina, pero no llegaron a comprender (como no lo com-
prendieron luego los diversos partidos de izquierda) el fenmeno del
imperialismo como un proceso de extraccin de riqueza en la periferia y
acumulacin en el centro, que intensificaba la situacin de subdesarrollo
en los pases dependientes. Vean el desarrollo capitalista en el pas como
un proceso autnomo, en el cual la presencia filibustera de las empresas
extranjeras se deba a la corrupcin de los gobiernos locales y no a una
forma necesaria de existencia del capitalismo a nivel internacional. El
mismo editorial de El Obrero dice al respecto:

() Comienza pues en este pas la era de la dominacin pura burguesa,


hasta hoy claudicada por tradiciones caudilleras hispanoamericanas.
Esta era del rgimen burgus puro, importa s un gran progreso. Y nosotros, que
confesamos la ley fundamental del materialismo dialctico de que la historia
de la humanidad es un desarrollo infinito, en que, de un estado alcanzado se

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 99


viene desarrollando el subsiguiente, y que sabemos que en el capitalismo y en
la sociedad burguesa misma ya se hallan en vigoroso proceso de desenvolvi-
miento los grmenes de la futura sociedad comunista, cuya realizacin es el
objeto final de nuestros esfuerzos y deseos, nosotros aclamamos la nueva era
con satisfaccin.

Pero nosotros sabemos tambin que la historia no es otra cosa que la


lucha de que la era del rgimen de la burguesa pura no importa otra
cosa, sino una crecida apropiacin de trabajo no pagado en forma de
supervala y la explotacin ms intensiva de la fuerza de trabajo de los
obreros () Son estas las consideraciones que servirn de base para
nuestra actitud de campeones de la clase obr era. Queremos pues, en pri-
mer lugar, defender el salario para facilitar una existencia humana a los
trabajadores asalariados y queremos, en segundo lugar, ser propagandistas
de la sublime doctrina del socialismo cientfico moderno, que ensea al
proletario cmo l est llamado a ser el poder oso agente; por cuya accin
la Humanidad conquistar el mximo grado de libertad posible, hacin-
dose duea de la Naturaleza y en este sentido siempre levantaremos para
gritarle a la clase de los obr eros y trabajadores asalariados. Proletarios de
todos los pases, unos..

Tambin en ese sentido hay diferencias entre anarquistas y socialistas. Estos


ltimos en el congreso de la constitucin de la Federacin de Trabajadores de
la Regin Argentina proponan un programa anlogo al de los partidos obre-
ros de Europa y dems pases que van a la cabeza del mo vimiento obrero,
tomando en consideracin el programa del Congreso Internacional Obrero de
Pars y el estado de desarrollo de la cuestin social en esta par te de Amrica,
en tanto los anarquistas indicaban la necesidad de que el programa jerarquiza-
ra el mejoramiento econmico de los obreros. (1891)

Hubo una ligazn mayor entre anarquistas y masas en la pr imera etapa


(es decir, en la ltima dcada del sig lo XIX) porque su propuesta y sus
mtodos de accin, as como la identificacin directa del enemigo de
clase, eran inmediatamente comprensibles, tanto para el proletariado
inmigrante que no entenda muy bien al pas en que v iva como para los
criollos que arrastraban sobre s la expulsin del pago natal y la super ex-
plotacin en la ciudad enemiga.

100 / La clase trabajadora nacional


Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 101
102 / La clase trabajadora nacional
Con el fusil al alcance de la mano...

El trabajador criollo sufri una verdadera deculturacin laboral. Pas a desempear las
tareas ms rudas y menos calificadas. Se lo consideraba inferior y en algn texto Jos
Ingenieros o Carlos Octavio Bunge dieron a este prejuicio ideolgico fundamentacin cien-
tfica. Pero el obrero criollo estaba capacitado para aprender rpidamente cualquier oficio
industrial, por complejo que fuera; prueba de ello es este prrafo de Payr sobre los oficios
de imprenta, que figuran entre los ms calificados: El gremio tipogrfico bonaerense no
fue nunca una masa inerte, manejada a capricho, sino la clase ms independiente y levan-
tisca que haya existido en nuestra capital... Formada en su mayora de criollos, cada uno de
sus miembros tena una opinin, y es cierto que durante largos perodos trabajaron los
tipgrafos con un inters que no se limitaba al jornal, sino a la misma vida. Entusiastas y
arrebatados, del taller pasaron al comit, a los atrios, a las manifestaciones y muchas
veces, en la imprenta, con el can apoyado en el burro, componan con el fusil al alcance
de la mano... Todava me parece estarlos viendo, a la puerta de las imprentas, como apreta-
do enjambre, a la hora de entrar en el taller, a la hora de salir del trabajo, bulliciosos y
juguetones, con el chambergo puesto de tal forma que resultaba un distintivo, comentan-
do, afirmando, proclamando sus ideas en los das de agitacin... (Citado por C. Echage en
Las grandes huelgas, Centro Editor de Amrica Latina.)

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 103


7. Contra la explotacin

En 1891 se realiza el Congreso de la Federacin de Trabajadores de la


Repblica Argentina, primer intento de creacin de una central obrera.
Hasta principios del siglo XX se suceden tres intentos ms de crear una
central, que fracasan rpidamente.

En 1901 se constituye la Federacin Obrera Argentina, FOA, y a partir de su


formacin, aunque habr muchas divisiones y enfrentamientos, tanto inter-
nos como con otros nucleamientos, puede decirse que hay una continuidad
de la sindicalizacin en torno a una central representativa. Sobre este parti-
cular dice Alfredo Lpez: Al iniciarse este siglo, justamente el 25 de mayo
de 1901 se fund en Buenos Aires la FOA. No terminaron por cierto las
divisiones. Ellas se sucedieron una y otra vez. Pero a partir de entonces
siempre hubo en el pas central obrera. A veces su nmero lleg a tres. El
tiempo, la experiencia y la capacidad de los t rabajadores habran de resol-
ver, en ltima instancia, la orientacin que triunfara. Lo real y objetivo es
que la vida continuada de la organizacin sindical de los t rabajadores en el
plano nacional comienza en 1901. Lo cual se observa perfectamente si
observamos la realidad nacional de esa poca. Haca 20 aos que la
Argentina haba dejado de ser esencialmente pastoril. La forma agrcola
tenda ya a los cultivos diversificados, notndose asimismo las primeras
plantaciones con destino industrial. Los rubros del comercio exterior tam-
bin demuestran que numerosos artculos de consumo corriente, antes
obtenidos por la importacin, son producidos en el pas mediante materias
primas nacionales El movimiento mercantil, industrial y financiero de
entonces requera un numeroso ejrcito de trabajadores. Para defenderse
stos de la explotacin capitalista, se organizaban. (Alfredo Lpez, Historia
del movimiento social y de la clase trabajadora argentina.)

La semana trgica, un momento culminante en


las luchas obreras; los trabajadores haban aprendido
a utilizar la huelga como arma.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 105


Los socialistas denunciaron la represin, pero en los hechos mantuvieron
una actitud vacilante ante las movilizaciones.

La primera huelga la llevan a cabo los grficos y se produce en 1878,


inaugurando un nuevo mtodo de lucha. Hasta 1890 hubo huelgas
espontneas por diversos motivos: los ferroviarios del F. C. Buenos Aires y
Rosario, hoy Mitre, pararon en 1888 para obtener la libertad de un
maquinista, maltratado por la polica; al poco tiempo en la playa de car-
gas Sola, del F.C. Sur (Roca), hubo una huelga reclamando el pago de los
salarios en oro, ya que la inflacin drenaba los ya magros ingresos de los
obreros. Una manifestacin fue reprimida a balazos con un saldo de heri-
dos y 160 detenidos.

Desde 1890 las huelgas son organizadas por los diversos nucleamientos sin-
dicales: el 1 de Mayo la que sera ms tarde Federacin de Trabajadores
haba movilizado a 3.000 obreros para celebrar el da del trabajo, probando
la capacidad de convocatoria y el nivel poltico de los trabajadores.

Durante los ltimos aos del sig lo las huelgas son cada vez ms frecuen-
tes, y tambin aumenta la represin, generalmente violenta. Las de los

106 / La clase trabajadora nacional


Entierro de un obrero cado en la represin.

panaderos, los portuarios, los obreros del Mercado Central de Frutos,


pueden ser considerados como conflictos mayores que se suman a otros
de menor envergadura. Los reclamos son fundamentalmente reivindicati-
vos: reduccin de la jornada de trabajo, jornales, etc. Por ejemplo los por-
tuarios pedan que los bultos pesaran menos (se cargaban fardos de hasta
120 kilos) y los dependientes de comercio solicitaban el derecho de sen-
tarse cuando no hubiera clientela.

En 1896 los ferroviarios realizaron la primer huelga de gran envergadura.


Se inici en los talleres de Tolosa, cerca de La Plata. El peridico El
Tiempo, una publicacin obrera, relat cmo el conflicto cobr cuerpo:
A raz de las ltimas huelgas de mayo, qued todo en silencio; apenas se
oa hablar en una que ot ra reunin ms o menos agitadora Ahora las
conferencias y reuniones se suceden una tras otra (citado por David
Vias en De los Montoneros a los Anarquistas). Los obreros ferroviarios
reclamaban la jornada de ocho horas. La empresa el F.C. Sur, luego
de consultar con Londres y con la Unin Industrial Argentina, rechaza el

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 107


pedido. El 31 de agosto una asamblea de casi mil obr eros declara la huel-
ga. La represin contra los piquetes y los activistas es violenta, pero en
lugar de amedrentar a los trabajadores obra como efecto multiplicador.

La parlisis de los ferrocarriles es la del corazn de la infraestructura de la


economa agroexportadora. La empresa amenaza con contratar obreros
en Italia: all ms de doscientos obreros rechazan pblicamente los ofreci-
mientos, pero 700 aceptan.

En octubre la huelga sigue y se produce el primer bao de sangre. Una


asamblea obrera en Pereyra es atacada a sablazos por una carga de caba-
llera. Hay siete muertos y treinta y cinco heridos. La huelga se extiende
por otros ferrocarriles y diversos gremios solitarios, pero luego de cuatro
meses, cercados por el hambre, y mientras los crumiros italianos rompan
la lucha, el movimiento cede. La clase dominante ya tena clara conciencia
a principios de siglo del nuevo peligro que enfrentaba; haba despoblado
las provincias, desarticulado a sus pueblos y empobrecido su economa, y
consolidado su poder sobre el conjunto del territorio, y ahora este nuevo
peligro de las huelgas y la movilizacin obrera golpeaba las puertas de la
ciudad que representaba su poder y su g loria.

En 1902 estall la primera huelga general. Fue en respuesta al primer


instrumento legal especficamente destinado a reprimir al movimiento
obrero: la ley 4.144, llamada de residencia, que posibilitaba la inmedia-
ta deportacin de los revoltosos. Se estableci el Estado de S itio para
enfrentar la situacin. Empero la agitacin social continu, y basta la
enumeracin de la cantidad de conflictos para tener una idea de la mag-
nitud de la misma:

N de huelgas
1903-4 113 (90 en Capital y Provincia de Bs. As.)
1906-9 105 (interior incluida Provincia de Bs. As.)
1907-10 785 (Capital Federal)

La Vanguardia >

108 / La clase trabajadora nacional


Reunin obrera.

La ininterrumpida lucha popular reconoce algunos momentos culminan-


tes, que han ingresado en la historia de la clase trabajadora como mani-
festaciones singulares del herosmo del pueblo, as como del odio de clase
de la oligarqua.

En 1909 estall una de las h uelgas generales ms importantes. Fue una


reaccin de los trabajadores en su conjunto por el asesinato a mansalva
de muchos militantes anarquistas en la manifestacin del 1 de M ayo. El
coronel Falcn, Jefe de Polica, se haba hecho presente en el lugar para
dirigir la operacin: Hay que concluir de una vez por todas con los anar-
quistas de Buenos Aires, dijo a sus tropas (La Prensa, 2-5-1909)... Yo vi
la Avenida de Mayo teida de rojo, relatara el escritor Alvaro Yunque,
testigo de la sangrienta represin. Segn La Prensa, su cronista cont 36
charcos de sangre en la Av. de Mayo, desde Entre Ros hasta Cevallos.

Tanto la F.O.A., anarquista, como la U.G.T., socialista, declararon la huel-


ga: en Buenos Aires y en muchos lugares del interior el movimiento se

110 / La clase trabajadora nacional


extendi, y se multiplicaron los actos represivos. La huelga termin el 8,
con la libertad de 800 detenidos, gran triunfo del movimiento. Corolario
de estos hechos sangrientos fue el ajusticiamiento del coronel Falcn por
el obrero anarquista Simn Radowitzky, el 14 de noviembre, como repre-
salia por los asesinatos de obreros.

Hay dos grandes momentos en la lucha popular, que no slo sobresalen


en esa etapa sino que son epope yas de toda la historia de los trabajadores:
la Semana Trgica y la huelga de la Patagonia.

La Semana Trgica es la denominacin de una h uelga que adquiri carac-


teres verdaderamente revolucionarios. Paradjicamente no se produjo en
el marco de un gobierno oligrquico y represivo, sino siendo presidente
Hiplito Yrigoyen, demostracin cabal de las contradicciones de un
gobierno de esencia popular y de pr oyeccin antiimperialista, pero que
no pudo desarmar la estructura del poder oligrquico.

La huelga estall por reivindicaciones salariales y en demanda de mejoras


en las condiciones de trabajo, a principios de 1919; la empresa, los talleres
metalrgicos Vasena, neg los pedidos y al estallar la h uelga contrat cru-
miros. El 7 de enero hay un choque entre piquetes obreros y los crumiros y
matones contratados por Vasena, muriendo 5 trabajadores y resultando
heridos 15 huelguistas. El barrio de Pompeya y Patricios reaccion: una
columna de hombres, mujeres y nios se puso en marcha, pero al llegar a
las cercanas de la plaza Martn Fierro, donde estaban los depsitos de la
fbrica, fue baleada a mansalva por la polica y los matones. 5 nios figura-
ban entre los 23 muertos que se sumaban a los cad os pocas horas antes.

Los barrios obreros se encendieron y desde los techos se baleaba a la poli-


ca y ms tarde a los efectivos del 4 de Infantera, que ocup lugares
estratgicos. La FORA llamada del 5 Congreso, controlada por los anar-
quistas y altamente radicalizada, declara la huelga general, aunque su
capacidad de convocatoria es reducida; la FORA del X, ms proclive a
negociar, mantiene una actitud expectante, aunque finalmente deber
declarar la huelga, tratando de ponerse al frente de un movimiento huel-
gustico salvaje. El 8 de enero el mpetu popular corre por toda la capi-
tal, la bandera roja y negra de los anarquistas es enarbolada por todos

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 111


lados, mientras el Partido Socialista se opone a la huelga, demostrando su
condicin reformista.

Aparecen las guardias blancas, apoyadas por la polica e integradas por


grupos de jvenes oligarcas, que matan obreros y, de paso, algn judo,
sobre todo en el radio de la comisara 7, desde la cual se organizan pro-
groms contra los ciudadanos de ese or igen.

La huelga se levant recin el 11 de enero, en asamblea de la FORA del


X, y varios das despus en las calles. Yrigoyen haba mantenido una acti-
tud negociadora: slo haba cedido a las presiones de quienes pedan una
represin sangrienta cuando no controlaba determinadas situaciones, y
termin poniendo 1.500 activistas en libertad, retirando las tropas que
haban ocupado la capital y reabriendo los clausurados locales sindicales,
para facilitar un arreglo del conflicto. A su vez la FORA del X pug n por
ponerse al frente del movimiento y desde all negociar con el gobierno.

Se cree que hubo 100 muertos y varios cientos de heridos entre los trabaja-
dores, y un nmero desconocido de bajas entre las fuerzas de represin. En
esos das, las clases populares vivieron una verdadera experiencia insurrec-
cional, que cobr por momentos contenidos netamente polticos. Hubo
asaltos de comisaras y verdaderas batallas en todos los barrios de la ciudad.
Pero el movimiento obrero no contaba con la experiencia, ni la direccin,
ni los objetivos claros que transformaran a esta explosin social en un salto
cualitativo en nuestra sociedad. Como en todos los combates de la clase tra-
bajadora, el saldo positivo fue fundamentalmente la experiencia ganada por
las masas, an en medio de los m uertos y la derrota coyuntural.

Dos aos despus sera la Patagonia la que recibira el apodo de trgica.


As qued sealada en el libro que escribiera el periodista Jos Mara
Borrero y que an hoy sigue siendo un material imprescindible para el
conocimiento de las luchas obreras.

La Patagonia se haba transformado en coto privado de explotacin de


unas cuantas familias y algunas sociedades annimas ing lesas. Los
Menndez Behety son el smbolo de este monopolio de la tierra y de todo
aquello que se vinculara a su explotacin: transporte, comercio, hombres

112 / La clase trabajadora nacional


y mujeres. En todas las ciudades patagnicas puede uno enc ontrarse con
los locales del supermercado La Annima, sinnimo de una poca en
que la violencia instaur un verdadero imperio econmico. Aniquilados
los indgenas, los estancieros se hicieron dueos de establecimientos de
millones de hectreas destinados a la cra de o vejas.

En 1920 las condiciones de trabajo de los peones eran idnticas a las de


los siervos medievales. Ese ao la Sociedad O brera de Oficios Varios, con
sede en Ro Gallegos, lanz una proclama, que contena una serie de
denuncias y reivindicaciones de los trabajadores rurales. Las condiciones
de explotacin eran tan monstruosas que el simple enunciado de algunas
de esas reivindicaciones basta para demostrar la miseria moral de la oli-
garqua, que basaba sus aspiraciones a igualarse con la nobleza inglesa en
el trato inhumano de los hombres que con su trabajo aseguraban su
riqueza: abolicin de unos cajones en que dorman, llamados camarotes;
cuartos para no ms de tres hombres en una superficie de 4 x 4; agua abun-
dante; luz; una tarde a la semana para lavar ropa; tres platos de comida;
botiqun sanitario con indicaciones en espaol; no trabajar con viento o llu-
via (a la intemperie); reconocimiento sindical; salario mnimo de 100 pesos.

Los dueos de estancia no aceptaron el petitorio y empez la huelga; pero


era poca de esquila, de modo que los estancieros prometieron acceder,
aunque luego se lavaron las manos y la huelga, en febrero de 1921, estalla
de nuevo. El paro es unnime y cuenta con el apoyo de la poblacin de
Ro Gallegos, que protege a los activistas perseguidos por la polica.

El estallido de la huelga, su desarrollo y mantenimiento, fueron una ver-


dadera proeza sindical, poltica y organizativa. Puede afirmarse con justi-
cia que ningn otro movimiento huelgustico en la historia argentina
alcanza las dimensiones de esta proeza.

En Santa Cruz haba en ese entonces un habitante por cada tres mil hec-
treas. Prcticamente no haba comunicaciones, ni medios de transporte:
si hasta hace unos pocos aos, antes de ser pavimentada la ruta 3 hasta
Ro Gallegos, un viaje en automvil tena cierto sabor de aventura, poder-
nos imaginar lo que eran esos territorios en 1920, y cmo estos hombres,
prcticamente sin experiencia sindical ni poltica, fueron capaces de reali-

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 113


114 / La clase trabajadora nacional
zar un movimiento que puso en jaque el poder de los t erratenientes, y
recin termin con la intervencin del Ejrcito.

Tambin en este caso Yrigoyen quiere negociar; enva un mediador, pero


los estancieros no cumplen los pactos y la huelga no cede: ha pasado el
punto de no retorno, cada vez se tie ms de contenido poltico. La victo-
ria es cada vez ms lejana cuanto ms se radicaliza el movimiento, que al
final es una expresin de rebelin contra el sistema.

El gobierno, presionado y ya sin poder hacer frente a los oligarcas, manda la


caballera, al mando de un hombre que, como tantos otros, aportara su
nombre a la nmina de los represores del pueblo: el coronel Hctor Varela.
Las tropas fueron cercando a los grupos de obreros que haban ocupado las
estancias. Los huelguistas tenan una muy buena organizacin, pero las
enormes distancias patagnicas necesariamente aislaba a unos de otros y de
ese modo el Ejrcito pudo ir liquidndolos por separado.

Los estancieros iban con los soldados y marcaban a los culpables, que
eran sumariamente fusilados, cuando no enterrados vivos con la cabeza
afuera para que las aves de rapia se las descarnaran. No se sabe cuantos
murieron. Pero el censo registr un descenso de la poblacin de 17.000
hab. a 10.000. El coronel Varela muri ajusticiado en 1923 por el obr ero
anarquista Kurt Wilkens.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 115


8. La Digestin social

Cuando el teatro de Vaccareza no se represente ms, se exhumar como


documento, y dir ms sobre la historia de Buenos Aires que todo lo que
hemos escrito, con pretensiones de ensayo o de estudio sobre la ciudad,
en aqul parntesis de treinta aos, que empez con el siglo XX. Tiempo
en que los gringos del puerto pechaban como una sudestada sobre los
ltimos rincones criollos que restaban de la Gran Aldea.

Esos documentos ilustrarn sobre eso que he dicho sobre el arquetipo (la
suerte del pas estuvo en que el inmigrante en lugar de proponerse l, como
arquetipo y hubiera sido lo lgico y esperado por los promotores del pro-
gresismo se propuso como arquetipo el gaucho), que nos salv chupndo-
se los gringos y haciendo que las aguas que se der ramaban del puerto para
adentro se mezclaran con la tierra para dar el barro del Buenos Aires de hoy.

La temtica del tano, del gaita y del turco fue casi obsesiva en el sai-
nete; eso no se explica si no se sabe que B uenos Aires con una mayora de
poblacin extranjera, era en ese momento de treinta aos un digestor que
estaba digiriendo, asimilando, construyendo Buenos Aires dentro del pas.

El patio del conventillo que se vio en el tablado, con sus tiestos florecidos,
canciones, milongas, pitos de vigilantes, viejas celestinas, mozas deslum-
bradas por las luces del centro, trabajadores derrengados, guapos y flojos,
era el escenario de esa digestin social, dice Arturo Jauretche en Los pro-
fetas del odio.

El impacto que el aluvin inmigratorio produjo en la sociedad argentina fue


de tal magnitud que, a partir del 1900 puede hablarse del Ro de la Plata en
trminos de una sociedad trasplantada. Una sociedad de europeos, injerta-

< Reunin obrera.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 117


Obrero del caucho.

da en una realidad social y cultural diferente, la de los criollos que haban


constituido una identidad, una formacin distinta, en el transcurso de tres
siglos. Se inici entonces un proceso de fusin tnica, cultural y social que
an no ha concluido, pero que permite prefigurar al argentino (no ya slo al
rioplatense) como un carcter nacional claramente distinguible.

Ese formidable proceso de recreacin se asienta a su vez sobre una reali-


dad social movediza, inquieta, cuyo origen es otro fenmeno de contacto
y entrecruzamiento cultural y tnico cuyo inicio es la llegada de los c on-
quistadores espaoles y portugueses a esta parte de Amrica. Una de las
caractersticas ms importantes del mismo es su implicancia social, en el
sentido de que no abarca a toda la sociedad, sino fundamentalmente a los
sectores desposedos y aquellos que se encuent ran limitados en la estruc-
tura de poder y el prestigio.

El entrecruzamiento entre espaoles e indgenas produjo mltiples gra-


dos de mestizaje, en trminos fsicos, pero en una dimensin social que

118 / La clase trabajadora nacional


Obreros portuarios, puede ir el mismo epgrafe puesto que la mayora
de la emigracin interna fue hacia el litoral.

bsicamente abarca a dos grandes grupos: comerciantes y funcionarios,


ligados a las ciudades y a me jores niveles de vida, aunque a su vez estaban
radiados por los espaoles puros de las esferas de poder y de las jer ar-
quas sociales; y la masa de mestizos, que son los desposedos, sobre todo
del campo. No es una diferencia tnica, sino social: despus de mayo de
1810, los latinos y muchos de los espaoles puros, junto con los extran-
jeros de otras nacionalidades de nmero reducido pero con peso en la
sociedad, irn integrando la clase dominante, en tanto que las masas del
campo y los pobres de las ciudades quedarn ceidos a los diversos esca-
lones de prestigio social, definidos por trminos que la clase dominante
considera peyorativos (y sus protagonistas, por influjo de la ideologa
dominante, tambin): negro, criollo, indio, y ms recientemente, cabecita
negra, cabeza, veinte y veinte (veinte de azcar y veinte de yerba, o veinte
para la pizza y veinte para escuchar a Tormo en la vitrola del bar), etc.

La clase trabajadora argentina est estrechamente ligada, en su constitucin


social y cultural, a esta prefiguracin que incluye lo tnico: la definicin pos-

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 119


terior del cabecita negra no tiene nada que ver con el color de la piel; incluye
a los entrerrianos de pelo rubio, o de ojos celestes, a los jujeos de rasgos ain-
diados o a la vasta prosapia de apellidos italianos, polacos o espaoles. El
fenmeno de digestin que seala Jauretche en el prrafo transcripto, es el
paso inicial hacia la conformacin de una dimensin de la clase trabajadora,
una redefinicin del sector social que en el siglo diecinueve fue el protagonis-
ta de la guerra de montoneros en la lucha contra la oligarqua y los ingleses.
Una redefinicin de la personalidad popular y nacional, pero, bsicamente,
una continuidad.

El elemento eje de esta redefinicin es la explotacin como realidad


social, y la bsqueda de respuestas polticas como motor de identidades.

La diferenciacin inicial de los europeos fue desapareciendo paulatina-


mente en una sociedad donde todos compartan los trabajos ms duros;
las competencias se establecan en torno a los prestigios nacionales del
continente abandonado, y no en torno a la nueva realidad en la que viv-
an. Los hijos de los inmigrantes se dispersaron rpidamente en el mapa
social y los entrecruzamientos entre gallegos, tanos y criollos, fueron
recreando los estratos laborales, improvisando un nuevo lenguaje, hacien-
do surgir otra msica: Yo era ms viejo que hace diez aos que ahura y
ms zonzo tambin. Me saba venir aqu al puerto, sabe a qu?... A insul-
tar a los inmigrantes que llegaban y ellos no mentendan le jugaban risa.
Despus entr a trabajar en la descarga y poco a poco les fui tomando
cario, porque cuantos ms llegaban ms pesitos embolsicbamos nos-
otros, y hasta llegu acordarme de que mi abuelo tambin haba sido de
ellos relata Cuadros de la ciudad, de Fray Mocho.

Hay toda una temtica literaria en esa poca que registra el fenmeno
de fusin, que ideolgicamente aparece determinado por el gaucho
como arquetipo, tal como sealara Jauretche. El sainete, el drama, el
folletn recogen la figura de un Juan Moreira o de Hormiga Negra.

Obrero del caucho >

120 / La clase trabajadora nacional


Evita y Pern en un acto.

El patio del conventillo mezcla a los hombres; lo mismo que el almacn,


el caf y el ftbol que t rajeron los ingleses y que rpidamente absorbi al
baldo. Los barrios porteos se fueron poblando de casitas proletarias y
de las de aquellos que haban pegado el salt o hacia la clase media.

Sobre el trasfondo de las grandes luchas del siglo pasado, una nueva reali-
dad de los trabajadores busca su identidad y la hallar en dos moment os.
El primero son las grandes luchas contra la explotacin, las huelgas y los
enfrentamientos con la polica brava. El segundo momento es el definiti-
vo: el reencuentro con las determinaciones polticas que definieron a las
masas desde la guerra de la Independencia y que fusionaron en una
misma forma de movimiento poltico a vastos sectores desposedos. La
caracterstica diferencial ahora es que en lugar del caudillo c omo expre-
sin del sujeto revolucionario, este papel lo asume la misma clase t rabaja-
dora; el peronismo es el momento culminante del proceso.

Sin embargo, entre un momento y el otro la clase trabajadora debe operar

122 / La clase trabajadora nacional


Pern y trabajadores.

una nueva sntesis, entre los sectores populares de Buenos Aires y los del
interior. Porque todo ese proceso que sealbamos antes abarc casi
exclusivamente al Litoral. Hubo una brecha profunda que separaba al Este
del resto del interior. Crdoba es el lmite de la Pampa Gringa, seala
don Arturo.

Esa brecha comenzar a cerrarse cuando el 17 de octubre se produce el


aluvin zoolgico, segn dijera la oligarqua y alguna izquierda. Al prin-
cipio fueron los obreros de los frigorficos de Ensenada, criollos y hom-
bres de cuchillo, los que levantaron la bandera provinciana. Pero despus
vinieron los trenes: de Chilecito, de La Banda, de San Salvador. El poder
monstruoso y deformado de la ciudad tuvo su contrapartida en la conso-
lidacin de un proletariado que derrumb definitivamente el cerco que la
oligarqua quiso levantar.

Atrados por las industrias, expulsados por el campo, los contingentes del
interior trajeron retazos de su cultura, produjeron un choque que expuls

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 123


la exclusividad de la corbata y el saco a los bancarios, pobl la ciudad de
rostros mestizos. Vasto proceso de transformacin tnica, social y cultural
an no concluido: un ncleo en ebullicin de donde, junto con la socie-
dad nueva, se afirmar definitivamente la cultura nacional. Esa invasin
abri los ojos del hombre de la ciudad hacia una ma yor comprensin de
sus races histricas, sas que l slo crea del otro lado del ocano.

Ahora bien, esa comprensin, esa resolucin del conflicto latente entre el
hombre de Buenos Aires, el trabajador de las zonas litorales, la pampa
gringa, y sus hermanos de clase del interior, tiene lugar como un fenme-
no cultural determinado por un despliegue poltico nuevo: el peronismo.
Y a partir de all, por el inicio de una identidad ideolg ica cualitativa-
mente nueva para la clase trabajadora y el pueblo argentino. Esa identi-
dad ideolgica, el nacionalismo revolucionario, que an marcha atrs de la
identificacin subyacente, cohesionadora, y de la prctica poltica de los
trabajadores. Pero que debe elaborarse, encontrarse en la inteligencia de
las masas que con su realidad cultural y social van prefigurando una siste-
matizacin del pensamiento y la prctica colectiva e histrica que subyace
en el seno de este proceso de recuperacin de la identidad cultural, que la
oligarqua haba roto al marcar la subordinacin de las provincias y la
devaloracin del criollo.

No es, pues, la gran ciudad la que aparece ahora digiriendo, como deca
Jauretche, a los migrantes provincianos, sino una forma de despliegue
poltico del pueblo.

Claro que todo esto no fue mecnico. Hubo intelectuales nacionales lci-
dos que en todo momento dieron la guerra a la ideologa oligrquica y a
los estereotipos que haba creado.

En pleno proceso de la nueva digestin, uno de ellos, Discpolo, marca-


ba en sus audiciones radiales los prejuicios que por medio siglo haba
acuado el hombre de la ciudad:

Eras un hombre que slo pensaba en sus pr oblemas y que nunca se dete-
na a suponer qu problemas existiran en el campo... porque qu era el
campo sino un lugar de donde mandan car ne y fruta? La geografa de tus

124 / La clase trabajadora nacional


sentimientos terminaba en la Avenida Gral. Paz y el resto era, para vos,
una especie de cambalache folklrico donde se mezclaban el tuntn, la
cinacina, la vaca, la yegua madrina, el cedrn, el gaucho, y el chingolo, a
quien el ferrocarril le haba dado un susto brbaro... El gaucho que te
imaginabas se pasaba la vida a caballo, diciendo: Ahijuna! y bum! golpe-
ando el estao de las pulperas... claro vos sabas qu quiere decir sotreta,
verdad?... cmo no! latifundio no sabas qu quier e decir... pero sotreta,
s. Vos sabas que el gaucho tomaba cimarrn al pie del alero, eso lo sab-
as claro, pero que el gaucho ganaba 5 pesos mensuales olo bien, 5
pesos por mes!... eso nunca Io supiste... del sueldo no te enterabas, del
cimarrn s. Te habas hecho una idea del gaucho, una idea para uso
interno... y dentro de tu imaginacin el campo era un desfile de prendas
vestidas de Zaraza que bailaban el Pericn por Mara, un precioso pano-
rama rural a base de padres que decan meija y de hijas que le c ontesta-
ban tatita... es decir hijas no, gurisas, porque vos y yo, y todos, conoca-
mos la palabra gurisa... como no... Explotacin, nunca supiste qu signifi-
caba... injusticia tampoco. Claro, no eran palabras literarias y adems el
campo quedaba lejos... lo tuyo era la gurisa, el chirip, el horcn y la
tropiIla de un solo pelo. Zafra, no sabas lo qu er a... desmonte y empar-
ve, tampoco. Pero matrero, velay, canejo y genas y con licencia, eso te
lo sabas de memoria.

Y Jauretche denunciaba la contribucin de los aparatos culturales a esta


mistificacin:

Una de las prevenciones que tengo con el actor Petrone es la voz aguar-
dentosa de mostrador y caa, que pone en sus gauchos, por lo dems
conforme a la tradicin del gnero en las tablas. Y el gaucho tiene una voz
atiplada, pues lo exigen los agudos gritos del trabajo, con que los paisanos
dan los buenos das de legua a legua. Me gustara verlo al gaucho Petrone
pasando al galope frente a la comisara por donde hay que andar al
paso golpendose la boca provocativamente al lanzar el piuhju-ju-ju!
correspondiente, pero con voz cavernosa. La verdad es que el gaucho
tiene la voz finita impuesta por el medio (en El medio pelo).

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 125


Historia nacional de la injuria

El clebre calificativo de aluvin zoolgico, empleado para designar peyorativamente a un


sector social de nuestro pueblo y a su participacin combativa en la historia nacional, tiene
viejos antecedentes, testimonios cabales de los arraigados prejuicios que dominaron desde
antigua a los seores principales y a la ptica liberal.

En El Gaucho (1945), Emilio A. Coni registra numerosos calificativos aplicados en el siglo XVIII a
los ancestros gauchescos del aluvin zoolgico: De 1730 a 1770 el tipo gauchesco va adquirien-
do nuevas caractersticas que se expresan con los siguientes vocablos: matadores, robadores de
mujeres, vagabundos, ladronicios, malos mozos, grandes dainos, cuchilleros, peleadores, cua-
treros, ladrones de la campaa, delincuentes, agresores, amancebados, jugadores, forajidos,
etc.. De 1770 a 1790 los calificativos sern: malhechores de la campaa, ociosos, castellanos con-
trabandistas, facinerosos, hombres errantes, haraganes, paseanderos, desertores, etc.

En 1811 los orilleros que participan en el movimiento del 5 de abril sern vistos como nfi-
ma plebe del campo (Beruti), que actan con desdoro del vecindario ilustrado y sensato, o
como paisanos emponchados, alianza de charreteras y chirip y desvalidos soberanos
(Ignacio Nez), en tanto que los participantes del movimiento federal del 1 de octubre de
1820 sern hombres de la canalla y chusma agolpada en las esquinas y envuelta en sus
ponchos esperando el xito para dedicarse al saqueo. (Rojas y Patrn.)

Poco antes se haba hablado de los integrantes de las montoneras del 20 como de columnas
de aspecto original y verdaderamente salvaje, y en 1821 se expresar en El Argos de Buenos
Aires que los peones son hombres libertinos, corrompidos y perjudiciales a la sociedad ,
as como tiempo despus se hablar de sus jefes, los caudillos, como de caciques brbaros
a los que hay que exterminar.

En 1828 El Liberal caracterizar de la siguiente manera a los seguidores del gobierno federal:
Viva el poder y el hombre en que se estriba; / que vivan sus ilustres defensores / los mula-
tos, los negros changadores; / los de poncho, iqu linda comitiva!.

126 / La clase trabajadora nacional


Historiadores como Vicente F. Lpez y Mitre se referirn a los procesos populares y a sus pro-
tagonistas individuales y colectivos, con los calificativos de guarangada, turba vocinglera
de quinteros, peones y compadritos , brbaros desorganizadores, contrabandista, mon-
taraz, nacido fuera de la ley comn de las gentes, outlaw (son los calificativos que le desti-
na Lpez a Artigas), hordas, las turbas del anarquista oriental, orillero y vago por edu-
cacin, agrupacin de brbaros , brbaros desnudos, hambrientos y excitados por las
pasiones bestiales, hombres desaliados, etc.

Dentro de esta lnea los seguidores del Chacho sern salteadores o criminales notorios, solda-
dos y sargentos desertores o lo ms abyecto o lo ms rudo de los viejos partidos personales .

Mucho ms tarde, cuando otros componentes tnicos se amalgamen con los hijos del pas en
la comn explotacin, los herederos de la gente principal ver a los inmigrantes apiados
en los conventillos como Invasin del mundo heterogneo , turba, ola roja (Can) o
confuso tropel (Mir), y con el mismo espritu calificarn a los partidarios de Y rigoyen de
plebe y mulataje delirante (A. de Laferrere).

Apenas los botones de muestra, como se ve, de un largo y fecundo historial de la injuria.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 127


9. La voluntad de creacin autntica

Las luchas que la clase trabajadora intensific a partir de 1900 fueron el


resultado de la confluencia de la experiencia y las ideas que los anar quis-
tas y los marxistas traan de Europa, y la combatividad histrica de las
masas criollas, que hasta unas dcadas atrs haban combatido a la oligar-
qua, liderada por Lpez Jordn, ltimo caudillo argentino.

Sin embargo, anarquistas y marxistas lograron grados de insercin muy


endebles en cuanto a identificacin y conduccin poltica de las masas. Los
socialistas, con un proyecto reformista, lograron un cierto reconocimiento
electoral, pero luego, sobre todo despus de la conducta evidenciada por
ellos durante la Semana Trgica, se estancaron y escindieron, tanto de las
masas como del marxismo. Se transformaron en social-demcratas refor-
mistas en diversas variantes. Los anarquistas se agotaron en una oposicin
cerrada que no reconoca las condiciones concretas polticas y de concien-
cia de la realidad argentina; no hubo una izquierda de importancia en la
Argentina luego de los combates protagonizados y conducidos por los
anarquistas en 1919 y la primera mitad de la dcada del 20.

Esta alienacin est directamente relacionada a su incomprensin de la


cuestin nacional y su relacin con la lucha de clases, y al papel protag-
nico que desempe el yrigoyenismo en ella. Fueron incapaces de inter-
pretar el fenmeno revolucionario en su despliegue concreto, que muy
bien resumi Jauretche:

El pensamiento poltico de la oligarqua gobernante, como el de los


unitarios que lo precedan antes de Caseros, parta de supuestos
necesarios, que eran la adaptacin del pas a instituciones polticas y

< Pern en la plaza.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 129


17 de octubre de 1949.

sistemas econmicos y sociales predeterminados, moldes dentro de los


cuales haba de desarrollarse la nacionalidad, que se consideraban
universales, pero que slo eran la mezcla confusa de las formas
establecidas en los pases de la civilizacin, entendiendo por tal un
reducido sector de Europa y los Estados Unidos, renunciando a toda
tentativa de una creacin original. Pero la presencia del pueblo en el
Estado como instrumento vivo de la nacin pona en c onflicto el molde
con el pas cada vez que ste expresaba, en razn de sus propias razones,
la necesidad de soluciones imprevistas por los tericos, que reventaban el
cors impuesto a la realidad... Entre la voluntad de creacin autntica y
original de las multitudes, manifestadas segn los modos de su r ealidad, y
la pretensin de que esa realidad se ajustase a los modos de impor tacin
pre-establecidos, conflicto que se repite cada vez que la democracia real,
presencia del pueblo en el Estado, se pone en contradiccin con la
democracia formal de nuestros titulados demcratas. Y no es historia
antigua decir que la democracia, segn sus mentores habituales, necesita
suspender su ejercicio cada vez que empieza a funcionar, pues contrara

130 / La clase trabajadora nacional


La huelga general de 1904. Los conductores de carros, reunidos en su local
gremial antes de que ste fuera asaltado por la polica..

las previsiones democrticas de los idelogos de la democr acia. (A.


Jauretche, FORJA y la dcada infame.)

El radicalismo surge como una fuerza nacional capaz de int erpretar, aun
contradictoriamente, los contenidos histricos del movimiento de masas.
En ese sentido cumpli una misin r evolucionaria, como aos despus
reivindic FORJA. En el gobierno, de sus propios actos no devino otra
cosa que una modificacin, una actitud reformista, que no lleg a tocar
los resortes bsicos del poder de la oligarqua; pero sin embargo, el
radicalismo cumpli esa misin revolucionaria porque demostr que el
Estado liberal y democrtico que la oligarqua proclamaba, no resista ser
llevado hasta sus ltimas consecuencias. El radicalismo hizo saltar los
resortes del Estado liberal que nunca ms pudo reconstituirse; y lo que es
ms importante, los hizo aicos con la presencia popular.

El radicalismo, digamos mejor: el yrigoyenismo, fue un movimiento poltico


que concit a las masas, en medio de profundas contradicciones que

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 131


Los mrtires obreros. Los trabajores acompaan a sus compaeros cados
en los enfrentamientos registrados en la Semana Trgica..

llevaron al gobierno a ejecutar grandes represiones, y que esas mismas masas


enfrentaron en diversas batallas. Puntos culminantes de esta contradiccin,
como vimos, son los fusilamientos de la Patagonia y la Semana Trgica en
1919. Contradicciones explicables a la luz de la debilidad de un gobier no
que no ha llegado al poder, y de un poder que sigue en manos de la
oligarqua, que puede darse el lujo en tonces de prescindir del gobierno para
seguir disfrutando de los privilegios que da ese poder.

Pero el yrigoyenismo, por sobre esas contradicciones, exhibe una


importancia histrica fundamental: es el nexo entre las derrotadas masas
del siglo pasado, sus idearios nacionales, y el futuro eclosionar del
peronismo. Es un paso fundamental en el mo vimiento social de la clase
trabajadora argentina, que prefigura el gran salto revolucionario que
significar el peronismo, que, en su tratamiento no corresponde a este
trabajo, pero del cual no podemos dejar de mencionar un elemento
fundamental, en la medida en que es n uestro marco de anlisis: es el
peronismo el que nos permite definir aquellos ejes bsicos que marcaban la

132 / La clase trabajadora nacional


identificacin de la clase trabajadora: continuidad histrica, determinacin
poltica. Porque sobre condiciones sociales objetivas, dadas, sobre una masa
trabajadora ya existente, el peronismo a partir del 45 hace cobrar a esa masa
conciencia de s misma, organiza su fuerza y le da una orientacin que tiene la
capacidad de reproducir objetivos cada vez ms avanzados en trminos
histricos. Y a la vez, en su forma de movimiento concreta, en esa relacin
lder-masa, en el tipo irreductible de expresin poltica que crea, nos
permite interpretar la historia de la clase trabajadora desde las luchas por la
Independencia, en esa continuidad que sealbamos. La relacin caudillos
y masas, las alternativas revolucionarias que los pueblos del interior y los
jefes montoneros plantean ante el programa dependiente de la oligarqua. Y
situar al yrigoyenismo como nexo entre los dos grandes momentos, y
entender cmo el camino paralelo que anarquistas y socialistas haban
recorrido es dejado por las masas para unificar su experiencia en el
movimiento nacional.

Es el peronismo el que nos permite todo esto, en la medida en que su


realidad poltica se contrapone, ubicada en el bloque que inicialment e
citbamos (masas trabajadoras/nacin), al bloque oligrquico e
imperialista. Oposicin poltica que tambin determina las polticas de la
historia, es decir, la comprensin de la historia y la sociedad a par tir del
propio objetivo de poder, de la clase social a que se per tenece o a cuyo
proyecto se adhiere.

Esto es importante sealarlo en esta poca contradictoria y difcil. El


nacionalismo revolucionario, en desarrollo como sistematizacin, tiene la
misin de constituirse slidamente en el seno del proceso ideolgico y de
autoconciencia de la clase trabajadora argentina y del peronismo. De otro
modo, lo que hasta ahora es una debilidad filosfica puede convertirse
en una carencia poltica e ideolgica, que adems de hacernos volver a la
comodidad de los esquemas y los ABC de ciertas teoras, reproduzca
una nueva alienacin poltica y la disg regacin de las fuerzas que cost un
cuarto de siglo reunir.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 133


Plaza de Mayo.
Cronologa Histrica Argentina:
del Virreinato al 17 de Octubre
por Jorge B. Rivera

1776 - Creacin del Virreinato del Ro de la tica que se modificar de manera sustan-
Plata. Guerra con los portugueses en la cial a fines del siglo siguiente. Auge del
Banda Oriental. contrabando. En algunos documentos de
la poca se habla de los precursores del
1777 - Auto de libre Internacin para gaucho sobrevivientes de las grandes
mercaderas en trnsito entre Buenos vaqueras del siglo XVII y primera
Aires y Lima. mitad del XVIII como de gauderios
vagamundos y gente ociosa. La mayor
1778 - Virreinato Vrtiz. Se establece la parte del comercio exterior expedido
Aduana de Buenos Aires y se autoriza el desde Buenos Aires se basa en la expor-
libre comercio con Espaa e Indias, una tacin de cueros, astas y sebos.
iniciativa de gran importancia en la evo-
lucin del ltimo perodo colonial. La 1783 - Organizacin del rgimen de
economa del interior se sustenta sobre Intendencias, un dato de enorme gravita-
la base del comercio de mulas con el Alto cin en nuestro desarrollo poltico a partir
Per, la construccin de muebles y carre- de 1810, pues se relaciona con el origen de
tas (Tucumn), la vitivinicultura (Cuyo, La las futuras provincias. Se publica en
Rioja y Catamarca), las tejeduras Espaa la Real Cdula que califica de
(Catamarca, Crdoba, Santiago del honrados a todos los oficios manuales.
Estero, Corrientes), la minera (Alto
Per), la ganadera (Litoral), la agricultu- 1788 - Comienza un largo debate en torno
ra (Tucumn y Santiago del Estero), la a la agremiacin de zapateros, que culmi-
produccin de yerba mate (Paraguay), nar en 1795 con un dictamen del sndico
aguardientes, cigarros, artculos de procurador del Cabildo Saavedra que
cuero, plata y madera, la labor de los impide la formacin del gremio en nom-
astilleros y carpinteras de ribera bre de la libertad de trabajo. Ocaso de los
(Paraguay, Corrientes y Santa Fe), el tra- gremios en su concepcin medieval.
bajo de las lomilleras y talabarteras, etc.
En trminos relativos, la poblacin se dis- 1806 - Primera invasin inglesa al Ro
tribuye armnicamente en las grandes de la Plata. En junio de 1806 las fuerzas
reas del litoral e interior, una caracters- de Beresford ocupan Buenos Aires.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 135


Liniers organiza la resistencia y reconquista Comercial Britnica, un paso adelante en el
la ciudad. Se organizan los primeros cuerpos proceso de penetracin y consolidacin de los
militares criollos, entre ellos el de Patricios, intereses ingleses en el Ro de la Plata.
comandado por el altoperuano Saavedra.
1611- 28/2: Grito de Asencio en la Banda
1807 - Segunda invasin inglesa al mando Oriental. Pronunciamiento de los orille-
de Whitelocke. Ocupacin de Montevideo. ros del 5 de abril. Primer Triunvirato, con
El virrey Sobremonte es reemplazado por Bernardino Rivadavia como secretario.
Liniers. El 7 de julio se produce la capitula-
cin de los ingleses en Buenos Aires. 1812 - Se declara libre de derechos la exporta-
cin de carnes saladas y la importacin de ti-
1808 - Invasin napolenica a Espaa. les y materiales para el desenvolvimiento de
Motn de Aranjuez y abdicacin de Carlos los saladeros, que vivirn su etapa de pleno
IV. Popularidad de Fernando VII. Misin del desarrollo entre 1815 y 1835. Motn del 8 de
francs Sassenay al Ro de la Plata. octubre: San Martn y el ejrcito apoyan recla-
Maniobras e intrigas de la Corte portugue- maciones populares que provocan la cada del
sa de Ro de Janeiro. Auge del carlotismo, Primer Triunvirato. Artigas invade la Banda
que pretende imponer la coronacin de una Oriental para luchar contra los realistas.
princesa borbnica.
1813 - Asamblea del Ao XIII. Abolicin de
1809 - Alzamiento de Alzaga. Destitucin la esclavitud. Instrucciones artiguistas del
de Liniers por la Junta de Sevilla. Rebelin Ao XIII: uno de los primeros documentos
de Chuquisaca (Alto Per). Cisneros ocupa doctrinarios del federalismo rioplatense.
el cargo de virrey del Ro de la Plata. En Rechazo de los diputados orientales.
noviembre el nuevo virrey declara la liber-
tad de comercio con los ingleses, una deci- 1814 - Se Inicia la etapa de los Directores
sin fundamental en nuestra historia, pues Supremos, que se extender hasta 1820 y
contribuir al rpido deterioro de las perfeccionar los mecanismos de dependen-
manufacturas del interior y al consiguiente cia del interior a los intereses portuarios, pre-
empobrecimiento de las provincias, impo- figurando muchos de los aspectos sustancia-
tentes para competir con la baratura de las les de la ideologa y de la poltica rivadaviana
manufacturas inglesas. y unitaria. Crecimiento del federalismo. Las
desinteligencias entre Buenos Aires y Artigas
1810 - Revolucin de Mayo. Junta Provisoria encienden la lucha civil. Gemes inicia la gue-
de Gobierno. Primeras acciones de la guerra rra de guerrillas contra los realistas. Eusebio
Independentista, que se prolongar hasta la Here derrota a las tropas porteas en la
batalla de Ayacucho (1824) y tendr decisiva accin de Espinillo (Entre Ros), una de las
incidencia a travs de las sucesivas levas y primeras batallas de nuestras guerras civiles.
llamados a las armas sobre la cantidad,
caractersticas, estabilidad y valor de la mano 1815 - Artigas acaudilla la Liga de los
de obra ocupada en las industrias regionales y Pueblos Libres contra las intrigas portua-
en las faenas rurales. Fundacin de la Cmara rias. Motn de Fontezuelas: el ejrcito

136 / La clase trabajadora nacional


expresa solidaridad con las montoneras y 1822 - Tratado del Cuadriltero. Se autoriza
depone al Director Alvear. Se implanta el un emprstito con la firma inglesa Baring.
rgimen de levas: con la ordenanza del 10 Inicia sus actividades el Banco de la
de agosto se inaugura un sistema discrecio- Provincia de Buenos Aires.
nal de provisin de soldados y mano de
obra, de nefasta memoria, que se prolonga- 1824 - Emprstito Baring Brothers por un
r hasta el ltimo cuarto del siglo XIX. milln de libras, que deducidos los servicios
se redujo a 570 mil libras y signific una de
1816 - 9/7: Declaracin de la Independencia. las ataduras ms onerosas que debi
soportar el pas, pues se termin de pagar
1817 - San Martn cruza la Cordillera de los en 1901 y exigi a la Argentina un desembol-
Andes y derrota a los realistas en so total de 23.734.766 pesos fuertes
Chacabuco (12/2). (Scalabrini Ortiz). Con la batalla de
Ayacucho culmina el proceso de las guerras
1818 - 5/4: Batalla de Maipo. independentistas contra Espaa.

1819 - El Congreso directorial sanciona la 1825 - Inglaterra reconoce nuestra indepen-


Constitucin de las Provincias Unidas. dencia. Desembarco de los 33 orientales. En
1825, segn el diplomtico Ingls Woodbine
1820 - 8/1: Pronunciamiento de Arequito. El Parish, las exportaciones argentinas (cue-
estado de subordinacin y deterioro econ- ros, carne salada y sebo) totalizaban cinco
mico de las provincias, sumado a otros facto- millones de pesos, en tanto que las impor-
res de orden poltico, diplomtico y militar, taciones (tejidos, harinas, manufacturas), la
hace eclosin en el pronunciamiento de los mitad procedentes de Inglaterra, supera-
jefes militares Bustos, Paz Heredia, que se ban los ocho millones.
niegan a combatir a las montoneras artiguis-
tas. Lpez y Ramrez derrotan a Rondeau en 1826 - Se inicia la Presidencia Rivadavia,
Cepeda. Comienza a perfilarse en el interior que establece las instituciones ms carac-
la accin poltica y militar de los caudillos tersticas del rgimen unitario: Banco
Bustos, Lpez, Quiroga, Ibarra, etc. Tratado Nacional (antecesor del Banco Central de la
de Benegas. Movimiento del 1 de Octubre. Dcada Infame), constitucin aristocrati-
Con su fracaso se frustran las aspiraciones zante y centralista, ilustracin de cuo
del federalismo doctrinario (Dorrego, Agrelo, europeo, poltica de aduanas adversa al
Manuel Moreno) en su lucha contra el direc- interior, enajenacin de tierras pblicas y
torialismo, representado en esos das por el minas, sometimiento a los intereses de la
gobierno de Martn Rodrguez, que cuenta metrpoli britnica, etc. Guerra con el
con el respaldo del joven estanciero Juan Imperio del Brasil. Guerras civiles: acciones
Manuel de Rosas. del Tala y Tucumn entre unitarios y federa-
les. Crdoba desconoce al Gobierno central.
1821 - Gobierno de Martn Rodrguez, con
Rivadavia y Manuel J. Garca como minis- 1827/28 - Triunfo argentino en los campos
tros de Gobierno y Hacienda. de Ituzaing: Alvear derrota a las fuerzas

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 137


imperiales del Marqus de Barbacena. 1833 - Campaa de Rosas al Desierto.
Rechazo de la Constitucin unitaria por las Revolucin de los Restauradores en apoyo
provincias y cada de Rivadavia. Gobierno de Rosas.
federal de Manuel Dorrego. 31 /7:
Convencin Nacional de Santa Fe, que se 1835 - Asesinato de Quiroga en Barranca
propone la organizacin del pas sobre Yaco. Rosas, como jefe de la Confederacin
bases federativas. El 1/12 Dorrego es derro- Argentina, inicia un perodo de gobierno
cado por Lavalle brazo armado de la cons- que se extender hasta febrero de 1852.
piracin unitaria y fusilado poco despus 18/12: Aprobacin de la Ley de Aduanas, que
en los campos de Navarro. se propone estimular la produccin agrcola
y crear nuevas perspectivas para las manu-
1829 - Las provincias acaudilladas facturas del interior, desbaratadas a partir
por Quiroga, Bustos y Estanislao Lpez de 1809 por la concurrencia ruinosa de las
se levantan contra la usurpacin unitaria. manufacturas inglesas. Por esa ley se proh-
Batalla de La Tablada. Por la suerte be la introduccin de herrajes, alfajas,
adversa de las tropas federales, el unitario velas, manufacturas en lata, latn y bronce,
Paz se apodera de Crdoba. Tratado espuelas y frenos de hierro, lomillos, cin-
pacificador de Cauelas entre Rosas chas, lazos, peines, botones, sunchos de
y Lavalle. En diciembre Rosas asume hierro, telas para jergas, maz, manteca,
la gobernacin de Buenos Aires con rejas para arados, baldes de madera, etc.
facultades extraordinarias.
1836 - Al revertirse la situacin, nuestro
1830/32 - Las provincias de Buenos Aires, pas vuelve a exportar harinas.
Entre Ros y Santa Fe suscriben el deno-
minado Pacto Federal, en tanto que las de 1837 - Guerra con la confederacin perua-
Crdoba, San Juan, Catamarca, Salta, San no-boliviana. En el Mensaje anual a la
Luis, Tucumn, Mendoza, Santiago del Legislatura, Rosas informa que como con-
Estero y La Rioja se nuclean en la Liga del secuencia del rgimen proteccionista de la
Interior, unitaria. Campaa del general Ley de Aduanas, la agricultura y la indus-
Paz. Hacia 1830 existen Buenos Aires ms tria han empezado a hacer sentir su benfi-
de 500 talleres fabriles, que cubren rubros ca influencia Los talleres de artesanos se
como carpintera, alimentacin, hojalate- han poblado de jvenes...
ra, panadera, sastrera, talabartera y
zapatera. El esquema de distribucin 1838/40 - Luchas entre unitarios y federales.
poblacional se mantiene estable. El Intervencin francesa: Le Blanc bloquea a
correntino Ferr solicita proteccionismo y Buenos Aires. Asociacin de Mayo: matriz del
cambios en la poltica arancelaria. sector de intelectuales liberales que har
sentir su peso poltico despus de Caseros.
1831 - Paz cae prisionero. Liga del Litoral:
Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ros. 1839 - Revolucin de los Libres del Sur,
Quiroga derrota al unitario La Madrid en La expresin de conflictos polticos y econmi-
Ciudadela de Tucumn. cos con el rgimen rosista.

138 / La clase trabajadora nacional


1840 - Liga Unitaria del Norte: Tucumn, 1853 - En Santa Fe se sanciona la
Salta, Jujuy, Crdoba, La Rioja y Catamarca. Constitucin Nacional que nos rige hasta
Oribe derrota a Lavalle en Quebracho hoy con las modificaciones de 1860, 1866,
Herrado. 1898 y 1957. Planes de inmigracin y coloni-
zacin apoyados por la Confederacin
1843 - Se inicia el sitio grande de Argentina. Se fundan, con el aporte de
Montevideo. inmigrantes europeos, les colonias
Esperanza y San Carlos, verdaderos ncleos
1845/50 - Intervenciones anglo-francesas en de la pampa gringa santafecina. Segn
el Ro de la Plata. Publicacin del Facundo los registros de esos aos, existen en
(1845) en Chile. Combate de Obligado Buenos Aires ms de un centenar de fbri-
(20/11/1845): las fuerzas de la Confederacin cas montadas (fundiciones, jaboneras,
Argentina, al mando del general Mansilla, fbricas de velas, pianos, licores, cerveza,
impiden que las unidades de la escuadra blo- carruajes, etc.), y ms de setecientos talle-
queadora ocupen las costas del Paran e res, que abarcan los ramos carpintera,
impongan con sus caones el principio de la zapatera, talabartera, mueblera, etc.
libre navegacin. El coronel unitario Tucumn se coloca en primera lnea con sus
Martiniano Chilavert considera que la causa ingenios azucareros, y repunta la zona
de los emigrados en connivencia con inte- cuyana como productora de vinos, del
reses extranjeros sacrifica el honor y el mismo modo que Santa Fe y Corrientes con
porvenir del pas, y pone su espada al servi- sus afamadas carpinteras de ribera. Sin
cio de la Confederacin. Los unitarios no embargo, esta naciente prosperidad
olvidan y lo fusilarn despus de Caseros. comenzar a ser vulnerada por los rebrotes
del librecambismo, que retoma gradual-
1846 - Comienza a funcionar le primera mente las posiciones ganadas en 1809 y
mquina a vapor en el Molino San Francisco. perdidas en 1835. La proteccin es un
terreno falso, dir Mitre por entonces.
1850 - Ruptura de relaciones con el Brasil.
1854/61 - Gobierno de la Confederacin
1851 - Pronunciamiento de Urquiza contra Argentina con asiento en la ciudad entrerria-
Rosas. Le Confederacin declara la guerra al na de Paran. Actuacin de Urquiza y Lerqui.
Brasil. Cudruple Alianza de Brasil, Uruguay,
Entre Ros y Corrientes contra la 1854 - Fundacin de la Bolsa de Comercio.
Confederacin. Un memorial dirigido por jornaleros y peque-
os propietarios a la Legislatura refiere las
1852 - 2/2: Batalla de Caseros y derroca- dificultades con que tropieza la industria.
miento de Rosas. Acuerdo de San Nicols.
Revolucin porteista del 11 de setiembre. 1855 - Fallida campaa de Mitre contra los
Segregacin del Estado de Buenos Aires, que indios. La Ley de Aduanas de octubre, al dis-
durar hasta 1860. Hilario Lagos se subleva minuir los derechos de importacin, determi-
contra el gobierno porteo de Valentn na el cierre o el languidecimiento de numero-
Alsina y pone sitio a Buenos Aires. sos talleres e industrias incipientes.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 139


1857 - 30/8: Inauguracin del Ferrocarril vencedor de Urquiza dir que la fuerza que
Oeste. Creados con activa participacin de impulsa nuestro progreso es el capital ingls.
capitales nacionales y posteriormente trans-
feridos a la esfera del capital britnico, los 1862 - Mitre inicia la era presidencial el 12
ferrocarriles se transformaron por su diseo de octubre de ese ao. Ley de Compromiso
vial, su poltica de ramales y la forma de sobre residencia de las autoridades naciona-
regulacin de sus tarifas en una punta de les en Buenos Aires.
lanza de intereses extranacionales, y consi-
guientemente como dira Scalabrini Ortiz 1863 - Levantamiento de las montoneras rio-
en un factor primordial de anti-progreso. Se janas contra el rgimen mitrista. El Chacho
funda la Sociedad Tipogrfica Bonaerense, es muerto en Olta. Aparece el peridico El
de carcter mutual. Aparece La Reforma Artesano.
Pacfica, de Calvo, y se consolida el grupo
porteo antimitrista y adicto a la causa de la 1865/1868 - Guerra de la Triple Alianza (Brasil,
Confederacin Argentina. Los amigos de Argentina y Uruguay) contra la Repblica del
Calvo reciben del mitrismo el mote despecti- Paraguay. En ese conflicto segn Mitre
vo de chupandinos, un nombre ms para la nuestro pas defiende los grandes principios
historia nacional de la injuria (ver recuadro). que los apstoles del librecambio han procla-
mado para mayor gloria y felicidad de los
1859 - 20/5: Estalla la guerra entre la hombres (Mitre, Arengas, tomo I, p. 277).
Confederacin y el Estado de Buenos Aires.
Batalla de Cepeda: Mitre es derrotado por 1865 - Se aprueba el Cdigo Rural de la pro-
Urquiza. Alejamiento de Alsina y firma del vincia de Buenos Aires.
Pacto de San Jos de Flores. Se aprueba el
Cdigo de Comercio. Un observador euro- 1866 - Instalacin de la Sociedad Rural
peo, Martn de Moussy, escribe por esos Argentina, una corporacin de larga vida que
das: La industria del tejido disminuye da a defender incansablemente el esquema de
da a consecuencia de la abundancia y bara- la Argentina agroexportadora y apndice de
tura de los tejidos de origen extranjero. los intereses comerciales britnicos.
Sarmiento introduce al pas la primera ame-
1860 - Actuacin de Pealoza en el interior, tralladora norteamericana Gatling, para
que desatar una verdadera guerra de poli- emplearla en la lucha contra los indios.
ca, dirigida y teorizada por Sarmiento. Se
establece la primera lnea de telgrafos. 1867 - Levantamiento de las montoneras de
Videla y Saa, en Cuyo, y de Felipe Varela en
1861 - 1/1: Las montoneras de Saa derrotan a La Rioja. Varela proclama y defiende el ideal
Aberastain. 5/7: ruptura de relaciones entre histrico de la Unin Americana.
la Confederacin y Buenos Aires. 17/9:
Urquiza es derrotado en Pavn por las fuer- 1868 - Adolfo Alsina, gobernador de la pro-
zas de Mitre o por las intrigas polticas, vincia de Buenos Aires. El autonomismo
segn afirman los ms informados. Al inau- alsinista en especial le lnea histrica y
gurar ese ao las obras del Ferrocarril Sur, el renovadora ligada al club 25 de Mayo

140 / La clase trabajadora nacional


puede ser considerada como un eslabn primera vez armamento de tipo moderno.
entre el viejo federalismo doctrinario y lo Se instala en Buenos Aires la primera fbri-
que ser ms tarde la intransigencia yrigo- ca de tejidos de lana impulsada por mqui-
yenista. Los hombres de Alsina caudillo nas a vapor y con un alto ndice de ocupa-
con profundo arraigo popular recibirn el cin de mano de obra.
nombre peyorativo de crudos, que evoca o
actualiza la antigua denominacin de chu- 1874 - Revolucin mitrista para impedir el
pandinos que se aplicaba a los seguidores ascenso presidencial de Avellaneda. Los
de Calvo, Hernndez, etc. Se realiza en el rebeldes son derrotados en La Verde.
pas la primera huelga de tipgrafos.
1874/80 - La Presidencia Avellaneda da
1868/74 - Presidencia Sarmiento. cuenta del advenimiento de un nuevo esque-
ma de fuerzas y de un reordenamiento de las
1869 - Calfucur es derrotado en San relaciones entre las oligarquas del interior y
Carlos, lo que significa la liquidacin de la las del litoral agroexportador. Segunda gue-
gran Confederacin de Salinas Grandes y el rra del Desierto.
ocaso del podero pampa. Las fuerzas mon-
toneras de Varela y Guayama son vencidas 1875 - Se funda el Club Industrial.
por las tropas nacionales. El Primer Censo
Nacional seala 1.800.000 habitantes, un 1876 - Polmica parlamentaria sobre protec-
tercio de los cuales est radicado en las ciu- cionismo y librecambio: V. F. Lpez, Alcorta y
dades, preferentemente del rea litoral. Pellegrini defienden la tesis del desarrollo
industrial autnomo. Viajeros como
1870 - 11/4: Asesinato de Urquiza. Primera Campbell y Moussy elogian la capacidad del
revolucin del caudillo entrerriano Lpez obrero argentino. Tercera revolucin de
Jordn. Se incrementa la llegada de inmi- Lpez Jordn. La accin de Alcaracito, que
grantes. pone fuera de combate al caudillo, cierra el
ciclo de las montoneras criollas. Primer
1871 - Las fuerzas de Lpez Jordn son embarque experimental de carnes enfriadas,
derrotadas en aemb. Epidemia de fiebre que abrir posteriormente la era de los frigo-
amarilla en Buenos Aires. Primera rficos en los que comienzan a participar
Exposicin Nacional en Crdoba. Cdigo capitales norteamericanos e impulsar
Civil de Vlez Srsfield. numerosas transformaciones en la explota-
cin ganadera (refinamiento de razas, mejo-
1872 - Aparece Martn Fierro. Se crea la sec- ramiento de pasturas, etc.). Se aprueba la
cin argentina de la Asociacin Ley 817 de inmigracin y colonizacin. Al
Internacional de Trabajadores. Ley de amparo de un rgimen favorable de la ciudad
Enrolamiento. de Buenos Aires. Tejedor heredero za el
rpido desarrollo de la industria metalrgica.
1873 - Segunda revolucin de Lpez Jordn,
aplastada en Don Gonzalo. En la guerra 1877 - Primera Exposicin Industrial
contra el caudillo entrerriano se emplea por Nacional en Buenos Aires.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 141


1878 - Se funda la Unin Tipogrfica. Los fbricas y talleres. En Buenos Aires predo-
obreros grficos se declaran en huelga. minan las zapateras (697), carpinteras
(651), sastreras (466), herreras (307) y
1879 - Roca inicia su Campaa del Desierto. fbricas de muebles (301).

1880 - Rebrote del viejo autonomismo porte- 1888 - Huelga ferroviaria. Se inicia la pro-
o defensor de los privilegios del puerto y de duccin de energa elctrica. Se acenta el
la provincia frente a las perspectivas de crecimiento de los ferrocarriles britnicos.
federalizacin de la ciudad de Buenos Aires.
Tejedor heredero poltico de Valentn 1890 - 30/3: fundacin del Comit
Alsina encabeza la revolucin porteista de Internacional Obrero. 1/5: comienza a cele-
junio. Acciones de Olivera, Barracas, Puente brarse el 1 de Mayo en Buenos Aires.
Alsina y Corrales, entre tejedoristas y tropas Crisis econmica y crack burstil. Creacin
nacionales. Aplastado el movimiento, que de la Unin Cvica. Revolucin del 90.
indirectamente se opone al ascenso de Roca, Comienza la publicacin del peridico
se produce la federalizacin de la ciudad en anarquista El Perseguido. Entre 1880 y
setiembre de ese ao. 1890 han llegado al pas ms de 800 mil
inmigrantes. La compleja relacin de esta
1880/86 - Primera Presidencia Roca. inmigracin con los planes de la oligarqua
Legislacin liberal. Ley de Educacin agroexportadora taponar su acceso al
Comn. Registro Civil. Incremento de la campo y los aglutinar como mano de
inmigracin. Ley sobre cercas de estancias. obra barata en las grandes ciudades del
Se completa el acaparamiento de tierras en litoral. Esta circunstancia, sumada a la
la pampa hmeda. Los campos adquieren obvia escasez de viviendas, determinar el
precios desconocidos hasta entonces. fenmeno del conventillo, que se converti-
r en el alojamiento tpico de la clase tra-
1882 - 1/1: fundacin del club socialista bajadora urbana.
Wrwarts. Concesiones para extraer petrleo
en Salta. Se Instalan los primeros frigorficos. 1891- Nace la Unin Cvica Radical.
Fundacin de la Federacin Obrera.
1885 - Se crea la Internacional de
Carpinteros, Ebanistas y Anexos. El anar- 1892/1916 - Presidencias del Rgimen:
quista Enrico Malatesta llega a Buenos Aires. Luis Senz Pea (1892/1895), Jos E. Uriburu
(1895/98), Roca (1898/1904), Manuel
1886/90 - Presidencia Jurez Celman. Quintana (1904/1906), Jos Figueroa Alcorta
Expansin y especulacin econmica en (1906/1910), Roque Senz Pea (1910/14) y
vasta escala. Victorino de la Plaza (1914 /16).

1887 - 20/6: se funda La Fraternidad. 1893 - Alzamiento radical de julio.


Descubrimiento de carbn en Ro Turbio.
Creacin de la Unin Industrial Argentina. 1894 - Huelgas por la reduccin de la jornada
Notable incremento en la instalacin de laboral.

142 / La clase trabajadora nacional


1895 - Existen en el pas 25 sociedades obre- 1904 - La polica reprime la manifestacin
ras constituidas. El nmero de establecimien- del 1 de Mayo. 6/5: Joaqun V. Gonzlez pre-
tos dedicados a la elaboracin de productos senta su proyecto de Ley Nacional de
alimenticios, ropas, muebles, materiales de Trabajo. Caja de Jubilaciones para emplea-
construccin, etc., asciende a 23.000. El dos pblicos. Aparece La Protesta.
Censo Nacional de ese ao seala una pobla-
cin de 4 millones de habitantes, con un 1905 - Revolucin radical de febrero. El
importante porcentaje de extranjeros. movimiento liderado por Yrigoyen practica
dos formas de enfrentamiento con el
1896 - Primera huelga ferroviaria de gran Rgimen: los levantamientos armados y
envergadura. Constitucin del Partido la abstencin electoral, las mismas tcticas
Socialista. Entre 1850 y esta fecha se han que retomar parcialmente durante la
instalado ms de 2.500 establecimientos Dcada Infame. La FORA del V Congreso
industriales, que ocupan a cerca de 100 mil adhiere a los principios del comunismo
personas. anrquico. Luchas por la jornada laboral de
ocho horas. Fundacin de El Hogar Obrero.
1897 - Primer mitn de desocupados en el
Teatro Doria. 1907 - Huelgas generales de Rosario y Baha
Blanca. Creacin del Departamento Nacional
1900 - Funcionan los frigorficos La Negra, del Trabajo, que servir ms tarde para fun-
de Sansinena, Las Palmas, de Nelson, y el dar la Secretaria de Trabajo y Previsin. Gran
Colonial de Riph Mibank. Crisis de la huelga de inquilinos de conventillos.
industria. Desde Campana se remite el pri- Expansin de los ferrocarriles ingleses en
mer envo de chilled beef. beneficio de la zona litoral.

1901 - 25/5: fundacin de la Federacin 1909 - Masacre del 1 de Mayo. Huelga gene-
Obrera Argentina. Ley de Servicio Militar ral de la Semana de Mayo. Atentado contra
Obligatorio. el coronel Falcn, jefe de polica. Se crea la
Central Obrera de la Regin Argentina. Liga
1902 - Huelga general de noviembre, consi- Ferroviaria. Los capitales yanquis ingresan
derada como la primera de esas caractersti- en el negocio de los frigorficos. Swift,
cas en el pas. Como respuesta el Rgimen Armour, Wilson y Cudahy ganan terreno.
aprueba la Ley 4144, llamada de residencia,
que permite la expulsin inmediata de 1910 - Fiestas del Centenario. Entre 1907 y
extranjeros indeseables. 1910 se han producido 785 huelgas.

1903 - Fundacin de la Unin General de 1912 - 13/2: Ley Senz Pea de voto secreto y
Trabajadores, socialista. Se ha establecido el obligatorio. Grito de Alcorta, que resume las
frigorfico La Blanca y se inicia el apogeo reivindicaciones de los arrendatarios, chaca-
de ese tipo de explotaciones, con una cadena reros y pequeos propietarios de la pampa
a la que se irn sumando Cuatreros, La Plata gringa. Fundacin de la Federacin Agraria
Cold Storage, Smithfield, Argentino, etc. Argentina. El radicalismo triunfa en las elec-

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 143


ciones de Santa Fe. Los resultados electora- 1918 - Fundacin del Partido Socialista
les alientan en el seno del partido la lnea Internacional. Movimiento de la Reforma
concurrencista, que contra la opinin de Universitaria.
Yrigoyen trata de articularse con el ala
modernista del Rgimen. Yrigoyen, caudi- 1919 - Semana Trgica de enero. Fundacin
llo nacional, popular e intransigente, afirma- de la Liga Patritica Argentina. Huelgas de
r: Me venci el ensayo. los obreros del frigorfico de Berisso.

1914 - Segn el Censo de ese ao, la pobla- 1921 - Huelgas de la Patagonia, con actua-
cin argentina asciende a 7.884.900 habitan- cin represiva del ejrcito.
tes, con neto predominio de radicacin en la
regin litoral y mesopotmica (5.314.200 1922/28 - Presidencia Alvear. Afianzamiento
hab.). Comparando estas cifras con los datos del sector antipersonalista en el seno del
del Censo de 1895, se comprueba que el radicalismo.
aumento de esta regin es del orden del 71,5
%. Gran Bretaa la socia indeseable del 1924 - Se promulga la ley que reglamenta el
pas absorbe el 34 % de las importaciones. trabajo de menores y mujeres.
La red ferroviaria, que en 1881 tena una lon-
gitud de 2.516 kilmetros, alcanza ahora los 1928/30 - Segunda Presidencia Yrigoyen. Se
32.494, en un abanico ya clsico que conver- adoptan medidas para proteger a la siderur-
ge sobre el puerto de Buenos Aires. Los esta- gia. Se crea el Instituto Nacional del Petrleo.
blecimientos fabriles son cerca de 30 mil y
ocupan a unos 300 mil trabajadores. La 1930 - Los conservadores, el nacionalismo
potencia de los motores elctricos llega a los oligrquico, los antipersonalistas y el
84 mil H.P. La guerra europea (1914-18), con el socialismo independiente conspiran contra
consiguiente cierre de importaciones, alenta- Yrigoyen, que cuenta con amplio respaldo
r el desarrollo de numerosos sectores popular. El ministro de Agricultura es sil-
industriales. Se interrumpe por esos aos la bado en la Sociedad Rural. Revolucin del
corriente inmigratoria. Crece la participacin 6 de Setiembre. Cada de Yrigoyen y
de capitales yanquis. gobierno provisional de Uriburu. 27/9: se
constituye la Confederacin General del
1915 - 1/4: IX Congreso de la FORA. Ley de Trabajo, por fusin de la USA, sindicalista,
Accidentes del Trabajo. y la COA, socialista.

1916/22 - Ascenso del radicalismo al gobierno: 1931 - En febrero el movimiento del general
primera Presidencia Yrigoyen. Poltica de neu- Toranzo inicia una serie de conspiraciones y
tralidad, defensa del petrleo, americanismo, alzamientos cvico-militares que remozan la
antiimperialismo, defensa y promocin de los vieja veta radical de los pronunciamientos
ferrocarriles del Estado, conciliacin y arbitra- armados. A lo largo de la Dcada Infame se
je en los conflictos obreros, defensa de la tie- producirn los siguientes levantamientos
rra pblica, rgimen de jubilaciones, poltica radicales contra el rgimen conservador y
de territorios nacionales, etc. contra la lnea conciliatoria y contubernista

144 / La clase trabajadora nacional


que anima Alvear: levantamiento del teniente 1935 - El radicalismo levanta la abstencin
coronel Pomar en Corrientes (julio de 1931), electoral. Segn el Censo Industrial conta-
levantamiento de Entre Ros (3/1/1932), levan- mos con 40.613 establecimientos industriales
tamiento del teniente coronel Cattneo que ocupan a 526.495 personas. En 1914 las
(21/12/1932) y levantamiento del teniente cifras correspondientes eran 39.189 y 383.495,
coronel Bosch en Paso de los Libres (1933). En respectivamente. En nuestro pas activan
las elecciones realizadas el 5 de abril de 1931 296 entidades gremiales, que agrupan a ms
en la provincia de Buenos Aires triunfa el de 369 trabajadores. Esas cifras ascendern
radicalismo y el gobierno de Uriburu las hacia 1945 a 969 y 528 mil en cada rubro.
anula. Interdiccin e inhabilitacin de candi- Lisandro de la Torre denuncia en el Senado
datos radicales. La U.C.R. decreta la absten- las maniobras dolosas que se realizan con la
cin electoral, que durar hasta 1935. carne. Enzo Bordabehere cae asesinado en
Aparecen villas de desocupados. Crisis en pleno recinto. Constitucin de FORJA, que
las zonas rurales. Se incrementa el fenmeno declara que la nueva emancipacin slo
de migracin interna hacia las ciudades puede realizarse por la accin de los pue-
industrializadas del litoral. Este proceso de blos. Sus animadores inician una valiente y
convergencia, de vastas repercusiones socia- profunda labor de denuncia, que exhibe los
les, econmicas, polticas y culturales, se aspectos sustanciales de nuestra dependen-
mantendr a lo largo de las dcadas del 30 y cia econmica. El Partido Comunista se enro-
40. La ciudad del 17 de octubre tendr una la en la lnea de los Frentes Populares.
nueva fisonoma.
1936 - Huelga general de enero en solidari-
1932 - Asume la Presidencia el general dad con el gremio de la construccin. El
Agustn P. Justo, lder de la Concordancia. Congreso Constituyente de marzo provoca la
cada de la direccin colaboracionista de la
1933 - En Londres se firma el Pacto Roca- C.G.T. y abre una nueva etapa para este
Runciman, sobre comercio de carnes entre organismo obrero. La C.G.T. nuclea a 317 sin-
Argentina y el Reino Unido. Se trata de una dicatos, con ms de 260 mil cotizantes. A lo
de las piezas maestras de la diplomacia largo de la Dcada se perfila la corriente
inglesa en el Ro de la Plata: la economa nacionalista, con diversas variantes y com-
argentina quedar firmemente enajenada a ponentes polticos e ideolgicos. Desde la
los intereses britnicos. Nuestro pas paga Liga Republicana del 29 hasta el grupo
una vez ms los platos rotos, y entre las con- Restauracin (1936) se suceden expresiones
secuencias directas e indirectas del Pacto circunstanciales como Legin Cvica, ANA,
pueden computarse la creacin del Banco ADUNA, Bandera Argentina, Legin de
Central con injerencia britnica, el Instituto Mayo, a las que posteriormente se sumarn
Movilizador, el control de cambios, el mono- UNES, Alianza de la Juventud Nacionalista,
polio del transporte por los ingleses, la reno- Unin Cvica Nacionalista, etc. A fines de
vacin de concesiones elctricas y toda una 1936 se promulgan las ordenanzas municipa-
serie de medidas o episodios que lesionan les que prorrogan las concesiones elctricas
nuestra soberana poltica y nuestra inde- de la CADE. Se habla de sobornos y manejos
pendencia econmica. escandalosos.

Fundacin Patagonia Tercer Milenio / 145


1937 - El radicalismo alvearista convalida las 1944 - Ruptura de relaciones con el Eje. El
elecciones fraudulentas de setiembre, que general Farrell asume la Presidencia. Pern
consagran a la frmula Ortiz-Castillo. ocupa la cartera de Guerra. Fundacin de la
Unin Obrera Metalrgica.
1939 - Suicidio de Lisandro de la Torre. Jos
Luis Torres, Benjamn Villafae y Scalabrini 1945 - La Unin Democrtica y el embajador
Ortiz siguen en la brecha para arrojar luz Braden se lanzan a la lucha.
sobre las maniobras, los peculados, el per- Pronunciamiento popular del 17 de octubre.
duello y los negociados de la Dcada Infame.
Congreso de la C.G.T. Neutralidad argentina
frente al conflicto blico europeo.
Oscilaciones y cambios de frente del P.C.,
determinados por las oscilaciones de la pol-
tica sovitica.

1940 - Comicios fraudulentos en la provincia


de Buenos Aires, que rememoran las peores
prcticas del voto cantado y de la violencia
sobre los electores.

1941 - Jos Luis Torres lanza su Manifiesto a


las Fuerzas Armadas y su carta La nacin
debe ser salvada, dos textos atentamente
ledos por los oficiales que Integran el GOU.

1942 - Ortiz renuncia a la presidencia y lo


sucede Ramn Castillo. Huelgas de texti-
les y metalrgicos. Los colectiveros
enfrentan a la Corporacin de Transportes,
en manos inglesas.

1943 - En el ambiente flota la candidatura


Patrn Costas. La U.C.R. resuelve integrar la
coalicin oligrquica denominada Unin
Democrtica. Divisin de la C.G.T., que deter-
mina la existencia de una C.G.T. 1 y una
C.G.T. 2, encabezadas por Domenech y el
socialista Prez Leirs, respectivamente. 4/6:
Revolucin militar 27/11: Creacin de la
Secretara de Trabajo y Previsin, con el
coronel Pern a la cabeza.

146 / La clase trabajadora nacional


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Los libros de
Fundacin
Patagonia Tercer
Milenio

La clase
Presentamos esta re-edicin, como una reafirmacin de la
lucha de la Clase Trabajadora Argentina por la Justicia Social,
la Soberana Poltica y la Independencia Econmica.

Dicha lucha, conceptualmente, implica mucho ms que la trabajadora

Su conformacin histrrica.
nacional
conquista de mejores condiciones salariales, como lo demues-
tran las declaraciones de las organizaciones de trabajadores
desde el siglo XIX al presente, as como el reconocimiento de
sus derechos por parte de los patriotas que escribieron pginas
de gloria desde Mayo de 1810, de cuyas postulaciones polticas
solo se recuerdan y difunden las que no disienten con los Su conformacin
factores de poder econmico que, tempranamente, se
apropiaron de las consecuencias derivadas de aquella gesta, histrica.
condenando a la desaparicin de las pginas de la historia

La clase trabajadora nacional


tanto a los dirigentes que encabezaron las luchas de los
trabajadores, como a las pginas escritas por los patriotas que Guillermo Gutirrez
tempranamente reconocieron los derechos de los hacedores de
la riqueza nacional, es decir, los derechos de los trabajadores a
ser decisores y protagonistas de sus propios destinos.

Buenos Aires, mayo de 2012