Impacto de los Desastres en la Salud Publica

Table of Contents
Impacto de los Desastres en la Salud Publica ....................................1 Prefacio ..................................................................2 Agradecimientos ...........................................................3 Autores ...................................................................4 Introduccin ..............................................................5 I. Aspectos generales .....................................................9 1. Naturaleza de los desastres: sus caractersticas generales y sus efectos en la salud pœblica / Eric K. Noji .........................9 2. Uso de los mØtodos epidemiolgicos en los desastres / Eric K. Noji ..............................................................25 3. Vigilancia y epidemiologa / Scott F. Wetterhall, Eric K. Noji .....38 4. Manejo de los aspectos de salud ambiental de los desastres: agua, excretas humanas y albergue / Scott R. Lillibridge ..........60 5. Enfermedades transmisibles y su control / Michael J. Toole .........71 6. Consecuencias de los desastres en la salud mental / Ellen T. Gerrity, Brian W. Flynn ...........................................89 7. Relaciones efectivas con los medios / R. Elliott Churchill ........106 II. Eventos geofsicos ..................................................115 8. Terremotos / Eric K. Noji .........................................115 9. Erupciones volcÆnicas / Peter J. Baxter ...........................151 III. Problemas relacionados con el clima ................................171 10. Ciclones tropicales / Josephine Malilay ..........................171 11. Tornados / Scott R. Lillibridge ..................................189 12. Oleadas de calor y ambientes calurosos / Edwin M. Kilbourne ......200 13. Ambientes fros / Edwin M. Kilbourne .............................221 14. Inundaciones / Josephine Malilay .................................234 IV. Problemas generados por el hombre...................................247 15. Hambruna / Ray Yip ...............................................247 16. Contaminacin del aire / Ruth A. Etze, Jean G. French ............271 17. Desastres industriales / Scott R. Lillibridge ....................285 18. Incendios / Lee M. Sanderson .....................................301 19. Accidentes de reactores nucleares / Robert C. Whitcomb, Jr., Michael Sage.....................................................322 20. Emergencias complejas: refugiados y otras poblaciones / Michael J. Toole .................................................340 Programa de Preparativos para Desastres y Coordinacin del Socorro en Casos de Desastres .....................................................359 SUMA ....................................................................360 Cubierta Posterior ......................................................363

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Impacto de los Desastres en la Salud Publica
Editor ERIC K. NOJI National Center for Environmental Health Centers for Disease Control and Prevention Atlanta, GA, Estados Unidos de AmØrica Traducido por FABIO A. RIVAS Organizacin Panamericana de la Salud BogotÆ, D.C., Colombia Corregido por CARLOS A. HERNANDEZ Instituto Nacional de Salud BogotÆ, D.C., Colombia Organizacin Panamericana de la Salud Carrera 13 No. 32 - 76, piso 5 BogotÆ, D.C., Colombia Septiembre, 2000 Versin original en inglØs con el ttulo: The public health consequences of disasters Oxford University Press, 1997 ISBN 0-19-509570-7 Catalogacin por la biblioteca de la OPS: Noji, Eric K., ed. Impacto de los desastres en la salud pœblica BogotÆ, Colombia: Organizacin Panamericana de la Salud, 2000 p. 484 ISBN 92 75 32332 1 Traduccin de: The public health consequences of disasters. Oxford University Press, 1997 I. Ttulo. II. Rivas, Fabio A., trad. III Organizacin Panamericana de la Salud. 1. DESATRES NATURALES 2. DESASTRES PROVOCADOS POR EL HOMBRE 3. SALUD PUBLICA 4. VIGILANCIA EPIDEMIOLOGICA NLM HV553 Traduccin: Fabio A. Rivas Organizacin Panamericana de la Salud BogotÆ, D.C., Colombia Carlos A. HernÆndez Instituto Nacional de Salud BogotÆ, D.C., Colombia Milton Chaverri, Rodrigo Restrepo y Vctor Rojas Organizacin Panamericana de la Salud BogotÆ, D.C., Colombia Ricardo PØrez Organizacin Panamericana de la Salud Washington, D.C., Estados Unidos Divisin de Biblioteca y Publicaciones Instituto Nacional de Salud BogotÆ, D.C., Colombia.

Correccin:

Revisin:

Edicin:

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Francisco Rodrguez y Gabriel Perdomo Instituto Nacional de Salud BogotÆ, D.C., Colombia Impresin: Panamericana Formas e Impresos, S. A. BogotÆ, D.C., Colombia Una publicacin del Programa de Preparativos para Situaciones de Emergencia y Coordinacin del Socorro en Casos de Desastre de la Organizacin Panamericana de la Salud, oficina regional de la Organizacin Mundial de la Salud (OPS/OMS). Las opiniones expresadas, recomendaciones formuladas y denominaciones empleadas en esta publicacin no reflejan necesariamente los criterios ni la poltica de la OPS/OMS ni de sus estados miembros. La Organizacin Panamericana de la Salud darÆ consideracin favorable a las solicitudes de autorizacin para reproducir o traducir, total o parcialmente, esta publicacin. Las solicitudes deberÆn dirigirse al Programa de Preparativos para Situaciones de Emergencia y Coordinacin del Socorro en Casos de Desastre, Organizacin Panamericana de la Salud, 525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C., 20037, E.U.A.; fax (202) 775-4578; correo electrnico: disaster-publications@paho.org. La realizacin de esta publicacin ha sido posible gracias al apoyo financiero de la Divisin de Ayuda Humanitaria Internacional de la Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional (IHA/CIDA), la Oficina de Asistencia al Exterior en Casos de Desastre de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (OFDA/AID) y el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido (DFID). Impreso en Colombia

Preprensa:

Prefacio
En la segunda mitad del siglo XX, se ha reconocido ampliamente el valor que tienen los mØtodos epidemiolgicos en la definicin y en el manejo de los problemas relacionados con la salud pœblica. Por ejemplo, los estudios epidemiolgicos de las enfermedades agudas y crnicas les han suministrado datos claves a los profesionales de la salud para su uso en la prevencin y en el control de las mismas. AdemÆs, quienes toman las decisiones en salud pœblica reconocen cada vez mÆs la importancia del establecimiento de los sistemas de vigilancia en la recoleccin de los datos sanitarios relevantes que se pueden utilizar como bases cientficas para la toma de acciones en la solucin de problemas de salud pœblica. En las œltimas dØcadas, la mayora de los estudios epidemiolgicos se ha centrado en las enfermedades y en las condiciones de salud mÆs comunes, lo cual ha significado grandes mejoras en el tratamiento de estas condiciones. Por otra parte, no se le ha prestado suficiente atencin al impacto que tienen los desastres naturales y tecnolgicos en la salud de la poblacin. Las razones para esa falta de atencin incluyen, entre otras: 1) lo raro, impredecible y sœbito de la ocurrencia de un desastre; 2) la concepcin de que el comportamiento de la naturaleza y su impacto no se pueden controlar; 3) el Ønfasis que se le ha dado a la medicina curativa mÆs que al anÆlisis de sus causas; 4) la dificultad para conseguir datos œtiles sobre las consecuencias sanitarias de los desastres durante su desarrollo e inmediatamente despuØs, y 5) la creencia de que muchos de los mØtodos de salud pœblica para el anÆlisis de las causas y de los determinantes de la enfermedad, contribuyen poco al entendimiento de las consecuencias de tales desastres sobre la salud humana. Aunque muchas, si no todas, de estas razones pueden explicar los pocos estudios

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relacionados con los desastres, puede que ellas no prevalezcan en el futuro. Se ha estado acumulando gran cantidad de informacin relacionada con los efectos adversos de los desastres en la salud, pero se requiere un anÆlisis cientfico para poder aplicar las lecciones aprendidas durante un desastre en el manejo del prximo que suceda. Este libro presenta los resultados de dichos anÆlisis cientficos y de las recomendaciones para la aplicacin de las lecciones aprendidas en el estudio de los desastres y mucho mÆs. Con muchos aæos de experiencia en terreno, los autores - la mayora de los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) - le brindan al lector extensas descripciones tØcnicas de cada tipo de desastre, resœmenes pertinentes de desastres anteriores y gran cantidad de datos de las investigaciones epidemiolgicas anteriores relacionadas con las consecuencias de los desastres en la salud pœblica. AdemÆs, con un Ønfasis constante en el uso de los mØtodos epidemiolgicos y de vigilancia ya comprobados, los autores formulan cuestionamientos importantes a los profesionales de salud que se deben responder con futuros trabajos de campo, durante o poco despuØs del suceso de un desastre. Los estudios epidemiolgicos cuidadosamente planeados estÆn orientados a la seleccin de los sujetos control, a la determinacin del poder estadstico adecuado y al reconocimiento de los posibles sesgos y del papel del azar. Sin embargo, en medio de un desastre real y bajo la inmensa presin para la prevencin y control de su morbilidad y mortalidad, es posible que el equipo de epidemiologa de campo considere estos asuntos como acadØmicos, inalcanzables e, incluso, irrelevantes. Sin embargo, como se discute en el libro, probablemente se tendrÆn que adelantar investigaciones rÆpidas aunque imperfectas (quick and dirty) aun a expensas de algunos de los estÆndares slidos y rigurosos de los estudios epidemiolgicos mÆs elaborados. La recoleccin y el anÆlisis de los datos segœn los mØtodos cientficamente aceptados es fundamental y se deben tener en cuenta sin importar la necesidad de respuesta bajo severas presiones de tiempo. El Impacto de los desastres en la salud pœblica sirve como texto esencial de referencia, no slo para los profesionales de salud responsables de la preparacin y respuesta ante la presencia de un desastre, sino para aquØllos responsables de la toma de decisiones para las poblaciones que atienden. Michael B. Gregg Guilford, Vermont

Agradecimientos
En primer lugar y muy especialmente, mis agradecimientos a mi esposa, Pam, quien ha soportado una viudez virtual durante el aæo que tom el proceso de edicin. Sin su apoyo firme, este libro no habra sido posible. A Michael B. Gregg, Jean French, Suzanne Binder, Lee M. Sanderson y R. Elliott Churchill por su contribucin en la monografa del CDC, The public health consequences of disasters de 1989, que sirvi de base e inspiracin para este libro. TambiØn quiero agradecerles a Stephen B. Thacker, Henry Falk y Thomas Sinks del National Center for Environmental Health, por su apoyo a este proyecto y por fomentar el crecimiento de la epidemiologa de desastres en esta institucin durante los œltimos aæos. Mil gracias a Helen McClintock, Elizabeth Fortenberry, Dorothy Sussman, Kevin Moran y Mariane Schaum de Publication Activities del National Center for Environmental Health, por su inmensa ayuda en las fases iniciales del proyecto y por la tarea monumental en la edicin del manuscrito final.

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M. Flynn. Baxter. apoyo y estmulo.D. Etzel. Adjunct Professor of Epidemiology Departament of Epidemiology University of North Carolina School of Public Health Ellen T.D.H.A. Disaster Assesment and Epidemiology Section National Center for Environmental Health Centers for Disease Control and Prevention Peter J. Comparti nuestro entusiasmo y apoy la idea de iniciar este trabajo.D. Air Pollution and Respiratory Health Branch National Center for Environmental Health Centers for Disease Control and Prevention Brian W.P. Elliott Churchill. Acting Chief Violence and Traumatic Stress Research Branch National Institute of Mental Health Edwin M. Ph. M. Lillibridge. Ph.. Ph. Chief. por su ayuda en la preparacin de muchas de las ilustraciones de este libro. Martha Hunter.D.Mis sentimientos de aprecio para Elizabeth Cochran. Chief. Assistant Director Epidemiology Program Office Centers for Disease Control and Prevention Scott R.D.D. Autores Eric K. M.D. Epidemiologist Disaster Assesment and Epidemiology Section National Center for Environmental Health 4 . Chief. Ed. Associate Director for International and Intergovernmental Affairs National Center for Environmental Health Centers for Disease Control and Prevention Josephine Malilay. Special Projects Coordinator Epidemiology Program Office Centers for Disease Control and Prevention Ruth A. Consultant Occupational Physician University of Cambridge Clinical School Addenbrookes Hospital Cambridge. Gerrity. M.. M. Noji. French. mis agradecimientos y sentimientos de aprecio a Jeffrey House de Oxford University Press. M. M. Ph.D. Jane House y Jessie Thompson del Graphics Group del National Center for Environmental Health. por su constante paciencia. Finalmente. Emergency Services and Disaster Relief Branch Center for Mental Health Services Substance Abuse and Mental Health Services Administration Jean G.D. England R.D. Kilbourne.

Dado el impacto masivo adverso de los desastres naturales sobre los asentamientos humanos. en 1993.&H. Physical Scientist Environmental Dosimetry Section Radiation Studies Branch National Center for Environmental Health Centers for Disease Control and Prevention Ray Yip. M. Australia Scott F. Segœn la Federacin Internacional de la Cruz Roja y las Sociedades de la Media Luna Roja. Maternal and Child Health Branch Division of Nutrition National Center for Chronic Disease Prevention Health Promotion Centers for Disease Control and Prevention Introduccin ERIC K. Toole. el daæo causado por los desastres naturales y tecnolgicos tiende a ser mayor si no se toman las precauciones apropiadas. El resultado es que.D. M.D. que se establecen como resultado de la migracin urbana y del crecimiento de la poblacin. Las instituciones de salud pueden quedar destruidas y los esfuerzos nacionales para el desarrollo sanitario se pueden ver retrasados por aæos. M. International Health Unit Macfarlane Burnet Center for Medical Research Melbourne.S. Senior Epidemiologist. Los desastres naturales de impacto sœbito .. NOJI El incremento constante del nœmero de desastres y de sus vctimas hace que se constituyan en un importante problema de salud pœblica.pueden ocasionar un gran nœmero de heridos. heridos o desplazados) pas de 100 millones en 1980 a 311 millones en 1991. Sanderson. M. es mÆs vulnerable a la destruccin de lo que eran los sistemas de edificacin de viviendas y las culturas de las generaciones anteriores. la Asamblea General de las Naciones Unidas declar la dØcada de los 90 como la DØcada Internacional para la Reduccin de los Desastres Naturales e hizo un llamado mundial para que se hagan esfuerzos cientficos. Whitcomb. M. Division of Health Assesment and Consultation Agency for Toxic Substances and Disease Registry Michael J. Chief.D.Centers for Disease Control and Prevention Michael Sage. Jr.S. D. Wetterhall. hoy en da.T.D. muchos de los cuales pueden quedar incapacitados de por vida.H. Radiation Studies Branch National Center for Environmental Health Centers for Disease Control and Prevention Lee M.. Head. Los densos patrones de asentamientos. M.como los terremotos . el nœmero de personas afectadas por los desastres (muertos. implica un mayor nœmero de personas expuestas. La infraestructura fsico-tØcnica de la cultura humana y cada da mÆs sofisticada. Ph.M. Deputy Chief. tØcnicos y polticos 5 ..P. Assistant Director for Science Division of Surveillance and Epidemiology Epidemiology Program Office Centers for Disease Control and Prevention Robert C.

En los œltimos veinticinco aæos. en los prximos aæos. El objetivo es lograr que la respuesta de salud pœblica ante los desastres sea mÆs eficiente y efectiva. bien concebidos y cientficos. en los huracanes Hugo y Andrew. organizados. los centros colaboradores bajo el auspicio de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS). Bosnia y Zaire). lo cual se puede conseguir solamente si el abordaje se basa en principios sensibles. en el terremoto de Armenia. la prevencin puede ser mÆs efectiva. a los programas y proyectos tendientes a minimizar el impacto de los desastres naturales. Como resultado. resumir los avances mÆs pertinentes. De esta forma.para disminuir el impacto de los hechos catastrficos de la naturaleza. son los responsables de la preparacin y respuesta a las emergencias en salud pœblica. Los Centers for Disease Control and Prevention (CDC). 6 . En œltimas. Los cursos y talleres organizados por la OMS. nacionales e internacionales. ademÆs. El CDC tambiØn ha intentado adaptar las tØcnicas epidemiolgicas tradicionales y los programas de salud pœblica a las realidades de las situaciones de desastres. entre ellos. Durante la guerra civil de Nigeria al final de los aæos 60. Este conocimiento y el de otros investigadores se ha recopilado en este libro para su divulgacin y para que sirva como gua en ciertos asuntos tØcnicos a quienes atenderÆn los futuros programas de desastres. Georgia. de los campos de refugiados y de las comunidades afectadas por las hambrunas. Hemos tratado de cubrir los principales temas que aparecieron publicados en la primera monografa y. el manejo de la informacin y la investigacin de situaciones de riesgo. La dØcada representa una oportunidad real de reunir el caudal de opiniones tØcnicas expertas y de experiencias ganadas en el mundo para instaurar medidas de salud pœblica efectivas ya probadas en situaciones reales con el fin de evitar muertos y heridos y de disminuir el impacto econmico causado por los desastres. Una meta importante de la investigacin en desastres conducida por el CDC es la evaluacin del riesgo de morbi-mortalidad y el desarrollo de estrategias de prevencin o mitigacin del impacto de futuros desastres. esto ayudarÆ a salvar mÆs vidas. Estos funcionarios. Desde la publicacin de la monografa sobre desastres del CDC en 1989. veinte funcionarios del Epidemic Intelligence Service (EIS) del CDC ayudaron a mantener los programas de salud pœblica para los millones de civiles desplazados que. y les corresponden adelantar investigaciones sobre los efectos que los desastres tienen en la salud de las poblaciones. La resolucin de las Naciones Unidas es una invitacin y un desafo para que la comunidad de salud pœblica le de una prioridad especial. con sede en Atlanta. por la guerra. recientes y œtiles de la epidemiologa de desastres. Somalia. se encontraban desprotegidos en sus necesidades bÆsicas. Se han establecido mœltiples centros de investigacin. la asistencia mÆs relevante y el manejo mÆs eficiente en el nivel local. como los desastres. el CDC ha obtenido una historia rica y diversa de respuestas a los desastres naturales y tecnolgicos. nacional e internacional. tambiØn. el CDC ha acumulado un acervo considerable de conocimientos y experiencias. en el terremoto de Loma Prieta. un grupo de estudios importantes se ha sumado al cœmulo de conocimientos sobre las consecuencias de los desastres en la salud pœblica y han cambiado las prÆcticas de ayuda en los desastres (por ejemplo. en la gran inundacin del medio oeste de 1993 y en las emergencias de los refugiados en KurdistÆn. Se han incluido revisiones histricas cortas en los diferentes captulos con el fin de orientar al lector y brindar una mejor perspectiva del asunto. La importancia de los desastres como problema de salud pœblica ya es ampliamente reconocida. colaboraron en el desarrollo de tØcnicas para la evaluacin rÆpida del estado nutricional de la poblacin y en la conduccin de encuestas para la identificacin de las poblaciones con necesidades de atencin mØdica. por la Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) y por las instituciones acadØmicas tambiØn incluyen aspectos de epidemiologa bÆsica en desastres y en sistemas de informacin para desastres.

El nœmero de refugiados afectados por la combinacin de desastres naturales y de los causados por el hombre se ha incrementado en los aæos 90 a un estimado de 17 millones y el nœmero de personas desplazadas por otras causas. problemas relacionados con el clima y problemas generados por el hombre. si bien es difcil de calcular. del conflicto armado y del resurgimiento de la etnicidad y del micronacionalismo (Bosnia. hemos incluido un captulo especial sobre las emergencias complejas.Cada vez mÆs. 3) los problemas metodolgicos de los estudios epidemiolgicos. las aplicaciones prÆcticas de los mØtodos epidemiolgicos a los desastres. Por consiguiente. Dado el profundo impacto en la salud pœblica de tales situaciones. es decir. es probablemente de la misma magnitud. aunque similares y predecibles. eventos geofsicos. y hacen Ønfasis en aspectos tales como la historia y la naturaleza de los desastres y los factores causales que influyen en la morbilidad y la mortalidad de los desastres naturales. y los aspectos bÆsicos de salud pœblica relacionados con el albergue). la disposicin de desechos slidos y lquidos. Esta situacin nos sirve para recordar que algunos desastres afectan de manera importante a nuestra poblacin en formas diversas. Somalia. los terremotos y los ciclones son tan destructivos para las comunidades y los asentamientos humanos como las guerras y los enfrentamientos civiles. 2) los vacos de conocimiento. la comunidad en general es testigo de las emergencias complejas que resultan del resquebrajamiento de las estructuras tradicionales del estado. a saber: aspectos generales. Como lo afirm el Secretario General de Naciones Unidas. Boutros Boutros Ghali: En cuanto a los efectos sobre las poblaciones civiles. la salud ambiental (es decir. No es sorprendente que las causas de esas emergencias y la ayuda a los afligidos estØ influida por los diversos niveles de complejidad poltica. los conceptos y el papel de la vigilancia y la epidemiologa. De la misma forma que la diplomacia puede vislumbrar y prevenir el surgimiento de una guerra. El contenido del libro estÆ dividido en varias secciones principales. Para empezar. sobre los desplazamientos de poblacin y las situaciones de los refugiados. el suministro de agua. y 4) las recomendaciones de 7 . Ruanda y Chechenia). consideraciones importantes relacionadas con los esfuerzos de comunicacin entre los funcionarios de salud y los medios noticiosos en tiempos de desastre. Las sequas. En varios captulos se ha presentado una cierta repeticin de conceptos dada la naturaleza de los tpicos. incluso el papel del epidemilogo. econmica y social. se pueden vislumbrar y controlar los efectos de los desastres. la primera seccin describe: los efectos de los desastres en la salud pœblica comunes a la mayora de los eventos catastrficos. cada captulo cubre las implicaciones de dichos eventos en la salud pœblica e incluye: 1) las medidas de prevencin y control. las inundaciones. no existe una diferencia clara y absoluta entre los conflictos y las guerras y los desastres naturales. el control de las enfermedades transmisibles despuØs de los desastres naturales y el impacto de los desastres en los aspectos emocionales y en la salud mental. Los otros captulos cubren diversos tipos especficos de desastres naturales y causados por el hombre.

Centers for Disease Control. 868-72. et al. Rapid assessment of health status and preventive medicine needs of newly arrived Kampuchean refugees. coordinacin. logstica. Examples of CDC·s role in the health assessment of environmental disasters. MMWR 1979. French JG. Public health consequences of acute displacement of Iraqi citizens-March to May. Sin embargo. puesto que no se puede adelantar ningœn tipo relevante de anÆlisis epidemiolgico ni acciones apropiadas en salud pœblica sin que se cuente con datos confiables y objetivos. Erik K. con unas pocas excepciones. la enfermedad o los eventos de salud. Entramadas en el contenido de la mayora de los captulos. hemos intentado delinear una aproximacin basada en los conocimientos aceptados mÆs recientes y en la tecnologa y los mØtodos encontrados en la literatura y se ha tomado en consideracin la amplia experiencia de los autores en la atencin de emergencias. Para el lector es aparente que. Foege W. estÆn las discusiones sobre la vigilancia de la exposicin. Lancet 1980. Conrad RL. 1991. 1969. los mØtodos epidemiolgicos no han sido frecuente ni completamente aplicados a los desastres naturales ni a los causados por el hombre y que se necesita mucha mÆs informacin y mucho mÆs anÆlisis. March. Sakaeo. Davis C. Cates W. Un tpico comœn en este libro es que los efectos de los desastres sobre la salud pœblica se pueden evitar o minimizar con la aplicacin de estrategias efectivas de prevencin. Si se considera que la epidemiologa es la ciencia bÆsica de la salud pœblica y que dirige su atencin a la prevencin y el control de la morbilidad innecesaria y de la mortalidad prematura. Aunque hay varias maneras de abordar los desastres. Health status of Kampuchean refugees-Sakaeo. Esperamos que este libro sea de ayuda para los profesionales de salud pœblica en la evaluacin y manejo de los desastres naturales y tecnolgicos. en algunas instancias. 8 . Nieburg P. Necesariamente. MMWR 1991. en todos los captulos. The Environmental Professional 1982.investigacin en aquellas Æreas en las cuales quien practica la salud pœblica necesita mÆs informacin œtil. Thailand. manejo de personal y entrenamiento del trabajador de socorro. A partir de su trabajo y del de otros investigadores en aæos anteriores. La mayora de los captulos se ciæe a este esquema aunque. Noji Atlanta. hemos logrado un mayor discernimiento y hemos avanzado hacia la meta mÆs importante de minimizar el impacto de las catÆstrofes naturales y ocasionadas por el hombre sobre las comunidades. En cada captulo se reconocen las Æreas polØmicas y se resaltan las consideraciones especiales que pueden afectar su manejo. Caldwell GC. Glass RI. la aproximacin subyacente y las consideraciones asumidas por los autores enfatizan el nivel del conocimiento epidemiolgico de cada tema. IKOT IBRITAM Nutritional Project (Nigeria): Report to the International Committee of the Red Cross. Las recomendaciones aqu dadas no serÆn efectivas a no ser que se sustenten en la preparacin adecuada en la planeacin. nuestra intencin ha sido revisar lo que se conoce desde el punto de vista epidemiolgico y hacer Ønfasis en la informacin epidemiolgica necesaria para lograr una comprensin mÆs completa de cada problema en particular. Falk H.28:545-6. Georgia Marzo de 1996 Lecturas recomendadas Centers for Disease Control.4:11-4. la mayora de los cuales trabaja en los Centers for Disease Control and Prevention de Atlanta.40:443-6. Thailand. Georgia. este libro no pretende cubrir todos los aspectos de la preparacin y respuesta ante una emergencia. el formato difiere ligeramente del establecido dada la naturaleza del evento. comunicaciones. Quedo en deuda por el apoyo entusiasta de los autores a este trabajo.

Are war and public health compatible? Lancet 1993. Noji Y serÆ esto cosa repentina y no esperada. Lancet 1994. Public health lessons from the Bhopal chemical disaster. Noji EK. en medio de truenos y terremotos y gran estruendo de torbellinos y tempestades. Waldman RJ. The Centers for Disease Control: disaster preparedness and response activities. 1972. Industrial disasters: classification. las amenazas fundadas en los desastres probablemente serÆn peores en el futuro. que requiere apoyo internacional para las poblaciones afectadas. ciclones tropicales. World disasters report. Crit Care Clin 1991. Georgia: Centers for Disease Control. Nowhere a promised land: the plight of the worlds refugees. Noji EK. Atlanta. investigation and prevention. Isaas 29:6 Los desastres naturales . J Am Med Assoc 1990. editor. Aspectos generales 1. Naturaleza de los desastres: sus caractersticas generales y sus efectos en la salud pœblica / Eric K. Dordrecht. Galson S. se presenta semanalmente (3). Melius JM. Toole MJ. Natural disasters. y la rÆpida industrializacin de los pases en vas de desarrollo.000 millones de dlares en daæos a la propiedad (1. Annual:124-141. Public health challenges in technological disaster situations. Falk M. Recent Advances in Occupational Health 1987.3:155-68. El Seæor de los ejØrcitos la visitarÆ. Archives of Public Health 1992. en Æreas costeras vulnerables y cerca de fallas geolgicas. Green G.7:271-92. London: University of London. Brady W. The epidemiology of natural and man-made disasters: the present state of the art (dissertation). Disasters: The International Journal of Disaster Studies and Practice 1992.Gregg MB. Noji EK. Infortunadamente. Western K. Un desastre de grandes proporciones ocurre casi diariamente en el mundo y uno natural. inundaciones y erupciones volcÆnicas .1-124. 1989.han cegado aproximadamente 3 millones de vidas en el mundo durante los œltimos 20 aæos. el desarrollo y el transporte de miles de materiales txicos y peligrosos. Encyclop Br Med Health 1991. por lo menos. I.terremotos.2) (tablas 1-1 y 1-2). Noji FK. y de llamas de un fuego devorador.50:99-104. Toole MJ. The Netherlands: Martinus Nijhoff Publishers.343:1239-40. han afectado adversamente. a esta muchedumbre. Progress in disaster management.16:175-7. y han ocasionado pØrdidas por mÆs de 50. sugieren la 9 . a 800 millones de personas adicionales. Koplan JP. p.264:2795-6. Falk H. International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies.341:935-8. 1993. Parrish RG. The public health consequences of disasters. El incremento de la densidad de las poblaciones en terrenos anegadizos.

000 1.000 10.000 1.000 2.000 4.000 1.500 75.5) (figura 1-1).000 2.000 17. huracanes. Tabla 1-1 Selecin de desastres naturales del siglo XX* Aæo Evento 1900 HuracÆn 1902 Erupcin volcÆnica 1902 Erupcin volcÆnica 1906 Tifn 1906 Terremoto 1906 Terremoto/Incendio 1908 Terremoto 1911 Erupcin volcÆnica 1915 Terremoto 1916 Derrumbe 1919 Erupcin volcÆnica 1920 Terremoto/Derrumbe 1923 Terremoto/Incendio 1928 HuracÆn/Inundacin 1930 Erupcin volcÆnica 1932 Terremoto 1933 Tsunami 1935 Terremoto 1938 HuracÆn 1939 Terremoto/Tsunami 1945 Inundaciones/Derrumbes 1946 Tsunami 1948 Terremoto 1949 Inundaciones 1949 Terremoto/Derrumbes 1951 Erupcin volcÆnica 1953 Inundaciones 1954 Derrumbe 1954 Inundaciones 1959 Tifn 1960 Terremoto 1961 Tifn 1962 Derrumbe 1962 Terremoto 1963 Cicln tropical 1963 Erupcin volcÆnica 1963 Derrumbe 1965 Cicln tropical Lugar Estados Unidos Martinica Guatemala Hong Kong TaiwÆn Estados Unidos Italia Filipinas Italia Italia. sequas y erupciones volcÆnicas.800 200 40.000 143.400 70. Austria Indonesia China Japn Estados Unidos Indonesia China Japn India Estados Unidos Chile Japn Japn URSS China URSS Papua.000 5.000 6.000 1.000 10 .000 20.000 29.000 57.000 3.probabilidad de futuros desastres catastrficos con el potencial de millones de damnificados (4.300 30. terremotos.200 2. maremotos.900 1.000 6.000 400 5. nuestro planeta estarÆ expuesto a muchos riesgos naturales durante la prxima dØcada: 1 milln de tormentas 100.000 600 30.000 10. incendios forestales y tornados de cientos a miles de ciclones tropicales.000 60. De hecho. Nueva Guinea Costa del Mar del Norte Austria China Japn Marruecos Hong Kong Perœ IrÆn Bangladesh Indonesia Italia Bangladesh N” aproximado de vctimas 6.600 12.000 22.200 1.000 12.000 inundaciones decenas de miles de deslizamientos de tierra.200 200.400 100.000 1.

000 6.000 5. Disaster history: significant data on major disasters worldwide.000 500. 1945-1990 Aæo Lugar 1948 URSS 1949 China 1954 China 1965 Bangladesh 1968 IrÆn 1970 Perœ 1970 Bangladesh 1971 India 1976 China 1990 IrÆn Tipo de desastre Terremoto Inundacin Inundacin Cicln Terremoto Terremoto Cicln Cicln Terremoto Terremoto Nœmero de muertes 100. D.000 343 25.000 30.000 30.000 30.000 30. D.C.000 70. 1900-present.000 1.000 900 20.000 40.C.400 * Seleccin de desastres que representan la vulnerabilidad mundial a los desastres de impacto sœbito Fuente: Office of U. 1987.000 800 500 42 2.: Agency for International Development.000 10.000 6.000 22. 1995. Foreign Disaster Assistance.000 25. Washington. Washington.000 57.000 70.S.000 2.000 10.000 250.700 10.000 250. URSS El Caribe IrÆn Filipinas Filipinas Filipinas Turqua Estados Unidos Indonesia India Japn 30.000 10.000 500.: National Geographic Society. Nature on the rampage: our violent earth.1965 1965 1968 1970 1970 1971 1972 1976 1976 1976 1977 1978 1980 1982 1985 1985 1985 1988 1988 1989 1990 1990 1991 1991 1992 1992 1992 1993 1995 Cicln tropical Cicln tropical Terremoto Terremoto/Derrumbe Cicln tropical Cicln tropical Terremoto Terremoto Terremoto Terremoto Cicln tropical Terremoto Terremoto Erupcin volcÆnica Cicln tropical Terremoto Erupcin volcÆnica HuracÆn Gilbert Terremoto HuracÆn Hugo Terremoto Terremoto Cicln tropical Erupcin volcÆnica Terremoto HuracÆn Andrew Tsunami Terremoto Terremoto Bangladesh Bangladesh IrÆn Perœ Bangladesh India Nicaragua China Guatemala Italia India IrÆn Italia MØjico Bangladesh MØjico Colombia El Caribe Armenia.000 30. (2) National Geographic Society.000 56 40. Tabla 1-2 Los diez peroes desastres naturales del mundo.000 11 .000 24.300 1.000 40.

desde el conflicto hasta la rÆpida industrializacin. Las guerras crnicas se presentan en 130 lugares del mundo. Una definicin pragmÆtica es la siguiente: Un desastre es el resultado de una ruptura ecolgica importante de la relacin entre los humanos y su medio ambiente.S. Mucha de la destruccin causada por los desastres naturales se puede evitar. (2) National Geographic Society. significa que los desastres se han vuelto mÆs complejos. un mnimo de prevencin o preparacin podra haber hecho la diferencia. como una sequa) de tal magnitud que la comunidad golpeada necesita esfuerzos extraordinarios para hacerle frente.C. Washington. Desde la perspectiva de la salud pœblica. hambrunas y desplazamientos masivos de poblaciones. Principales desastres mundiales. los desastres seran simplemente fenmenos geolgicos o meteorolgicos interesantes. Washington. Los desastres complejos de comienzos de los aæos 90 en Somalia. Chechenia) son testimonio del hecho de que hoy hay pocos casos simples de causa . las comunidades se ubicaron en Æreas peligrosas. desastres significativos segœn los daæos. Ruanda y muchas repœblicas de la antigua Unin SoviØtica (por ejemplo. Definicin de desastres Existen muchas definiciones de desastre. violencia que va desde vandalismo hasta conflictos civiles o guerras internacionales. D. Los desastres se pueden subdividir en dos amplias categoras: aquØllos causados por fuerzas naturales y los causados o generados por los humanos (12) (tabla 12 . erupciones volcÆnicas. la antigua Yugoslavia. de otra forma.efecto. Camboya. no lo es necesariamente para otra comunidad diferente. 11). Nature on the rampage: our violent earth. 1900-present. al punto que pases o sociedades enteras se han convertido en sitios de desastre (7. El entendimiento de la forma en que la gente muere o se lesiona en los desastres es un requisito previo para prevenir o reducir las muertes y los heridos en futuros eventos.Fuente: Office of U. el nœmero de personas afectadas y el nœmero de muertes.C. 1987. 1995. Disaster history: significant data on major disasters worldwide. AfganistÆn.: Agency for International Development. inundaciones. los desastres se definen por su efecto sobre las personas. un evento serio y sœbito (o lento. Foreign Disaster Assistance. Categora Criterio Daæos significativos Daæos del 1% o mÆs del total anual del PIB Nœmero de personas afectadas 1% o mÆs de la poblacin total Nœmero de muertes 100 o mÆs Cada estado y territorio de los Estados Unidos tiene comunidades que se encuentran en riesgo de uno o mÆs de los peligros naturales: terremotos. Lo que para una comunidad puede ser un desastre. un desastre se debe definir con base en sus consecuencias sobre la salud y los servicios de salud.: National Geographic Society. Figura 1-1. D. maremotos y sequas (6). se ignoraron los cdigos de construccin.8). colapso de las estructuras polticas. Actualmente sabemos mucho sobre la causa y la naturaleza de los desastres y de las poblaciones en riesgo y ese conocimiento nos permite prever algunos de los efectos que podra tener un desastre sobre la salud de las comunidades afectadas (9). En muchos casos. no se expidieron o no se siguieron las precauciones. Desde el punto de vista de los prestadores de salud. Para cada desastre de la dØcada de los 90. derrumbes. Los desastres de hoy implican trastornos econmicos. a menudo con ayuda externa o apoyo internacional (10. tormentas violentas (huracanes y tornados). Un amplio espectro de factores. o se olvidaron los planes. 1963-92.

Esta categora tambiØn incluye las epidemias de enfermedades transmitidas por el agua. los alimentos. Emergencias complejas (guerras y contiendas civiles.que se asocian con la vulnerabilidad del ambiente humano. se convierten en refugiados en otros pases. 13 . tsunamis (olas ssmicas). inundaciones. terrorismo) B. en otros. tornados y temperaturas extremas. Transporte (vehicular) C. y 3) desastres como los de transporte. incendios. exposicin crnica a sustancias txicas. huracanes.1-3). agresin armada. Desastres naturales A. grandes incendios o explosiones de sustancias peligrosas como combustibles. huracanes. propiedades. derrumbes. Desastres causados por el hombre A. Los desastres tecnolgicos son aquØllos en los que un gran nœmero de personas. escasez de materiales como resultado de embargos de energa y rupturas de represas que no son causadas por riesgos naturales pero ocurren en asentamientos humanos. tornados. 2) desastres tecnolgicos. lo cual increment 30 a 50% el terreno contaminado en un desastre nuclear previo. De inicio lento o crnico [sequas. explosivos o materiales nucleares. Industrial/tecnolgico (fallas en los sistemas/accidentes. A tales combinaciones se les ha denominado desastres sinØrgicos naturales-tecnolgicos (NATECH). inundaciones. contaminacin. deforestacin. insurgencia y otras acciones que traen como resultado el desplazamiento de personas y refugiados) Las emergencias complejas usualmente involucran situaciones en las que la poblacin civil sufre accidentes y pØrdidas de propiedad. productos qumicos. Deforestacin D. deliberadas o no. subtancias qumicas/radiacin. derrames. infraestructuras o actividades econmicas estÆn directa y adversamente afectados por accidentes industriales mayores. II. tifones. hambrunas. condiciones peligrosas de contaminaciones del aire como resultado de una inversin tØrmica o liberacin de materiales txicos en el medio ambiente como resultado de una inundacin . explosiones. Tabla 1-3 Clasificacin de los desastres I. La diferencia entre los desastres naturales y los causados por el hombre puede ser poco clara ya que un desastre o un fenmeno natural puede desencadenar desastres secundarios por ejemplo. incidentes severos de contaminacin. avalanchas e incendios forestales). erupciones volcÆnicas. descargas nucleares no planeadas. Los desastres generados por los humanos se pueden subdividir en tres grandes categoras: 1) emergencias complejas. degradacin ambiental. incendios. ciclones. Escasez de materiales E. contiendas civiles u otros conflictos polticos. tormentas tropicales. erupciones volcÆnicas. un incendio despuØs de un terremoto. De impacto sœbito o comienzo agudo (riesgos climÆticos y geolgicos como terremotos. Los desastres o situaciones de emergencia causadas por las personas (generados por los humanos) son aquØllos en los cuales las principales causas directas son acciones humanas identificables. Un ejemplo de Østos ocurri en la antigua Unin SoviØtica cuando los vientos huracanados esparcieron material radiactivo en el pas. tales como terremotos. los vectores y de persona a persona. infestacin por plagas (langostas)]. B. Los primeros surgen de las fuerzas de la naturaleza. servicios bÆsicos y medios de subsistencia como resultado de guerras. desertizacin. En muchos casos. las personas se ven forzadas a abandonar sus hogares temporal o permanentemente.

La siguiente es una tasa cruda de los desastres naturales mayores ocurridos por aæo: Asia. 1900-present. las inundaciones fueron el tipo de desastre natural estadsticamente mÆs frecuente.482 52. mÆs del 90% de las vctimas de todos los desastres naturales viva en Asia y Africa (14).777 1119.700 46. 1. Entre 1965 y 1992. tifones Terremotos Inundaciones (diferentes de las producidas por los huracanes) Tormentas elØctricas y tornados Tormentas de nieve Volcanes Olas de calor Avalanchas Derrumbes Nœmero de muertes 499. Disaster history: significant data on major disasters worldwide.860 Fuente: Office of U.000 14 .500 343. 1960-1969. NorteamØrica.700 53.000 450. 1970-1979 y 1980-1989 Tipo de desastre Inundaciones Ciclones Terremotos Huracanes Otros desastres Total Nœmero de muertes 1960-69 1970-79 1980-89 28. Ya sea que los desastres en una regin se midan por las pØrdidas econmicas o por el nœmero de muertos y heridos. Magnitud global del impacto de los desastres Entre 1980 y 1990. Washington. los datos muestran que Asia es la regin del mundo mÆs propensa a los desastres naturales. 10.000 7.000 9. Europa y Australia. y NorteamØrica. le siguen LatinoamØrica y Africa.000 10.: Agency for International Development.800 38.263 1011. 15. D.S. por ejemplo.500 389. Europa y Australia son los menos propensos (14) (tablas 1-6 y 1-7).536 muertes entre 1945 y 1989 (15) (tablas 1-8 y 1-9). huracanes.000 5. responsables de mÆs de un tercio de todos los desastres que ocurrieron en la dØcada (2). huracanes y tornados) le siguieron en frecuencia (un cuarto del gran total) mientras que los terremotos causaron el mayor nœmero de muertes y pØrdidas monetarias (13) (tablas 1-4 y 1-5). 1995.000 5.000 29. Tabla 1-4 Tasa cruda de mortalidad por tipo de desastre. (2) Tabla 1-5 Los diez tipos de grandes desastres mundiales segœn el nœmero de muertes durante el perodo 1947-1980 Tipo de desastre Ciclones tropicales.C. LatinoamØrica y Africa.740 1.Los desastres naturales y aquØllos ocasionados por la gente se pueden subdividir en eventos de impacto agudo o repentino como los terremotos y los ciclones tropicales y aquØllos de gØnesis lenta o crnica (progresivos) como las sequas que conllevan hambrunas y las catÆstrofes ambientales que se desarrollan lentamente y resultan de la exposicin crnica de la comunidad a agentes qumicos txicos o a la radiacin en la industria local o en los sitios de desecho de residuos txicos. Los vendavales (es decir. Foreign Disaster Assistance. En los Estados Unidos. 145 desastres naturales causaron 14.598 107.600 14.000 194.

000 15 .8 25. (18) Factores que contribuyen a la occurencia y la severidad de un desastre Cuando se menciona la palabra desastre.1 28.7:202-9. Brussels: Center for Research on the Epidemiology of Disaster (CRED).5 292. estos factores mayores contribuyen a la ocurrencia y la severidad del desastre: vulnerabilidad humana que resulta de la pobreza y de la inequidad social degradacin ambiental que resulta del mal uso de la tierra rÆpido crecimiento de la poblacin. Esos eventos son solamente agentes naturales que transforman una condicin humana vulnerable en un desastre. Tabla 1-6 Los diez primeros pases por nœmero de desastres (1966-1990) Pases Pases en vas industrializados de desarrollo Pases Nœmero Pases Nœmero Hong Kong 220 Filipinas 272 Australia 154 India 216 Estados Unidos 114 China 157 Nueva Zelandia 89 Indonesia 139 Japn 80 Bangladesh 100 Unin SoviØtica 67 Perœ 73 Italia 51 IrÆn 64 CanadÆ 38 MØjico 62 Francia 37 Vietnam 41 Grecia 37 Turqua 41 Total 887 Total 1. Disasters 1983.1 14.4 106.6 5. sequas y erupciones volcÆnicas. Tabla 1-7 Los primeros 20 pases segœn el nœmero de muertos y el nœmero de personas afectadas (1966-1990) Pases Etiopa Bangladesh China PakistÆn Mozambique SudÆn IrÆn Perœ India Filipinas Total de muertos (en miles) 611. 1947-1980. Particularmente en los pases en vas de desarrollo. huracanes.2 152. 1993.8 Pases India China Bangladesh Brasil Etiopa Filipinas Vietnam Mozambique SudÆn PakistÆn Total de afectados (en millones) 1.Olas ssmicas (tsunamis) Fuente: Shah BV. CRED Bulletin.7 36. usualmente vienen a la mente los riesgos naturales como terremotos.2 212.3 49.8 365.8 298. especialmente entre los pobres.0 51.8 214.5 91. Is the environment becoming more hazardous: a global survey.165 Fuente: Disaster ranking over 25 years from CRED disaster events database. Los riesgos por s mismos no son desastres sino mÆs bien factores que pueden provocar desastres.4 87.6 214. inundaciones.0 26.3 15.551.

2 20.C. 1945-1989 Tipo Tormentas Tornados Huracanes Otros estados atmosfØricos Geolgicos Todos los demÆs Total Nœmero de desastres 58 39 15 24 6 3 145 Nœmero de muertes 3. Discussion Paper CRMI 92-02.: Agency for International Development. Foreign Disaster Assistance.3 Sri Lanka Perœ Argentina Tailandia Indonesia Nigeria Senegal Mauritania Burkina Faso Corea Total 14.6 24. Resources for the Future.2 10.5 11. D. 1900-present. por tipo de desastre.452 95 297 49 4. Silverman ED.5 8.536 Muertes por desastre 68 78 205 156 92 55 100 Fuente: Glickman TS.: Center for Risk Management.3 7.9 6.: Center for Risk Management.1 22.000 muertes por desastres ocurrieron en los pases de bajos ingresos comparado con un promedio de 500 muertes por desastres en los pases de altos ingresos. (15) Anderson estim que el 95% de las muertes que resultan de los desastres naturales ocurre en el 66% de la poblacin mundial que vive en los pases mÆs pobres (16).075 3. mÆs de 3. D. Los pobres probablemente tienen un riesgo mayor ya que: 1) tienen menor capacidad econmica para obtener viviendas sismorresistentes. se ven forzados a vivir en construcciones por debajo del estÆndar o construidas en pendientes inestables susceptibles de 16 . Disaster history: significant data on major disasters worldwide. Acts of God and acts of man.8 7.536 100 323 1945-1959 1960-1974 1975-1989 Total Fuente: Glickman TS. Acts of God and acts of man.968 3.4 2.033 3. las tempestades o el mar de leva golpean mÆs fuertemente o en tierras de aluvin sujetas a inundaciones.2 8.C.1 11.6 2.2 7.2 24. (2) Tabla 1-8 Desastres naturales en los Estados Unidos. 2) a menudo viven a lo largo de las costas donde los huracanes. 1992. Washington. Discussion Paper CRMI 92-02.Unin SoviØtica Colombia Guatemala Indonesia Somalia Turqua Nigeria MØjico Honduras Nicaragua Total 26. 1995. D. Washington.634 95 309 49 5. 1992.C.745 551 164 14. (15) Tabla 1-9 Desastres naturales en los Estados Unidos. Resources for the Future. segœn perodo Nœmero de eventos Nœmero de muertes Muertes por evento Muertes por aæo 47 4. Washington.8 Fuente: Office of U.S.3 13.5 12.349.0 24.6 12. Por ejemplo.375. 3) por sus condiciones econmicas.450 111 363 145 14.0 6. Silverman ED.

Bombay. Sao Paulo. a cerca de 1. las autoridades deben adelantar medidas de preparacin y prevencin y conducir programas de entrenamiento y educacin para la comunidad (23). Buenos Aires. Ahora existen medidas y tecnologas efectivas para la reduccin de los desastres y una de las metas de la DØcada Internacional para la Reduccin de Desastres Naturales. La baja mortalidad asociada con los desastres recientes en los Estados Unidos. pero el impacto humano de los desastres se ha incrementado a medida que ha crecido la poblacin mundial (18). 3) utilizar redes de comunicacin para la difusin de precauciones y alertas. Shanghai. Fases de un desastre (ciclo del desastre) Los desastres de impacto sœbito se pueden visualizar como una secuencia continua en el tiempo. 2) exigir el cumplimiento de cdigos estrictos para construcciones sismorresistentes y a prueba de incendios. a 1. predesastre. 20 ciudades tendrÆn poblaciones superiores a los 10 millones. y 5) diseæar planes de contingencia para preparar a la poblacin y las instituciones pœblicas ante posibles desastres. conducir la educacin y el entrenamiento del personal de salud y de la comunidad. En 1920. hay nuevos conocimientos para el diseæo de las medidas apropiadas de prevencin ante los diferentes tipos de desastres naturales (21). En muchos pases en vas de desarrollo. Calcuta. Se deben realizar diversas actividades esenciales para el manejo adecuado de la emergencia que incluyen el levantamiento de mapas de los sitios especficos de desastres potenciales. el nœmero de habitantes urbanos en los pases en vas de desarrollo se duplicarÆ nuevamente. impacto. TeherÆn. Para 1980. Delhi. Dacca. como los huracanes Hugo (1989) y Andrew (1992) y los terremotos de San Francisco (1989) y Los Angeles (1994). un nœmero significativo de estas ciudades estÆ localizado en Æreas sujetas a un extremo alto riesgo de desastres naturales (16). la conduccin de anÆlisis de vulnerabilidad. y 4) no se les ha instruido sobre los comportamientos apropiados para la supervivencia o en acciones que pueden tomar cuando se presenta un desastre (17). Predesastre o fase de alerta 17 . levantar el inventario de los recursos existentes que se puedan captar ante el desastre con el fin de facilitar la rÆpida movilizacin de todos los recursos disponibles durante la emergencia. planificar la implementacin de las medidas de prevencin. Estambul. para el aæo 2000. y una fase se puede prolongar hasta la siguiente (22). Con las tendencias actuales. Las causas naturales subyacentes de los desastres no han cambiado. preparacin y mitigacin. con cinco fases diferentes: interdesastre. Jakarta. emergencia y rehabilitacin (20). puntualizando los posibles riesgos asociados. Claramente. los pases industrializados mitigan los desastres por su capacidad para: 1) pronosticar vendavales severos. Manila. tales medidas o no estÆn disponibles o no se han implementado y las poblaciones continœan siendo altamente vulnerables a las consecuencias adversas sobre la salud de los desastres naturales. El Cairo. cifra similar al total de los habitantes de todo el planeta en 1920. AdemÆs. Estas ciudades incluyen: Ciudad de MØxico. Para el 2000. son testimonios del Øxito de tales medidas (19). Karachi. el desarrollo industrial y tecnolgico prximo a esas ciudades ha introducido nuevos tipos de peligros que han creado catÆstrofes como la de Bhopal en 1984 y la de Chernobyl en 1986. 4) suministrar servicios mØdicos de urgencia.000 millones de personas. Esas fases pueden durar desde unos pocos segundos hasta meses o aæos. este nœmero se haba multiplicado por 10. Para cada fase. cerca de 100 millones de personas vivan en ciudades en pases del mundo en vas de desarrollo. Ro de Janeiro. es hacerlas disponibles para todos los pases.deslizamientos o cerca de sitios con riesgos industriales. Beijing y Bangkok. Bagdad. Fase de ausencia de desastre o interdesastre Mucho antes del golpe del desastre.900 millones.

El tiempo que toma la reconstruccin o recuperacin es a menudo difcil de definir. o durar das o semanas. se deben asumir varias actividades esenciales para el manejo de la emergencia que incluyen la expedicin de alertas tempranas con base en las predicciones del desastre inminente y la implementacin de medidas protectoras basadas en la preparacin de la comunidad y en los planes de contingencia.Antes de que ocurra el desastre. Los heridos pueden requerir cuidado mØdico y el daæo de las fuentes de alimento y de los servicios pœblicos puede representar amenazas significativas para la salud pœblica (26). en la comunidad. representa el comienzo de una nueva fase interdesastre. el clima y la organizacin de los servicios de salud. La existencia de planes distritales . el suministro de agua y los servicios de alcantarillado) y las fuentes de energa (gas o electricidad) pueden estar interrumpidas. la comunidad local se encuentra aislada (perodo de aislamiento) y muchas de las tareas de rescate mÆs urgentes son atendidas por los mismos sobrevivientes. particularmente. como en los terremotos. el estado de salud y nutricin antes del desastre. evacuacin de las Æreas todava vulnerables (es decir. 18 . evacuacin de las personas de las construcciones averiadas ante el riesgo de rØplicas de temblores o de Æreas anegadizas en riesgo de posteriores inundaciones por ser ribereæas) (24). las autoridades deben divulgar avisos de alerta.de preparacin incrementa mucho la autoconfianza y la efectividad de la ayuda. usando los recursos disponibles localmente. la densidad de poblacin. Efectos generales de los desastres en salud pœblica Los desastres afectan las comunidades de diversas formas. aœn en el perodo de emergencia. como en las inundaciones o sequas. tomar acciones protectoras y. restauracin de las redes de comunicaciones y transporte de emergencia. El impacto de un desastre sobre la salud humana vara ampliamente segœn los diferentes factores. en realidad. Fase de reconstruccin o de rehabilitacin Al finalizar la fase de emergencia. Partes de la industria o de la economa de la comunidad pueden estar destruidas o daæadas (25). Fase de emergencia (de socorro o de aislamiento) La fase de emergencia comienza inmediatamente despuØs del impacto y es cuando se debe brindar apoyo y asistencia a las vctimas. las lneas telefnicas y otras formas de transporte y comunicacin se destruyen frecuentemente. Los servicios pœblicos (es decir. lo cual contribuye a la reduccin de la morbilidad y de la mortalidad relacionadas con el desastre. vigilancia en salud pœblica y. lo sœbito de su inicio y el grado de advertencia dada). Durante esta fase. El desastre puede durar unos pocos segundos. Esta fase constituye tambiØn el momento para reflexionar sobre las lecciones aprendidas del desastre reciente que puedan ayudar a mejorar los planes actuales de preparacin para las emergencias. primeros auxilios. evacuar la poblacin. Esta fase. y puede durar muchos aæos. como la naturaleza misma del desastre (por ejemplo. comienza la restauracin de las condiciones previas al desastre. Las carreteras. Requiere acciones necesarias para salvar vidas que incluyen operaciones de bœsqueda y rescate. en algunos casos. Un nœmero importante de vctimas puede perder su casa. asistencia mØdica de emergencia. La fase de reconstruccin que debe llevar a la restauracin de esas condiciones incluye el restablecimiento de los servicios normales de salud de la localidad y la asistencia. heridos y muertos. En el perodo inmediato despuØs del impacto. posiblemente. La efectividad de las acciones protectoras dependerÆ ampliamente del nivel de preparacin de la poblacin. Puede empezar muy tempranamente. Fase de impacto Cuando el desastre llega. la reparacin y la reconstruccin de las instalaciones y los edificios daæados.y comunitarios . se presentan destruccin.

alterar la prestacin de servicios rutinarios de salud y las actividades preventivas. El desplazamiento de grandes grupos de poblacin tambiØn puede aumentar el riesgo de brotes de enfermedades transmisibles en las comunidades desplazadas y anfitrionas. mÆs gradualmente en situaciones de hambruna o refugiados .deficiencia de vitamina A (ver captulo 15. el patrn de las necesidades de cuidado en salud cambiarÆ rÆpidamente en los desastres de impacto sœbito. en tØrminos de incremento de morbilidad y mortalidad. las muertes prematuras y pueden disminuir la calidad de vida en el futuro (27). tambiØn. Enfermedades transmisibles y su control). algunos pueden tener efectos adversos sobre el medio ambiente y la poblacin al aumentar el riesgo potencial de enfermedades transmisibles y peligros ambientales que incrementarÆn la morbilidad. Los desastres pueden. no serÆn capaces de responder ante la emergencia. mientras que los riesgos de mayor transmisin de enfermedades pueden ser mÆs lentos con un peligro mayor en aquellas Æreas donde estÆn presentes el hacinamiento y el saneamiento deficiente (30). con las consiguientes consecuencias a largo plazo. neurosis y depresin luego de emergencias de inicio sœbito o lento. El pÆnico generalizado. a menudo hacia Æreas donde los servicios de salud no pueden atender la nueva situacin con el consecuente incremento de la morbilidad y la mortalidad (ver captulo 20. el trauma paralizante y el comportamiento antisocial raramente se presentan despuØs de los grandes desastres y los sobrevivientes rÆpidamente se recuperan del choque inicial. Sin embargo. DespuØs del impacto de un desastre. Emergencias complejas). Una revisin de la literatura en epidemiologa de los desastres que describe numerosos desastres indica que tales epidemias son raras despuØs de los desastres naturales (ver captulo 5. pueden causar grandes movimientos de poblacin. se puede presentar ansiedad. las lesiones severas que requieren atencin inmediata del trauma ocurren en el momento y el lugar del impacto. tienden a ocurrir problemas especficos en el campo mØdico y de la salud en diferentes momentos (29). donde los grandes grupos de poblacin de personas desplazadas pueden estar hacinadas y compartir condiciones insalubres o agua contaminada.Los desastres se pueden considerar como un problema de salud pœblica por varias razones: pueden causar un nœmero inesperado de muertes. pueden afectar el comportamiento psicolgico y social de las comunidades afectadas (28). espontÆneos u organizados. DespuØs de un desastre. Hambrunas). los cuales. La respuesta efectiva en medicina y en salud pœblica depende de la anticipacin a tales problemas mØdicos y de salud a medida que se presenten y del desarrollo de las intervenciones apropiadas en el momento y el lugar precisos donde mÆs se necesiten (31). como un dØficit especifico de micronutrientes . ademÆs. algunos desastres pueden causar escasez de alimentos con severas consecuencias nutricionales. pueden destruir la infraestructura local de salud como los hospitales. Por tanto.desde el manejo de casos y de pacientes agudos hasta 19 . lesiones o enfermedades en la comunidad afectada que exceden las capacidades terapØuticas de los servicios locales de salud y requerir ayuda externa.

35). quienes responden a estas emergencias deben convertirse en expertos en el manejo del tipo de desastre mÆs prevalente en sus propias comunidades. Un conocimiento epidemiolgico mÆs preciso que el actualmente disponible. Las prioridades tambiØn cambiarÆn despuØs de la fase de emergencia. desde el cuidado en salud a asuntos de salud ambiental como el suministro de agua. Similarmente. la infraestructura econmica de la comunidad puede estar tan severamente deteriorada que la capacidad de suministrar servicios de salud a la comunidad pudiera estar seriamente disminuida por varios aæos (por ejemplo. los desastres han agotado todo el presupuesto anual para el desarrollo de la infraestructura. el diseæo y la ejecucin de actividades de ayuda en los programas mØdicos (36. Por ejemplo. es esencial para determinar apropiadamente los requerimientos de apoyo. no slo de uno sino de varios aæos. A un nivel mÆs individual. equipo y personal necesarios para una respuesta efectiva.38).la provisin de servicios de atencin primaria (por ejemplo. de cosechas. la atencin de las necesidades de higiene personal y el control de vectores.37) (tabla 1-10). Por tanto. en los hospitales a lo largo de la costa del golfo de MØxico en los Estados Unidos se deben hacer planes para enfrentar huracanes. En nuestra sociedad hay un nœmero creciente de personas mayores que dependen de equipos mØdicos y medicamentos diarios para el tratamiento de condiciones cardiovasculares. a los ciclones o a los terremotos. inducidas por el desastre. Los desastres estÆn acompaæados por una variedad de problemas de salud relacionados con sus efectos sobre el medio ambiente. se necesita adelantar investigaciones exhaustivas para evaluar exactamente el impacto sanitario de un desastre sobre la salud de las poblaciones (28. El impacto a largo plazo de los desastres se expresa de varias formas. la disposicin de excretas y desechos slidos. mientras que en California se deben hacer para terremotos (38-40). En las inundaciones. Bajo tales condiciones. Aunque se han reportado ocasionales excepciones. respiratorias o metablicas. Enfermedades transmisibles y su control). servicios a las personas con enfermedades crnicas). atencin materna y pediÆtrica. ya que cada tipo de desastre se caracteriza por diferentes patrones de morbilidad y mortalidad y. por ende. mÆs gente podra morir del impacto a largo plazo del desastre que por causa de su impacto inicial. en algunos pases. la atencin de las lesiones que resulten de las actividades de limpieza y la conduccin de la vigilancia en salud pœblica (32). puede significar la pØrdida de por vida de ingresos y la posible destitucin de los miembros sobrevivientes de la familia por muchos aæos. los brotes de enfermedades transmisibles generalmente han estado ausentes despuØs de desastres recientes (captulo 5. la muerte de los sementales de un ganadero o la pØrdida de las herramientas de comercio debidas a daæos en el agua. la contaminacin con agua salada de las tierras de subsistencia y marginales puede resultar en la pØrdida. En consecuencia. Un problema importante del manejo inmediato del desastre es la interrupcin del 20 . TambiØn se requieren frecuentemente intervenciones en salud mental y la planeacin de la rehabilitacin. un desastre catastrfico puede hacer virtualmente imposible el desarrollo sostenible (34). pueden efectivamente destruir los medios de supervivencia de las familias. Claramente. la pØrdida de una o mÆs cosechas estacionales puede resultar en un incremento de la mortalidad como efecto secundario del desastre. Para las poblaciones econmica y nutricionalmente frÆgiles. Estos efectos son mÆs pronunciados en los pases en vas de desarrollo. y el aseguramiento de la seguridad alimentaria. incluidas las de cuidado de la salud) (33). donde la seguridad social subsidiada por el gobierno no existe o estÆ menos desarrollada que en los pases industrializados. sobre las causas de muerte y los tipos de lesiones y enfermedades causados por los desastres. la provisin de albergues. tiene diferentes requerimientos de cuidados sanitarios (3. Los resultados de varias encuestas han mostrado que cada tipo de desastre tiene perfil epidemiolgico y caractersticas patolgicas propias y estas similitudes y diferencias son cruciales en la planeacin. la muerte o la incapacidad del jefe de familia. Por ejemplo.

Washington. Incluyen los siguientes: Mito 1 Realidad Se necesitan voluntarios mØdicos extranjeros con cualquier tipo de entrenamiento mØdico. Solamente se necesita personal mØdico con habilidades especiales que no se encuentre disponible en el pas afectado. D. Las epidemias no ocurren espontÆneamente despuØs de un desastre Mito 2 Realidad Mito 3 Realidad 21 . Office of Emergency Preparedness and Disaster Relief Coordination. segœn se ha reportado despuØs de numerosos desastres. y se necesita ahora! Una respuesta apresurada que no estØ basada en una evaluacin imparcial. œnicamente contribuye al caos. su gobierno y sus agencias locales y no por intervenciones forÆneas.cuidado mØdico de tales residentes crnicamente enfermos. 1981. El estrØs fsico del desastre tambiØn parece agravar las condiciones crnicas e incrementar la morbilidad y la mortalidad cardiovascular. Es mejor esperar hasta que se hayan establecido las necesidades verdaderas. Tabla 1-10 Efectos a corto plazo de los grandes desastres naturales Efectos Terremotos Vendavales (sin inundacin) Pocas Moderadas Tsunamis/inundaciones repentinas Muchas Pocas Inundaciones Muertes Lesiones severas que requieren cuidados extensivos Riesgo incrementado de enfermedades transmisibles Escasez de alimentos Muchas Excesivas Pocas Pocas Grandes movimientos de poblacin Riesgo potencial (pero bajo) despuØs de todos los grandes desastres (probablemente se eleve en condiciones de hacinamiento y deterioro sanitario) Rara Rara Comœn (puede ocurrir como resultado de otros factores y no por falta de alimentos) Raro Raro Comœn (pueden suceder en Æreas urbanas severamente deterioradas) Comœn Comœn Fuente: tabla adaptada de Emergency health management after natural disaster. La poblacin local casi siempre cubre las necesidades inmediatas para salvar vidas. De hecho.. (36) Mitos y realidades de los desastres La Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) ha identificado algunos mitos y creencias errneas que se asocian ampliamente con el impacto de los desastres en salud pœblica. especialmente terremotos. todos los planificadores y ejecutores de desastres deben estar familiarizados con ellos (41).C.. 407.: Pan American Health Organization. la mayora de las necesidades son atendidas por las vctimas mismas. Las epidemias y las plagas son inevitables despuØs de un desastre. Scientific Publication No. Se necesita cualquier tipo de ayuda internacional.

La mejor alternativa es ubicar las vctimas de los desastres en alojamientos temporales. especialmente.: National Academy Press. 22 . Todos los desastres son œnicos ya que cada regin afectada del mundo tiene condiciones sociales. econmicas y basales de salud diferentes. los saqueos y los amotinamientos). Los programas de ayuda exitosos son los que orientan sus operaciones teniendo en cuenta que el interØs internacional disminuye cuando las necesidades y la escasez se tornan mÆs urgentes. 1987. Siempre se requiere la ayuda alimentaria en los desastres naturales. casi siempre es culturalmente inapropiada y. D. Por el contrario. La poblacin afectada estÆ muy golpeada y es incapaz de tomar la responsabilidad de su propia supervivencia. las vctimas no requieren asistencia masiva de alimentos. aunque las vctimas de los desastres la aceptan. las mujeres. Las cosas retornarÆn a la normalidad en pocas semanas. la mayor parte de la gente responde espontÆnea y generosamente. Los desastres naturales slo raramente causan la pØrdida de las cosechas.C. Advisory Committee on the International Decade for Natural Hazard Reduction. Los efectos de un desastre duran mucho tiempo. Esa debe ser la œltima alternativa. no la usan. Referencias 1. Los desastres golpean mÆs fuertemente a los grupos mÆs vulnerables. Los desastres son asesinos al azar. Resumen Un conocimiento epidemiolgico concienzudo de la morbilidad y la mortalidad causadas por los desastres es esencial cuando se va a determinar quØ necesidades de elementos de ayuda. existen algunas similitudes de los efectos en la salud de los diferentes tipos de desastres. equipo y personal se deben cubrir para responder efectivamente en las situaciones de emergencia. Confronting natural disasters: an International Decade for Natural Hazard Reduction. los niæos y los ancianos. Los pases afectados por un desastre reducen mucho sus fuentes financieras y recursos materiales en la fase inmediata post-impacto. Aunque existen casos aislados de comportamientos antisociales.Mito 4 Realidad Mito 5 Realidad Mito 6 Realidad Mito 7 Realidad Mito 8 Realidad Mito 9 Realidad Mito 10 Realidad y los cadÆveres no conllevan epidemias catastrficas de enfermedades exticas. mucha gente renueva su fuerza durante una emergencia. Sin embargo. Muchas agencias usan fondos normalmente gastados en carpas. Washington. Los desastres sacan a relucir lo peor del comportamiento humano (por ejemplo. los pobres y. La clave para prevenirlas es mejorar las condiciones sanitarias y educar al pœblico. como lo han evidenciado miles de voluntarios que espontÆneamente se unieron en la bœsqueda de vctimas entre los escombros despuØs del terremoto de Ciudad de MØxico en 1985. Siempre se necesita ropa para las vctimas de los desastres. Casi nunca se necesita ropa usada. el reconocimiento de esos efectos puede asegurar que los recursos limitados de salud y mØdicos de la comunidad afectada se manejen bien.Por consiguiente. para la compra de materiales de construccin. herramientas y otros suministros de construccin en el pas afectado.

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Los epidemilogos pueden ayudar a desarrollar estrategias efectivas para prevenir la morbilidad y la mortalidad en futuros desastres al identificar los factores implicados en la ocurrencia de muertes o heridos.7). de Ville de Goyet C. Geneva: World Health Organization. 2. las investigaciones clnicas de la eficacia y eficiencia de los mØtodos particulares de diagnstico y tratamiento. El objetivo primordial de las investigaciones epidemiolgicas de los desastres es establecer las necesidades de las poblaciones por Øl afectadas. evitar los efectos adversos adicionales. dirigir los recursos disponibles para resolver esas necesidades. la epidemiologa de los desastres ha surgido como un Ærea de especial interØs. Uso de los mØtodos epidemiolgicos en los desastres / Eric K. Se ocupa mÆs de los patrones de esos eventos en las poblaciones que de aquØllos relacionados con el individuo. en una de las primeras revisiones sobre el papel de la epidemiologa durante los desastres. por ejemplo. Noji La epidemiologa se define clÆsicamente como el estudio cuantitativo de la distribucin y de los determinantes de los eventos relacionados con la salud de las poblaciones humanas (1). Sin embargo. Los estudios epidemiolgicos de desastres pueden incluir: la vigilancia. la evaluacin del impacto de un desastre sobre la salud pœblica. Adicionalmente. 1991. al establecer prioridades para la accin de las autoridades de salud pœblica y al enfatizar la necesidad de la recoleccin y anÆlisis de datos vÆlidos y oportunos como base para la toma de decisiones (5). los estudios de poblacin sobre los efectos en salud a largo plazo. En 1957. Los datos se pueden usar.tiempo. lesiones u otros efectos. The role of WHO in disaster management: relief rehabilitation and reconstruction. evaluar la efectividad de los programas y permitir mejorar los planes de contingencia (2.3). en tiempo. los estudios del impacto psicosocial de un desastre y la evaluacin de la eficiencia de los diversos tipos de ayuda y de los efectos a largo plazo del apoyo en el desastre sobre la restauracin de las condiciones de salud (6. CDC (Centros para el Control y Prevencin de Enfermedades) ayudaron a desarrollar tØcnicas para el abordaje rÆpido del estado nutricional y para conducir estudios que identificaran las necesidades de la poblacin. Esos patrones se pueden ver como la agrupacin de enfermedades. a finales de los 60. los mØtodos epidemiolgicos se pueden usar para medir y describir los efectos adversos de los desastres naturales y los generados por el hombre sobre la salud y los factores que contribuyen a tales efectos. los consideraron como epidemias y sugirieron el uso de parÆmetros epidemiolgicos bien definidos . lugar o en ciertos grupos de personas. Los epidemilogos de los Centers for Disease Control and Prevention. en el desarrollo de guas de entrenamiento y en la educacin de la poblacin objeto (4). El axioma fundamental de la epidemiologa es que los eventos adversos a la salud de las poblaciones no ocurren aleatoriamente sino con algunos patrones algo predecibles. Saylor y Gordon.41. Desarollo histrico de la epidemiologa de desastres En los œltimos 20 aæos. lugar y persona para describirlos (12). los estudios analticos de los factores de riesgo para los efectos adversos en salud. 25 . los epidemilogos juegan un papel importante al suministrar asesora documentada sobre los probables efectos futuros de un desastre. la aplicacin prÆctica de la epidemiologa en el manejo de los desastres realmente comenz con las operaciones internacionales masivas de apoyo establecidas durante la guerra civil de Nigeria. Su uso en situaciones de desastre se ha revisado en varios informes y han aparecido en forma regular actualizaciones peridicas sobre el estado actual del conocimiento (state of the art) (7-11). De forma similar. la evaluacin de la historia natural de sus efectos agudos. en el diseæo de sistemas de alarma y de evacuacin.

la necesidad de la epidemiologa de los desastres se puso de manifiesto en muchas operaciones de apoyo en desastres (16. Posteriormente. Por vez primera. Sin embargo. se establecieron unidades especializadas de emergencia por la Organizacin Mundial de la Salud y la Organizacin Panamericana de la Salud. La sequa en el Africa. Dado que tales operaciones estuvieron en la mira de los medios. vacunas contra el clera y la fiebre tifoidea innecesarias o que no se usaron efectivamente. su respuesta estuvo deteminada frecuentemente por la asistencia mØdica y de socorro dispuesta por los donantes o se bas en formas estereotipadas de asistencia que dichas agencias asumieron como apropiadas. Los coordinadores y planificadores de desastres. invitan al apoyo altruista entre los profesionales de la salud.15) (ver captulo 15. trabajaron como voluntarios con los refugiados camboyanos en 1979-80. la vigilancia fue fundamental para la monitorizacin de la variacin del estado nutricional segœn la cantidad y el tipo de alimentos suministrados. equipos mØdicos y quirœrgicos sin el soporte apropiado y programas de socorro que no estaban dirigidos a las necesidades locales inmediatas (18). aunque muchos gobiernos y agencias han desarrollado grandes capacidades de respuesta. incluyendo las dificultades logsticas. ineficaz (19). se estableci el Centro para la Investigacin sobre la Epidemiologa de los Desastres en la Universidad Catlica de Lovaina. Por ejemplo. Europa. Los importantes estudios epidemiolgicos. la aproximacin epidemiolgica prob ser poderosa (23. muchos carecan de las habilidades y la experiencia requeridas y las labores del personal calificado se dificultaron. Irnicamente. Desde entonces. sin experiencia en salud pœblica y sin informacin confiable sobre la salud de las poblaciones afectadas. establecieron deficiencias logsticas en el sistema de apoyo internacional a los desastres e identificaron importantes factores de riesgo para muerte y heridos. BØlgica. Como resultado. Los desastres. transporte y suministros.Desarrollaron diversas herramientas de estudio y mØtodos de investigacin con los cuales se estableci rÆpidamente el estado nutricional de grandes poblaciones de desplazados con el fin de socorrer a quienes tenan mayores necesidades (7). En ausencia de una adecuada evaluacin en el terreno. las escenas del desastre a menudo se vieron inundadas de medicamentos innecesarios. la subutilizacin y la falta de coordinacin en la evaluacin de los desastres han contribuido a un ciclo arraigado de socorro inapropiado y. no todos calificados para trabajar en tales situaciones. los esfuerzos de apoyo se calificaron peyorativamente como el segundo desastre (11). LatinoamØrica y Asia. en teora. La erupcin del Monte Santa Helena en los Estados Unidos en 1980. conducidos con posterioridad al terremoto de Guatemala en 1976. Hambruna).21). a menudo. vencidos o sin etiquetas. El abordaje epidemiolgico rÆpido tuvo Øxito en la evaluacin de las prÆcticas de distribucin de alimentos ante las condiciones cambiantes de salud y de socorro (13). marc un hito en la forma como el gobierno federal responde a los desastres. Tales problemas de coordinacin complican las propias condiciones creadas por el desastre. los hallazgos de tales estudios sugirieron estrategias de prevencin potencialmente efectivas (20.24). en la investigacin de todos ellos. la vigilancia nutricional se ha convertido en parte rutinaria del trabajo de socorro en las Æreas de hambruna y en las poblaciones de refugiados y es esencial en la determinacin de los problemas de distribucin de alimentos (14. de comunicacin.17). Por 26 . Los expertos comprendieron que los efectos de los desastres sobre la salud de la poblacin eran.000 mØdicos y enfermeras de los Estados Unidos. particularmente en la coordinacin del auxilio de docenas de diferentes agencias federales y de estado ante la emergencia nacional (22). ademÆs. Los resultados de las investigaciones epidemiolgicas han creado las bases cientficas para las crecientes estrategias en prevencin efectiva e intervencin hacia el descenso de la mortalidad en situaciones severas de desastre (5). Durante los aæos 70. no menos de 30. Al comienzo de los 70. las inundaciones en Bangladesh y los terremotos en Ciudad de MØxico y Armenia pueden no tener mucho en comœn. pero. susceptibles de estudio por mØtodos epidemiolgicos y que ciertos patrones comunes de morbilidad y mortalidad posteriores podran ser identificados (7). se vieron forzados a realizar mayores esfuerzos de socorro.

han permitido medir la efectividad de los programas de prevencin. la 27 . por ejemplo.40). las escuelas de salud pœblica deben ofrecer mayores oportunidades de entrenamiento en las consecuencias de los desastres sobre la salud pœblica (34. definida como las acciones que se toman para reducir los efectos de un desastre. los estudios epidemiolgicos de los tornados han originado cambios en las leyes para el diseæo de viviendas con el fin de reducir el peligro de vivir en hogares mviles y en la elaboracin de guas sobre conductas que pueden reducir el riesgo de muerte o de lesiones serias (25). Etiopa. identificacin de acciones efectivas de seguridad que deben tener en cuenta los ocupantes de edificios durante terremotos (27). nos han permitido dirigir intervenciones especficas para prevenir efectos particulares de los desastres. Una aproximacin organizada hacia la recoleccin de datos en situaciones de desastre tambiØn ayuda a los coordinadores a tomar decisiones cruciales y a predecir la variedad de opciones que enfrentarÆn durante las diferentes fases de un desastre (41). Entonces. Hay claros paralelos entre el concepto de medicina preventiva y el de mitigacin de desastres. Varios esfuerzos se han hecho para desarrollar tØcnicas vÆlidas y rÆpidas de abordaje epidemiolgico (37. Dado que los desastres naturales. han desarrollado indicadores œtiles para establecer necesidades. hay mayor confianza en el buen manejo de la crisis y las tasas de morbilidad y mortalidad han descendido (36). tecnolgicos y complejos se han constituido en amenazas crecientes para la salud. las tØcnicas epidemiolgicas han demostrado su valor antes. Los resultados de las investigaciones de un amplio espectro de consecuencias adversas de los desastres. Surgieron nuevos foros de sociedades profesionales y cientficas para la presentacin de trabajos originales en este campo. incluyendo los centros colaboradores bajo la batuta de la Organizacin Mundial de la Salud (32). Aplicacin de los mØtodos epidemiolgicos a los desastres En aæos recientes. Varios centros universitarios ahora se concentran en los efectos sanitarios de los desastres. velocidad de uso y factibilidad operativa (39. los cuales han reducido la frecuencia y la magnitud de las epidemias en los campos de refugiados en Africa y Asia (30). En la medida en que las agencias de socorro han aceptado el papel de la epidemiologa en la respuesta a los desastres. Guha-Sapir y Lechat. de uso luego de desastres naturales (encuestas rÆpidas aunque incompletas)(quick and dirty surveys). tanto en los pases industrializados como en los que se encuentran en vas de desarrollo.35). es decir. Son notorias su simplicidad.ejemplo. Antes del desastre El mayor potencial para la prevencin de los efectos adversos de los desastres estÆ en la fase preimpacto (42). durante y despuØs de los desastres. mejores alertas y evacuacin antes de inundaciones repentinas y ciclones tropicales (26). Hacia finales de los 80 y comienzo de los 90. el interØs en la epidemiologa de los desastres se aceler claramente (31). antes de que ocurra. Bangladesh y Uganda son ahora rutinarias en el trabajo de auxilio en las Æreas de hambruna y entre las poblaciones de refugiados. mØdicas y de salud. preparacin y mitigacin de desastres y ayudar a las comunidades locales a desarrollar mejores programas de prevencin y mitigacin. la epidemiologa de desastres implica el establecer los riesgos de las poblaciones (anÆlisis de vulnerabilidad). durante la fase preimpacto.38).29) y esfuerzos efectivos de vacunacin contra el sarampin. Algunas de tales instituciones tambiØn han desarrollado cÆtedras que incluyen la epidemiologa bÆsica de los desastres y los sistemas de informacin en ese terreno (33). desarrollo de medidas para evitar las lesiones por acciones de limpieza luego de huracanes (28. Se han adelantado muchos estudios sobre las causas de la escasez de alimentos y sus efectos sobre las poblaciones en los pases en vas de desarrollo y las tØcnicas de vigilancia desarrolladas durante las crisis de Africa occidental.

tal informacin puede que no exista o que no estØ disponible oportunamente. mientras que los de California lo deben hacer para terremotos. plantas de alimentos. Tales predicciones sobre el impacto de los diferentes tipos de desastre se pueden usar sobre las bases de muchas actividades de planeacin. aeropuertos). La determinacin de la vulnerabilidad es a menudo difcil debido a la ausencia de buena informacin previa. Es muy importante tener conocimiento de los desastres mÆs prevalentes en cualquier comunidad. la frecuencia. Estas evaluaciones se usan para poner a disposicin de la poblacin en emergencia los recursos disponibles y maximizar la eficacia con la cual se ubican los limitados recursos mØdicos. las cuales se han caracterizado por una vulnerabilidad especial ante un evento. ya que cada evento estÆ caracterizado por diferentes patrones de morbilidad y mortalidad y. El personal debe usar los resultados de los anÆlisis de riesgos para planificar en los desastres que mayor probabilidad tengan de ocurrir en la comunidad. la proximidad de la gente y de esas estructuras a los peligros potenciales (fallas. suministra informacin objetiva a los coordinadores sobre los efectos en la poblacin. evacuacin y albergue. El anÆlisis de riesgos implica la recoleccin y la evaluacin de datos sobre la naturaleza. Por ejemplo. el tipo de construccin y la severidad del impacto sanitario y de salud pœblica (45). Por ejemplo. mientras que los huracanes causan mucho daæo a la propiedad pero relativamente pocas muertes y usualmente lesiones menores. El cumplimiento oportuno de esta tarea y la subsecuente movilizacin de recursos para atender las necesidades mØdicas y ambientales urgentes. Las tØcnicas usadas para recolectar informacin (muestreos e investigaciones sistemÆticas y sistemas simples de informe) estÆn sustentadas metodolgicamente y. mitigacin y preparacin. Por ejemplo. los terremotos causan muchas muertes inmediatas y severas lesiones. educando a las poblaciones en riesgo y entrenando al personal de salud y seguridad (43). plantas industriales. puede significar la reduccin de consecuencias adversas del desastre en la salud pœblica. las relaciones probabilsticas entre la intensidad del movimiento telœrico. los mØtodos epidemiolgicos se pueden usar en el anÆlisis de riesgos comunitarios y de vulnerabilidad (44). presenta requerimientos diferentes en salud. por tanto. la distribucin y los efectos de eventos pasados para tratar de hacer predicciones sobre los futuros. Durante el desastre El componente clave de cualquier respuesta a un desastre es la conduccin precoz de una evaluacin apropiada de los daæos para identificar las necesidades urgentes y establecer las prioridades de apoyo a la poblacin afectada (46). escuelas y fÆbricas). generada en las investigaciones de campo conducidas rÆpidamente.evaluacin del nivel de preparacin ante las emergencias y la flexibilidad del sistema de vigilancia existente. las causas. La evaluacin del desastre. Infortunadamente. Por ejemplo. Esto se acompaæa de proyecciones acerca de cmo afectarÆ a las poblaciones humanas un tipo de desastre de particular intensidad. para desarrollar ejercicios y simulacros mÆs realistas y en el diseæo apropiado de protocolos de proteccin. Los resultados de los anÆlisis de riesgos y de vulnerabilidad se pueden combinar para modelar o simular desastres naturales y tecnolgicos. los investigadores han podido establecer anticipadamente. los hospitales de la costa del Golfo de MØxico de los Estados Unidos deben planificar para huracanes. Los estudios de vulnerabilidad y riesgos requieren un cuidadoso examen de los desastres anteriores. deben 28 . si el personal idneo y el transporte se encuentran disponibles. Como se mencion. la localizacin de los sistemas vitales y de las estructuras con alta ocupacin (hospitales. La informacin necesaria para completar un anÆlisis de vulnerabilidad incluye la densidad y la distribucin geogrÆfica de la poblacin. en el caso de los terremotos. El anÆlisis de vulnerabilidad es el que se adelanta en una poblacin en riesgo antes de que ocurra un desastre de cualquier magnitud.

El Øxito de una investigacin epidemiolgica despuØs de un desastre se puede medir directamente por la rapidez en la recoleccin y en el anÆlisis de los datos para ser usados en la identificacin de estrategias de prevencin y por la eficiencia con que se implementan tales estrategias para dirigir la respuesta y reducir la consiguiente morbilidad (55). das. quien obtiene los datos e identifica los sucesos o estrategias. son conducidos durante la fase postimpacto. cdigos para viviendas sismorresistentes. incluyendo los estudios de las fases preimpacto e impacto. Esto suministra informacin oportuna y precisa que pueden usar los coordinadores de emergencia. que debe entender los datos y las estrategias planteadas por el epidemilogo e implementar las polticas requeridas. Por ejemplo. el epidemilogo juega tambiØn un papel importante al alertar sobre el surgimiento de probables efectos en salud. Ejemplos de algunos 29 . han recogido grandes cantidades de datos a travØs de estudios de casos de desastres recientes y previos (16. Glass ha enfatizado la necesidad de tales estudios epidemiolgicos de seguimiento postdesastre para poder identificar los factores de riesgo de muerte y lesiones que pueden servir de base para la planeacin de estrategias preventivas o reducir la morbilidad y la mortalidad relacionadas con el impacto en futuros desastres (57). y quien toma las decisiones. la implementacin y la evaluacin de programas (47). cuando no hay informacin disponible sobre las necesidades mØdicas de la poblacin. La vigilancia en salud pœblica se define como la continua y sistemÆtica recoleccin. La subsecuente evaluacin de la efectividad de tales medidas de prevencin puede llevar al desarrollo de acciones que. personas que viven solas. en viviendas mviles o dependientes de sistemas de soporte vital). meses y aæos despuØs del desastre. procedimientos de preparacin. establecer prioridades para la accin y enfatizar la necesidad de informacin precisa. alerta temprana. puede llevar a polticas y prÆcticas que reducen el riesgo de muerte (56). o determinar la seguridad de los diferentes tipos de construccin en un Ærea donde han ocurrido fuertes temblores. como base para la respuesta. evacuacin y acciones salvadoras) para mitigar las consecuencias negativas de los desastres en las poblaciones de alto riesgo (ancianos. DespuØs del desastre Generalmente. son mÆs efectivas en la prevencin de la morbilidad y la mortalidad directamente atribuibles a los desastres.20). obtenida horas. la epidemiologa podrÆ ser uno de los componentes mÆs importantes en las operaciones de respuesta. Vigilancia y epidemiologa). En la medida en que el valor de tomar decisiones basadas en informacin epidemiolgica objetiva sea mÆs ampliamente reconocido. a menudo. Por ejemplo. Se pueden sugerir intervenciones especficas (por ejemplo.suministrar unos estimados razonablemente precisos y rÆpidos de las necesidades. Durante el perodo inmediato despuØs del desastre. La informacin fruto de tales investigaciones epidemiolgicas rÆpidas puede ser invaluable para el manejo mØdico de las vctimas. La informacin valiosa. tales como lo adecuado de las alertas y la evacuacin en un Ærea golpeada por violentas inundaciones. los trabajadores de emergencias y el pœblico en general (ver captulo 3. anÆlisis e interpretacin de datos sobre eventos especficos de salud para uso en la planeacin. Usando inicialmente la epidemiologa descriptiva. Los epidemilogos han empleado una gran variedad de mØtodos de recoleccin de datos y de estrategias para estudiar los efectos postdesastre sobre la salud en eventos agudos como terremotos y ciclones tropicales. Una aplicacin reciente y bien establecida de la epidemiologa es la vigilancia y el control de enfermedades transmisibles y de otros riesgos en salud despuØs de desastres (48-54). Una investigacin exitosa requiere la activa coordinacin entre el epidemilogo. los prestadores de cuidados en salud. el cÆlculo de las tasas de mortalidad se puede usar para evaluar la efectividad de las medidas de prevencin dirigidas a mitigar los efectos de los desastres. los estudios epidemiolgicos de los desastres naturales.

Infortunadamente. Para la evaluacin de la efectividad de los planes de respuesta. deben ser parte integral de la totalidad de la operacin de respuesta. a las autoridades sanitarias y coordinadores de emergencia. Por ejemplo. el manejo de comunicaciones) (63). Adicionalmente. han sido estudios de casos y controles. los datos necesarios para el desarrollo de estrategias que mitiguen las consecuencias daæinas de los desastres (43). Son requisitos previos para el manejo efectivo y la organizacin de las operaciones de respuesta al desastre. tambiØn es necesaria la informacin relacionada con los complicados procesos de rehabilitacin a largo plazo y la reconstruccin de los servicios de salud (61). Problemas y desafos que enfrentan los epidemilogos despues de un desastre Los epidemilogos enfrentan numerosos problemas complejos en las situaciones de desastre. no hay medidas cuantificables sobre la efectividad de los voluntarios y no hay metodologa reconocida para la evaluacin de la asistencia provista por fuentes externas. Filipinas (59) y Puerto Rico (60).de los pocos estudios epidemiolgicos analticos conducidos incluyen los factores de riesgo para morbilidad y mortalidad en Guatemala (21). Armenia (27). de guas y criterios para el uso adecuado de tales voluntarios. Tales anÆlisis posteriores a los desastres. ¿por quØ algunas personas murieron mientras sus vecinos. Italia (58). estudios acerca del papel y la efectividad de los voluntarios en rescate y los mØdicos externos luego del desastre deben ayudar a aclarar la controversia con respecto a su utilidad y proveer. quien evalœa debe contrastar los resultados actuales con los resultados esperados. DespuØs de un desastre. De esta manera. los epidemilogos pueden identificar problemas y sugerir maneras de mejorarlos. desarrollaran respuestas apropiadas. se pueden calcular las tasas de ataque de varios tipos de enfermedades o condiciones entre los sobrevivientes y los ndices derivados de dichos cÆlculos se pueden usar en la determinacin prioritaria del tipo de aportes. En el abordaje de la operacin de respuesta. los resultados de tales estudios retrospectivos pudieran usarse en la formulacin de indicadores predictivos que llevaran a que los coordinadores de emergencias establecieran el impacto de un desastre a partir de unos pocos elementos esenciales (los indicadores) y. Por ejemplo. Durante la fase postimpacto. Para resolver estos asuntos. Se deben recolectar rÆpidamente datos razonablemente objetivos bajo condiciones ambientales altamente adversas durante 30 . Tales evaluaciones en las cuales lo que pas se compara con lo que se intent hacer. la prestacin de cuidado mØdico. los estudios epidemiolgicos son esenciales para el entendimiento de las consecuencias del desastre en la salud de las poblaciones. estÆ comprobado que la investigacin operacional tambiØn puede ser œtil tanto en la planeacin de las respuestas mØdicas y de salud pœblica para futuros desastres. mediante la identificacin de los efectos adversos sobre la salud pœblica. en dos aspectos . familiares u otros sobrevivieron? Los estudios aislados de casos sobre la relacin entre muerte o lesiones y el tipo de estructura de la vivienda tradicional han suministrado claras indicaciones con respecto a medidas simples de implementar para reducir las pØrdidas humanas. los epidemilogos deben ser innovadores y capaces de adaptarse a las nuevas situaciones (4). el suministro de alimentos y refugio. de ah. como en el suministro de informacin œtil para el cuidado individual del paciente. los mØtodos epidemiolgicos se pueden usar para evaluar la efectividad de los programas de intervencin en salud (62). Se necesitan mÆs estudios analticos semejantes con el fin de probar alertas convencionales y consejos para la seguridad de las personas. Estos incluyen aquØllos relacionados con el ambiente poltico y los causados por los rÆpidos cambios en las condiciones sociales y demogrÆficas.el resultado global de los esfuerzos de coordinacin en el desastre y el impacto de cada categora de la operacin (por ejemplo. Por ejemplo. han provisto nueva informacin que ha cambiado la concepcin tradicional de la prevencin de la mortalidad asociada con los desastres. equipo y personal. En la prÆctica. los estudios epidemiolgicos suministran a las autoridades del ramo y otros. Generalmente. Idealmente.

en ausencia de recuentos de poblacin bien definidos. necesitan definir claramente los resultados de interØs. el movimiento de poblaciones desde y dentro de la zona de desastre y muchos otros factores actœan en contra de la observacin completa y precisa. El mØtodo de casos y controles se puede usar tambiØn de una manera secuencial en el marco del sistema de vigilancia a largo plazo de los problemas de salud entre las vctimas de los desastres. el diseæo de casos y controles es el mejor mØtodo para identificar factores de riesgo. Los epidemilogos tienen gran dificultad en aplicar tØcnicas epidemiolgicas estandarizadas en el contexto de la destruccin. Si bien. las cuales requieren definirse tanto cualitativa como cuantitativamente. las diferencias en circunstancias y cantidad de exposicin entre los dos grupos tambiØn requieren estudio. Adicionalmente. los epidemilogos necesitan velar por la validez externa de sus hallazgos (por ejemplo. Los asuntos relacionados con la seleccin de los controles requieren ser claramente abordados. Sin embargo. los cuales han sido descritos por investigadores expertos como perecederos. los estudios longitudinales son necesarios para documentar la incidencia y. En la gran mayora de los desastres. los eventos prioritarios son las lesiones. propiedades y servicios pœblicos (agua. Sin embargo. la extensin del daæo a los edificios. A pesar de la importancia de los estudios de casos y controles. los disturbios entre la comunidad y la ruptura de la infraestructura de recoleccin y manejo de datos. limpieza y recuperacin. como resultado. La cuantificacin de las lesiones puede llevar a un estudio en el cual haya diferentes tipos de casustica. AdemÆs de establecer la validez interna de las observaciones. entre las exposiciones particulares en desastres y los resultados en salud. o de riesgos cambiantes. todos los casos y los potenciales controles estÆn expuestos al desastre (cualitativamente). Entonces. pues su evidencia se pierde rÆpidamente durante el rescate. se debe recuperar informacin clave de los efectos inmediatos del desastre sobre las personas (ubicacin de quiØnes estÆn atrapados. equipo y 31 . para la estimacin de la magnitud del riesgo. basada en la razn de productos cruzados o razn de desigualdad (odds ratio). la ligereza y el uso indiscriminado de este mØtodo pueden llevar a inferencias errneas y decisiones que pueden ser crticas para las vctimas de desastres. Tales datos. ademÆs del equipo de comunicaciones necesario para conducir rÆpidamente las investigaciones de evaluacin. electricidad). el rechazo de los trabajadores de apoyo a llevar registros. En las primeras horas a das. el temor entre el pœblico. por definicin. las regiones y los pases afectados por desastres pueden carecer de personal experto o entrenado en epidemiologa y en el manejo de datos.el perodo de emergencia inmediata. detalles del proceso usado para el rescate de esas vctimas y la calidad del cuidado mØdico en el lugar). La falta de tiempo para organizar una investigacin epidemiolgica. Sin embargo. en la prÆctica tales cohortes y estudios longitudinales son difciles de iniciar y conducir en poblaciones afectadas por los desastres. Los datos de prevalencia resultantes de tales estudios han sido œtiles en la estimacin de la fuerza de la asociacin. enfermedad o lesiones y otros efectos adversos sobre la salud en desastres. los controles deben ser representativos de la comunidad bajo estudio. eliminar los elementos de confusin y estudiar la interaccin de mœltiples factores (64). y de la proporcin de riesgo atribuible a la experiencia del desastre. La mayora de los epidemilogos de desastres ha usado mØtodos de investigacin transversal para el estudio de la frecuencia de muertes. Primero. De ah que quienes implementen los estudios de casos y controles en situaciones de desastre necesitan atender varios problemas potenciales. el grado en que se pueden generalizar a toda la poblacin afectada). muchos datos de valor se pierden. por tanto. los detalles de las circunstancias de esa exposicin son esenciales para el anÆlisis. actividades econmicas y recursos naturales. debido a que los investigadores a menudo tienen verdaderas restricciones de personal. Aunque la existencia de exposicin puede ser fÆcilmente determinada en un desastre. se pierden irremediablemente con frecuencia a menos que se recolecten con prontitud. Las observaciones de los efectos en salud en cohortes definidas por el tipo y el grado de exposicin podran tambiØn facilitar una evaluacin de la relacin dosis-respuesta.

y. los epidemilogos deben identificar retrospectivamente las cohortes poco despuØs del desastre para no perder a mediano plazo los efectos de la exposicin. Si se aplican efectivamente las aproximaciones epidemiolgicas al estudio de los desastres. el trabajo de los epidemilogos y de las autoridades de gobierno debe estar coordinado. poca agilidad de las oficinas postales y muchas personas con el mismo apellido. En ausencia de un continuo sistema de seguimiento. los estudios epidemiolgicos requieren la contribucin de personas en una gran diversidad de campos. pocos sistemas de bœsqueda de personas vivas. se deben desarrollar mÆs modelos tericos y perfeccionar las estrategias de investigacin (por ejemplo.recursos necesarios para conducir un sofisticado seguimiento de los individuos afectados y los grupos no expuestos. la mayora de las investigaciones en desastres naturales ha enfocado el problema desde el punto de vista de una sola disciplina. ni los ingenieros ni los epidemilogos pueden brindar una descripcin completa del efecto en salud de tales desastres (68). Los siguientes son pasos especficos que deben dar los epidemilogos para lograr resultados mÆs precisos: desarrollar protocolos estandarizados para la obtencin de la informacin que se va a usar en la toma de decisiones durante el perodo inmediato al desastre (desarrollo de indicadores vÆlidos para la evaluacin rÆpida). En desastres. Es virtualmente imposible para ellos tener Øxito en situaciones postdesastre si operan por sus propios medios. TambiØn requieren de gente experta en todas las ramas de la epidemiologa como disciplina (enfermedades transmisibles. Debido a que el asunto sanitario es slo una parte del amplio problema de los desastres y quizÆs no el principal. La disponibilidad de cuestionarios estandarizados que se puedan modificar rÆpidamente para cada nuevo desastre harÆ mÆs rÆpida y eficiente dicha recoleccin (69). los mØtodos de diseæo de estudios y los mØtodos de muestreo). en Hiroshima. Esto incluye la identificacin del tipo de informacin que se debe recolectar. Bhopal. Infortunadamente. ya sean epidemilogos. a menudo. Los desastres en muchos pases en desarrollo ocurren en escenarios donde el seguimiento a largo plazo de las personas tiene dificultades como la ausencia de informacin de censos. De otro lado. es necesaria la competencia en ingeniera estructural para entender los mecanismos de las fallas en edificios durante los terremotos o huracanes y del epidemilogo experto para entender el proceso de lesiones humanas causadas por tales fallas. ya que deben recurrir al apoyo gubernamental para el transporte y las comunicaciones. 32 . 67)]. Por ejemplo. Seveso (66. A pesar de las dificultades para conducirlos. la capacidad para conseguir llegar al sitio del desastre. el desarrollo de mØtodos de recoleccin simples y utilizables rÆpidamente y determinar cuÆles son las mejores tØcnicas de recoleccin en condiciones de campo adversas. Esta falta de colaboracin activa entre trabajadores de diferentes disciplinas ha sido uno de los principales limitantes de la investigacin anterior sobre los efectos de los desastres en salud. crnicas y de atencin en salud) y de la contribucin tanto de epidemilogos clnicos como sociales. se estÆn llevando a cabo varios estudios de cohortes sobre poblaciones expuestas a desastres generados por el hombre [por ejemplo. los epidemilogos pueden generar informacin longitudinal basada en estudios transversales peridicos y simultÆneos en la misma poblacin [Lima y colaboradores (65)]. los cambios rÆpidos en la poblacin de las Æreas afectadas. socilogos o ingenieros. las coberturas no universales de salud y seguridad social. Trabajando solos. Vacis de conocimiento y prioridades de investigacin en epidemiologa de desastres La investigacin relacionada con los desastres es a menudo imprecisa al identificar factores etiolgicos asociados con el incremento en la morbilidad y la mortalidad.

con el fin de reducir los problemas asociados con la identificacin. mØtodos. identificar medidas diseæadas para mejorar la prestacin de cuidados mØdicos adecuados a las vctimas del desastre en un marco de tiempo apropiado. la seleccin y la distribucin de grandes cantidades de suministros mØdicos. tecnologas. prevenir su empeoramiento. mejor coordinacin de la respuesta y mayor facilidad en la comparacin de los datos sobre los efectos en salud (70). comparaciones entre los diferentes tipos de intervenciones y comparacin del estado de los sujetos antes y despuØs de la intervencin. se deben conducir investigaciones operacionales que permitan determinar: 1) quØ suministros mØdicos son necesarios (sobre la base del nœmero y naturaleza de las lesiones y los tratamientos estandarizados aceptados). hacer un mayor uso del sistema de informacin existente en desastres (Cruz Roja Americana. procedimientos. estudiar cuidadosamente los problemas asociados con la afluencia de grandes cantidades de suministros y de personal de apoyo externo a la zona de desastre y difundir los resultados a las organizaciones de apoyo. identificar las medidas que faciliten el retorno de los sistemas de atencin mØdica existentes a su estado normal antes del desastre. y 3) los suministros comœnmente provistos por la comunidad nacional e internacional. 2) los suministros mÆs comœnmente solicitados en los niveles local y nacional. por lo menos. conducir estudios de evaluacin mÆs amplios. estudiar mÆs el riesgo actual de incremento en la transmisin de enfermedades luego de desastres y el impacto de las medidas de saneamiento y de control de dicho riesgo. etc. alimentos y ropas no solicitados (71). La ausencia actual de tal estandarizacin impide comparaciones detalladas de los datos de estudios en diferentes desastres y aœn de los datos de estudios realizados en diferentes Æreas afectados por un mismo desastre (74). instituir una definicin estandarizada de lesin relacionada con desastre y un esquema uniforme de clasificacin. la industria del seguro) y de los sistemas articulados de registro con el fin de establecer bases de datos para uso en investigacin epidemiolgica (72. Tales estudios podran incluir comparaciones de grupos de poblacin intervenidos con aquellos que no lo han sido. Servicio Nacional del Clima. la prestacin de servicios mØdicos de emergencia. y 33 . identificar medidas diseæadas para ser tomadas en primera instancia con el fin de evitar un tipo particular de lesiones o.estandarizar terminologas de desastres. Tales medidas incluyen la conduccin de operaciones de bœsqueda y rescate. Los trabajadores de desastres en todas partes del mundo se beneficiaran de tal estandarizacin ya que esto llevara a un mejor entendimiento internacional. las tØcnicas de evaluacin de necesidades y los mØtodos de anÆlisis de vulnerabilidad. diseæados para establecer la eficiencia y la eficacia de las intervenciones de emergencia.73). el llamado de proveedores de salud idneos desde Æreas no afectadas y la evacuacin de lesionados para no sobrecargar las instituciones mØdicas. Esto incluye el tipo de suministros de emergencia.

monitorizacin continua y vigilancia de los problemas de salud que enfrenta la poblacin afectada. sus hallazgos permiten identificar estrategias para la prevencin efectiva de lesiones y muertes. 1991. Lilienfeld AM. Sanderson LM. produccin de guas para entrenamiento mØdico y de rescate. tales como desastres tecnolgicos y naturales (75).13:332-40. En particular. evaluacin del uso y la distribucin de servicios de salud con posterioridad al desastre. Ann Emerg Med 1987. abordaje rÆpido de prioridades mØdicas y de salud a travØs de estudios e investigaciones. Public Health and Preventive Medicine. la epidemiologa provee las herramientas para la solucin rÆpida y efectiva de problemas durante las emergencias en salud pœblica. The role of the epidemiologist in natural disasters. 2. In: Last JM. Resumen El papel de la epidemiologa en situaciones de desastre ha incluido el siguiente marco de actividades: elaboracin de mapas de riesgos. Referencias 1. Public health aspects of disaster management. Role and limits of epidemiology in disaster management. 34 . Lilienfeld DE. 4. ayudar a los coordinadores de emergencias a dar respuesta a las necesidades. editor. p. Binder S. Los resultados de los estudios epidemiolgicos de desastres no slo llevan a la descripcin y la medicin cientfica de los efectos en salud asociados con los desastres. 5. Noji EK. CT: Appleton-Century-Crofts. 1986. Foege WH. investigacin etiolgica de las causas de morbilidad y mortalidad debidas a desastres. sino que se han usado para identificar los grupos de riesgo entre la poblacin. implementacin de estrategias de control de enfermedades para problemas bien definidos. efectiva y flexible para el manejo de desastres. Norwalk. 3. educacin de la comunidad local. New York: Oxford University Press. mejorar los planes de contingencia y formular recomendaciones para aminorar las consecuencias adversas para la salud pœblica en futuros desastres. 2nd. 1980. ed.conducir anÆlisis adicionales costo-beneficio y costo-efectividad de las operaciones de respuesta ante desastres. Foundations of epidemiology. Lechat MF.16:1081-4.1879-86. anÆlisis de vulnerabilidad. monitorizar la efectividad de los esfuerzos. J Public Health Policy 1992. Geneva: World Health Organization. La epidemiologa puede suministrar la informacin necesaria sobre la cual basar una poltica racional. Disaster epidemiology: challenges for public health action. y desarrollo de estudios de seguimiento a largo plazo en poblaciones afectadas por desastres enfocados sobre la historia natural de la exposicin y los efectos en salud.

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salud pœblica puede identificar los problemas en el Ærea. optimizar la respuesta ofrecida. las tØcnicas epidemiolgicas se han tornado componentes claves en las operaciones de recuperacin tras los desastres. la realizacin de otros anÆlisis y su difusin hacia la accin futura.1). Las personas con entrenamiento y bases epidemiolgicas estÆn usualmente mÆs calificadas para organizar y operar los sistemas de VSP. Antecedentes del desastre Requerimentos Tiempo En curso Recursos Personal entrenado TØcnicas de obtencin de datos Indicadores Reporte desde las instalaciones de salud y de quienes brindan atencin Patrones y Ventajas Ofrece datos basales para la deteccin de problemas y la evaluacin De Ninguna 39 .que se podran emprender durante las fases de un desastre (tabla 3. el anÆlisis de los datos permite caracterizar la distribucin del evento en tiempo. En aæos recientes. monitorizar la efectividad de los esfuerzos realizados y recomendar vas para disminuir las consecuencias futuras de los desastres (3). demogrÆficos. del comportamiento. hacia el desarrollo de polticas y acciones. Los resultados de los estudios analticos [por ejemplo. Tabla 3.6) y los estudios longitudinales para medir los cambios en el tiempo (7)]. la implementacin y la evaluacin de los programas de salud pœblica. los epidemilogos pueden definir rÆpidamente la naturaleza y la extensin de los problemas de salud. la VSP debe integrar datos epidemiolgicos. La dØcada pasada vi la emergencia de la epidemiologa de los desastres (1. persona y lugar (4). transformados en informacin utilizable y diseminados a quienes toman decisiones para la accin. Para su mayor efectividad. los epidemilogos de desastres aplican tØcnicas descriptivas y analticas al estudio de los mismos. estadsticas vitales y otros. el anÆlisis y la interpretacin de datos sobre eventos especficos de salud (8). aunque el Øxito de la operacin requiere de la colaboracin de una variedad de trabajadores de la salud y profesionales de otras disciplinas. Los datos sobre los eventos en salud son analizados. anÆlisis y diseminacin. la expresin vigilancia en salud pœblica comprende la amplia taxonoma de actividades de evaluacin . de laboratorio. establecer las prioridades para quienes toman decisiones y evaluar la efectividad de las actividades realizadas. La epidemiologa es el estudio de la distribucin de las enfermedades en las poblaciones. Las respuestas subsecuentes podran influir y modificar los eventos bajo vigilancia y resultar en la recoleccin de datos adicionales. Usando tales tØcnicas. Tales datos se utilizan en la planeacin.2). La vigilancia en salud pœblica (VSP) es la piedra angular de la epidemiologa. Con la epidemiologa descriptiva. los estudios de casos y controles para identificar los factores de riesgo (5. impacto y postimpacto (9).1 Caractersticas de los mØtodos de recoleccin de datos en escenarios de desastre MØtodo de evaluacin 1. identificar los grupos de poblacin en riesgo particular de eventos adversos a su salud. La salud pœblica despuØs de los desastres es un proceso iterativo en el cual los simples resultados en salud se monitorizan constantemente y las intervenciones se evalœan para ser eficaces (figura 3.aquØllas que combinan la recoleccin de datos con las acciones en salud pœblica . Las necesidades de informacin. generalmente varan con cada fase. han suministrado importante informacin a quienes manejan desastres para planificar la prevencin futura y las respuestas. Rutinariamente. de otros eventos adversos para la salud y de sus determinantes. se han caracterizado tres fases en los desastres: preimpacto. La VSP es la recoleccin sistemÆtica. tanto como los mØtodos de recoleccin de datos.1). En este captulo.

nœmero hospitalizados. (ver 3) Sin datos cuantitativos: sesgos potencia alta tasa de erro las Æreas mÆs afectadas puede inalcanzables No siempre son muestras aleator trabajo intenso. en: Health aspects and relief management after natural disasters. El ciclo de la vigilancia en salud pœblica. mnimos datos especficos 3. mapas 4. Bruxelles. cÆmaras Edificios destruidos. triage) a poblaciones migrantes Oportuno. diques. estado nutricional. œtil para poblaciones cautivas. ed. Recorrido a pie Horas/das Transporte. necesidades par monitorizar continuamente. vas. vitamina A. gran er objetivo. CT: Appleton-Century-Crofts. (42) 40 . Sistema de tamizaje rÆpido en salud En curso (el necesario) Trabajadores de salud. recoge datos y presta servicios (vacunas. Maxcy-Rosenau Last: Public health and preventive medicine. En: Last J.1879-86. Estudios rÆpidos aunque imperfectos 2-3 das Poco personal entrenado Observacin directa. Figura 3-1. demografa. riesgo de sobreinterpretac 5.2. equipo depende de los datos que se van a recolectar Datos recolectados de una fraccin de las personas bajo estudio Estado nutricional. Sistema de vigilancia En curso 7. puede detectar tendencias Costoso. Belgium. 1980. mØtodos de comunicacin de datos Epidemilogo de campo o estadstico experimentados. Grandes cantidades de datos especficos obtenidos en breve tiempo Trabajo intensivo necesidad de epidemilogo y estadstico para l interpretacin de los datos) Fuente: adaptado del modelo de Nieburg de mØtodos para la recoleccin de datos en situaciones de desastre. parasitemia Necesidades mn de recursos. inundaciones de tendencias RÆpido. p. editor. hematocrito. 12th. Remoto: aviones. no se obtiene informac de personas no tamizadas 6. œtil cuando no hay transporte por tierra: œtil para identificar el Ærea afectada RÆpido. helicpteros. Norwalk. personas sin hogar. nœmero y tipo de enfermedades Estudios rÆpidos Muertes. Center for Research on the Epidemiology of Disasters. Fuente: Foege WH. Public health aspects of disaster management. Encuestas Variable: horas/das Algœn personal entrenado. personal de campo experimentado Recoleccin rutinaria de datos en forma estandarizada Mortalidad/morbilidad por diagnstico y por edad Seleccin de una muestra aleatoria o representativa Vara de acuerdo con el propsito del estudio Requiere recurso operacin. charlas con lderes locales y trabajadores de salud Muertes. satØlite Minutos/horas Equipos estacionalidad de enfermedades Observacin directa. puede prevenir malos manejos: puede brindar datos para vigilancia Se puede establecer rÆpidamente. expansible. 1986. visible: no requiere antecedentes tØcnicos (en salud) Datos cuantitativos rÆpidos. diagnstico estandarizado.

Los elementos para una definicin de caso pueden ser convenidos para expresar el grado de certeza en el diagnstico. por ejemplo.2 Objetivos del sistema de vigilancia Estimar la magnitud de un problema de salud pœblica Identificar los grupos en mayor riesgo de presentar efectos adversos en la salud Detectar epidemias u otros brotes Generar y probar hiptesis con respecto a la etiologa Monitorizar los cambios en los agentes infecciosos Detectar cambios en las prÆcticas de salud Identificar las necesidades de investigacin Evaluar estrategias de control Desarrollar definiciones de caso Las definiciones de caso permiten que el evento adverso en salud sea caracterizado usando datos clnicos. 3) pueden existir circunstancias y fuerzas que impidan el flujo de un paso a otro en el ciclo de la vigilancia. mientras que la evidencia de laboratorio podra ser requerida para establecer un caso confirmado. el personal y los recursos materiales son escasos. document la proporcin de barrios con necesidades agudas (14). discusiones sobre asuntos crticos en el conocimiento y ofreceremos sugerencias para estudios futuros. Establecer objetivos As como el propsito y los objetivos de cualquier esfuerzo de respuesta ante un desastre deben ser ampliamente compartidos y claramente articulados. deben especificar el tipo de sistema que estÆ desarrollando y determinan los eventos que deben ser monitorizados. el sistema de VSP que soporta esos esfuerzos debe tener sus objetivos bien definidos. Este captulo apunta inicialmente a la conduccin de la VSP en escenarios de desastres naturales (ver captulo 15. Tabla 3. En la conduccin del sistema de VSP en situaciones de desastre. Tradicionalmente los datos del sistema de vigilancia se pueden usar de varias formas (tabla 3. para descripciones de vigilancia nutricional y en campos de refugiados. y 4) el ciclo desde la informacin hasta la accin debe completarse rÆpida. particularmente cuando el tiempo. Por ejemplo. Emergencias complejas. un diagnstico clnico puede representar un caso probable. llev a estudios que asociaban la edad y el orden de nacimiento con el riesgo de mortalidad (16). Los objetivos del sistema de vigilancia y los usos anticipados de la informacin que genera. Los objetivos claros llevan a que el sistema opere mÆs eficientemente. respectivamente). Los estudios nutricionales en campos de refugiados han documentado cmo los muy jvenes tienen un riesgo aumentado de morbilidad y mortalidad (15).2). Las definiciones de caso 41 . Hambrunas y 20. precisa y repetidamente. Revisaremos los pasos en la planeacin del sistema y discutiremos los problemas metodolgicos del abordaje post-desastre y la vigilancia. El examen de la mortalidad especfica por edad tras el terremoto en Guatemala. Planificacin del sistema de vigilancia Los pasos en el desarrollo de un sistema de vigilancia estÆn bien establecidos (10-13) y siguen una secuencia lgica. 2) las mœltiples fuentes de informacin deben ser integradas en forma cohesionada. epidemiolgicos o de laboratorio. la evaluacin rÆpida de las necesidades tras el huracÆn Andrew en 1992. TambiØn discutiremos mØtodos especficos de vigilancia y tØcnicas de investigacin que se han aplicado en situaciones de desastre. muchos de esos pasos se deben tomar simultÆneamente y pueden necesitar modificaciones que compensen las circunstancias mitigadoras o satisfagan requerimientos de informacin.Los desafos para conducir la VSP en situaciones de desastre incluyen los siguientes: 1) los datos deben recogerse rÆpidamente bajo condiciones altamente adversas.

etc. debe ser oportunamente difundida por los canales apropiados. mucho tiempo despuØs de que puedan tomarse acciones correctivas. organizaciones de defensa civil. hechas inmediatamente despuØs del impacto del desastre. 12. Desarrollo de mecanismos de difusin Para que la informacin sea utilizable. es un programa sistematizado de dominio pœblico desarrollado por los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) de Atlanta. Cuando se planean investigaciones especiales.pueden simplificar y estandarizar las prÆcticas de notificacin cuando mœltiples fuentes (mØdicos. Desarrollar los instrumentos de recoleccin de datos Idealmente. De igual forma. se deben hacer las evaluaciones para determinar si se estÆn recogiendo los datos y se estÆn respondiendo las preguntas (22). hospitales. mejora la calidad de los datos y podra prevenir problemas que se tornan aparentes œnicamente durante el anÆlisis. Amplias categoras clnicas de signos y sntomas (como fiebre y tos. Determinar las fuentes de datos Los objetivos del sistema determinan cuÆles son las fuentes de datos mÆs apropiadas. el entrenamiento de los trabajadores de campo para seguir los protocolos estÆndar. Epi-Info. La aproximacin analtica debe responder las preguntas planteadas en los objetivos del sistema. programa que se puede usar tanto para elaborar cuestionarios como para ingresar y analizar los datos (21). hay poco tiempo para probar en campo los mØtodos de recoleccin de datos. Las evaluaciones rÆpidas. para no utilizar tiempo precioso diseæando nuevos instrumentos cuando estÆn disponibles unos ya estandarizados (11. la vigilancia en desastres puede requerir el uso de fuentes no tradicionales de informacin (polica. agencias de ayuda humanitaria. Por ejemplo. los formularios deben estar diseæados para el fÆcil ingreso de datos. MØtodos en pruebas de campo Bajo condiciones de emergencia. Sin embargo. frecuentemente deben realizarse sobre reconocimiento aØreo remoto. centros asistenciales) estÆn reportando datos al sistema de vigilancia (17). 20). probados y distribuidos antes de que ocurran. La vigilancia basada en hospitales. los instrumentos de recoleccin de datos para la VSP en desastres deben ser desarrollados.12). es preferible una consulta previa con estadsticos para asegurar el uso de mØtodos de anÆlisis apropiados (23). organismos religiosos. farmacias).) han sido frecuentemente usadas para clasificar los casos de enfermedad en la VSP despuØs de desastres (11. Comparada con la prÆctica rutinaria de VSP. 13. se han desarrollado definiciones de caso para enfermedades de notificacin nacional en los Estados Unidos (18). breves inspecciones en terreno y limitadas investigaciones de campo (tabla 3.1)(12. 19). operaciones mØdicas de emergencia y refugios temporales puede suministrar informacin sobre personas que buscan cuidado luego de un desastre. El empleo de tØcnicas estandarizadas tales como el muestreo por conglomerados. asegurarÆn mayor confianza en la calidad de los datos. Siempre y cuando sea posible. diarrea. Desarrollo y prueba de estrategias de anÆlisis La estrategia de anÆlisis debe ser establecida en conjunto con el desarrollo de mØtodos e instrumentos de recoleccin de datos y no despuØs que Østos se han recolectado y sistematizado. que han sido exitosamente aplicadas en otros escenarios. En lo posible. Los instrumentos se deben diseæar de modo que recojan la informacin mnima esencial en forma clara y sin ambigedades. quienes conducen las actividades de vigilancia deben establecer relaciones con las personas y organizaciones que recibirÆn y 42 . antes de comenzar la recoleccin de datos.

Evaluacin de la utilidad del sistema Los sistemas de vigilancia. implica desafos que requieren mœltiples elementos . gerencia y administracin y salud pœblica. aœn los temporales establecidos durante la duracin del desastre. usualmente requiere arriesgarse a abordar mØtodos de muestreo por debajo de los ideales (11. el sistema no estÆ cumpliendo con su principal objetivo ya que el propsito del sistema de vigilancia es establecer prioridades para las acciones. La necesidad de exactitud y oportunidad en la evaluacin supera otros requerimientos para la recoleccin y el anÆlisis de datos. los responsables de las actividades de vigilancia deben retroalimentar a los trabajadores de campo que asistieron en la recoleccin de datos. La meta es suministrar informacin exacta y oportuna sobre el estado de salud de las poblaciones afectadas. La falta de familiaridad con las relaciones entre la naturaleza del desastre y las necesidades de tipos especficos de informacin. Cada una de las fases del desastre influirÆ sobre los tipos y las fuentes de informacin necesarias (9) (tabla 3. el impacto sœbito del desastre requiere enfocarse sobre el cubrimiento de necesidades bÆsicas como agua. La radio. Esta debe divulgarse a las autoridades de salud pœblica y de gobierno. la satisfaccin simultÆnea de esas necesidades.utilizarÆn la informacin. se deben evaluar para asegurar que cumplieron los objetivos (24). otros trabajadores afines y las personas de la comunidad afectada. En particular. puede llevar a una mala orientacin de los recursos (27). Infortunadamente. el anÆlisis. En tal evento. el pœblico debe estar informado sobre los riesgos y la ocurrencia o ausencia de enfermedad en Æreas afectadas por el desastre.25). la televisin y otros medios deben ser usados para informar a las poblaciones afectadas acerca de las actividades y contribuciones de los programas rutinarios de control de enfermedad bajo el desastre. Por ejemplo. la estadstica y la epidemiologa. hace perder el significado de los sistemas de vigilancia. Sin embargo. su implementacin exitosa bajo las condiciones de campo. Problemas metodolgicos: evaluacin y vigilancia post-desastre Aunque ya estÆn establecidos los pasos en la conduccin de la evaluacin y el establecimiento de los sistemas de vigilancia post-desastres.3 Aspectos metodolgicos en la evaluacin de la vigilancia post-desastre Compromiso entre oportunidad y exactitud Competencia entre prioridades de informacin Restricciones logsticas Ausencia de informacin basal Falta de disponibilidad de denominadores Subnotificacin de los eventos en salud Falta de representatividad Recursos para costear la recoleccin y el anÆlisis de datos Falta de mecanismos estandarizados de reporte Las restricciones logsticas influirÆn en la recoleccin. combustible y abrigo.1). surgen problemas metodolgicos (tabla 3. El desastre puede 43 . la falta de un mecanismo hacia la accin en salud a partir de los datos recogidos. Tal situacin ha promovido adagios prÆcticos como el estar aproximadamente en lo cierto es generalmente mÆs exitoso que estar certeramente equivocado (26). Si los datos de vigilancia no estÆn siendo usados. Las prioridades de evaluacin se deben relacionar con el tipo de desastre y sus efectos anticipados (28). Tabla 3.comunicaciones y relaciones pœblicas. el sistema debe ser corregido o eliminado. La inclusin de estas personas estimula el aprecio por el servicio esencial que apoyaron e incrementa las probabilidades de que sigan participando. as como la experiencia tØcnica en el diseæo de investigaciones. Poco a poco puede ser necesario hacer Ønfasis en servicios como vacunas o suplementos alimentarios. los medios. Finalmente.3). la interpretacin y la divulgacin de los datos de vigilancia. alimentos. Las necesidades de datos y de informacin se deben priorizar.

los datos de vigilancia obtenidos en las salas de emergencia fueron difciles de interpretar debido a que la proporcin esperada de consultas por causa especfica era desconocida antes del desastre (19). puede ser errnea si las poblaciones en riesgo difieren en tamaæo o en otras caractersticas (35). las concepciones errneas de las necesidades y los usos de la informacin de vigilancia (39). inclusive la complejidad de las definiciones de caso. Si las definiciones de caso usadas en los escenarios de emergencia requieren complejos criterios clnicos (por ejemplo. Los eventos que ocurren fuera del dominio del sistema de atencin en salud pueden no ser detectados. Sin embargo. hay enfermedades especficas difciles de diagnosticar (por ejemplo. en los campos de refugiados. para determinar si los problemas de salud que son detectados despuØs del desastre representan verdaderos incrementos y no una mejor deteccin de los casos. Los daæos a los sistemas de comunicaciones y transportes despuØs de los desastres pueden impedir el reporte y. Estas permiten comparaciones vÆlidas de morbilidad y mortalidad entre poblaciones que difieren en tamaæo y composicin. puede haber subregistro. el subregistro de enfermedades transmisibles estÆ documentado (37. prÆcticas).38).daæar los sistemas de comunicacin e impedir el transporte normal. Tales incertidumbres obligan a la utilizacin de tØcnicas rÆpidas para lograr la informacin apropiada (32. aunque quizÆ. Estos datos se requieren para el cÆlculo de tasas (34). ademÆs. particularmente sin confirmacin de laboratorio. malaria o disentera). DespuØs del huracÆn Andrew.29). El desastre puede lesionar o destruir la infraestructura en salud pœblica . no especficos. ademÆs. la rÆpida migracin de personas a menudo implica que su composicin por edad. Aœn bajo circunstancias normales. cosa inusual en epidemiologa. las actitudes negativas hacia los departamentos de salud. aœn sin desastres. Otros factores. normas culturales. sean desconocidos. En tales circunstancias. La informacin de base es necesaria. La informacin de base puede estar ausente o no encontrarse disponible. las tasas de mortalidad en los campos de refugiados podran ser subestimadas por cuanto las muertes pueden no ocurrir en los centros de atencin mØdica (11). departamentos de salud y su personal (19.33). Los sistemas de VSP que operan en condiciones de desastre deben tener alta sensibilidad (la capacidad de detectar casos) para asegurar que los resultados de interØs en salud sean ciertos y oportunos. por lo menos. el nivel de entrenamiento de los trabajadores de campo en salud y la disponibilidad y la sofisticacin de las 44 . pero la falta de familiaridad con el lenguaje local y las costumbres puede comprometer la calidad de los datos (30) o retrasar el desarrollo de los servicios preventivos (31). un miembro del equipo debe estar familiarizado con las costumbres y condiciones locales (es decir. fiebre con erupcin o diarrea sanguinolenta). Si es posible. En muchas situaciones. El tamaæo de la poblacin en riesgo (denominadores) puede ser difcil de obtener. La sensibilidad se refiere a la capacidad del sistema para detectar verdaderos casos de enfermedad o lesin (24). Por ejemplo. sexo y estado nutricional. identificar los grupos particularmente vulnerables y el alcance del desastre.hospitales. El reclutamiento de trabajadores forÆneos para la evaluacin y las actividades de vigilancia es una alternativa. Por ejemplo. En los Estados Unidos. los datos de los censos de cada 10 aæos (y los estimados entre cada censo) deben estar disponibles para quienes conducen actividades de vigilancia posteriores a los desastres. el impacto del desastre en la comunidad frecuentemente no es uniforme (36) y se requieren estimativos mÆs refinados y localizados de las poblaciones en riesgo. Tales daæos pueden llevar al empleo de personal no entrenado como trabajadores de campo y as afectar la calidad de los datos recogidos. disminuir la sensibilidad del sistema. por ejemplo. La comparacin de nœmeros absolutos de un evento en salud en dos grupos diferentes. influyen en la sensibilidad del sistema. Las autoridades de salud pœblica necesitan informacin sobre el estado de salud antes del desastre para poder estimar la magnitud de la poblacin en riesgo. Las razones para ello incluyen la falta de conocimiento.

que incluyen definiciones de caso. incluyendo el tipo. despuØs del desastre. De otra parte. El balance entre el costo y el valor de la informacin recolectada es usualmente desconocido (25). mejorarÆn la calidad de la informacin e incrementarÆn la probabilidad de usarla oportunamente. cambian rÆpidamente con la evolucin del desastre. Vigilancia y evaluacin: ejemplos seleccionados de estrategias y mØtodos Para suministrar informacin œtil y acomodarse a la naturaleza.facilidades de atencin sanitaria influirÆn en la sensibilidad del sistema.con una evaluacin rÆpida aunque imperfecta (quick and dirty) de los problemas. puede simplemente representar un incremento en el nœmero de unidades notificadoras o una mayor conciencia de la importancia de las enfermedades.trabajadores de hospital. la ausencia de reporte no debe entenderse como ausencia de enfermedad. la mejora de la eficiencia de la VSP post-desastre puede resultar en un mayor reporte de casos. y a largo plazo . la disponibilidad o seguridad de los trabajadores de campo). puede introducir sesgos de muestreo (12). En forma similar. La informacin recolectada por el sistema de VSP podra no representar a la poblacin en riesgo. usando las tØcnicas mÆs rudimentarias de recoleccin de datos. los mØtodos de vigilancia y evaluacin. Aun cuando se acuda a procedimientos muestrales mÆs slidos. particularmente los que no estÆn familiarizados con la salud pœblica o la vigilancia. Los mecanismos estandarizados de reporte. Finalmente. clnicas u otras instalaciones de servicios. AdemÆs. los hallazgos representarÆn ese tipo de poblaciones y no necesariamente a la poblacin general.con una vigilancia proactiva para identificar continuamente los problemas y monitorizar las respuestas a las intervenciones (3). 45 . Las necesidades de informacin. La estandarizacin tambiØn permitirÆ asimilar las lecciones de un escenario que puedan ser aplicables en futuras situaciones. los mecanismos de notificacin a menudo no estÆn estandarizados. Ciertas prÆcticas. tales como enfocarse sobre las Æreas principalmente afectadas mÆs que sobre la poblacin de desastre en su totalidad. Entonces. pueden resultar sesgos (23). flexibles y aceptables. a corto plazo con una evaluacin que involucre fuentes de datos simples pero confiables. as como las actividades. los estudios que se deben conducir en un momento y lugar especficos atendiendo razones de ndole logstica (por ejemplo. necesitan modificaciones. Finalmente. a menos que quienes desarrollan el sistema puedan demostrar que los beneficios de recolectar la informacin sobrepasan los costos (por ejemplo. La flexibilidad se refiere a la capacidad del sistema para ser fÆcilmente modificado o que otros eventos emergentes de importancia puedan ser monitorizados. Quienes toman decisiones. pueden ver inaceptables tales manejos. Los epidemilogos deben desarrollar mØtodos para asegurar que las actividades de vigilancia durante los desastres sean simples. al usar mØtodos fÆciles de vigilancia basados en la atencin de personas en hospitales. fase y tendencia del desastre. mØdicos. La aceptabilidad refleja la sensibilizacin de los entes decisores para usar los datos. Un sistema aceptable es aquel en el cual la gente responsable de suministrar la informacin . El desarrollo y la operacin de un sistema de vigilancia en una situacin de desastre puede percibirse como el traslado de recursos de otros programas y servicios importantes. Los sesgos o resultados no representativos son mÆs susceptibles de ocurrir en muestras tomadas por conveniencia (36). tener datos para responder las quejas de la comunidad) (40). el ciclo de vigilancia debe moverse muchas veces: inmediatamente . o que usan un recurso particular (el telØfono) pueden representar en exceso a las personas presentes en ese momento y lugar o que tiene acceso a dicha tecnologa. la cantidad y la frecuencia de recoleccin de datos. Aunque este incremento puede reflejar una mayor transmisin de enfermedad. trabajadores de campo participen libremente.

agua.) (13). deben establecerse las relaciones y responsabilidades entre los funcionarios de salud pœblica y otro personal de respuesta (polica. Los responsables de la vigilancia deben disponer de la informacin relevante . canales y audiencias para la divulgacin de la informacin de vigilancia en el lugar. En el primer da luego del huracÆn Andrew en Florida en agosto de 1992.42.Planificacin La planificacin ante desastres debe incluir estrategias y mØtodos de rÆpida implementacin en VSP durante y despuØs del impacto.13. usando una gradilla superpuesta a fotografas aØreas. el nœmero de viviendas daæadas.43).44). se acude intencionalmente a la seleccin de los sujetos por conveniencia (13. etc. Los resultados estuvieron disponibles 24 horas 46 . saneamiento) que contribuyen a la salud pœblica y el alcance de las respuestas de las autoridades locales. usando mØtodos de muestreo no probabilstico. Recientemente se ha demostrado la utilidad de un mØtodo modificado de muestreo por conglomerados para realizar un abordaje rÆpido despuØs de un huracÆn (14. Durante la planificacin. Bajo circunstancias ideales. Estos mØtodos pueden llevar a sesgos ya que. agua. La informacin recogida durante esta fase se debe utilizar para planificar e implementar respuestas inmediatas. con estructura de comando y los planes de contingencia para comunicaciones de emergencia (41). las necesidades especficas de cuidado en salud de los sobrevivientes. duracin estimada). Este abordaje rÆpida aunque imperfecta (quick and dirty) requiere un grupo multidisciplinario (un estadstico. La etapa pre-impacto es el perodo entre el reconocimiento de un riesgo inminente y su efecto destructivo sobre la poblacin y el ambiente.26. Adicionalmente.45). se seleccionaron sistemÆticamente unos conglomerados en un Ærea fuertemente afectada. DespuØs del impacto del desastre. Tales indicadores incluyen la mortalidad. el impacto en salud. Su propsito es estimar lo siguiente: la magnitud general del impacto (extensin geogrÆfica. las restricciones de tiempo y los daæos de la infraestructura frecuentemente hacen necesario conducir investigaciones rÆpidas. los funcionarios de salud pœblica deben desarrollar un sistema gerencial. un epidemilogo. la morbilidad. un ingeniero y un planificador de salud) (36) que se basa en la inspeccin visual. bomberos. Evaluacin epidemiolgica rÆpida Una evaluacin epidemiolgica rÆpida es hecha usualmente poco despuØs del impacto (11. gas y disposicin de excretas). Los efectos de un desastre sobre la salud se pueden medir con una serie de indicadores que permiten la evaluacin objetiva y se usan para guiar las respuestas (tabla 3-4).datos de poblacin. ademÆs del estado de los servicios pœblicos (es decir. a menudo. localizacin y capacidad de los centros de atencin y otros servicios pœblicos (26). Los funcionarios de salud pœblica deben asegurar los mecanismos. la planificacin serÆ probada e implementada con bastante anterioridad (26. los daæos a otros servicios (energa. El Ønfasis de esta fase es obtener rÆpidamente (2 a 4 das despuØs del impacto) un mnimo de informacin relevante. nœmero de personas afectadas.41). las entrevistas con informantes claves y las investigaciones (13). electricidad. las personas desaparecidas y los hospitales no utilizables. Los grupos de investigadores entrevistaron 7 viviendas ocupadas en orden consecutivo en cada conglomerado seleccionado. la integridad del sistema de atencin en salud.

Nœmero de muertes relacionadas con el impacto por grupos de edad y gØnero .Determinar la necesidad de medidas de rescate .Identificar los factores de riesgo sobre los cuales dirigir los esfuerzos de la planificacin y apoyo .Establecer el auto-apoyo de la comunidad afectada .Evaluar la efectividad de la preparacin en desastres .Evaluar la calidad de los sistemas de alerta . Nœmero de muertes relacionadas con el impacto por unidad de tiempo despuØs del desastre en la poblacin del Ærea de desastre . Nœmero de consultas mØdicas en la poblacin sobreviviente 47 .Evaluar la calidad de los sistemas de alerta B.Estimar las necesidades de atencin de emergencia Morbilidad A. Nœmero de lesionados por poblacin en el Ærea del desastre .Evaluar la efectividad de las medidas de rescate . Tabla 3.Identificar los grupos de alto riesgo para planes adicionales de contingencia C.Identificar los lugares para mejorar las medidas preventivas D.4 Indicadores seleccionados del estado de salud y uso en situaciones de desastres naturales Muertes A. Nœmero de muertes por nœmero de viviendas destruidas E. Nœmero de muertes relacionadas con el impacto en la poblacin dentro de locales o hÆbitats especficos . Nœmero de muertes por nœmero de lesionados .Estimar las necesidades urgentes de atencin y socorro C.despuØs de iniciada la investigacin. Estudios de la misma Ærea y de otras menos afectadas se condujeron 7 y 10 das despuØs.Establecer la magnitud del desastre .Evaluar el entrenamiento previo de la comunidad en rescate Lesionados A.CÆlculo de ndices para estimar el nœmero de lesionados (y las necesidades de suministros de emergencia) en diferentes situaciones de desastre B. Nœmero de muertes relacionadas con el impacto en la poblacin en el Ærea de desastre . Distribucin de los tipos de lesionados .Analizar la vulnerabilidad de las estructuras de la edificaciones .Evaluar la planeacin y la preparacin previas al desastre .

Establecer las necesidades para planes adicionales de contingencia B.Establecer el uso de los servicios mØdicos por parte de la poblacin afectada C. mÆs que a desviar recursos hacia el establecimiento de servicios innecesarios para la atencin de trauma.Evaluar la calidad del apoyo suministrado . los epidemilogos que la usaron despuØs del terremoto de 1994 en California. Incidencia de enfermedades transmisibles . Distribucin de las consultas mØdicas en el tiempo . En: Guha-Sapir D.Identificar los grupos remotos de poblacin afectados por el desastre . El mØtodo por conglomerados fue modificado por el desarrollado por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) para la evaluacin de las coberturas de vacunacin en el Programa Ampliado de Inmunizaciones (PAI) (46).Evaluar la necesidad de sitios de tratamiento en campo y otras instalaciones adicionales Fuente: Adaptado de: Lechat MF. Por ejemplo.Identificar los grupos remotos de poblacin afectados por el desastre . A diferencia de los huracanes cuyos daæos son uniformemente 48 . Inicialmente se detectaron pocas viviendas con residentes lesionados pero una gran proporcin estaba sin electricidad ni telØfono. Brussels: Center for Research on the Epidemiology of Disasters. Los trabajadores de campo convencieron a las autoridades competentes en la recuperacin ante el desastre de dirigir el cuidado primario y los servicios preventivos entre los residentes.Evaluar la calidad del cuidado hospitalario F. Aunque las tØcnicas de investigacin por conglomerados son prometedoras por el suministro rÆpido de informacin despuØs de un desastre.Monitorizar la capacidad de los servicios hospitalarios . Lechat MF..Establecer la necesidad adicional de vigilancia y de medidas de control E.Establecer la calidad de los suministros de apoyo .Inventario de los esfuerzos de apoyo mØdico . 1986. p.Identificar el riesgo para enfermedades transmisibles y la necesidad de planes de contin gencia . encontraron que la tØcnica necesitaba modificaciones. Aunque se ha utilizado en escenarios de refugiados para evaluar el estado nutricional o de salud (32.Estimar el tipo y el volumen de las necesidades inmediatas de apoyo mØdico . Disasters and public health. A short compendium of basic readings for disaster epidemiology and management. en ciertas situaciones pueden ser menos aplicables. Distribucin y tipos de condiciones mØdicas .33. esta actividad representa el primer uso de un mØtodo del PAI para obtener informacin de la poblacin tras un desastre.21-2.Identificar los servicios claves que se deben mantener en emergencias D. Procedencia geogrÆfica de los pacientes hospitalizados .47). Ocupacin de las camas hospitalarias y duracin de las hospitalizaciones . editors.

AdemÆs. el intentar caracterizar las necesidades de las poblaciones afectadas ha promovido el uso de la vigilancia en instalaciones temporales (31. 8 ocurrieron antes que el huracÆn tocara tierra. Cruz Roja. Esto puede llevar. la mayora (86%) de los 383 eventos no fatales fueron casi todos cortaduras y laceraciones. Vigilancia activa que usa servicios mØdicos existentes AdemÆs de conducir evaluaciones rÆpidas.53). datos sobre la naturaleza y la causa de lesiones o enfermedad. El desarrollo de modificaciones fÆciles a los cuestionarios de vigilancia y a las guas para los procedimientos de recoleccin de datos debe mejorar la eficiencia y la consistencia de la vigilancia en las unidades mØdicas (51). sobre los servicios mØdicos existentes para caracterizar la morbilidad y la mortalidad que resultan de un desastre (49). Se cre una definicin de caso para lesiones fatales y no fatales relacionadas con el huracÆn y se diseæ un cuestionario para obtener informacin demogrÆfica.52. Vigilancia activa utilizando servicios mØdicos temporales El impacto inesperado de un desastre puede daæar severamente las unidades de cuidado mØdico existentes e interrumpir otras funciones y operaciones de salud pœblica. los daæos durante los terremotos varan considerablemente con algunas Æreas de poca destruccin y otras de mucha. participaron 21. por ejemplo. De los 42 departamentos de emergencia hospitalaria contactados. La operacin de este sistema demostr la factibilidad de recolectar informacin sobre morbilidad y mortalidad desde los servicios de emergencias mØdicas. el sistema mØdico sufri severos daæos.pero esas fuentes usan frecuentemente diferentes mØtodos de definicin. a que se subestimen los daæos si se recurre a mØtodos de muestreo por conglomerados (48). Las autoridades de salud pœblica federales y del estado. Esos esfuerzos. La extensin del daæo en los terremotos depende de las condiciones locales del suelo. En agosto de 1992. La experiencia de Luisiana tambiØn mostr varias dificultades en la operacin de tales sistemas. Durante 4 semanas se estableci un sistema activo de vigilancia en 15 centros civiles y 8 departamentos de emergencia dentro y alrededor del Ærea de impacto y en 28 centros militares de atencin (19. comœnmente referidos a corto plazo (28) buscan establecer las caractersticas de las personas que estÆn enfermas. Los oficiales contactaron los departamentos de emergencia de los hospitales.departamentos hospitalarios de emergencia. . DespuØs del huracÆn Andrew. en Luisiana. Los funcionarios de salud pœblica 49 . polica y bomberos. En tales circunstancias. Muchos organismos de salud se cerraron y los consultorios mØdicos fueron destruidos en la zona de impacto (29). o reforzado actividades. 5 de las 19 oficinas jurdicas y 1 de las 2 de servicios pœblicos. Los datos sobre mortalidad y morbilidad estÆn disponibles a travØs de muchas fuentes . De los 17 resultados fatales notificados.que puede no estar familiarizado con la vigilancia en salud pœblica . las oficinas jurdicas y de servicios pœblicos en los 19 condados en la ruta del huracÆn. el reclutamiento y el entrenamiento del personal hospitalario .29). etc. la Cruz Roja y los militares establecieron unidades mØdicas temporales para el cuidado de la poblacin afectada y los trabajadores de apoyo. en œltimas. la distancia y la tasa de atenuacin de la onda desde el epicentro. La oficina hace llamadas peridicas para estimular el reporte de los eventos relacionados con el huracÆn. establecimiento y reporte de casos. heridas o muertas.repartidos en un Ærea geogrÆfica y pueden soportar el uso de mØtodos de muestreo por conglomerados. ademÆs de la calidad de la construccin.para completar los reportes es engorroso y consume tiempo. la Oficina de Salud Pœblica puso en accin un sistema de vigilancia activa para obtener informacin sobre lesiones y enfermedades asociadas con el huracÆn Andrew (50). las autoridades sanitarias han implementado temporalmente.

innecesario. Vigilancia centinela Hace referencia a la recoleccin. oficinas de desastres en campo y centros de asistencia. El 25 de mayo. otros organismos de salud. Los datos de los sistemas civiles y militares haban sido analizados por separado debido a las diferentes definiciones de caso y a los mØtodos usados para la recoleccin de los datos. las tasas no se pudieron determinar por desconocerse las poblaciones en riesgo. 3) no se puede obtener rÆpidamente la informacin de interØs usando el sistema existente. Puede ser œtil para la vigilancia en las siguientes situaciones: 1) no haba previamente un sistema de vigilancia. 2) se ha daæado la operacin del sistema de vigilancia existente. en 1988. Los datos del sistema indicaron que las heridas eran una causa importante de morbilidad entre el personal civil y militar pero la mayora eran lesiones menores. la aplicacin masiva de vacuna tifoidea) y en determinar el gran nœmero. despuØs de la erupcin.revisaban diariamente los registros y tabulaban el nœmero de visitas usando categoras simples de diagnstico (diarrea.para monitorizar la salud de una poblacin. Por ejemplo. usando definiciones estandarizadas de caso y protocolos de recoleccin de informacin. La informacin de vigilancia fue particularmente exitosa en respuesta a los rumores de ocurrencia de epidemias (evitando as. Aunque la morbilidad proporcional (nœmero de consultas por causa particular dividido por el nœmero total de consultas) poda obtenerse fÆcilmente. DespuØs de una inundacin en SudÆn. un gran terremoto afect una amplia zona al norte y centro de la isla Luzon en Filipinas. se reclutaron varios hospitales adicionales al oeste de Washington. fueron establecidas en los 18 hospitales ubicados en la va del flujo de cenizas al este del volcÆn (55. Tales reclutamientos rÆpidos de sitios de reporte ilustran la flexibilidad de la vigilancia centinela. el anÆlisis y la interpretacin de informacin de un tipo seleccionado de fuentes potenciales de datos . puede implementarse en varios escenarios. erupcin). despuØs del efecto inmediato de la erupcin del Monte Santa Helena el 18 de mayo de 1980. los sistemas activos de vigilancia en estas unidades pueden llevar informacin oportuna para guiar los esfuerzos. Dada la amplia destruccin de las instalaciones mØdicas y de las comunicaciones. Los sistemas centinela suministran informacin en cantidad limitada y en forma oportuna. de voluntarios de salud. y 4) las restricciones de tiempo y recursos impiden recolectar la informacin mediante estudios de poblacin (54). La vigilancia activa.56).hospitales. laboratorios y prestadores individuales . las clnicas centinelas en cada uno de los 3 distritos urbanos recogan datos de vigilancia. En 1990. Tercero. las actividades de vigilancia para enfermedades respiratorias u otras relacionadas con la cada de ceniza. tambiØn se encontraron varios problemas: primero. clnicas y hospitales existentes. se estableci la vigilancia centinela en cada una de las Æreas afectadas (57). Las clnicas 50 . varias agencias de ayuda necesitaban coordinar sus esfuerzos. un incremento en una categora (enfermedad respiratoria) puede resultar de un decremento en otra (heridas) mÆs que por un verdadero incremento en la incidencia de enfermedad respiratoria. Esas actividades indicaron que no ocurri ningœn incremento en sarampin o en diarreas despuØs del terremoto y esta informacin fue utilizada para desmentir los rumores y tranquilizar al pœblico. A pesar de esas dificultades. Por ejemplo. tos. La vigilancia centinela ha sido usada para monitorizar el estado de salud de las poblaciones afectadas por desastres naturales. Segundo. no haba informacin basal disponible para determinar si los eventos en cuestin estaban ocurriendo con una frecuencia mayor de la esperada. a menudo era difcil de interpretar. El propsito de la vigilancia fue caracterizar el estado de salud de la poblacin afectada y evaluar la efectividad de las medidas de emergencia en salud pœblica. incluyendo los refugios de la Cruz Roja. Aunque el sistema alcanz sus objetivos. las unidades mØdicas de otras agencias de ayuda no gubernamentales.

pero el establecerla para las situaciones de desastre implica superar los mismos desafos y problemas de otros mØtodos de vigilancia (62). consumen tiempo y recursos. circulan concepciones erradas sobre los riesgos especficos en salud despuØs de un desastre. los funcionarios de salud pueden abordar exactamente una situacin comprometedora y validar la exactitud de sus datos de vigilancia. Las autoridades y los trabajadores de apoyo estarÆn encargados de tomar decisiones sobre las bases de informacin verbal y. la flexibilidad y la aceptabilidad. equipada con avanzados aparatos de telecomunicaciones arriba al mismo tiempo que el personal de apoyo y entrevista gente con informacin incompleta o anecdtica que es difundida inmediatamente. Las actividades clave para el control efectivo de rumores son: 1) establecer una cadena clara de comando para los esfuerzos de atencin del desastre. Frecuentemente entre el pœblico. en Francia. as. los desastres pueden destruir los canales normales de comunicacin entre las poblaciones afectadas. Circulan frecuentemente en las situaciones de desastres y su rÆpida confirmacin o descarte es una funcin importante de las autoridades de salud pœblica. Sin embargo. En los Estados Unidos. los trabajadores de salud y otros de apoyo. Al demostrar la disposicin a investigar los rumores.fueron seleccionadas tanto por su accesibilidad a los trabajadores de vigilancia. los mØdicos semanalmente envan los datos electrnicamente al Ministerio de Salud (61). Los rumores se deben investigar total y rÆpidamente para asegurarle a la gente que las autoridades sanitarias estÆn implementando las medidas de control apropiadas. La vigilancia centinela es un mØtodo ineficiente para detectar eventos raros a causa del nœmero bajo de pacientes con que se encuentran quienes vigilan. mØdicos centinelas han seguido la morbilidad anual asociada con influenza (60). La vigilancia centinela tambiØn se puede hacer a travØs de mØdicos individuales (59). Los datos obtenidos mostraron que la diarrea y la malaria eran las entidades que mayor nœmero de consultas reclamaban. Los trabajadores de la salud sin experiencia apropiada diagnostican mal las condiciones comunes como si fueran enfermedades con gran potencial epidØmico (conjuntivitis viral por sarampin) (58). Los polticos u otras autoridades que estÆn tratando de controlar la situacin. los medios y los funcionarios de salud. Investigacin de rumores Los rumores son definidos como reportes u opiniones que circulan. como por su presumible representacin de los pacientes con respecto a la poblacin afectada (58). La prensa. La incertidumbre y la pØrdida de control podran engendrar temores e intereses en una poblacin afectada y en los propios trabajadores de apoyo. a travØs de redes de computadores se monitorizan 7 enfermedades transmisibles. Los temores sobre la ocurrencia de epidemias de enfermedades infecciosas frecuentemente surgen en los desastres (63). Surgen por varias razones: primero. centros de asistencia de desastres) cuando se han afectado grandes poblaciones. Finalmente. aunque su uso es limitado en desastres. las autoridades civiles y otras. 2) designar 51 . El reclutamiento y el entrenamiento de los participantes y la estandarizacin de los procedimientos de recoleccin de datos. la representatividad de la vigilancia centinela puede ser difcil de estimar. elevarÆn su credibilidad. cuya veracidad es desconocida o que no pueden atribuirse a fuentes discernibles. Aœn pequeæas discrepancias en los datos pueden generar desconfianza en el pœblico y engendrar temores acerca de que las autoridades pueden estar manipulando la informacin. Las autoridades civiles y otras agencias podran reportar diferentes cÆlculos del impacto del desastre. evitar despilfarros de recursos. que incrementan la susceptibilidad a los rumores. Investigando todos los rumores significativos. pueden hacer anuncios infundados basados en informaciones vagas o de sus agendas personales. Las ventajas de la vigilancia centinela son la oportunidad. puede ser una alternativa prÆctica la de conseguir informacin desde algunas Æreas (refugios.

mØdicos y las mismas vctimas del desastre. Idaho y Oregon. los cuales en consecuencia no pueden diseminar historias sin que primero sean verificadas con las autoridades (ver captulo 7. Los expertos en salud ambiental y sanitaria deben garantizar el suministro de agua potable. ¿se ha confirmado el diagnstico por mØtodos confiables (laboratorio. reporteros. La investigacin de un rumor sigue los mismos pasos usados para la investigacin de un brote potencial (64). Los rumores pueden llegar a las autoridades de salud pœblica por diferentes fuentes. 52 . A travØs de informacin breve y actualizada. ¿sobre quØ bases se ha hecho el diagnstico?. Las sustancias mayormente liberadas eran componentes orgÆnicos volÆtiles. incluyendo polticos.68). los investigadores frecuentemente pueden manejar los rumores antes de que su existencia cause mayores disturbios.65). La respuesta apropiada ante la emergencia de eventos que involucren sustancias peligrosas requiere identificacin de la sustancia y sus efectos anticipados (67. Relaciones efectivas con los medios). durante las siguientes dos semanas del impacto de la erupcin del Monte Santa Elena. se debe aconsejar hervirla o identificar fuentes alternas. Los terremotos. ¿los oficiales han consultado otras fuentes independientes de informacin (registros de hospitales u otras agencias de apoyo) disponibles para confirmar el evento? Con el uso de un abordaje sistemÆtico. Subsecuentemente. De acuerdo con el sistema de vigilancia de sustancias peligrosas. Cuando las fuentes de agua estÆn contaminadas. otras agencias de gobierno y organizaciones de apoyo. midiendo los niveles residuales de cloro. las autoridades de salud pœblica frecuentemente deben adelantar investigaciones especializadas y dirigidas hacia problemas especficos. los higienistas industriales recolectaron muestras de aire en las comunidades afectadas de los estados de Washington. tipos de entidades endØmicas y sus tendencias) para la evaluacin inicial de la factibilidad del rumor (7). Tales estudios pueden requerir soporte de laboratorio y la experiencia de personal especializado. La seguridad del agua para beber y la disposicin adecuada de desperdicios. corroboracin por mœltiples observadores)?. La designacin del comunicador. Por ejemplo. entre 1990 y 1992 se registraron 3. Los anÆlisis tambiØn indicaron que la poblacin general no estaba en riesgo elevado de enfermedad pulmonar fibrtica u obstructiva (55).a alguien para que de informacin actualizada y responda las inquietudes.125 eventos (68). son elementos crticos en los esfuerzos de respuesta ante cualquier desastre (11. Los desplazamientos podran rebasar la capacidad de los sistemas existentes. Æcidos y amonio. el comunicador se torna en una fuente valiosa ante los medios.41) asegura que la informacin se mueva exacta y eficientemente a travØs de los canales establecidos. y 3) usar la vigilancia y los mØtodos epidemiolgicos para investigar cada rumor. trabajadores de apoyo. permite difundir informacin consistente. huracanes e inundaciones pueden daæar las estructuras civiles (ingeniera) o los sistemas elØctricos (66). Se debe enfocar a la confirmacin de la existencia del evento (confirmar el diagnstico) respondiendo las siguientes preguntas: ¿quiØn report el evento?. Investigaciones especiales AdemÆs de conducir evaluaciones rÆpidas y de establecer sistemas temporales de vigilancia para seguir la mortalidad y la morbilidad. autorizada y educativa al pœblico. Un desastre puede ocasionar un inusitado riesgo respiratorio que requerira investigacin inmediata. Los resultados de los anÆlisis llevaron a las recomendaciones sobre el uso de anteojos y mascarillas. coliformes y nitratos (66). que tiene datos de vigilancia actualizados. El adoptar una estructura clara de comando (13. se recolectaron muestras de ceniza por personal estatal y federal y se analizaron en el National Institute of Occupational Safety and Health (NIOSH) (55). la prensa. herbicidas. La informacin del sistema de vigilancia debe suministrar el panorama de la situacin (nœmero de casos y naturaleza de las injurias y enfermedades.

y 4) determinar los comportamientos de evacuacin (23. particularmente en los Estados Unidos (63). despuØs de un intenso verano. Durante las 3 semanas posteriores al terremoto en Guatemala en 1976. En 1993.73). la bœsqueda de informacin subsecuente debe enfocarse en las necesidades a largo plazo. Los estudios de conglomerados. por ejemplo. Investigaciones por conglomerados para estimar las necesidades de los servicios de salud Las necesidades de informacin se extienden das. las investigaciones dirigidas al uso apropiado del laboratorio mejorarÆn las actividades de vigilancia promoviendo la implementacin y la evaluacin de estrategias de control. 2) identifican las Æreas a donde se deben dirigir los escasos recursos. Aunque las epidemias de enfermedades transmisibles son raras con posterioridad a los desastres naturales. Los resultados mostraron que el riesgo era bajo y no hubo necesidad de tomar medidas altamente costosas. Mientras los esfuerzos iniciales de salud pœblica y otros trabajadores podran dirigirse sobre la evaluacin rÆpida. En los campos de refugiados y de poblaciones desplazadas. el sarampin y las enfermedades respiratorias agudas estÆn entre las mayores causas de muerte (11. seleccionando el antibitico apropiado (12). Por tanto. Se han desarrollado recomendaciones sobre el control de la rabia animal y el manejo postexposicin y las pruebas de laboratorio (72). semanas y meses despuØs del desastre (28). la implementacin de medidas de control no se debe retrasar a la espera de los resultados confirmatorios (11). Los resultados de laboratorio se han usado para guiar los esfuerzos por controlar vectores. pueden ser œtiles para evaluar las necesidades de atencin de una poblacin en la fase de recuperacin de un desastre (46). las cuales proveyeron un hÆbitat adecuado a especies de mosquitos vectores de encefalitis de San Luis y equina del este (70). Aunque se han desarrollado definiciones clnicas de caso para disentera. El Ministerio de Salud instituy un programa de vacunacin y eliminacin de perros callejeros y no se detect ningœn incremento en el nœmero de casos de rabia humana. las diarreas. Grupos multidisciplinarios pueden recoger esta informacin haciendo investigacin comunitaria. Si los recursos de laboratorio son limitados. pueden ser responsables de gran morbilidad y mortalidad en ciertos Æmbitos internacionales (69). no estaba usando ningœn equipo protector. Las autoridades de salud pœblica completaron la vigilancia atrapando y estudiando mosquitos en bœsqueda de arbovirus. las vacunas.Cerca de 75% (984) de las 1. Al mismo tiempo. el nœmero de mordeduras de perro se increment sustancialmente y la gente tema una epidemia de rabia (71). La informacin recogida durante la respuesta secundaria y la fase de rehabilitacin puede ser usada por los servicios de salud pœblica y otros programas para asistir a la comunidad en su recuperacin (36). Dos meses despuØs del huracÆn Andrew. se condujo un estudio por conglomerados para: 1) determinar la distribucin de las personas desplazadas en el condado de Dade.69). 2) estimar las necesidades en salud. adaptados de los mØtodos originalmente usados para evaluar la cobertura de vacunacin en los pases desarrollados. planteados por las poblaciones animales. por ejemplo. 3) medir el acceso a los servicios sociales y de salud. el condado se dividi en tres zonas con base 53 . y 3) mejoran el manejo de los casos. La recoleccin de especmenes y las pruebas de laboratorio cumplen varias funciones: 1) confirman la presencia de un patgeno. consumen tiempo e implican dificultades logsticas. se presentaron inundaciones en extensos lugares de los Estados Unidos. Se pueden necesitar servicios veterinarios y estudios de laboratorio para evaluar riesgos en salud. pero los estudios de poblacin son generalmente caros. no es necesario cultivar un especimen de cada persona una vez que se ha confirmado el diagnstico. Para establecer el marco muestral. los reportes se deben confirmar inmediatamente mediante cultivos y antibiogramas.353 personas involucradas en esos eventos.

73). todo sistema de vigilancia debe evaluarse por su utilidad (por ejemplo. Se deben desarrollar estas definiciones como primer paso y deben ser simples y comprensibles para su amplio uso por parte de los voluntarios y las agencias involucradas en los esfuerzos de socorro y difundidas a las comunidades de manejo de emergencias. las clnicas de pacientes ambulatorios. los estudios a corto plazo y la vigilancia a largo plazo de la poblacin. usando un punto de partida aleatorio (23). el abordaje debe ser un proceso continuo con informacin recolectada a lo largo de las fases de rehabilitacin y reconstruccin despuØs del desastre. 30 regiones del censo en cada una de las 6 zonas. Florida. se seleccionaron. desde la identificacin de los grupos vulnerables antes del impacto hasta las evaluaciones rÆpidas luego del impacto. con probabilidad acorde con el tamaæo. La identificacin de las estrategias exitosas y el aprendizaje de los defectos permitirÆ mejorar los mØtodos de vigilancia para los prximos desastres. los estudios por conglomerados pueden ser œtiles para dirigir apropiadamente los recursos durante la fase de rehabilitacin del desastre. Los datos se analizaron con CSample de Epi-Info (74). Sin embargo. son importantes los denominadores para el cÆlculo de 54 . Los resultados se usaron para adicionar servicios de salud mental y otros a los residentes. una gran proporcin de viviendas en Homestead registraba habitantes que haban perdido sus seguros de salud (25. La simplicidad. Si bien deben ser fÆciles de diligenciar y flexibles. Las definiciones de caso deben ser simples y rÆpidamente entendibles por quienes las usan para asegurar que el sistema de vigilancia es lo suficientemente sensible para detectar los eventos de interØs. AdemÆs. una persona tena indicadores de estrØs o ansiedad era mÆs alta en ese lugar. La recoleccin de la informacin basal es un paso fundamental en la preparacin ante desastres. Las definiciones de caso y los procedimientos estandarizados de reporte ayudarÆn a ampliar las actividades de vigilancia despuØs de un desastre a los departamentos de emergencia de los hospitales.76). la interpretacin y la difusin de informacin hacia la accin en salud pœblica actividades que estÆn conceptualmente puestas en orden. los sitios de primeros auxilios y los mØdicos centinelas. Ultimamente. Infortunadamente. La destruccin de un nœmero desconocido de residencias en los conglomerados hace difcil el muestreo proporcional al tamaæo y requiere de supuestos que pueden terminar en sesgos (23). Vacos de conocimiento La vigilancia en salud pœblica comprende la recoleccin. Aunque se han adaptado numerosas actividades de vigilancia como respuesta ante los desastres. Se deben desarrollar mØtodos estandarizados de notificacin. los cuales deben ser fÆcilmente modificables con el fin de poderlos utilizar en diferentes escenarios.en el daæo sufrido en cada zona. Entonces. En un intento por lograr resultados autobalanceados (una tØcnica estadstica que simplifica el cÆlculo de los estimativos). no existen definiciones de caso estandarizadas de amplia aceptacin. En cada conglomerado se seleccionaron 10 viviendas consecutivas. Similarmente. (donde el impacto fue mayor) y decreca progresivamente a mayor distancia de esta zona. La proporcin de viviendas en las cuales. por lo menos. Los resultados documentaron que el hacinamiento era mÆs alto en Homestead. no por ello dejarÆn de incluirse en ellos las causas y las circunstancias de ciertas lesiones para guiar las intervenciones y los esfuerzos preventivos (17). si la informacin recogida y diseminada se acoga a los objetivos del sistema). Sobre todo. el mØtodo tambiØn presenta varios cuestionamientos metodolgicos. el anÆlisis. Esto implica una retroalimentacin sostenida teniendo en mente los cambios en las necesidades post-impacto y lleva a los agentes a modificar sus esfuerzos de respuesta. Lo mismo puede decirse de los formatos de notificacin. para muertes o lesiones relacionadas con los desastres (77-80). relativamente pocos de tales esfuerzos han sido evaluados en forma sistemÆtica (75). la flexibilidad y la aceptacin del sistema deben ser evaluadas por los funcionarios de salud pœblica. Se han desarrollado criterios de evaluacin de los sistemas de vigilancia (24.

explorar el uso de Internet y de otras formas electrnicas de comunicacin para la recoleccin y la difusin de datos de vigilancia en emergencias. y pueden movilizar personal de asistencia en operaciones de auxilio. 2) oportunos. El abordaje de indicadores y mØtodos de vigilancia en situaciones de desastre debe incluir los 4 atributos para la respuesta ante desastres: 1) simples de usar. probar la factibilidad de establecer y mantener redes de mØdicos y servicios de atencin centinelas. definir quØ informacin debe recolectarse. Aunque se reconoce el uso efectivo de la informacin de vigilancia en salud pœblica para guiar los esfuerzos y desarrollar medidas preventivas. establecer mecanismos para coordinar los esfuerzos de vigilancia entre las autoridades de salud pœblica y las fuerzas armadas. se requiere informacin de base como la distribucin y los tipos de enfermedades y lesiones en varias instituciones de salud. particularmente en Æreas de alto riesgo de recurrencia de desastres. Debemos identificar la informacin que en realidad pueda obtenerse en el campo para la toma rÆpida de decisiones despuØs de los desastres. incluyendo la metodologa. Para lograrlo. 3) factibles de recolectar en condiciones de campo adversas y 4) œtiles. se deben superar varios desafos. Sin estos datos. quienes tienen considerable experiencia en comunicaciones y logstica.tasas y proporciones. desarrollar formatos estandarizados de reporte y procedimientos que puedan ser fÆcilmente modificados para su uso en diferentes escenarios. indirectas. Para mejorar el uso y la interpretacin de tales datos.29). investigar el uso de sistemas electrnicos de manejo de datos existentes. Quienes conducen la vigilancia deben reconocer que la 55 . existen mØtodos no estandarizados o indicadores para determinar rÆpidamente las necesidades de las vctimas de desastres y las comunidades. Recomendaciones en investigacin Para mejorar la eficiencia de la VSP en todas las fases del desastre. Resumen La VSP es una herramienta efectiva que se puede usar para prepararse y responder a los disturbios y la destruccin que traen los desastres. y mejorar las tØcnicas de recoleccin. Quienes toman decisiones deben sensibilizarse acerca de la variedad de usos y tipos de vigilancia. El objetivo debe ser el desarrollo de procedimientos estandarizados de recoleccin que se puedan juntar a las operaciones. todo su potencial no ha sido utilizado en las situaciones de desastre. La investigacin debe conducirse para mejorar los sistemas de informacin post-desastre. se deben tener en cuenta estas actividades: desarrollar y divulgar ampliamente definiciones estandarizadas de caso en morbilidad y mortalidad relacionadas con desastres. como un componente en la preparacin. Finalmente. usar y modificar las capacidades tØcnicas de muestreo por conglomerados para el abordaje rÆpido y la estimacin de las necesidades en servicios de salud. los epidemilogos deben usar otras medidas. como la morbilidad proporcional para estimar el riesgo (19.

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puede no ser la estrategia mÆs efectiva en salud pœblica para superar la situacin. cuyas destrezas estÆn primariamente en campos diferentes de la salud ambiental. Durante el pico de la epidemia. se debe proveer agua de buena calidad para evitar la transmisin de enfermedades. posiblemente. Principios generales de manejo del agua en situaciones de emergencia Para reducir las amenazas contra la salud humana asociadas con el consumo de agua contaminada en los sitios de desastre. Segundo. subrayando la importancia de asegurar la potabilidad del agua para las poblaciones desplazadas. La importancia prioritaria del agua segura en las operaciones de auxilio por desastres no sorprende si se consideran las races de la salud pœblica. Por ejemplo. la tasa cruda de mortalidad (TCM) alcanz 28-41 muertes por 10. el efecto habra sido peor y mucho mÆs prolongado si mÆs refugiados susceptibles hubiesen arribado.5). De ah que dirigir los limitados recursos destinados al auxilio en desastres hacia las consecuencias mÆs que a las causas ambientales. los programas de agua de emergencia deben ser parte integral de la respuesta ante esa situacin. a desarrollar un mejor entendimiento de estos aspectos en la respuesta ante los desastres. 61 . el disponer de agua potable tambiØn promueve otras importantes actividades sanitarias y de salud pœblica. la razn fundamental para que la esperanza de vida en los pases desarrollados se haya incrementado desde 1900 fueron los avances en el saneamiento pœblico (6). En este caso. la TCM continu hacia el descenso y permaneci baja. se deben suministrar cantidades adecuadas para el reemplazo de fluidos. la poblacin estarÆ en mucho mayor riesgo de sufrir enfermedades transmitidas por el agua.000 refugiados ruandeses en los campos en Zaire. Especficamente.destruidas. el uso de fuentes contaminadas de agua para consumo humano por los refugiados se identific como la causa primaria de esta epidemia. desde el lavado de las manos hasta la terapia de rehidratacin oral. ya que la calidad y la cantidad del agua estÆn estrechamente relacionadas con el estado de salud de una poblacin afectada por un desastre. se presenta estrØs por fro o se incrementan las tasas de enfermedades respiratorias entre los residentes en condiciones de hacinamiento en refugios. Si las cantidades son insuficientes es probable que las poblaciones cubran sus necesidades con agua insegura. fue aparente que las intervenciones de emergencia en salud ambiental para asegurar el agua potable a la poblacin habran prevenido o reducido el tamaæo de la epidemia. AdemÆs de los beneficios inmediatos en el sostenimiento de la vida. El propsito de este captulo es ayudar a los profesionales. los efectos de las enfermedades pueden ser catastrficos. la cocina y el saneamiento. pues asegura la supervivencia de las poblaciones afectadas. durante la primera semana de julio de 1994 (7). los programas de emergencia deben satisfacer ciertas condiciones: primero. Las fuentes potenciales de agua para consumo humano pueden necesitar ser evaluadas y tratadas para asegurar la potabilidad.000 personas por da en los campos de refugiados estudiados. Muchos de esos avances en las comunidades resultaron del mejoramiento en la calidad del agua. Por œltimo. Esta epidemia ocurri en el momento de una gran deficiencia en las condiciones sanitarias. En algunos casos. AdemÆs. la higiene personal. Por ejemplo. Estos son ejemplos de problemas sanitarios que se deben remediar a travØs del mejoramiento inmediato del ambiente fsico. particularmente si han sido desplazadas a regiones donde se ha destruido la infraestructura de soporte en salud pœblica (4. se estima que el clera diseminado por el agua contaminada con Vibrio cholerae caus la muerte de mÆs de 50. Manejo del agua en los desastres El suministro de agua potable es la respuesta inmediata mÆs importante en un desastre. El manejo de enfermedades y lesiones fue el œnico objetivo de los esfuerzos de auxilio mÆs que la rÆpida correccin de las causas ambientales de la epidemia y. En las comunidades afectadas por el desastre o en los campos de personas desplazadas donde se han alterado las actividades de tratamiento del agua.

los profesionales de la salud deben identificar las enfermedades endØmicas en el Ærea y otros datos de vigilancia pertinentes que ayudaran en el establecimiento de los riesgos asociados con las fuentes de agua en los sitios de desastre (11). si los pozos no estÆn situados. pero puede ser turbia y ocasionalmente daæina por tener minerales disueltos (6. la proximidad a los sistemas de alcantarillado y su potencial de contaminacin qumica. su factibilidad como fuente continua y los costos asociados con su adecuacin. La rapidez con la cual un sistema potencial de suministro de agua se pone en servicio es de trascendental importancia. En ciertas regiones. Igualmente. se requerirÆ de la implementacin inmediata de nuevas fuentes de agua potable y de sus formas de distribucin. con un tratamiento apropiado. particularmente cuando se manejan poblaciones desplazadas afectadas por epidemias transmitidas por el agua. la construccin de pozos excavados en los sitios de desastre puede tomar mucho tiempo y tener altos costos para uso como fuente de agua potable durante los primeros das de la respuesta a la emergencia. agentes qumicos o desechos.8). se debe conducir rÆpidamente un estudio ambiental con el fin de poder orientar las prioridades en el manejo del lquido y otros asuntos urgentes en materia de salud ambiental (8). se debe considerar el volumen diario de agua producida. Sin embargo. Dado que la devastacin de los sistemas municipales de agua potable en las Æreas urbanas puede resultar en la pØrdida sœbita del lquido para las grandes poblaciones. Infortunadamente. la limpieza de los sanitarios y otros propsitos. Cuando una fuente normal de agua potable estÆ contaminada. descartar la cada inicial. Si no estÆ disponible un sistema de agua a causa de la magnitud del desastre o porque la poblacin fue desplazada a sitios no desarrollados. la reparacin rÆpida de las estaciones de bombeo u otros componentes mecÆnicos del proceso usual de purificacin del agua deben ser altamente prioritarios en cualquier respuesta ante un desastre (12. Los remedios rÆpidos en salud ambiental pueden incluir pasos para detener la filtracin de los sistemas averiados de excretas o la reparacin de los bordes de los pozos comunitarios. excepto para el consumo humano. El agua de pozos muy profundos es usualmente superior a la superficial en tØrminos de calidad microbiolgica. El agua superficial puede estar rÆpidamente disponible pero estÆ sujeta a una constante contaminacin por excretas. logsticas y culturales que hacen de cada respuesta algo œnico.14. Si el agua de manantial se va a utilizar para el consumo humano. mantener el cloro residual durante el almacenamiento) (8. ciertos procedimientos comunes se deben seguir para el manejo del agua en las situaciones de desastres (8-10). Las aguas de pozos poco profundos se pueden contaminar fÆcilmente por drenajes superficiales o por extravasacin de aguas pœtridas de pozos sØpticos o letrinas. Las aguas de manantiales y pozos pueden tener mejor calidad microbiolgica comparadas con las superficiales. Calidad del agua 62 . Sin embargo. El factor mÆs importante de considerar cuando se buscan nuevas formas de suministro de agua es la fuente. ya que son susceptibles a los cambios estacionales. este lquido puede ser una fuente de agua potable de emergencia para una poblacin afectada por el desastre. esta agua puede estar contaminada a menos que se tomen ciertas medidas para mantener su calidad durante los procesos de recoleccin y almacenamiento (es decir. Las aguas lluvia son menos confiables que las fuentes de ros o de la capa freÆtica. La evaluacin de las fuentes potenciales debe atender sus superficies de drenaje.15).Aunque los profesionales de salud deben trabajar bajo condiciones polticas. Las aguas de mar no tratadas se pueden usar para el baæo. En la planeacin de tal estudio. una buena medida es dotar su fuente de una barrera para protegerla de la contaminacin superficial a travØs de la construccin de un bebedero (6). las acciones inmediatas se deben dirigir a corregir los factores relacionados con el desastre que deterioraron su calidad. el agua de lluvia puede ser suficiente para suplir las necesidades. Cuando se requiere urgentemente de fuentes de agua.13). mantenidos o recubiertos apropiadamente.

De esa manera. Comœnmente.10 10 . Campylobacter jejuni y algunos protozoarios como Cryptosporidium parvum. el pH y la contaminacin qumica.Se define el agua potable como aquØlla libre de contaminacin microbiolgica o toxicolgica que pudiera afectar adversamente la salud humana. sugieren un tratamiento inadecuado o la contaminacin posterior (16). pueden requerir estudio inmediato. El CDC y la Environmental Protection Agency (EPA) recomiendan que el agua se vuelva microbiolgicamente segura hirviØndola durante un minuto (17). cholerae. En general. a menudo. Los coliformes se encuentran tanto en el ambiente como en las heces de animales y humanos. hervirla es una recomendacin para asegurar su potabilidad. Su presencia es mÆs especfica de contaminacin fecal de fuentes humanas o de animales de sangre caliente. se requiere una fuente de combustible para tal efecto (10). El permanganato de potasio (KMnO 4 ) se hausado para el tratamiento de grandes cantidades como aguas de pozos o tanques de almacenamiento.16). La presencia de Escherichia coli es otro indicador microbiano de la calidad del agua. Tales indicadores microbianos son evaluados para determinar si los patgenos podran estar presentes en las fuentes de agua para beber. la salinidad.1. Giardia lamblia y Entamoeba histolytica (17)). 1992.000 Calidad del agua Aceptable Contaminada Peligrosa Muy contaminada Fuente: United Nations Childrens Fund (UNICEF). la calidad del agua se establece por anÆlisis de laboratorio de muestras representativas. ros y lagos) y requiere de alguna forma de tratamiento qumico para su purificacin. la disponibilidad y el relativamente bajo nivel de entrenamiento tØcnico requerido para monitorizar su uso en el campo. cholerae (14). Tal agua se considera insegura para el consumo humano (16). la turbidez. Shigella sonnei. Sin embargo. Sin embargo. permanganato de potasio o cloro con el fin de reducir la contaminacin microbiana (14. Dada la demanda inmediata de grandes volœmenes de agua potable para las poblaciones afectadas por los desastres. el blanqueador usado en el 63 . Caractersticas del agua como el contenido microbiano. E.000 metros sobre el nivel del mar. sobre la base de su grado de contaminacin con coliformes (8). New York: UNICEF. este compuesto tiene la desventaja de requerir un perodo de contacto relativamente largo comparado con el cloro y puede no ser efectivo contra V.100 100 . La tabla 4-1 muestra guas de emergencia para estimar la calidad de fuentes potenciales de agua en sitios de desastre. coli enterotoxgena. Bajo condiciones de emergencia. Tabla 4. los anÆlisis pueden estar limitados a la presencia de coliformes o a determinar si el tratamiento es adecuado con agentes purificadores como el cloro.15). el proceso de hervido se debe incrementar 1 minuto (16). el color.1 Guas microbiolgicas para muestras de aguas recogidas en sitios de desastre Coliformes por 100 ml de agua 0 . se inactivan los principales patgenos bacterianos (V. Se puede tratar con yodo. En escenarios de desastre. Salmonella. y tambiØn en otras situaciones menos urgentes. se distribuye en forma de tabletas purificadoras de agua (6.000 MÆs de 1. ademÆs. donde la calidad del agua ha disminuido. El yodo ha sido usado especialmente para la desinfeccin a corto plazo de fuentes individuales de aguas para consumo humano como cantinas y. Por ejemplo. Yersinia enterocoltica. no es un mØtodo prÆctico para la purificacin rÆpida del agua cuando la emergencia involucra grandes poblaciones. Cuando se encuentran en el agua tratada. Østa usualmente se obtiene de fuentes rÆpidamente disponibles (por ejemplo. Por cada 1. se usa alguna forma de cloro en los sitios de desastre por factores como el costo. Assisting in emergencies: a resource handbook for UNICEF field staff.

La tabla 4.2 y 0. es mayor esta actividad a 20”C que a 2”C) y a menor pH y turbidez (6).un agua con cloro residual entre 0. se considera segura (6). no es un mØtodo recomendable de purificacin del agua. La cantidad de cloro necesaria para purificar el agua se incrementa con el grado de contaminacin. la solucin de cloro debe entrar en contacto con toda la superficie del pozo y la tubera por perodos de 6 a 24 horas (8.5 y 8. La adicin de un coagulante como el alumbre puede incrementar dramÆticamente la tasa de sedimentacin. se debe filtrar antes de la cloracin (8). Al siguiente da. 30 minutos de contacto. adicionando 6 a 8 gotas por galn de agua y esperando 30 minutos (6. TambiØn se puede requerir la filtracin para remover otros protozoarios como amebas. Tabla 4. es mejor buscar asistencia profesional si se requiere filtracin en forma regular de grandes volœmenes de agua. Algunos parÆsitos. giardias y esquistosomas (6). como Cryptosporidium parvum. Aunque los filtros lentos (por gravedad) de arena se pueden improvisar en el campo. puede ser mÆs fÆcil de manejar que la medicin de la contaminacin bacteriana. se debe bombear el pozo hasta que desaparezca el olor a cloro o hasta que las pruebas indiquen que el agua estÆ en un rango microbiolgico y qumico aceptable para el consumo humano. El suministro de agua sedimentada por 48 horas y protegida de posterior contaminacin. el agua se debe sedimentar para reducir la contaminacin y turbidez y. algunas fuentes de agua pueden requerir un perodo de sedimentacin para la remocin de partculas (turbidez) y para reducir el riesgo biolgico antes de realizar el tratamiento efectivo (21).el estÆndar para partculas en suspensin . ademÆs de un pH entre 6.5 mg/l. la contaminacin qumica por ciertos metales. Las formas comunes de cloro que se pueden usar en grandes cantidades en emergencias incluyen los blanqueadores en polvo con hipoclorito de calcio y las soluciones altamente concentradas (6).25%) se ha recomendado para la cloracin de emergencia del agua a nivel familiar.8. Al utilizar compuestos de cloro para la purificacin del agua en un sitio de desastre. Los materiales disponibles para filtros incluyen la arena.18).6 y 1.2 muestra las recomendaciones tpicas para la cloracin del agua de pozos que se han inundado y probablemente estØn contaminados. AdemÆs de necesitar tratamiento qumico y filtracin. la filtracin o la cloracin (6).20). Los cÆlculos estÆn basados en volœmenes estimados de agua en recipientes (18). esta monitorizacin biolgica indirecta. AdemÆs. durante el proceso.5. mnimo 30 minutos (16). AdemÆs de la frecuente necesidad de suministrar agua externa al sitio de desastre. el sabor del agua con elevados niveles de cloro residual (entre 0. Sin embargo. compuestos qumicos o toxinas pueden no ser removidos por la sedimentacin rutinaria. En ausencia de patgenos filtrables y niveles de turbidez mayores de 1 unidad nefelomØtrica .18). por lo menos. El cloro tiene mayor actividad bactericida a altas temperaturas (es decir.hogar (hipoclorito de sodio al 5. la diatomita y las combinaciones de arena y antracita (6. luego. la medicin rutinaria del cloro residual debe formar parte de la vigilancia en salud ambiental. Infortunadamente.2 Desinfeccin de pozos CÆlculos para purificar pozos excavados 64 . Si el agua debe ser rÆpidamente distribuida en el sitio de desastre. la OMS recomienda que el agua de los carrotanques se debe tratar con suficiente cloro para asegurar una concentracin de 0. Bajo condiciones de campo. Es importante anotar que la congelacin a temperaturas normales de refrigeracin no destruirÆ todos los microbios y.19). los pozos pueden requerir desinfeccin.5 mg/l y. por tanto.0 mg/l) puede limitar su aceptacin por los pobladores (16). son altamente resistentes a la cloracin y no mueren o no se eliminan fÆcilmente del agua sin filtracin (17. basada en la presencia de niveles bactericidas de desinfectantes qumicos. Idealmente. reducirÆ significativamente el riesgo de esquistosomiasis (16).

los centros de alimentacin y 65 .8 340.3) (8). es importante ubicar los puntos de distribucin a una distancia razonable de las unidades residenciales con el fin de facilitar el acceso. el agua que va a los sitios de desastre como parte de los esfuerzos de socorro debe reunir los mismos estÆndares que cualquiera otra para consumo humano. por el contrario. (18) Independientemente del estÆndar utilizado para evaluar la calidad o la pureza del agua en los sitios de desastre.08 1.7 85.23). Sin embargo. 1993.40 3. calidad y manipulacin durante el transporte. Cuando las poblaciones desplazadas se ubican en campamentos temporales. se puede requerir la construccin de hoyos de drenaje o de campos de absorcin (8. deben hacer sospechar inmediatamente la contaminacin. El calor y la actividad fsica pueden incrementar sustancialmente los requerimientos diarios a niveles muy superiores de lo normal (4.1 226.20). Una vez cubiertas las necesidades urgentes de agua potable. las autoridades de salud deben establecer su origen.2 Fuente: Centers for Disease Control and Prevention. Para el buen manejo de este asunto.00 Cantidad de hipoclorito de sodio al 5% en ml por 30 cm de profundidad del pozo 0. los estÆndares no deben ser usados para el mantenimiento y.DiÆmetro del pozo (m) 0.20 1. es el manejo de las aguas de desecho y el escurrimiento en los puntos de distribucin.72 1. deben ser vistos como guas para promover el logro de agua de la mÆs alta calidad posible para la poblacin afectada.23). La cantidad mnima de agua potable para asegurar la supervivencia de las personas estÆ en el rango de 3 a 5 litros por persona cada da. los sistemas pœblicos deben retornar a un programa regular de seguimiento de la calidad del lquido (14).10 2. los vehculos distribuidores pueden no ser capaces de atravesar los lodazales surgidos por el mal manejo de estas aguas. el agua embotellada proveniente de comerciantes puede no reunir esos estÆndares para consumo y no debe considerarse potable por el hecho del proceso de embotellamiento. el pensar que es responsable de epidemias debe incitar a considerarla contaminada hasta que pueda ser tratada o evaluada nuevamente para confirmar su potabilidad.1 113.32 Cantidad de cloro granulado al 70% en g por 30 cm de profundidad del pozo 28. El problema mÆs comœn. El manejo inapropiado de esas aguas de desecho las acumularÆ en las zonas bajas y habrÆ problemas de olores y vectores (22).4 56. se requiere que las personas no caminen mÆs de 100 m para obtener agua potable y debe haber un grifo por cada 200 a 300 personas para su acceso adecuado (8. Distribucin de agua potable al sitio de desastre Una vez que el agua potable estÆ a disposicin de la poblacin afectada. tales restricciones pueden asociarse con un deterioro de las condiciones de salud pœblica debido a las limitaciones impuestas sobre la higiene personal. Aun cuando el agua haya sido tratada adecuadamente en un nivel central. De todas formas.36 0.48 2. despuØs del mantenimiento de la calidad del agua.16 2. Segœn la UNICEF.88 4. las personas deben recibir de 15 a 20 litros de agua potable por da (tabla 4. Flood: a prevention guide to promote your personal health and safety.90 1.50 1. Se debe brindar atencin especial a las unidades clnicas.4 170. los sistemas de distribucin a los sitios de desastre que hayan perdido temporalmente la presin positiva necesaria.80 2. Desde luego. Infortunadamente. Atlanta: CDC. dadas las limitaciones de recursos. AdemÆs. Si se usa este tipo de agua durante las acciones de socorro.

la disposicin apropiada de orina puede ser una importante consideracin de salud pœblica (8). Las vctimas de los desastres tambiØn pueden requerir recipientes adecuados para el transporte de agua desde los puntos de distribucin y para almacenarla en sus alojamientos temporales (24). tena niveles de coliformes de 140/100 ml. El empleo de una simple tapa fija sobre las cubetas redujo gran parte de esta contaminacin (Les Roberts. el clera. quemarlas y convertirlas en abono (estercoleros) (8.60 20 .26). Sin una adecuada cantidad de agua. Por ejemplo. el suministro y el mantenimiento de un sistema de inodoros portÆtiles puede ser suficiente para el manejo de los desechos (heces y orina). el agua libre de bacterias recogida en los puntos de distribucin. la poliomielitis. los sistemas hœmedos de disposicin de excretas que requieren chorros de agua. la hepatitis.26). una gran porcin de la poblacin 66 .las Æreas de higiene personal para el suministro de cantidades adecuadas de agua potable (tabla 4.9.30 35 Necesidad Optimo individual Mnimo para supervivencia Centros de salud (por paciente) Centros de alimentacin (por beneficiario) Instalaciones de lavado (por beneficiario) Fuente: United Nation Childrens Fund (UNICEF). comunicacin escrita. Disposicin de excretas humanas El manejo inapropiado de los desechos humanos. que haban contaminado las cubetas en el proceso previo de enjuague. 1992. En Æreas no desarrolladas o en regiones donde esa infraestructura ha sido destruida. resultaron ser la fuente de contaminacin. la poblacin requerirÆ alguna forma conveniente de entierro como las letrinas excavadas (8. aun en perodos sin desastres. Tabla 4. la disentera bacilar y amebiana. no son prÆcticos. afecta adversamente la salud pœblica. varias helmintiasis y la gastroenteritis comœn (10. junio de 1995). las autoridades de salud deben considerar las normas culturales de la poblacin que serÆ atendida por el sistema de saneamiento.3). El propsito es limitar la diseminacin de las excretas en el sistema de agua y el suelo con el fin de reducir el riesgo de enfermedades transmisibles (8). Assisting in emergencies: a resource handbook for UNICEF field staff. MØtodos de disposicin de excretas humanas Los objetivos sanitarios inmediatos de los profesionales de salud en los sitios de desastres son el control local de la defecacin y la concentracin de los desechos humanos en Æreas donde se puedan manejar adecuadamente (10).20 3-5 40 .20). la esquistosomiasis. New York: UNICEF. Los esfuerzos requieren la organizacin y el mantenimiento de un sistema de letrinas. en Æreas donde Schistosoma haematobium y la fiebre tifoidea son endØmicas. Un estudio reciente en Malawi mostr que a los pocos segundos de llenar las cubetas. En su forma mÆs elemental.20. Las enfermedades que se pueden transmitir a travØs del contacto con heces humanas incluyen la fiebre tifoidea. En Æreas urbanas o en comunidades con buena infraestructura en salud ambiental. sus patrones de drenaje y la disponibilidad de agua para la ubicacin de las excretas en huecos o zanjas (8). Aunque la mayora de los asuntos de salud ambiental se relacionan con el manejo de las heces.3 Necesidades diarias de agua potable por persona Litros 15 . el sistema se puede caracterizar por zanjas o huecos y acompaæarse de sitios para el lavado de manos. Las manos de los refugiados.25. Los mØtodos de emergencia utilizados para la disposicin de las excretas humanas incluyen enterrarlas. Igualmente. Se deben considerar las condiciones del suelo.

por lo menos. 10 m de los sitios de alimentacin y centros comunitarios y 30 m (y en declive) de los pozos comunales (8). UNICEF recomienda un ancho de 30 cm y de 90 a 150 cm de profundidad y. La tabla 4. necesidad de privacidad) Ubicacin de la poblacin Asegurar el mantenimiento apropiado de las letrinas Facilitar el acceso de la poblacin a las letrinas Mantenimiento de un sistema de saneamiento para excretas humanas Cuando se usan huecos o letrinas. materiales para la construccin y el mantenimiento de letrinas. las tasas de mortalidad se 67 . deben incluir planes para el manejo de las necesidades de los albergues de poblaciones reubicadas. Las agencias de apoyo o los gobiernos que quieran asistir a los sitios de desastres pueden brindar apoyo con sanitaristas. se pueden requerir tanques sØpticos o idear algœn estanque (por ejemplo. puede ayudar a controlar los insectos y reducir los olores (8). las instalaciones requieren entre 2 y 5 litros de agua por beneficiario y por da para propsitos de higiene personal y limpieza. el albergue es quizÆs la necesidad mÆs apremiante por parte de las poblaciones afectadas. Cuando las poblaciones desplazadas se someten sœbitamente al estrØs por fro. En promedio. cubetas o tambores de acero) (20. y suministros para su desinfeccin (8). bajo condiciones de emergencia. AdemÆs de asegurar la limpieza apropiada. Si el terreno es duro o las caractersticas de filtracin son inadecuadas. Otros factores culturales que se deben considerar en el campo. Durante el perodo de emergencia. particularmente en climas fros.4 resume las estrategias comunes en salud pœblica potencialmente exitosas para la disposicin de excretas en poblaciones afectadas por desastres.4 Estrategias para control del Ærea de defecacin humana en sitios de desastre Designar Æreas especficas para la defecacin Proteger las letrinas del drenaje de agua superficial Considerar los factores culturales en el diseæo de letrinas (por ejemplo. particularmente si la poblacin no estÆ familiarizada con el diseæo de las instalaciones sanitarias. se requiere de una fuente de luz para uso nocturno y ajustar el tamaæo para facilitar el uso por parte de los niæos.23). la adicin regular de aceite diesel o ceniza al piso. Si se usa un sistema de zanja superficial. Un sistema de letrina de emergencia debe. los sistemas temporales de saneamiento se deben diseæar de acuerdo con las restricciones fsicas del medio y los limitados recursos. los tabœes y las prÆcticas previas de saneamiento (8). Las letrinas temporales no se deben ubicar a menos de 6 m de las viviendas. por cada 100 personas. Manejo de albergues para poblaciones afectadas por desastres Las estrategias bÆsicas de mitigacin tales como la evacuacin de poblaciones costeras antes del impacto de un huracÆn. son los mØtodos populares de limpieza anal. adicionarse 3 a 5 m de longitud (8). hidrlogos.mundial nunca se ha familiarizado con el uso de inodoros occidentales (9). proveer un retrete (o punto de acceso en cuclillas) por cada 20 personas. Tabla 4. se debe dar prioridad al mantenimiento de las instalaciones puesto que es improbable que las poblaciones las usen si estÆn sucias (26). Aparte del alimento y del agua. Idealmente. Las letrinas ubicadas en campamentos temporales no deben estar a menos de 30-50 m de los albergues (29). El mantenimiento de tal sistema tambiØn requerirÆ reparaciones y debe ser inspeccionado peridicamente por las autoridades de salud. Puede ser necesario educar a la poblacin sobre el uso apropiado de las instalaciones sanitarias y las enfermedades potenciales como consecuencia del manejo inapropiado de heces y orina. El mantenimiento puede requerir arreglos contractuales con las autoridades locales o las organizaciones de socorro y acompaæarse de programas de educacin en salud pœblica que aseguren su uso continuado por la poblacin. ingenieros ambientales. la necesidad de privacidad.

tales reparaciones protegen a los habitantes mientras previenen un daæo estructural mayor por la exposicin ambiental. AdemÆs. las diferencias Øtnicas pueden impedir el compartir albergues o aœn el permanecer en el mismo campo de socorro. como en los terremotos. Cuando se estÆn evacuando grandes segmentos de la poblacin del sitio de desastre. Consideraciones de salud pœblica asociadas con albergues Diversos factores humanos tambiØn predisponen a ciertos individuos a los efectos adversos del fro.pueden incrementar rÆpidamente si no se provee albergue apropiado inmediatamente (27. tambiØn. Los albergues con un gran nœmero de desplazados deben ser monitorizados por un sistema de vigilancia en salud pœblica que recoja informacin sobre las poblaciones afectadas por el desastre (32) (ver captulo Vigilancia y epidemiologa). Otros factores. En consecuencia. varias organizaciones de socorro han almacenado materiales necesarios en varios sitios a lo largo del mundo como parte de la estrategia de preparacin (9). oxgeno y medicamentos para el manejo de enfermedades crnicas.8 ”C pueden causar la rÆpida pØrdida del calor corporal y puede llevar al personal de auxilio a ser vctima de lesiones por fro (30)(ver captulo 13 Ambientes fros). AdemÆs de los obvios beneficios en salud relacionados con el adecuado albergue para la poblacin afectada. se debe obtener informacin de las fuentes de agua potable y los mØtodos de manejo de excretas a travØs de investigaciones ambientales. 68 . En ciertas situaciones. Por ejemplo. Se debe minimizar el riesgo de las enfermedades transmisibles debidas al hacinamiento. Tales demandas incluyeron dietas especiales. Los albergues de la Cruz Roja norteamericana cubrieron a 84. debe haber un 2 espacio mnimo de 3. incrementan tambiØn el riesgo de sucumbir ante el fro (29). los ancianos y los dØbiles (27). Por ejemplo. los albergues en los sitios de desastre deben proveer a los ocupantes con un techo (8). el huracÆn Helena (1985) result en la evacuacin de mÆs de un milln de residentes de la costa de Florida (31). tambiØn es necesario el desarrollo de instalaciones mÆs sofisticadas como escuelas o clnicas en la fase de recuperacin. las personas pueden no desear reconstruir o retornar a sus hogares hasta cuando el riesgo de rØplicas haya disminuido y se hayan removido los escombros (8).000 personas y experimentaron una creciente demanda por parte de los ocupantes de mayor edad (promedio de edad. la demanda de albergue temporal (o manejo de servicios de albergue) puede ser grande aun en Æreas altamente urbanizadas con unidades residenciales. Sin embargo. puede ser necesario mantener las identidades familiares o de clan en ciertas regiones mientras se resuelven rÆpidamente las necesidades de albergue de emergencia.28).5 m por persona (33). La vigilancia de enfermedades infecciosas se debe enfocar sobre la presencia de diarreas. son considerablemente mÆs caras y difciles de transportar que el plÆstico y otros materiales que podran usarse para reparar las estructuras residenciales existentes. Las tiendas y unidades prefabricadas tambiØn pueden usarse para albergue de las vctimas. Por ejemplo. La permanencia o el trabajo en aguas con temperaturas inferiores a 23. el riesgo de muerte luego de un desastre natural es mÆs alta entre los jvenes. infecciones respiratorias agudas y las enfermedades inmunoprevenibles. Sin una buena planificacin logstica. los factores culturales al planificar las necesidades de albergues. El material plÆstico tambiØn requiere un mnimo entrenamiento para su uso (9). En los albergues con grandes poblaciones. 51 aæos). es comœn el retraso en la obtencin externa de tiendas o de material plÆstico. los trabajadores de apoyo deben considerar especialmente las necesidades de los ancianos y de los discapacitados. como el consumo de alcohol. Dada la importancia de la provisin de albergue de emergencia a las poblaciones. Materiales como el plÆstico se pueden usar para reparar temporalmente las unidades residenciales daæadas. Es importante considerar. Asuntos fsicos asociados con el manejo de albergues Como mnimo. Si las instalaciones comunales se van a usar como albergue para poblaciones desplazadas.

270:600-5.263:3296-302. 2. otras actividades en salud ambiental son vitales para las poblaciones. 5. Geiger HF. editor. GA: Centers for Disease Control. Public health consequences of disasters. Public health responses to natural and human-made disasters. Blake PA. Office of U. 1992. 4. 1992. Idealmente. el manejo de los desechos slidos. Environmental engineering and sanitation. Public health consequences of disasters. editors. TambiØn es importante recordar que las vctimas del desastre en estos alojamientos pueden requerir cobijas. Waldman RJ.: OFDA. Los profesionales de salud deben asegurarse que todas las vctimas del desastre tengan acceso a fuentes de agua potable. la higiene personal y la preparacin y distribucin apropiada de alimentos. Foreign Disaster Assistance (OFDA). sÆbanas y una fuente de calor para una total proteccin contra el clima. United States Agency for International Development (USAID). Sidel VW. 1992. Waldman RJ. Los programas de salud ambiental en emergencias deben empezar con una investigacin rÆpida para determinar las necesidades de las poblaciones afectadas y la disponibilidad de recursos naturales locales como tierra apropiada para los asentamientos de emergencia.C. su disposicin debe ser ordenada para facilitar las actividades censales. D. Communicable disease control. In: Gregg MB. p. Prevention of excess mortality in refugee and displaced populations in developing countries. Atlanta. Foege WH. p. 69 . Zaire.Durante la fase de emergencia. Norwalk. si se han utilizado tiendas de campaæa. Salvato JA. Leaning J. Onel E.1173-85. 13th edition.S. JAMA 1990. Assisting in emergencies: a resource handbook for UNICEF field staff. de vigilancia en salud pœblica y el manejo del campo. Lancet 1995. Washington. 8. Field operations guide for disaster assessment and response. Aunque este captulo se ha enfocado sobre el manejo del agua. Wallace R.345:339-43. se recomienda un cortafuego de 50 m de ancho por cada 300 m de alojamiento temporal (20). 7. mucho antes del arribo de la poblacin (26). Atlanta. In: Gregg MB. CT: Appleton and Lange. Cold environments. las excretas humanas y el alojamiento. New York: John Wiley & Sons. la prevencin de las lesiones. 6. Kilbourne EM. JAMA 1993. Toole MJ. 1989. Maxcy-Rosenau-Last public health and preventive medicine. Para reducir el riesgo de incendio en los campos de refugiados. Public health impact of the Rwandan refugee crisis: what happened in Goma. The Goma Epidemiology Group. las actividades de salud ambiental deben ser parte integral de la respuesta conjunta de salud pœblica. Refugees and displaced persons: war. 1994. editor. Tales actividades incluyen el control de vectores. Toole MJ. New York: UNICEF. p. 3. sistemas de saneamiento y alojamiento adecuados. los campos temporales deben ser planeados y establecidos en cercanas de las fuentes de agua y de las vas y en Æreas con adecuadas superficies de drenaje y condiciones del suelo.7-12. Para lograr el mayor beneficio. GA: Centers for Disease Control. In: Last J. United Nations Children·s Fund (UNICEF). 9. 1989. hunger and public health. 4th ed. p.63-8. Conclusin Las poblaciones afectadas por desastres requieren a menudo programas ambientales de emergencia durante la fase de respuesta inicial.34-365. July 1994. Referencias 1.

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Kurtz A. The treatment of hypothermia. editors. los campos de refugiados y la escasez de alimentos (4) (ver captulo 20.29. NY: Medical Examination Publishing Co. 32. Am J Public Health 1990. como Shigella disenteriae. Public health and sanitation during disasters. los desplazamientos masivos. Llewellyn CH. 1995. tipo 1.. La verdad es que las epidemias de enfermedades transmisibles son relativamente raras despuØs de un desastre natural de inicio rÆpido a no ser que un gran nœmero de personas sean desplazadas de sus hogares y ubicadas en lugares insalubres y en condiciones de hacinamiento (1-3). Atlanta: Centers for Disease Control and Prevention. p. Departamento de Salud de Queensland. p. solamente en los œltimos 4 aæos (9). Centers for Disease Control. MMWR 1990. el poco acceso al agua potable.133-68. no se puede asumir que no existan determinados patgenos en el Ærea simplemente porque no se ha informado ningœn caso de enfermedad causada por ellos. Sin embargo. Emergencias complejas).36:116-7. 1984. Carrignton L. Gulitz E. La percepcin pœblica de que las epidemias son inminentes deriva de su exagerada sensacin de riesgo dada la exposicin de cadÆveres despuØs de un desastre natural. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Surveillance of shelters after Hurricane Hugo-Puerto Rico.11.39:37-47. han sido importantes causas de epidemias en ciertos pases africanos œnicamente despuØs de situaciones de emergencia (6-8). 33. Neisseria meningitidis.. (G. el clera ha emergido como un riesgo serio en LatinoamØrica. 31. cholerae O1 toxigØnico aparentemente persista por aæos antes de ser detectado a lo largo de la costa del Golfo de MØxico en los Estados Unidos (5) y algunas aguas de Queensland. datos no publicados). A menudo este mito es perpetuado por los medios y los polticos locales que exigen campaæas masivas de vacunacin inmediatamente despuØs de desastres naturales como huracanes. Inc. esa enfermedad no se presentarÆ aœn si las condiciones ambientales son ideales para su transmisin. The medical letter on drugs and therapeutics 1994. los factores de riesgo incluyen la pobreza. Las epidemias de enfermedades transmisibles poco despuØs del inicio de un desastre son mÆs probables en pases en vas de desarrollo que en los industrializados.80:879-80. V. Extreme cold: a prevention guide to promote your personal health and safety. M. Sanner PH. Abramowicz M. por ejemplo. Disaster medicine. Factores causales Patgenos en el Ærea afectada Si los factores que causan la enfermedad no estÆn presentes en el Ærea afectada y no son introducidos despuØs del desastre. Toole Uno de los mitos mÆs comunes asociado con los desastres es que las epidemias de enfermedades transmisibles son inevitables. el saneamiento deficiente y las bajas coberturas de vacunacin. In: Burkle FM. Wolcott BW. AdemÆs. De otro lado. Hyde Park. y el virus de la hepatitis E. Murphy. Enfermedades transmisibles y su control / Michael J. temblores e inundaciones. Desplazamiento de poblaciones 71 . 5. Planning for disasters: sheltering persons with special health needs. Por ejemplo. 30. ciertas enfermedades slo recientemente se han extendido a regiones previamente libres de ellas. En los primeros. Australia. Otros patgenos.D. numerosos estudios han mostrado un importante incremento en el riesgo de epidemias durante y despuØs de emergencias complejas que involucran el conflicto armado.

etopes en SudÆn (1985) y butaneses en Nepal en 1992 (4. Los vectores de enfermedad pueden alcanzar mÆs fÆcilmente a las personas que han perdido sus viviendas y estÆn expuestas al medio ambiente (mosquitos). la encefalitis de San Luis. donde la prevalencia de infeccin por VIH era baja. 1992. Aedes aegypti. El hacinamiento. Sin embargo. Las mayores causas de migraciones en masa en los œltimos 20 aæos han sido las guerras civiles. Adicionalmente. el saneamiento y la higiene son inadecuados (12). la meningitis meningoccica y la infeccin respiratoria aguda (IRA). incluyendo el clera. migraron a Æreas del oeste de Etiopa donde las tasas de prevalencia eran relativamente altas. la vigilancia de los vectores tras el huracÆn Andrew en 1992 y las inundaciones del medio oeste en 1993. CentroamØrica. cuando se trasladaron a campos de refugiados. Los refugiados en Somalia y SudÆn estuvieron expuestos por primera vez a esquistosomiasis y leishmaniasis. en 1988. se puede encontrar en muchas Æreas previamente libres de enfermedad. por ejemplo. no documentaron un incremento sustancial en la estacionalidad normal de las densidades de mosquitos. Los cambios sœbitos en los patrones de postura tras los desastres naturales pueden originar epidemias inesperadas de dengue y dengue hemorrÆgico. datos no publicados). caracterstica comœn en estos campos. aumentar sus poblaciones y la incidencia de enfermedades transmitidas por vectores como la malaria. la migracin masiva puede originar epidemias de enfermedades transmisibles cuando las poblaciones residentes en Æreas de baja endemicidad van a lugares altamente endØmicos. respectivamente. El patgeno mÆs reciente cuya transmisin se puede afectar significativamente por la migracin es el VIH. CDC. miles de personas fueron desplazadas por las inundaciones en Nepal y. En ausencia de programas activos de prevencin. Casi 50 millones de personas estÆn actualmente refugiadas o son desplazadas internamente. la prevalencia de infeccin. la encefalitis japonesa y la filariasis por Wuchereria bancrofti en Æreas donde los patgenos son endØmicos.13). pueden incrementar los sitios de postura de los mosquitos. Cambios ambientales Los desastres naturales pueden ocasionar un incremento en el nœmero de varios vectores de enfermedades. mÆs de 100. muchos estÆn viviendo en campos donde el agua. el dengue.Raramente ocurre el desplazamiento de grandes poblaciones como consecuencia de desastres naturales agudos. SudÆn. la fiebre amarilla. En los Estados Unidos. Extensas epidemias de enfermedades transmitidas por va entØrica. ha sido limitada la poblacin desplazada despuØs de desastres. M. en muchos casos complicadas por hambrunas. el vector.P. DespuØs de la erupcin volcÆnica del Monte Pinatubo en Filipinas en 1991. SuramØrica y el sudeste de los Estados Unidos. El dengue ha experimentado un notorio incremento en muchas regiones del mundo durante los œltimos 10 aæos. o se ponen en contacto con roedores (pulgas).000 residentes fueron desplazados de sus hogares y ubicados en mÆs de 100 campamentos de evacuacin (10). han sido comunes en estos escenarios. incluyendo el Caribe. creando la necesidad de grandes campamentos temporales. refugiados del sur de SudÆn. las severas inundaciones en Khartoum. que no haba estado afectada por largo tiempo. En los Estados Unidos. en 1973. afganos en PakistÆn (1980). destruyeron los ranchos de cientos de miles de los hoy desplazados sudaneses del sur.H. Las inundaciones y los huracanes. las tasas de picadura por mosquitos molestos se incrementaron por causa 72 . el mayor nœmero de personas residentes en refugios cualquier da despuØs de la inundacin del Medio Oeste en 1993 fue de 702 (11). Brady. sin embargo. Ejemplos de epidemias explosivas de malaria entre refugiados con bajos niveles de inmunidad adquirida para dicha entidad incluyen refugiados camboyanos en el este de Tailandia (1979). muchos hombres jvenes. tienden a ser temporales. la disentera bacilar y la infeccin por el virus de la hepatitis E. por ejemplo. A finales de los aæos 80. cuando se establecen. aument 7% para 1992 (W.. estÆn hacinadas en refugios (piojos). por ejemplo. Los refugios de evacuacin. incrementa el riesgo de transmisin persona a persona para el sarampin.

El nœmero de gente mordida por perros se increment despuØs del terremoto de Guatemala en 1976. Una alta prevalencia de piojos del cuerpo se ha reportado entre las personas desplazadas y en los campos de refugiados en Etiopa. inclusive la disentera bacilar. que se puede transmitir por la piel o las mucosas directamente de aguas contaminadas. ni un solo caso de tifo se ha confirmado en la actual Yugoslavia desde el inicio de la guerra en 1991. la rabia puede ser importante. el dengue y la malaria. La vigilancia de enfermedades transmitidas por vectores como la encefalitis de San Luis.del daæo de las viviendas (14. La contaminacin del sistema municipal de agua. las moscas pueden transmitir enterovirus. tampoco mostr incremento en las tasas estacionales de incidencia (14. pueden llevar a la rÆpida transmisin de patgenos a un gran nœmero de personas. Sin embargo. fiebre tifoidea y hospederos de otras enfermedades potencialmente transmitidas por agua. 73 . pero en el mundo slo hay unas pocas Æreas con estas caractersticas. hacinamiento e infestaciones con piojos. Por consiguiente. 170 personas fueron diagnosticadas con coccidioidomicosis.000 casos de fiebre tifoidea luego de fallas en el sistema municipal de agua (21). La fiebre recurrente y el tifo pueden representar una amenaza en las Æreas con reservorios. DespuØs del huracÆn Flora en Hait (1963) y de las inundaciones en SudÆn en 1988. Un ejemplo que no estuvo relacionado con un desastre natural ocurri en India en 1975 y 1976. Las inundaciones pueden diseminar los organismos que causan leptospirosis. cuando ocurrieron aproximadamente 9. los sistemas de excretas y de electricidad.19). A pesar del temor comœn al tifo transmitido por piojos. como la leishmaniasis y el tifo murino o exantemÆtico. el cual crece en el suelo (20). Shigella y agentes de conjuntivitis. Durante los dos meses siguientes. La reciente epidemia de leishmaniasis en SudÆn se ha asociado con los desplazamientos masivos debido a la guerra y al colapso de los servicios mØdicos bÆsicos en la regin. Bosnia Herzegovina y Zaire.17). Somalia. se han reportado pocas epidemias desde la segunda guerra mundial. en los estados afectados por estos dos fenmenos.15). Otras enfermedades diseminadas por artrpodos. Esta epidemia estuvo asociada con la exposicin a polvo en el aire inmediatamente despuØs de ocurrido el temblor. œnicamente se haban reportado 52 casos en todo el condado. son improbables como epidemias despuØs de desastres. Durante 1993. PØrdida de los servicios pœblicos Los daæos o disturbios en el suministro pœblico de agua. parece ser una excepcin. pueden contribuir a la transmisin de enfermedades con posterioridad a los desastres. o los daæos al sistema de tratamiento. Se notificaron epidemias de fiebre recurrente transmitida por piojos en los campos de refugiados en Somalia (1986) y en los campamentos de trÆnsito para prisioneros de guerra trasladados de Eritrea a Etiopa en 1991 (18.15). Una epidemia inusual de una enfermedad relacionada con el ambiente ocurri en el condado de Ventura luego del terremoto de 1994 en el sur de California. se presentaron epidemias de malaria (16. basuras y animales o humanos muertos. disminucin de la presin que permite la entrada de excretas a la lnea. La disminucin de la calidad del agua disponible puede contribuir al deterioro de la higiene personal y llevar al incremento en la transmisin de ciertas enfermedades diarreicas. El nœmero de moscas domØsticas se puede incrementar como resultado de sus oviposturas en heces. La suspensin del suministro de agua puede llevar a la comunidad al uso de fuentes impotables. bien sea causado por cortes en la lnea. aunque generalmente representara una amenaza seria œnicamente en las Æreas donde los animales domØsticos son los principales transmisores del virus. infeccin causada por el hongo Coccidioides immitis. La leptospirosis. Seaman y colaboradores citan ejemplos de epidemias de leptospirosis tras las inundaciones en Portugal (1967) y Brasil (1975)(1). esas enfermedades se contraen mÆs probablemente a travØs del suministro de aguas contaminadas que por el contacto con las aguas de la inundacin.

la incidencia de hepatitis A se increment 5 veces. CDC. que los compliquen. desde el comienzo de la guerra en Bosnia y Herzegovina en 1992. los programas de control de vectores y de enfermedades inmunoprevenibles pueden haber alcanzado un grado alto de cobertura y las interrupciones temporales en los programas de rutina pueden tener un mnimo impacto sobre la transmisin de tales enfermedades. 7 veces. Las situaciones bien documentadas de epidemias de enfermedades transmitidas por el agua con posterioridad a los desastres naturales son inusuales a menos que haya otros factores. pozos. datos no publicados). En agosto de 1993.Los servicios pœblicos han sido severamente daæados durante conflictos o emergencias en escenarios urbanos. 1992. Por ejemplo. no se report un incremento en los casos de diarrea en estos u otros condados afectados (25. la vigilancia activa de fiebre tifoidea en Beirut Oeste y Sidn. En los pases desarrollados. arroyos y manantiales son las fuentes primarias y cada una usualmente sirve a poca gente. Una excepcin a esta generalizacin ocurri en 1971 en el distrito Truk. la vigilancia no revel ningœn incremento en la incidencia de diarreas cuando se ajust por estacionalidad (D. en Sarajevo. la de diarreas. las inundaciones en la capital sudanesa de Khartoum en 1988. aunque las severas inundaciones en Iowa y Missouri en 1993 llevaron a la interrupcin en los sistemas de agua y excretas en varios condados. un protozoario cuyo principal reservorio natural es el cerdo) (CDC. En consecuencia. En cambio. y la de disenteras. los daæos en las tuberas causaron la pØrdida de 60% del suministro de agua en los distritos afectados y la inundacin de las plantas de tratamiento de excretas llev a la contaminacin del agua del ro. llevaron a una gran contaminacin de los pozos y a un incremento importante en la proporcin de morbilidad por diarrea acuosa. asolada por la guerra. por ejemplo. M.. Koo.D. distribucin de agua y medidas de control ambiental sanitario durante ese tiempo (24). donde un tifn afect las fuentes de agua y forz a las personas a usar fuentes diferentes. Es muy poco probable que tales fuentes pequeæas sufran contaminacin adicional por excretas humanas despuØs de un desastre y si una se contamina. territorios Trust del Pacfico. Otra razn para que sean raras las epidemias de enfermedades entØricas luego de desastres naturales es que muchos han ocurrido en Æreas que no tienen grandes sistemas municipales de agua. entre 1980 y 1982. mostr una disminucin de los casos a pesar de una intensificacin del conflicto que result en interrupciones en el suministro de combustible. hubo una epidemia de 110 casos de balantidiasis (enfermedad causada por Balantidium coli. los servicios rutinarios de salud pœblica a menudo estÆn interrumpidos por efectos directos del desastre y algunas veces se desvan los recursos concebidos para enfermedad hacia la respuesta a la emergencia. A pesar de semejante factor de riesgo. Por ejemplo. Trastornos en los servicios bÆsicos de salud DespuØs de los desastres. como el desplazamiento de poblaciones. En los Estados Unidos. en cambio. agrietamiento de tubera. En consecuencia. el suministro de agua entubada en la capital.26).23). datos no publicados). entre enero y junio de 1993. Una razn para que las epidemias de enfermedades transmitidas por el agua sean raras despuØs de los desastres naturales. falta de combustible para accionar las bombas de agua y frecuentes pØrdidas de presin que causan contaminacin cruzada con excretas. En 1992. En cambio. Lbano. Sarajevo. es que el riesgo estÆ usualmente bien reconocido y la provisin de agua potable es casi siempre una prioridad. altamente contaminadas por heces de marranos. reportada por las instituciones de salud (17). 12 veces. pocas personas se verÆn infectadas. fue restringido a 5 litros por persona por da (la ACNUR recomienda un mnimo diario de 15 litros/persona) (22. luego de las extensas inundaciones en la repœblica centro-asiÆtica de TajikistÆn. Otras epidemias de enfermedades transmitidas por agua en situacin de desastres incluyen una de fiebre tifoidea en Puerto Rico luego del huracÆn Betsy en 1956 (27) y en Mauricio despuØs de un cicln en 1980 (28). los servicios bÆsicos de salud fueron interrumpidos en amplias Æreas en 74 . la calidad y la cantidad del suministro urbano de agua se ha deteriorado como consecuencia del desvo de fuentes.

Por ejemplo. El uso intencional de la restriccin de alimentos como instrumento de guerra ha sido una tÆctica comœn en los recientes conflictos civiles. un promedio de 49% contra la poliomielitis y de 55% contra la difteria y la tos ferina (22). por ejemplo. tambiØn cesaron. Sin embargo. varias de las cuales han sido destruidas o severamente daæadas. AdemÆs. especialmente malaria y disentera. En los pases en vas de desarrollo. incluyendo disentera por Shigella disenteriae. muchos programas esenciales de salud han colapsado desde el comienzo de la guerra ya que los servicios de salud se han dedicado al tratamiento de las lesiones de guerra. En consecuencia. 1993). En Bosnia y Herzegovina. malaria. IRA y EDA (4). Etiopa (1985). en situacin de desastres donde el riesgo de malnutricin es alto. se deben esperar altas tasas de muertes relacionadas con las enfermedades endØmicas. 19 a 56% de las muertes se atribuyeron a enfermedad diarreica. La relacin entre desnutricin y enfermedades transmisibles es bien conocida: enfermedades como el sarampin y la diarrea inducen desnutricin. casi inmediatamente se establecieron clnicas mviles por parte del ejØrcito norteamericano y de los departamentos locales de salud. mayor riesgo de epidemias de enfermedades transmisibles. En la mayora de estas situaciones. incluyendo sarampin. Unicamente 22 a 34% de los niæos en Sarajevo. SudÆn (1988. las guerras en Mozambique (1984).1992 cuando el huracÆn Andrew destruy o daæ hospitales y centros de salud. sin embargo. son inevitables si las tasas de vacunacin permanecen bajas. Liberia (1990). Impacto de la escasez de alimentos y el hambre Muchos tipos de desastres estÆn asociados con subsecuentes restricciones alimentarias. llev al colapso total de la infraestructura de salud pœblica. Aunque la desnutricin puede no afectar la incidencia de estas enfermedades. A mayor interrupcin de los servicios mØdicos bÆsicos. las tasas elevadas de mortalidad estuvieron asociadas con incrementos en las tasas de enfermedades transmisibles. las grandes inundaciones despuØs de un huracÆn ocasionaron hambrunas y altas tasas de mortalidad (31). Aœn no se han reportado epidemias de esas enfermedades a finales de 1994. la vigilancia no mostr un incremento significativo en la morbilidad por enfermedades transmisibles (29).32). por ejemplo. los programas de cuidado prenatal y de inmunizacin infantil han sido gravemente interrumpidos. los trastornos en los servicios mØdicos bÆsicos a causa de los desastres pueden tener un mayor impacto en la salud pœblica. AdemÆs. Bihac y Tuzla han sido vacunados contra el sarampin. Aun una breve interrupcin de los programas preventivos puede ser suficiente para dar a los patgenos una oportunidad de extenderse rÆpidamente. La interrupcin prolongada de los servicios mØdicos ocurre con mayor probabilidad como resultado de emergencias complejas que involucran algœn grado de conflicto civil. El manejo clnico inadecuado de las enfermedades infecciosas agudas contribuirÆ a la diseminacin del reservorio de infeccin y promoverÆ la transmisin en el Ærea con altas tasas de letalidad para enfermedades particulares. como las inmunizaciones. especialmente en los pases en vas de desarrollo. Somalia (1992) y Angola (1993) han llevado a altas tasas de prevalencia de desnutricin aguda entre poblaciones civiles (4. Este colapso llev a elevadas tasas de mortalidad causadas por grandes epidemias de sarampin y enfermedad diarreica. especialmente en niæos pequeæos y la desnutricin estÆ asociada con altas tasas de letalidad por enfermedades transmisibles. Los huracanes y las inundaciones han destruido cosechas y llevado a dØficits agrcolas varios meses despuØs. en 1974 en Bangladesh. lo cual ha incrementado el riesgo de hambrunas. Zenica. la guerra civil en Somalia desde1991 hasta 1993. tipo 1 y clera. Enfermedades especficas asociadas con los desastres 75 . el conflicto ha evitado que mucha gente acceda a las instituciones de salud. Los estudios de comunidad en varios distritos de Somalia sur-central a finales de 1992 indicaron que de 25 a 34% de las muertes se debieron a sarampin (30). los hospitales y clnicas fueron destruidos o abandonados y los programas preventivos.

Las tablas 5.2 resumen las epidemias de enfermedades transmisibles atribuidas a los desastres naturales agudos y a emergencias complejas detectadas durante el curso de investigaciones por parte del CDC desde 1970.1 y 5. 2) las transmitidas por va entØrica.Entre las enfermedades transmisibles registradas en desastres. Tabla 5. y 3) las transmitidas por vectores. detectadas en investigaciones post-desastre por los Centros de Control y Prevencin de Enfermedades Aæo Pas/Estado Tipo de desastre HuracÆn Terremoto Tifn Inundacin Inundacin Terremoto Inundacin Sequa/Hambruna Terremoto Hambruna Tornado Erupcin volcÆnica HuracÆn Inundacin Tifn Cicln Erupcin volcÆnica Oleada de calor HuracÆn Sequa/Hambruna Tornado Inundacin Sequa/Hambruna Sequa/Hambruna Inundacin Erupcin volcÆnica Sequa Inundaciones Inundaciones Inundaciones HuracÆn Epidemias de enfermedades transmisibles Ninguna Ninguna Balantidiasis Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna 1970 Perœ Estados Unidos (Texas) 1971 Distrito Truk 1972 Estados Unidos (Dakota del Sur) Estados Unidos (Pensilvania) Nicaragua 1973 PakistÆn 1974 Sahel (Africa occidental) 1976 Guatemala 1978 Zaire Estados Unidos (Texas. estÆn: 1) las transmitidas de persona a persona. Oklahoma) Trinidad Dominica Islas Marshall 1980 Islas Marshall Mauricio Estados Unidos (Washington) Estados Unidos (varios estados) Estados Unidos (Texas) Chad Estados Unidos (Illinois) Bolivia Mauritania Bolivia Puerto Rico Colombia Ninguna Infeccin respiratoria Ninguna Fiebre tifoidea Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Enfermedad diarreica. donde los desplazamientos de poblacin han sido un factor de riesgo importante y las altas tasas de desnutricin han contribuido a la elevada mortalidad.1 Epidemias de enfermedades transmisibles atribuibles a desastres naturales de inicio rÆpido. malaria Ninguna Infeccin respiratoria aguda 1982 1983 1984 1985 1987 Somalia 1988 Bangladesh SudÆn 1989 Francia Puerto Rico 76 . La mayora de ejemplos que se citan se obtuvieron de emergencias complejas. incluyendo ciertas inmunoprevenibles.

CDC. ceguera y muerte prematura. comprometer la inmunidad y hacer susceptible al paciente de xeroftalma.000 al mes.H. SudÆn y Etiopa (34).1990 Hait 1991 Argentina Bangladesh Filipinas 1992 Estados Unidos (Florida. el sarampin ha contribuido a las altas tasas de desnutricin entre quienes sobrevivieron a la enfermedad. la tasa especfica de muerte por sarampin entre menores de 5 aæos en un campamento al este de SudÆn fue de 30/1..D. Bangladesh. International Health Program Office. Louisiana) Nicaragua TajikistÆn 1993 Egipto Nepal Estados Unidos (varios estados) 1994 Egipto Estados Unidos (California) Estados Unidos (Georgia) Sequa Erupcin volcÆnica Cicln Erupcin volcÆnica HuracÆn Erupcin volcÆnica Inundaciones Terremoto Inundaciones Inundaciones Inundaciones Terremoto Inundaciones Ninguna Ninguna Ninguna Sarampin Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Coccidioidomicosis Ninguna Fuente: para 1970-1985: Nancy Nay.. para 1986-1994: Eric K. las campaæas masivas de vacunacin han sido efectivas en la reduccin de las tasas de morbilidad y mortalidad en los campos de refugiados (Zaire. M. Iraq y Turqua en 1991). National Center for Environmental Health. MÆs de 100. A comienzos de 1985. e International Health Activities Reports. Burundi y Malawi).P. probablemente debido a las altas coberturas de 77 . ademÆs. lo cual representaba el 25% de toda la morbilidad registrada en las clnicas (10). CDC. sin embargo. Durante los 3 meses siguientes a la erupcin. Enfermedades transmitidas de persona a persona Sarampin Pocas epidemias de sarampin han sido reportadas despuØs de desastres naturales. M. la mayora de los desplazados eran miembros de la tribu Aeta que haban vivido en las faldas del volcÆn. La tasa de letalidad basada en casos reportados fue casi de 30% (33). Tanzania. La infeccin con el virus puede exacerbar la deficiencia de vitamina A. mÆs de 18 mil casos de sarampin se reportaron en los campos. Epidemiology Program Office. Una excepcin ocurri con la erupcin del Monte Pinatubo en Filipinas en 1991. Un gran nœmero de muertes por sarampin tambiØn se report en los campamentos en Somalia. International Health Program Office.000 personas fueron desplazadas a campos de evacuacin. Las bajas coberturas. Desde 1990. No ocurrieron epidemias de sarampin en otras importantes emergencias por refugiados (Somalia y Etiopa en 1989. Las coberturas de vacunacin en la tribu eran muy bajas antes del desastre y los intentos de vacunacin a los niæos fueron fuertemente rechazados por los mayores. jugaron un papel importante en la diseminacin de la enfermedad y la subsecuente mortalidad en algunos campos de refugiados. acompaæadas de las altas tasas de desnutricin y de deficiencia de vitamina A. El sarampin ha sido una de las mayores causas de muerte en esos sitios. edicin de Virginia Sturwold. El sarampin estuvo asociado con 22% de las muertes durante el mismo perodo. CDC y Janis Videtto. CDC. Noji. Las epidemias de sarampin en los campos de refugiados fueron comunes antes de 1990 y causaron muchas muertes.

CDC. encefalitis japonesa B Sarampin. Tabla 5. 78 . CDC. Guerra civil Refugiados Refugiados Guerra civil Guerra civil Guerra civil Guerra civil.. fiebre recurrente Clera Hepatitis no A. sarampin Hepatitis no A. hepatitis E Disentera. para 1986-1994: International Health Activities Reports. tos ferina Ninguna Clera. clera. hambruna Refugiados Guerra civil. sarampin Clera. no B.vacunacin. meningitis 1979 Tailandia 1980 Somalia 1984 Mozambique 1985 Etiopa SudÆn 1986 Somalia 1988 Malawi 1990 Etiopa Guinea Malawi 1991 Irak/Turqua Kenia 1992 Azerbayan Bangladesh Etiopa Georgia Nepal Somalia Angola 1993 Zimbabwe Armenia Bosnia/Herzegovina Burundi Somalia SudÆn Swazilandia 1994 TayikistÆn Angola Burundi Ruanda SudÆn Zaire * Detectadas en el Curso de Investigaciones por el CDC Fuente: para 1970-1985: Nancy Nay. refugiados Guerra civil Refugiados Guerra civil Guerra civil Refugiados Epidemias de enfermedades transmisibles Malaria Sarampin Ninguna Meningitis. leishmaniasis Clera Clera Meningitis. refugiados y hambrunas)* Aæo Pas Tipo de emergencia Refugiados Refugiados Guerra civil.P.H. de aquellas poblaciones refugiadas (35). hambruna Guerra civil. antes del desplazamiento. disentera. International Health Program Office. disentera Disentera. M. clera Disentera Ninguna Clera. edicin de Virginia Sturwold. hambruna Refugiados Refugiados Refugiados Refugiados Refugiados Refugiados Personas desplazadas Refugiados Conflicto civil Refugiados Refugiados Conflicto civil Refugiados Guerra civil. disentera. disentera Hepatitis E Ninguna Enfermedad diarreica VIH Ninguna Sarampin. clera Sarampin Ninguna Ninguna Disentera Clera Sarampin. clera Clera.2 Epidemias de enfermedades transmisibles atribuibles a emergencias complejas (guerra civil. International Health Program Office. no B.

ademÆs. Etiopa. especialmente cuando los servicios mØdicos rutinarios se caen. De igual manera. En tal situacin. 1992). La elevada prevalencia de infeccin con el VIH entre muchas poblaciones africanas refugiadas puede contribuir a la alta tasa de transmisin. datos no publicados. la prevalencia de infeccin entre trabajadoras sexuales que vivan alrededor del campo era mayor de 40% (CDC. su transmisin puede incrementarse en las comunidades afectadas. parece ser. Ruanda. las altas tasas de trauma por violencia han incrementado la demanda de transfusiones (36). En la nueva Yugoslavia. 79 . en 1985. La contribucin del VIH a la morbilidad y la mortalidad entre los refugiados no ha sido documentada pero puede ser significativa. la diseminacin de VIH y de otras ETS puede estar asociada con emergencias complejas. hubo un marcado incremento tanto en la incidencia de casos como en la letalidad relacionada con TBC (37). estos desastres se complicaron por los grandes desplazamientos de poblacin. Burundi y Zaire. Se han registrado epidemias en Malawi. Desde el comienzo de la guerra en Bosnia en 1991. sin embargo. aunque no se ha evidenciado tal incremento. SudÆn y Nepal. la tuberculosis a menudo emerge como problema crtico una vez el sarampin y la enfermedad diarreica han sido controladas adecuadamente. Las condiciones de hacinamiento y las deficiencias nutricionales en esas poblaciones pueden favorecer la diseminacin de la enfermedad. Los estudios de seroepidemiologa en esta poblacin tambiØn revelaron altas tasas de infeccin previa con sfilis y chancroide. se han informado muchas agresiones sexuales y un incremento de la prostitucin. se atribuyeron a TBC (4). Aunque no se ha constituido en causa de mortalidad durante la fase de emergencia. en Somalia. una de las pocas poblaciones refugiadas estudiadas para esta entidad. el riesgo de transmisin del VIH es alto. el 26% de las muertes entre refugiados adultos en Somalia y el 38% en SudÆn. particularmente en aquellos pases dentro o cerca del llamado cinturn de meningitis del Africa sub-sahariana (7). el tratamiento y el seguimiento de los pacientes tuberculosos casi ces por completo. donde son grandes las limitaciones de reactivos de laboratorio para las pruebas de sangre. Etiopa y Zaire. como en Burundi. ya que el tratamiento de pacientes con TBC activa puede ser inadecuado e incompleto durante las emergencias complejas en las cuales se han comprometido los servicios bÆsicos de salud.Meningitis El hacinamiento en los campos de refugiados ubicados en Æreas endØmicas elev el riesgo de meningitis meningoccica. Enfermedades de transmisin entØrica Enfermedades diarreicas Se han presentado epidemias de diarreas luego de huracanes e inundaciones en Bangladesh. En consecuencia. Por ejemplo. los cuales. Las enfermedades diarreicas han emergido como las amenazas en salud pœblica mÆs letales para los refugiados y desplazados. Tuberculosis La tuberculosis no ha estado asociada con los desastres naturales. sin embargo. La prevalencia de infeccin por VIH fue de 7% entre hombres sudaneses adultos en el oeste de Etiopa. la bœsqueda rutinaria de casos. La tuberculosis es un problema de salud pœblica bien reconocido entre las poblaciones refugiadas y desplazadas. resultaron ser el factor mÆs significativo en tales epidemias. Varias migraciones masivas recientes de poblacin han tenido lugar en Æreas donde las tasas de prevalencia de infeccin por VIH son altas. la inmunizacin en masa ha probado ser una medida efectiva en el control de brotes en tales situaciones y la morbilidad y mortalidad han sido relativamente bajas. VIH y otras ETS Si bien no estÆ usualmente asociada con desastres. la incidencia de casos reportados de TBC se ha incrementado 4 veces (36). Malawi. durante la guerra civil y la hambruna de 1991 a 1992.

Tan pronto como lleg el personal de apoyo y se obtuvieron recursos para el tratamiento. el clera ha sido reportado en campos en Somalia. junio 1994). Zimbawe. la letalidad en las instituciones sanitarias fue de 22% durante los primeros das de epidemia (39). SudÆn. pocas epidemias de enfermedades como dengue. M. en Hait. una epidemia explosiva de malaria sigui al huracÆn Flora y caus mÆs de 75. por ejemplo. Malawi. Bangladesh. SudÆn del este. tales como Tailandia. El virus se transmite por va entØrica y a menudo se asocia con la contaminacin de los suministros de agua. Adicionalmente. cualquier epidemia de enfermedad parecida a hepatitis en Africa. Se han reportado epidemias de fiebre recurrente transmitida por piojos en los campos de refugiados en Etiopa y Somalia. La letalidad de la disentera ha sido del 10% entre niæos pequeæos y ancianos (40). La severidad de las epidemias de malaria en Africa se ha exacerbado por la rÆpida diseminacin de la resistencia a la cloroquina durante los 80. mÆs de 70% de las muertes entre refugiados Kurdish en 1991 estuvieron asociadas con diarrea (38).independientemente de la causa del desplazamiento. esta epidemia estuvo asociada con la interrupcin de la fumigacin rutinaria y con cambios en los sitios de oviposicin del mosquito a causa del huracÆn (16). La malaria ha causado elevadas tasas de morbilidad y mortalidad entre refugiados y personas desplazadas en pases donde la malaria es endØmica. La tabla 5. A pesar de que el riesgo terico de otras enfermedades transmitidas por vectores es alto luego de los desastres. Somalia. con altas tasas de ataque en adultos. igual que entre desplazados de Angola (P. probablemente sea causada por infeccin con virus de la hepatitis E. Hepatitis Las epidemias de hepatitis E entre refugiados en Somalia (1986). la letalidad cay rÆpidamente a 2 o 3%. desde 1985. Sin embargo. casi 50.3 resume los riesgos tericos de adquirir varios tipos de enfermedades transmisibles con posterioridad a diferentes tipos de desastres. Como la exposicin previa a las hepatitis A y B es relativamente comœn en la regin.40). Durante el primer mes despuØs de la llegada de refugiados a Zaire. Las principales epidemias de disentera se han reportado entre refugiados de Burund. Nepal.39).000 casos de infeccin por Plasmodium falciparum. Etiopa. Enfermedades transmitidas por vectores Malaria En 1963. Malawi. Ruanda. epidemias de disentera causadas por Shigella disenteraiae. tipo 1. Las tasas especficas de mortalidad por malaria han sido especialmente altas cuando refugiados de Æreas de baja endemicidad han pasado o entrado en Æreas de alta endemicidad. Burund.39). Irak. cuando el clera se present entre casi un milln de refugiados en Ruanda. Ruanda y Zaire (4. Burund. comunicacin personal. Etiopa (1989) y Kenia (1991). Dado que esta enfermedad ha sido introducida recientemente en Africa.000 murieron. Ruanda y Zaire (4. pero puede que no sea un mecanismo importante. Medidas de salud pœblica Entre las medidas apropiadas para controlar y prevenir enfermedades transmisibles despuØs de los desastres estÆn las sanitarias (saneamiento.41). han mostrado altas tasas de morbilidad y mortalidad entre refugiados en Africa central y del este desde 1992. han mostrado altas tasas de ataque con letalidad tan alta como el 17% (8. suministro de agua potable 80 . y se estima que el 90% de las muertes se debi a diarrea y disentera (39). encefalitis de San Luis o japonesa y fiebre amarilla han sido reportadas. Blake.. Tanzania y Zaire (39. aœn no es claro el papel de la transmisin persona a persona. Kenia. En la mayora de los escenarios de refugiados. la letalidad del clera ha girado entre el 2 y el 5% (4). en el pequeæo poblado de Goma en julio de 1994. Han ocurrido comœnmente epidemias de clera entre refugiados durante la pasada dØcada. muchos adultos no han estado expuestos.D.

giardiasis. salmonelosis. clera. agente Norwalk. y control de vectores). leptospirosis. otras infecciones respiratorias. Los esfuerzos para el control de vectores pueden ser en extremo costosos y no deben ser respuestas automÆticas. servicios de laboratorio y manejo de casos) y la vigilancia en salud pœblica. clera. campilobacteriosis. enteroinvasora y enteropatgena). encefalitis viral. shigellosis. enterotoxgena. plaga neumnica. incluyendo la diarrea. enterotoxgena. sarampin. criptosporidiosis.Tabla 5. **** Tifo transmitido por piojos. La vigilancia despuØs de las inundaciones del medio oeste en 1993 no mostr ninguna evidencia de encefalitis de San Luis entre los mosquitos vectores en Dakota del Sur. escabiosis. AdemÆs. Iowa e Illinois. criptosporidiosis. el intentar introducir o distribuir sustitutos de la leche materna y biberones es contraproducente en las situaciones de emergencia. tuberculosis. coli (enterohemorrÆgica. meningitis meningoccica. plaga. *** Fiebres tifoidea y paratifoidea. VIH/SIDA. enteroinvasora y enteropatgena). amebiasis. La proteccin alimentaria y el control de vectores son otras intervenciones importantes en ciertas situaciones. infecciones estreptoccicas de piel.3 Riesgo terico de adquirir enfermedades transmisibles por tipo de desastre Tipo de desastre Terremoto Erupcin volcÆnica HuracÆn Tornado Oleada de calor Oleada de fro Inundacin Hambruna Guerra civil/refugiados Contaminacin del aire Accidentes industriales Incendio Radiacin Persona a persona * Medio Medio Medio Bajo Bajo Bajo Medio Alto Alto Bajo Bajo Bajo Bajo Agua ** Medio Medio Alto Bajo Bajo Bajo Alto Alto Alto Bajo Bajo Bajo Bajo Alimentos *** Medio Medio Medio Bajo Bajo Bajo Medio Medio Alto Bajo Bajo Bajo Bajo Vectores **** Bajo Bajo Alto Bajo Bajo Bajo Alto Medio Medio Bajo Bajo Bajo Bajo * Shigellosis. giardiasis. coli (enterohemorrÆgica. otras enfermedades de transmisin sexual. tos ferina. salmonelosis. Entre los menores de 2 aæos de edad. difteria. dengue. shigellosis. ** Fiebres tifoidea y paratifoidea. hepatitis infecciosa. campilobacteriosis. E. malaria. hepatitis infecciosa. giardiasis. influenza. las mØdicas (vacunacin. La ACNUR y la OMS recomiendan que cada persona desplazada debe recibir al menos 15 a 20 litros de agua por da (23). Medidas sanitarias El suministro de cantidades adecuadas de agua relativamente limpia es probablemente mÆs efectivo que suplir pequeæas cantidades de agua microbiolgicamente pura. hepatitis infecciosa. deben proveerse adecuadas instalaciones sanitarias as como un adecuado suministro de jabn y una apropiada educacin en higiene. E. fiebre recurrente. de ah que no se 81 . amebiasis. la alimentacin materna los protegerÆ de enfermedades transmisibles. la accin debe estar basada en el conocimiento de las enfermedades y vectores especficos en el Ærea de desastre.

En la actualidad.recurriera al uso de adulticidas. en particular contra el clera y la fiebre tifoidea. La meta de las medidas de saneamiento luego de la emergencia debe ser la restauracin de los niveles previos de los servicios ambientales mÆs que su mejora. Es necesario que esos temores se superen estableciendo un sistema simple. las vacunaciones en masa contra el clera y la fiebre tifoidea no estÆn usualmente indicadas por las siguientes razones: Si el organismo no estÆ presente en el Ærea y no ha sido introducido despuØs del desastre. los lderes polticos y las autoridades de salud a menudo se encuentran bajo considerable presin para tomar accin hacia el control de las enfermedades transmisibles. la vacuna disponible para los pases en vas de desarrollo (parenteral. La reciente vacuna oral. de los donantes externos y trabajadores voluntarios. El jabn y la educacin en higiene personal evitarÆn adicionalmente la transmisin de enfermedades transmitidas por el agua. exacto y oportuno de vigilancia y convencer a las autoridades de que las respuestas deben ir en concordancia con la informacin que brinde ese sistema. Actualmente. tiene relativamente baja eficacia. Dada la posibilidad de contaminacin del agua y de los alimentos con excretas humanas despuØs de los desastres. viva. el clera puede constituir una amenaza luego de desastres en Africa. enfermedades que el pœblico generalmente asocia con desastres. atenuada (Ty21) tiene mayor eficacia. el riesgo elevado ha sido bien documentado. donde el agente no estÆ presente (fiebre tifoidea en los Estados Unidos. Sin embargo. la enfermedad no se constituye en amenaza a pesar de las condiciones ambientales. clera en Europa occidental). ya que se requeriran varias dosis para lograr una inmunidad adecuada. La estrategia mÆs prÆctica y efectiva para prevenir la transmisin del clera o la fiebre tifoidea es el suministro de agua potable en cantidades adecuadas. Asia. sin embargo es costosa y 82 . el riesgo de fiebre tifoidea y clera podrÆ ser mayor que el habitual. partes de LatinoamØrica y de la antigua Unin SoviØtica. Los mosquitos y los piojos son usualmente los primeros blancos. inactivada por calor y fenol). tanto los lderes polticos como los de salud en la escena de un desastre pueden carecer de experiencia en el manejo de emergencias y pensar que las enfermedades transmisibles representan una gran amenaza cuando no lo son. es altamente improbable que surja el problema aœn si se contaminan las fuentes de agua. Una campaæa masiva de vacunacin no garantiza la proteccin contra la fiebre tifoidea cuando el riesgo por contaminacin del agua es mÆs elevado. requiere dos dosis con un intervalo de 4 semanas y tiene severos efectos colaterales. de los medios de comunicacin. Esta presin puede venir del pœblico. En el caso de personas desplazadas o refugiadas en campos donde las condiciones de agua y saneamiento son inadecuadas. El temor surge generalmente por cuanto se pueden encontrar muchos cadÆveres en las calles y en los lugares pœblicos. DespuØs de un desastre natural agudo. En realidad. ya que las pulgas y los roedores son mucho mÆs difciles de controlar y representan menos riesgo. Entonces. no amenazan la salud de los sobrevivientes as sean estØticamente desagradables y posiblemente contribuyan al incremento de las poblaciones de moscas. tales como las repœblicas del Asia Central y el CÆucaso. los cadÆveres de personas previamente sanas no albergan patgenos peligrosos. Infortunadamente. Medidas mØdicas Vacunacin La presin pœblica por acciones tendientes al control de enfermedades transmisibles despuØs de los desastres a menudo se dirige hacia la necesidad percibida de vacunacin masiva. ademÆs de los polticos mismos con el fin de hacerse visibles.

sin embargo. de dosis œnica. En las Æreas donde se sabe de la ocurrencia de epidemias de meningitis meningoccica. la otra. avulsiones. en algunos casos puede ser mejor la organizacin de programas de inmunizacin masiva. fue efectiva para evitar la enfermedad slo en un 50% de las personas y no estÆ recomendada por la OMS (43). se debe considerar la vacunacin si: 1) su presencia estÆ confirmada por laboratorio. una requiere dos dosis y no induce inmunidad antes de 7 a 10 das despuØs de la segunda dosis. Todos los niæos entre 6 meses y 12 aæos deben ser vacunados tan pronto como arriben a los campos de refugiados. nunca ha sido puesta a prueba bajo condiciones de campo y su uso en poblaciones afectadas por desastres sera controvertido. incrementan el riesgo de transmisin de sarampin. al igual que aquØllos con tØtanos. El tØtanos no ha sido comœn despuØs de desastres y los programas de vacunacin no estÆn indicados. La inmunizacin pasiva con globulina inmune tetÆnica (Hipertet) es recomendable en el manejo de personas heridas que no han sido vacunadas activamente o con heridas altamente contaminadas. los desastres que ocasionan desplazamiento importante de poblaciones hacia campos con hacinamiento. fracturas abiertas y heridas por aplastamiento despuØs de la erupcin del volcÆn Nevado del Ruiz en Colombia en 1985. Puesto que los casos de meningitis probablemente se agrupan geogrÆficamente en un campo de refugiados. oral y viva. tales como el cinturn de meningitis del Africa. Los niæos entre los 6 y los 8 meses de edad deben recibir una segunda dosis al alcanzar los 9 meses (34). De otro lado. dependiendo de su historia de inmunizacin contra el tØtanos. y slo se suman a la miseria de las comunidades afectadas por los desastres. Sin embargo. a menudo usada en situaciones de epidemias en el pasado. La inmunizacin contra esta enfermedad es la intervencin mÆs costo-efectiva en salud pœblica en niæos en pases en vas de desarrollo.debe ser administrada en series de 4 dosis (42). Sin embargo. se debe establecer la vigilancia de la entidad. pueden estar indicados los refuerzos en quienes presentan heridas abiertas u otras lesiones. Recibir una dosis de vacuna puede dar una falsa sensacin de seguridad a la poblacin afectada por desastres y llevarla a descuidar las precauciones elementales como hervir el agua o manejar adecuadamente los alimentos. y 2) se indica el serogrupo A o C del microorganismo. especialmente en Æreas donde las coberturas son bajas. Las reacciones adversas a las vacunas contra el clera y la fiebre tifoidea son frecuentes y a veces severas. La gangrena gaseosa fue un problema importante en quienes sufran heridas penetrantes profundas. para evitar la reinfecin durante epidemias de meningitis meningoccica en los campos de refugiados. De las dos vacunas recientes potencialmente efectivas disponibles en la actualidad. La vacunacin de niæos y adultos jvenes (1 a 25 aæos de edad) generalmente cubrirÆ la poblacin en riesgo (7). Si logsticamente es factible. las cuales pueden ser severas. el 83 . La vacuna tradicional contra el clera. En el caso de una epidemia. Sin embargo. la antitoxina equina es de poco uso contra la enfermedad por su eficacia desconocida y por sus reacciones alØrgicas. puede ser mÆs eficiente dirigir primero las campaæas de vacunacin al Ærea afectada. Una dosis de vitamina A se debe administrar simultÆneamente con la vacuna œnicamente para quienes tienen 9 o mÆs meses. se deben examinar los contactos en el hogar de los casos y vacunar a quienes lo necesiten. Quimioprofilaxis La quimioprofilaxis masiva para evitar enfermedades como el clera y la meningitis usualmente no estÆ recomendada.

En algunas circunstancias. especialmente enfocada a grupos vulnerables como niæos pequeæos y mujeres embarazadas. ancianos y personas severamente enfermas). Si los recursos son adecuados. el uso de antibiticos mÆs costosos puede no estar indicado y los esfuerzos deben basarse en la rehidratacin (44). En epidemias recientes en situacin de emergencia. tipo 1. tipo 1. especficamente en pases en vas de desarrollo. y reduce la duracin de la excrecin del patgeno. debe acompaæarse de educacin a la comunidad con el fin de prevenir el pÆnico y promover una buena higiene domØstica. el personal de salud podra considerar la administracin de una dosis œnica de doxiciclina a los miembros inmediatos de la familia de pacientes diagnosticados. especialmente en niæos que reciben lquidos parenterales. el suministro de la TRO bajo supervisin y el tratamiento de la diarrea severa con terapia intravenosa y antibiticos apropiados o ambos. Los centros de tratamiento deben ser de fÆcil acceso. tipo 1. La quimioprofilaxis masiva no ha probado ser una medida efectiva de control del clera y no estÆ recomendada. el organismo fue resistente a todos los antibiticos excepto a ciprofloxacina. dysenteriae. incluyendo el clera. Los pacientes que no presentan mejora despuØs de dos das adicionales de tratamiento se deben remitir a un hospital o. tambiØn deben estar cuidadosamente supervisados. para prevenir la sobrehidratacin. Si los pacientes no responden en dos das. Los centros de salud deben estar adecuadamente dotados de sales de rehidratacin. mujeres embarazadas. V. dysenteriae. dado que existe Plasmodium falciparum resistente a la cloroquina en muchas Æreas del mundo. En el evento de una epidemia de clera. La bœsqueda agresiva de casos por personal de la comunidad entrenado en salud. cholerae O1 ha sido resistente a mœltiples antibiticos. la deteccin temprana de un caso se seguirÆ de su inmediato tratamiento. En Æreas de desastres donde la malaria es endØmica. La disentera causada por S. aunque puede usarse doxiciclina cuando estØ disponible. por lo menos. dysenteriae. el cual se us en pacientes con alto riesgo de mortalidad (niæos pequeæos. lquidos intravenosos y antibiticos. El tratamiento apropiado con antibiticos disminuye la duracin y la severidad de la disentera causada por todas las especies y serotipos de Shigella. en tales situaciones. Los antibiticos orales han demostrado reducir la cantidad y la duracin de la diarrea en pacientes con clera. las autoridades de salud pueden necesitar guardias temporales para soportar la carga de pacientes. La tetraciclina es el antibitico de eleccin si el agente es sensible. la quimioprofilaxis puede estar indicada para refugiados que arriban a Æreas endØmicas de malaria. a los antibiticos comunes (6). Los trabajadores de salud necesitan estar bien entrenados en el manejo clnico de la deshidratacin. es la terapia de rehidratacin oral (TRO) con soporte nutricional adecuado como la continuacin de la lactancia (44). como un problema importante en salud pœblica entre poblaciones refugiadas en Africa central. Los pacientes que se han recuperado deben tambiØn recibir quimioprofilaxis para eliminar el estado de portador. Aunque los esfuerzos de rehidratacin deben ser agresivos. Sin embargo. el uso de nuevas drogas puede resultar demasiado costoso y ocasionar reacciones adversas relativamente frecuentes. El manejo de los casos se ha complicado por el incremento de la resistencia de S. La eleccin de una primera lnea de medicamentos debe estar basada en el conocimiento de los patrones de sensibilidad local. a un laboratorio donde el estudio microscpico de las heces estØ disponible. La emergencia de disentera causada por sepas resistentes de S. Si la tasa de ataque del clera es alta.personal de salud debe administrar simultÆneamente rifampicina a todos los miembros de una familia donde se ha diagnosticado un caso (7). se debe adelantar un anÆlisis epidemiolgico completo para establecer la carga de morbilidad y mortalidad por 84 . En el brote de Zaire. se ha tornado cada vez mÆs comœn en las situaciones de desastres en Africa. indica la necesidad de investigaciones operativas para el desarrollo de estrategias de prevencin y manejo mÆs efectivas. Manejo de casos El manejo mÆs efectivo de la diarrea acuosa aguda. se debe cambiar de antibitico por otro recomendado en el Ærea.

85 . es necesario establecer la proporcin de enfermedades febriles atribuibles a malaria. De otro lado. suministrar tratamiento efectivo y documentar que el patgeno ha sido controlado. un sistema de vigilancia para los propsitos de control de enfermedades. son capaces de tranquilizar al pœblico con hechos y pueden plantear medidas de control racionales y necesarias. Aunque asegurar la adherencia al prolongado rØgimen de tratamiento puede ser mÆs fÆcil en el espacio confinado de un campo de refugiados. cuando los lderes confan en que disponen de informacin actualizada y razonablemente comprensible acerca de la ocurrencia de enfermedades infecciosas. AdemÆs. Es tambiØn necesario establecer polticas estandarizadas de tratamiento. Por otro lado. debe ser llevado por una persona (preferiblemente un epidemilogo nacional) o una agencia cuya responsabilidad primordial es mantener el sistema. Servicios de laboratorio Estos servicios son importantes pero pueden ser usados exageradamente. Tuberculosis Durante la fase temprana de la operacin de respuesta a cualquier emergencia. para estudios mÆs sofisticados. las actividades se deben limitar al tratamiento de los pacientes que acudan a los organismos de salud en quienes se demuestre el bacilo tuberculoso. no toda persona con una enfermedad transmisible necesita tener confirmacin por laboratorio. puede surgir el pÆnico y los lderes polticos y de salud pœblica pueden verse forzados a gastar recursos en medidas de control innecesarias y no idneas. para controlar estas entidades. la duracin incierta de la estancia en refugios. la meningitis meningoccica. los trabajadores en la emergencia necesitan este servicio para determinar el agente causal y su sensibilidad a antibiticos en casos representativos con el fin de poder tomar acciones de control apropiadas. Establecer medios confiables de transporte y comunicaciones con las Æreas donde las enfermedades estÆn siendo reportadas o donde ocurrirÆn con mayor probabilidad. los rumores llenan el vaco. Para ser efectivo. Estos servicios son particularmente claves para establecer si el clera. los especmenes necesitan ser transportados (en condiciones y recipientes apropiados) a los laboratorios de referencia.su causa. Vigilancia de enfermedades transmisibles QuizÆ el elemento mÆs importante para el control de las enfermedades transmisibles despuØs de los desastres sea el establecimiento de una vigilancia efectiva (4). la fiebre tifoidea. TambiØn debe tener la capacidad de realizar las siguientes funciones: Identificar y enfocarse a las enfermedades transmisibles de importancia en salud pœblica que con mayor probabilidad aparezcan en el Ærea afectada por el desastre. el personal necesario para supervisarlo puede no estar disponible. la disentera bacilar y la malaria estÆn presentes. los frecuentes cambios de localizacin de los campos y la pobre organizacin de los campamentos pueden obstaculizar los programas de tratamiento. Pueden establecerse laboratorios que hagan pruebas simples en o cerca de las zonas de desastre. Sin embargo. En vista de que el personal de salud es raramente capaz de hacer un examen microscpico a todos los pacientes. con definiciones clnicas de caso y regmenes de medicamentos basados en patrones locales de susceptibilidad. Identificar un laboratorio de referencia apropiado y desarrollar un sistema para el almacenamiento y el transporte de especmenes relevantes del campo al laboratorio. Cuando la informacin real acerca de la ocurrencia de enfermedades infecciosas no estÆ disponible. los programas de control no se deben establecer hasta que las otras prioridades crticas no se hayan resuelto adecuadamente (45).

hepatitis).semanalmente) en forma de carta noticiosa o boletn. el aparente incremento de la enfermedad puede ser debido al mejor reporte. las emergencias complejas relacionadas con conflictos armados.Estandarizar la vigilancia rutinaria (o el sitio centinela) de morbilidad y mortalidad. Cuando los denominadores no estÆn disponibles. puede que no se incrementen las poblaciones de mosquitos sino hasta un tiempo despuØs del desastre inicial) o porque el perodo de incubacin puede ser prolongado (por ejemplo. fuentes comunitarias no oficiales. Investigar rÆpidamente cualquier evento inusual detectado por el sistema de vigilancia. Puede ser difcil diferenciar las tasas de enfermedad relacionada con el desastre de los niveles basales antes del mismo. La tabulacin y el anÆlisis no deben ser tan complejos que sobrecarguen a los epidemilogos y les impidan conducir investigaciones de campo y actividades de control de enfermedades. aunque el entusiasmo pueda decaer rÆpidamente.clera o sarampin . dado que el reconocimiento de la enfermedad puede ser significativamente mejor despuØs del desastre.acerca de la cual el pœblico probablemente estØ especialmente atento. Continuar la vigilancia un buen tiempo despuØs de la fase de emergencia. Las enfermedades se pueden notificar en tØrminos de complejos sintomÆticos. muy pocas de tales epidemias han sido observadas durante las pasadas dØcadas. tales como fiebre con tos. Conclusin Aunque las epidemias de enfermedades transmisibles pueden ocurrir despuØs del sœbito inicio de un desastre natural. la morbilidad debida a enfermedades transmisibles puede presentarse en tØrminos de morbilidad proporcional. incluyendo clera. Los reportes diarios deben incluir la ausencia de cualquier caso de determinada enfermedad . Analizar y difundir los reportes de vigilancia en forma oportuna a todas las personas y agencias que tienen interØs en la informacin. 86 . fuentes polticas. incluyendo las definiciones de caso y los formatos de reporte. campamentos de socorro en hacinamiento y hambrunas. disentera. Por el contrario. La investigacin seria de esos reportes brindarÆ confianza entre el pœblico sobre la responsabilidad con que actœan las autoridades sanitarias. Investigar prontamente los rumores o reportes de brotes de enfermedades transmisibles. Las epidemias pueden ser secuelas bastante tardas de los desastres por cuanto las exposiciones a los agentes pueden retrasarse (por ejemplo. Los reportes de vigilancia deben ser diseminados tan regularmente como sea posible (por ejemplo. Los formatos de informe deben ser simples y el nœmero de enfermedades debe estar confinado al mnimo con el fin de asegurar la cooperacin y adherencia de los trabajadores clnicos y evitar la sobrecarga de los varios niveles de notificacin con una gran cantidad de datos innecesarios. pues esas fuentes informales pueden contener informacin sobre problemas de enfermedad que no han sido detectados por el sistema de vigilancia establecido. desplazamiento de poblaciones. reportes de los trabajadores de apoyo y las notas de los peridicos deben ser tomadas en serio. han sido seguidas por numerosas epidemias de enfermedades transmisibles. Reportar diariamente al nivel central hasta cuando la situacin se estabilice y luego semanalmente. diarrea acuosa o sanguinolenta y fiebre eruptiva. La actitud misteriosa o la lentitud originarÆn desconfianza y disminuyen seriamente la credibilidad en el sistema de vigilancia.

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o tecnolgicos como el del reactor nuclear Three Mile Island.como aberraciones individuales y. el grado del daæo sicolgico y el hecho de presenciar escenas grotescas. debemos primero comprender la naturaleza del trauma. existe una fuerte evidencia en contra y las investigaciones muestran que pueden resultar problemas de salud mental luego de tales exposiciones (2. Estos problemas incluyen el sndrome de estrØs postraumÆtico (SEPT). Experimentar un desastre es uno de los eventos traumÆticos mÆs serios que una persona puede soportar. Aunque mucha gente continœa creyendo que la exposicin a los desastres naturales y tecnolgicos no conlleva problemas squicos. La duracin de tales reacciones es un asunto importante para los programas de asesora ante la crisis y su conocimiento depende de la duracin de los estudios que han abordado las consecuencias de los desastres en la salud mental. Las caractersticas de la respuesta posdesastre y la recuperacin ambiental. la depresin. la ansiedad y la somatizacin. La investigacin en este campo generalmente se ha dirigido a cuestiones relacionadas con la naturaleza de los problemas de salud mental. la depresin y el estrØs postraumÆtico. su duracin.4). en consecuencia. tales como la cohesin comunitaria. incluyen los siguientes: Las caractersticas objetivas y subjetivas del desastre como la proximidad de la vctima al sitio del desastre. tornados. Para entender esos efectos. tratar de reunir y reconocer lo que funciona o no en el proceso de recuperacin. tales como la disociacin. los desempleados. el abuso del alcohol. la identificacin de los grupos especficos de mayor riesgo y los factores ambientales o individuales que pueden modificar los efectos de la exposicin. Se han documentado otro tipo de problemas que incluyen enfermedades fsicas. Meichenbaum (3) compil una extensa lista de factores que parecen hacer mÆs vulnerable a la gente de presentar problemas psicolgicos. por ejemplo. violencia domØstica y otros sntomas generales de estrØs. En una amplia revisin de la literatura. los niæos separados de sus familias y aquØllos con problemas sicolgicos o parejas con problemas maritales previos. colapsos de edificaciones o ruptura de represas (1. la vulnerabilidad a los problemas sicolgicos ha mostrado ser mayor entre los ancianos. la victimizacin secundaria y la ruptura de los sistemas de apoyo social. quØ les pasa a las personas cuando lo experimentan y. Se ha demostrado que tales problemas han ocurrido cuando las personas experimentan una variedad de desastres naturales como erupciones volcÆnicas. de la actividad cotidiana y reactividad sicolgica. incendios. Los estudios longitudinales son relativamente raros y generalmente de una duracin 90 .5-13). y sus efectos sobre la salud mental y el comportamiento se pueden ver a corto y largo plazo. contemplen el comportamiento y los factores emocionales subyacentes a la respuesta de las personas ante tales traumas y que pueden llevar al Øxito o al fracaso de dichos programas. entonces. estÆn separadas y no relacionadas con la vida normal. Se requiere que los programas de respuesta y de preparacin a gran escala ante emergencias. Las caractersticas del individuo o del grupo. inundaciones y derrumbes. los padres solteros. Perspectivas histricas Resumen de la investigacin sobre salud mental en desastres ¿QuØ conocemos hoy acerca de las consecuencias de los desastres en la salud mental? Varias revisiones recientes (1-4) han resumido la literatura cientfica sobre los hallazgos mÆs importantes acerca de cmo los adultos y los niæos se ven afectados por la exposicin a desastres.

Parklawn Building. Sin embargo.restringida (mÆximo 2 aæos). 5600 Fishers Lane. Program Announcement #PA-91-04. Norris y Kaniasty (14) han revisado la confiabilidad de los datos retrospectivos. Boulder. cuando no de caos. En general. Los investigadores confan en metodologas y tØcnicas estadsticas de anÆlisis para desarrollar modelos y determinar las relaciones entre variables claves. brindÆndoles la oportunidad que estaban esperando. 2 National Science Foundation Quick Response Grants. En los Estados Unidos. recolectando datos retrospectivos y basÆndose en datos obtenidos durante la fase aguda de recuperacin. influyen sobre el proceso normal del desarrollo de las personas. A pesar de las dificultades. Aspectos del entrenamiento para investigacin en desastres y suministro de servicios 91 . Problemas metodolgicos de los estudios A menudo. obtener acceso a las vctimas. deben hacerlo bajo condiciones de crisis en las cuales la mayora de los aspectos de la vida en comunidad se encuentran en estado de extremo movimiento. de ocurrencia en las situaciones de crisis. es difcil determinar una asociacin causal directa entre los desastres y la salud mental. consecucin de espacio y equipo. Campus Box 482. pero algunas personas persisten con ellos 3 a 10 aæos despuØs de la exposicin a desastres tecnolgicos. obtencin de fondos y apoyo local) tienen baja prioridad. los aspectos prÆcticos como la seguridad y la salud de las vctimas son prioritarios y con frecuencia los asuntos de investigacin (por ejemplo. Este tipo de estudios controlados nos compromete a obtener informacin importante sobre tales consecuencias en la salud mental. la participacin en proyectos de investigacin puede convertirse en la va para obtener datos significativos a partir de cualquier evento. Ya que es virtualmente imposible obtener datos basales antes del desastre. 1 RAPID program. University of Colorado. contacto: Mary Fran Myers. Los investigadores en desastres y otros traumas aprecian el valor de las situaciones de crisis como œnica ventana a travØs de la cual los mecanismos sicolgicos de la supervivencia humana se pueden ver mÆs claramente. Natural Hazards Research and Applications Information Center. la importancia inherente de las preguntas motiva a los investigadores en desastres a continuar sus esfuerzos. los investigadores en desastres han sido entrenados y tienen experiencia en la conduccin de una investigacin comunitaria. particularmente asuntos del diseæo y la duracin tan estrechamente unidos al proceso de recoleccin de datos y las preguntas cientficas que se estÆn persiguiendo. Room 10C-24. Rockville. para los investigadores. Los detalles prÆcticos de la investigacin en desastres son mÆs difciles de cubrir. AdemÆs. Colorado 80309-0482. pero en situacin de desastre. Los extremos positivo y negativo del comportamiento humano. aunque frecuentemente es difcil conducir un estudio cientficamente bueno en cualquier comunidad afectada por un desastre. la informacin sobre los efectos mÆs allÆ de ese tiempo es escasa. excepto en aquellas raras instancias cuando ocurre un desastre no mucho tiempo despuØs de que un estudio comparativo de salud mental se ha completado (11). contacto: The National Institute of Mental Health. los recursos para la investigacin durante la fase de respuesta se obtienen del Instituto Nacional de Salud Mental (el programa RAPID) y de la Fundacin Nacional para la Ciencia (el programa de respuesta rÆpida) (ver notas 1 y 2). Tales mØtodos y tØcnicas incluyen el uso de grupos control o de comparacin. en este marco de tiempo estÆ emergiendo un patrn de recuperacin temprana con resolucion de los problemas en 16 meses. Violence and Traumatic Stress Branch. Maryland 20857.

particularmente durante la fase aguda. Aunque los hospitales usualmente tienen planes generales de desastres como requisito para su acreditacin. que tienen implicaciones directas en la recuperacin y en la prestacin de servicios. El nœmero de estudios se ha incrementado y Østos se han dirigido a asuntos claves como los mØtodos de tratamiento. ¿quØ grupos responderÆn a las necesidades inmediatas de los sobrevivientes? ¿CuÆles son sus responsabilidades especficas? ¿CuÆles son las prioridades en la prestacin de servicios? ¿Cmo se coordinarÆn. a menudo. La planificacin tambiØn ayuda a asegurar que el servicio comunitario de salud mental pueda combatir problemas surgidos de la oferta incontrolada y. violencia domØstica. la respuesta inmediata y las variaciones en la respuesta de grupos Øtnicos o culturales. raramente se considera su papel institucional especfico en la entrega de servicios o el impacto de un desastre a gran escala sobre la salud mental de sus empleados. sin el entrenamiento apropiado. AdemÆs. La respuesta efectiva por parte de los profesionales de salud mental se puede mejorar. Por ejemplo. incorporÆndola a todos los niveles en las actividades de planificacin.Dentro del Ærea de investigacin del estrØs traumÆtico. monitorizarÆn y evaluarÆn los recursos humanos? La atencin cuidadosa a Øste y otros asuntos claves puede asegurar que gente calificada suministre servicios sicolgicos oportunos y apropiados. el 92 . Sin embargo. analizan e interpretan los datos. Tal asistencia. Infortunadamente. la mayora vienen despuØs del impacto del desastre. los investigadores estÆn conduciendo estudios con mayores niveles de sofisticacin cientfica y sensibilidad hacia los intereses humanos. es raro que los gobiernos y otros grupos hagan Ønfasis en las consecuencias sicolgicas del desastre como parte crtica de la preparacin. Sin planificacin. por ejemplo. puede ser de dudosa calidad. Los investigadores sociales que quieran entrar al campo de las investigaciones en desastres deben prepararse completamente para obtener el entrenamiento necesario hacia la conduccin apropiada de los estudios. no solicitada de asistencia que sigue a los desastres de gran magnitud. aun cuando tomen lugar planes que atienden otros asuntos. trauma en combate) deben considerar cuidadosamente cmo la naturaleza del trauma puede afectar la manera en que se recolectan. Generalmente. Sin embargo. los nuevos investigadores del estrØs en los desastres pueden acercarse con una ingenuidad que acarreara problemas en el lugar del desastre. Casi todos los entrenamientos para intervenciones en salud mental durante los desastres se brindan fuera de los programas universitarios. raramente se les prepara en brindar soporte para la salud mental o para mejorarla. aunque bien intencionada. los investigadores pueden demandar acceso a las vctimas en fases tempranas de respuesta al desastre e interferir en los esfuerzos crticos de recuperacin. Claramente. durante y despuØs del impacto. el desafo estÆ en orientar profesionales en salud mental sin experiencia a este trabajo antes. Entrega de servicios de salud mental antes del impacto La respuesta efectiva a las necesidades sicolgicas de las personas despuØs de un desastre depende de la planificacin. Aœn los investigadores de trauma en Æreas no relacionadas con el estrØs posdesastre (por ejemplo. Las agencias de salud mental individual deben tener un plan de desastre. se necesita mÆs entrenamiento y mÆs investigacin en mØtodos efectivos de entrenamiento. las preguntas claves seguirÆn sin respuesta o tendrÆn que responderse en medio de la crisis. Los programas de entrenamiento para los prestadores de servicios de salud mental enfrentan asuntos similares. sin el entrenamiento apropiado. el reclutamiento de profesionales en salud mental para participar en los programas de recuperacin no es difcil. aunque los cursos proveen clnicos capacitados en diagnstico y tratamiento de la enfermedad mental. las autoridades de salud mental del condado. particularmente durante tales crisis. Los programas de entrenamiento en las disciplinas tradicionales de salud mental generalmente contienen un pequeæo componente sobre intervencin durante crisis y.

Es mÆs. Sin embargo. el gobernador de un estado puede solicitar una declaracin presidencial de desastre. la respuesta a los desastres se ha tornado una actividad cada vez mÆs formal y estructurada. o la agencia local de salud mental. la Cruz Roja implement totalmente su Programa de Servicios en Salud Mental (16. se estarÆ preparado para determinar quØ asistencia externa o quØ recursos se necesitarÆn con el fin de responder rÆpida y apropiadamente al desastre. Los diversos actores claves y sus papeles en la respuesta ante desastres. estos programas proveen rÆpidamente los recursos para los servicios (dentro de los catorce das siguientes a la declaracin presidencial) hasta un aæo despuØs del desastre. en 1992. a mayor severidad de un desastre y cuanto mÆs sobrepase los recursos locales. La Cruz Roja estadinense usualmente ofrece asistencia luego de cualquier desastre independientemente de su tamaæo o severidad. poca o ninguna asistencia gubernamental estÆ disponible para montar una respuesta en salud publica dirigida a sus consecuencias sicolgicas. a travØs de la labor del Acta de Ayuda en Desastres y Emergencias Robert T. Se puede obtener una descripcin completa de este programa en la Emergency Services and Disaster Relief Branch (ESDRB) (ver nota 3). es mayor la probabilidad de que las comunidades se queden por fuera de la asistencia o de los fondos disponibles. las cuales eligen el destino de fondos para la asesora y los programas de entrenamiento y de servicios de informacin y educacin pœblica durante la crisis. En aæos recientes. Para que la salud mental comunitaria sea un partcipe total en los esfuerzos de respuesta. Este programa que entrena profesionales licenciados en salud mental para extender los servicios a los trabajadores de la Cruz Roja y las vctimas (18). Cuando las necesidades sentidas en un desastre exceden los recursos del gobierno local y estatal. han sido descritos claramente en una excelente revisin de Myers (15). estÆ diseæado para trabajar estrechamente con las agencias locales de salud mental. el prestador de servicios de salud mental individual. tanto como el papel que puedan jugar las agencias. necesitan trabajar estrechamente con sus contrapartes del gobierno. cuando se combinan. El CMHS hace parte de la Substance Abuse Mental Health Service Agency (SAMHSA) de los Servicios de Salud Pœblica de los Estados Unidos (19). antes del impacto del desastre. Esta declaracin irÆ junto con el listado de necesidades de servicios a las personas as como el de agencias estatales.17). Stafford (P. 100-707). pueden no haber establecido su papel en la respuesta oficial ante las autoridades y pueden recibir poca asistencia del gobierno u otras agencias.L. Esta labor es administrada por la Federal Emergency Magnagement Agency (FEMA) del Centers of Mental Health Services (CMHS) mediante un convenio entre agencias. A travØs de los programas de asesora se obtienen fondos de corto y largo plazo. Si la salud mental estÆ involucrada en la planificacin del desastre. que son los responsables de la preparacin general de emergencias para su regin. Los prestadores de servicios de salud mental acuden a sus propios programas y recursos as como a recursos disponibles a travØs de la Cruz Roja y de otros grupos voluntarios. se debe establecer su papel y conocer los papeles de otros. Nivel de respuesta del sistema a las necesidades de salud mental Respuesta inicial: ¿quØ sabemos? Durante las respuestas a emergencias a pequeæa escala. 93 . Esta organizacin responde a eventos desde una simple emergencia familiar (incendio de una casa) hasta un desastre catastrfico (como el huracÆn Andrew en Florida en 1992). Durante una emergencia local de relativa pequeæa escala como el choque de un tren o un aeroplano.estado o federales.

Rockville. Los programas amplios. el beneficio de la experiencia prÆctica en los niveles local y nacional ha sido muy œtil en el manejo de cada desastre. piedra angular de los servicios federales de salud mental durante los aæos 60 y 70. independientemente de la poblacin especfica normalmente atendida por las agencias de salud mental. su capacidad para responder apropiada y rÆpidamente a las necesidades de una comunidad durante y despuØs de un desastre. Debido a los cambios en el sistema pœblico de salud mental. Resultados positivos del sistema de respuesta AdemÆs de todo lo que los desastres puedan ser. se destinaron 60 millones de dlares para los servicios de asesora en crisis tras los desastres en los Estados Unidos. Irnicamente. con un nœmero de programas creciente y estable. no se ha hecho rutinaria la recoleccin sistemÆtica de datos y la evaluacin del programa. 5600 Fishers Lane. No importa quØ tan claramente estØ circunscrito el papel de una agencia en tiempos normales. son prÆcticamente inexistentes. Los amplios centros sociales de salud mental. como los servicios de consulta externa. quienes esperan respuestas rÆpidas y con amplia orientacin organizacional durante y despuØs del desastre. el recientemente desarrollado modelo de manejo de casos (ahora una parte integral de la mayora de agencias de salud mental) tiene mucho en comœn con lo que hacen los consejeros durante crisis por desastres. En 1994. Debido a que la investigacin no ha sido un componente del programa. Como resultado. Impedimentos al sistema de respuesta El impedimento mÆs significativo a la respuesta organizada ante un desastre en el sector pœblico ha sido la naturaleza cambiante del sistema pœblico de salud mental.3 Emergency Services and Disaster Relief Branch. las cuales se ven como abanderadas de la asesora en crisis. mientras la misin organizacional establecida para las agencias de salud mental en la comunidad a menudo parece ir en contrava con la misin de los programas de asesora en crisis. Hoy. Parklawn Building. Muchas agencias de salud mental en la comunidad han encontrado que el liderazgo exitoso de los programas en situacin de desastre consolid la organizacin poltica y el estado de sus recursos en sus comunidades. No obstante. Center for Mental Health Services. los individuos las mirarÆn como lderes y guas para tiempos de desastres. La legislacin para el apoyo nacional en desastres de Stafford ha permitido la destinacin de recursos para los programas de asesora en crisis en 35 estados y territorios. Muchos programas han encontrado que un sistema de asesora ha sido un instrumento en la creacin de fuertes relaciones nuevas con otras agencias 94 . tendrÆ un impacto sobre su rango y su reputacin. los directores de programas de salud comunitaria deben responder ahora a diversas solicitudes de sus comunidades y de sus fuentes de recursos gubernamentales. similares en estructura y funcin a los programas de asesora de crisis ante desastres. a menudo se encuentra que la fundacin con la cual se diseæ un programa de asesora en crisis ya no existe. Room 16C-26. a menudo enfrentan un conflicto cuando son llamadas a atender amplios servicios despuØs de desastres. El programa de asesora en crisis ha suministrado recursos para los servicios de salud mental en los œltimos 20 aæos y ha acumulado una vasta experiencia y conocimiento en relacin con la entrega de servicios en ese campo despuØs de los desastres. La percepcin que permanece en las comunidades es que. o los especiales dirigidos a escolares o ancianos y aquØllos de educacin. siempre son eventos polticos. Maryland 20857. este sistema estÆ casi exclusivamente orientado a servir a la gente con enfermedad mental severa y persistente. las agencias pœblicas de salud mental en la comunidad. DespuØs de aæos de esfuerzos para definir funciones hacia poblaciones especficas y programas relativamente estrechos en sus comunidades. son cada vez mÆs raros.

3) brindar soporte emocional. Inherente a esta perspectiva. el principio fundamental de los servicios de salud mental despuØs de los desastres es que los receptores de servicios son personas normales. Se asume que. educacin. pero no estÆn limitados. Los individuos son ayudados a superar el impacto sicolgico del desastre. Los esfuerzos de la persona para reasumir una vida normal se apoyan en la oferta de asistencia e informacin en un momento y forma apropiados a su experiencia. la mayora de los individuos retornarÆ a su comportamiento normal. Por esta razn. es importante que no se asigne un diagnstico indiscriminada o prematuramente. Este. tpicamente definido por la comunidad. Servicio necesario y apropiado El programa federal de salud mental en desastres estÆ basado en un modelo de asesora en crisis. una aproximacin o un diagnstico siquiÆtrico slido. dada la asistencia apropiada incluyendo la educacin acerca de lo que la gente logra emocionalmente y en otros campos. esfuerzos para desarrollar un conocimiento profundo de 95 . y porque se asume la ausencia de sicopatologa. implica algœn tipo de desorden o enfermedad squica. Este tipo de asistencia estÆ dirigido a ayudar a la persona a manejar su actual situacin y descansa en el supuesto que el individuo sea capaz de reasumir una vida productiva y plena despuØs de la experiencia del desastre. estÆ la creencia de que la gente atendida tiene una historia de exitosas respuestas aunque es temporalmente incapaz de resolver con su experiencia. que sufren secuelas sicolgicas posteriores. Este tipo de tratamientos debe involucrar una variedad de metas y tØcnicas no encontradas en la asesora ante crisis. en varios aspectos importantes. situacin econmica y cultural. Ya que existe el estigma para la enfermedad mental en nuestra sociedad. en vista de que los servicios tradicionales de salud mental pueden inclinarse a tomar tal posicin. Por otro lado. mitigar el estrØs emocional o el daæo sicolgico y desarrollar estrategias de superacin que la persona pueda ser capaz de poner en prÆctica hacia el futuro. Receptores de servicios Si bien se reconoce que habrÆ individuos y grupos con necesidades especiales. Los programas se esfuerzan para prestar los servicios con base en las necesidades. es importante que los prestadores de servicios reciban entrenamiento apropiado ante las situaciones de crisis. Caractersticas de los servicios receptores y prestadores de salud mental Los servicios efectivos de salud mental relacionados con desastres son diferentes de los servicios tradicionales. Esas nuevas relaciones son una fuente de servicios a la poblacin mucho tiempo despuØs de darse la respuesta al desastre. filosofa. podran ser inapropiados y potencialmente riesgosos durante los esfuerzos de intervencin en crisis. El diagnstico de un desorden o enfermedad se hace con base en un abordaje sicolgico conducido por un profesional en salud mental. que se encuentran respondiendo normalmente a una situacin muy anormal. Las metas de este tipo de intervencin son: 1) asistir a las personas en el entendimiento de su actual situacin y sus reacciones. Incluyen. Esas diferencias resultan de distintos puntos de vista con respecto a: 1) quiØnes los reciben y 2) cmo prestan la mejor asistencia. La mayora de los sobrevivientes de desastres. Los tratamientos varan ampliamente en cuanto a tØcnicas. La asesora no debera ser percibida o definida como tratamiento mental. y 4) guiar el contacto con otros individuos y agencias que puedan asistir al individuo.sociales y de salud. diseæado para intervenciones a corto plazo con individuos y grupos que experimentan reacciones ante desastres a gran escala. e incluyen varias formas de sicoterapia (terapias de conversacin) y terapias con psicofÆrmacos. 2) asistir a la revisin de sus opciones. metas y duracin. nunca han recibido atencin en salud mental y usualmente no se ven a s mismos como candidatos a sicoterapia u otro tratamiento.

actuales e histricas. mientras dure la crisis. ansiedad y sndrome de estrØs postraumÆtico). pueden experimentar problemas adicionales relacionados con el desastre . Red de apoyo natural Con posterioridad a los desastres. tambiØn han observado con los aæos que las necesidades y secuelas sicolgicas de los sobrevivientes no son claramente categorizadas ni clasificadas. reconstruccin de la personalidad y tratamiento a largo plazo de los desrdenes mentales. Dado el compromiso de la salud mental de la mayora de los sobrevivientes al desastre. Es importante reconocer el papel clave que tales individuos y grupos pueden jugar en la intervencin y la educacin efectivas ante el estrØs por desastre. el enfoque de esta historia en la asesora en crisis estÆ sobre el trauma emocional y el manejo de las situaciones de crisis tempranas para que el individuo pueda ser asistido en el restablecimiento de los mecanismos de soporte que hayan sido beneficiosos en el pasado. relativamente pocas desarrollan un diagnstico de desorden mental lo suficientemente significativo para requerir un tratamiento como el expuesto anteriormente. Durante el perodo de recuperacin posdesastre. aparte de su tratamiento habitual. mientras que un gran nœmero de personas puede demostrar alguno de los sntomas asociados con determinado desorden sicolgico (la mayora depresin. al apoyo fundamentalmente pasivo y al desarrollo de discernimiento. iglesias o escuelas. alojamientos temporales. los individuos con un desorden mental previo pueden experimentar nuevos problemas relacionados con el desastre y deben ser capaces de aprovechar los servicios y la experiencia de los programas de asesora. tØcnicas dirigidas a la reflexin.como resultado de sus mœltiples papeles como vctimas y prestadores. AdemÆs. involucrados en programas de asesora en crisis. 96 . resolucin de conflictos inconscientes. La documentacin escrita es incompleta y algunas veces inconclusa. ademÆs de los servicios de asesora. en general. hacen que la gente no busque asistencia por sus problemas squicos. la escuela y los mØdicos de atencin primaria. la iglesia. Los prestadores en los sistemas tradicionales de salud mental y los programas de asesora deben coordinar sus esfuerzos para suministrar servicios ptimos a las personas mÆs seriamente afectadas despuØs de los desastres. pero a lo largo de 20 aæos del programa federal de asesora ante crisis. sean refugios. algunos individuos se pueden beneficiar mucho de sicoterapias breves.esto es. Los prestadores experimentados. TØcnicas de cuidado activas y directivas Muchos profesionales en salud mental han sido entrenados en tØcnicas no directivas de prestacin del cuidado . Aunque similares a otros tipos de historia psicosocial en escenarios clnicos. casi todos los programas exitosos en salud mental deben prestar servicios directamente a las personas donde ellas estÆn. muchos prestadores de servicios de salud mental reportan que.esto es. el prestador de servicios debera intentar determinar la fortaleza personal y sicolgica del individuo y plantear una discusin sobre los mecanismos exitosos usados por Øste en el pasado. Todos los miembros de esa red natural de apoyo deben estar incluidos en los esfuerzos de entrenamiento y educacin. la gente tiende a buscar sus fuentes tradicionales de soporte y asistencia como sus familiares. Servicios adicionales Dado que factores como la normalidad de la poblacin afectada por el desastre y la estigmatizacin asociada con el tratamiento en salud mental. Es tambiØn importante recordar que esos individuos (o algunos cercanos a ellos) pueden ser vctimas primarias y algunos prestadores pueden tambiØn ser vctimas secundarias .una gran variedad de experiencias de la vida.

la estructura y los recursos de la comunidad. tales programas de salud mental en desastres deben tener en cuenta: Medidas para la supervisin de los no profesionales por profesionales en salud mental especializados en desastres. Para la mayora de ellas. Prestadores de servicios Los 20 aæos de experiencia referida indican que los asesores efectivos no necesariamente requieren tener antecedentes y credenciales de licenciados como profesionales en salud mental. sugerencias muy concretas con respecto a cmo organizar y priorizar sus tareas. TØcnicas menos directivas. los sobrevivientes estÆn sobrecargados por la magnitud y la complejidad de las tareas adelantadas por ellos y las nuevas organizaciones con las cuales deben interactuar. el disponer de entrenamiento y experiencia como profesionales de salud mental no asegura que cualquier individuo particular tenga las habilidades y caractersticas necesarias para ser un efectivo prestador de servicios en el campo de la salud mental en desastres. ambigedad en el papel). aunque efectivas en la terapia a largo plazo. esas tØcnicas parecen ser inadecuadas e inapropiadas para la mayora de las vctimas de recientes desastres. ademÆs de habilidades para escuchar sensible y activamente. Ellos necesitan: Un adecuado entrenamiento en teora de salud mental en desastres. tamizaje e identificacin de personas que requieran tratamiento en salud mental. y a menudo brindan. tØcnicas de asesora ante crisis. Puede ser necesario un entrenamiento adicional. AdemÆs. trabajo con personas en casa. La prueba para la seleccin incluye los siguientes factores: Grado al cual los profesionales de salud mental pueden integrar conceptos alternativos. estos profesionales pueden. dichos servicios muy efectivamente.Sin embargo. Satisfaccin con papeles de apoyo no tradicionales. en la mira de utilizar personal no profesional con entrenamiento. ausencia de diagnstico. especialmente en los primeros das o semanas posteriores al desastre. algunos muy diferentes del entrenamiento previo y la experiencia de trabajo (por ejemplo. Entonces. iglesia. Grado de satisfaccin en el trabajo con paraprofesionales o no profesionales entrenados. Tales sugerencias no pretenden eliminar a los profesionales en salud mental de la prestacin de servicios sicolgicos en situacin de desastres. los sobrevivientes parecen responder mejor a directrices esto es. cmo manejar su estrØs y responder a las necesidades de sus seres queridos. escuela. Satisfaccin con el uso de mØtodos como participacin en reuniones comunitarias. Conocimiento de la cultura. funcionan menos en la asesora ante crisis. la experiencia del desastre es extraordinariamente nueva. 97 . Los sobrevivientes pueden tener dificultades al ver una relacin entre su pasado y su experiencia actual. manejo del estrØs y estrategias de superacin. Un sistema de referencia establecido y de buen nivel de funcionamiento para los individuos seriamente afectados que puedan requerir tratamientos mayores. Adicionalmente. o negocios locales. intervenciones en escenarios no tradicionales. Al mismo tiempo. mÆs que en los propios consultorios.

los estados de los cambios secuenciales en cada una dependen en algo de las caractersticas de los desastres especficos. Similitudes con los servicios tradicionales de salud mental Aunque este captulo estÆ dirigido al manejo de los sobrevivientes de desastres. depresin. abuso de sustancias. Dentro del rango tpico de respuestas poco despuØs del desastre. 2) de comportamiento. aproximaciones orientadas a la superacin). Los signos emocionales incluyen ansiedad. cambios de la marcha y llanto fÆcil. irritabilidad y pesar.12.sicofsica y sociocultural . Esas reacciones a menudo son categorizadas como: 1) sicofisiolgicas. temblores finos. En la comunidad. sudoracin profusa. hacia algœn nivel de resolucin. aproximaciones cognitivas del comportamiento. falta de concentracin y tiempo de atencin reducido. depresin. Los signos cognitivos son dificultades para la toma de decisiones. disminucin de la lbido. violencia domØstica y disminucin de la capacidad de trabajo. se da un nœmero de indicadores de estrØs. mareos y trastornos gastrointestinales. a travØs de estados tempranos de respuestas.21-24). en la mayora de situaciones la secuencia sicofisiolgica incluye una progresin que se mueve desde las defensas activadas. confusin. ya que el patrn de cambio para las respuestas humanas y comunitarias no es simple ni rectilneo y porque el comportamiento individual puede variar ampliamente. Los efectos a largo plazo del estrØs posdesastre pueden incluir pesadillas. finalmente.21). Habilidades para incorporar la teora y la prÆctica de la asesora ante crisis en el marco de trabajo que usualmente gua las intervenciones (por ejemplo. 98 . Incluyen habilidades del practicante para: Entender el contexto histrico y cultural en el cual operan los individuos Ejercer la escucha activa Evaluar los sistemas de apoyo que existen para el individuo.13. tambiØn ocurre una progresin anÆloga de cambios. Si bien las caractersticas especficas de esta secuencia pueden variar. nÆuseas. rituales. a una fase de ira y frustracin y.20. Los signos sicofisiolgicos incluyen fatiga. esas variables pueden influir sobre la naturaleza de la recuperacin individual y comunitaria. Secuencia y naturaleza de la respuesta humana Es ampliamente aceptado que la respuesta sicolgica humana a los desastres sigue una secuencia (18. hay muchas formas en las cuales los recursos utilizados en salud mental tradicional pueden usarse en el trabajo durante estas crisis.Habilidades directivas. escalofros. la duracin del evento y la probabilidad de recurrencia. AdemÆs. hipervigilancia. Respuesta sicolgica Las respuestas individuales y comunitarias a los desastres son numerosas y han sido exploradas en una variedad de formas por los investigadores en el Ærea (9. La tabla 6-1 ilustra esos patrones de cambio.15. tales como el impacto sœbito. tics. Los signos del comportamiento incluyen cambios del sueæo y del apetito. En comparacin con esas dos esferas de experiencia . 3) emocionales y 4) cognitivas. ansiedad.

cuidado de los lesionados) ? Clera y actitudes extremas (alborozo/consuelo/ desilusin/frustracin) ? ? Luna de miel (celebracin de la supervivencia) Recuperacin (corta/prolongada) Reconstruccin Ambivalencia (realidad de la ? pØrdida/comenzar el salvamento) ? Respuestas variadas (aprendizaje/crecimiento. AdemÆs. la mayora de los niæos pequeæos depende de su 99 .Atencin a grupos especiales Aunque la mayora de programas de respuesta en desastres estÆn organizados para atender a la poblacin general. pero no estÆn limitados a los siguientes: Niæos Ancianos delicados Personas con enfermedades mentales serias Minoras raciales y culturales Familiares de las personas que mueren en un desastre Otros con necesidades especiales Tabla 6. Estos grupos incluyen. frustracin con el gobierno) ? Reconstruccin (nuevos patrones sociales y polticos) Niæos EstÆn particularmente en riesgo ya que no han desarrollado las estrategias de adaptacin del adulto y no tienen la experiencia que les ayude a entender lo sucedido con ellos. muchos de ellos se dirigen a grupos especiales que puedan estar mÆs seriamente afectados por problemas sicolgicos o que tienen dificultades para utilizar los recursos en ese campo. historia de trauma) ? Variada (preparacin familia/comunidad) Alarma (puede no existir) ? Ansiedad avivada (varias reacciones psicofisiolgicas) ? Reaccin de aturdimiento ? Heroismo (acciones extraordinarias/liderazgo) Secuencia socio/cultural Impacto (confinado/extendido) Recuento/Rescate (abordaje del impacto.1 La secuencia de la respuesta psicolgica Secuencia de eventos Alerta (larga/corta/ninguna) Secuencia psico/fsica ? Defensas activadas (luchar/huir. salud a largo plazo/efectos psicolgicos ? Desilusin (realidad de la pØrdida.

Los individuos en este grupo parecen estar mÆs aislados y sicolgicamente agredidos durante la fase temprana de la luna de miel que sigue a los desastres cuando las personas. Es importante determinar las necesidades especficas de esos grupos y las formas en las cuales las creencias y necesidades pueden afectar la recuperacin y el resultado de los servicios. Varias referencias ayudan particularmente a entender el impacto sicolgico de los desastres en los niæos (25-28) y unas pocas muestran ejemplos de intervenciones (29-31). Los profesores y los profesionales de salud son tambiØn receptores apropiados de entrenamiento en salud mental en desastres y fuentes de consulta. relaciones y vida de hogar para sentirse seguros e identificados. Familiares de quienes mueren en un desastre Las familias donde una persona muri como consecuencia de un desastre. econmica y social que afecta a la mayora de las vctimas. un diagnstico previo no debe sobredimensionar lo que puede ser una reaccin normal ante el desastre.ambiente. Personas con enfermedades mentales serias Con el actual cuidado extendido basado en la comunidad. Los problemas de los niæos tambiØn pueden emerger en la escuela (32. Esos dominios de la vida infantil se trastornan significativamente despuØs de un desastre. Minoras raciales y Øtnicas Las estructuras de apoyo comunitario para las minoras culturales o raciales pueden ser bastante diferentes de aquØllas para otros grupos en las comunidades afectadas.33) o en el consultorio del doctor (34). AdemÆs de la pØrdida de la estabilidad fsica. Para quienes perdieron un ser querido en un desastre. eso es peor y cada camiseta que proclame yo sobreviv al desastre les recuerda a quien no 100 . Las necesidades de servicio y los problemas pueden variar considerablemente ya que puede haber una alta representacin de los grupos minoritarios en los estratos socioeconmicos mÆs bajos. las vctimas ancianas a menudo tienen problemas de salud que los hacen vulnerables al estrØs y puede faltarles tambiØn un sistema de apoyo fuerte que los ayude a recuperarse. la aceptabilidad de expresar los sentimientos y la de discutir los problemas personales. Algunos grupos Øtnicos pueden tener culturalmente determinadas creencias con respecto a la intervencin sicosocial. pueden requerirse materiales en otros idiomas y puede haber variacin en la aceptacin de los servicios de salud mental. la gente con serios desrdenes mentales se apoya en un sistema polifacØtico para vivir en comunidad. han presenciado y sobrevivido mÆs que las vctimas jvenes. prestadores de cuidados en salud y consumidores. la comunidad y los medios se disponen a dar gracias por los que sobrevivieron y refieren que pudo haber sido peor. Un grupo de trabajo conformado por planificadores. Ancianos delicados EstÆn mejor preparados para los desastres con base en su experiencia. Las fuertes ataduras emocionales a la propiedad largamente apreciada y ahora destruida o los recuerdos perdidos en el desastre pueden ser una fuente adicional e importante de dolor para los ancianos. Los programas desarrollados por este grupo especial de profesionales en desastres deben tener en cuenta la importancia de que las personas con estas alteraciones puedan tambiØn tener una experiencia normal de estrØs en el desastre. Un miembro acongojado en la familia puede sentirse culpable de que caus o no evit la muerte. Este sistema puede estar seriamente comprometido despuØs de un desastre. claramente tienen diferentes necesidades de apoyo con respecto al resto de la poblacin. este grupo debe sobrellevar la pena por la muerte del ser querido. Esos escenarios deben ser parte integral de cualquier plan comunitario de salud mental en desastres. Al mismo tiempo. reconoci la necesidad de incluir la asistencia apropiada de las personas con serias afecciones mentales como un componente importante de la respuesta conjunta a los desastres (35).

cambios en la estructura y composicin de la comunidad) y se incrementa la incidencia de violencia domØstica. Otros grupos demogrÆficos y con necesidades especiales Las necesidades de todos los grupos demogrÆficos representados en una regin particular afectada por un desastre deben atenderse en cualquier plan de respuesta. Nietzsche No puede ser completa la discusin de las consecuencias de los desastres en salud mental sin una revisin del estrØs que experimentan los trabajadores en desastres. en el proceso. los desastres secundarios son mÆs extensos (por ejemplo. Este grupo. los alimentos y el suministro de agua . en 1992. se sugiere que los patrones œnicos de comportamiento se asocian con las catÆstrofes mÆs serias y prolongadas. Dado que los desastres catastrficos son raros. trastornos familiares prolongados y a gran escala. este tipo de desastres . las viviendas. no se convierta en el monstruo. incluye trabajadores que rutinariamente se enfrentan con emergencias y quienes. Sin embargo. su impacto diferencial en la salud mental no ha sido totalmente estudiado. en los Estados Unidos. puede estar emergiendo de las experiencias de grandes desastres.con gran destruccin de la infraestructura comunitaria y serio compromiso de los sistemas de salud pœblica. En general. Ejemplos recientes de grupos especiales que han sido incluidos en tales programas seran las familias de militares. los trabajadores de salas de emergencia) y a quienes rutinariamente trabajan en respuesta a desastres como los administradores de emergencias o los funcionarios 101 . Actualmente. se exponen a eventos mÆs prolongados y a mayor escala. la totalidad de las implicaciones de los desastres catastrficos en los programas de asesora ante crisis estÆn siendo revisados a nivel federal y es prematuro emitir conclusiones. el abismo mira dentro de t. tanto el huracÆn Andrew en Florida como el Iniki en Hawai. Y cuando miras continuamente dentro del abismo. depresin econmica. prolongada exposicin sensorial a las consecuencias del desastre. Otros grupos con necesidades especiales son las personas con compromiso visual o auditivo. ampliamente definido. estrØs acumulado. Sin embargo. caen en esta categora. en un desastre. Estos desastres incluyen hallazgos como: serio y prolongado daæo a la infraestructura comunitaria. prolongados perodos de recuperacin y amenaza o real recurrencia que resulta en falla de los mecanismos adaptativos de defensa. Sin embargo. desempleo. los pescadores comerciales y las familias campesinas. el personal de rescate e incendios. uno puede anticipar un incremento en el nœmero de remisiones para asesora sicolgica a largo plazo.son raros. con incapacidades para movilizarse o con compromiso mental y las personas diagnosticadas con VIH u otras enfermedades crnicas serias.sobrevivi. en tØrminos de alcance y duracin. El desastre catastrfico En los Estados Unidos. En estas situaciones. Este grupo incluye a quienes responden primero (la polica. parece que la necesidad de un tipo diferente de programa. las secuelas sicolgicas parecen ser mÆs largas y los servicios brindados por las agencias de salud pœblica se trastornan por perodos mÆs prolongados. EstrØs del trabajador de desastres Quienquiera que combata con monstruos debe ver que.

quienes tienen la 102 . desvelo. humor negro . Las actividades de manejo incluyen: 1) identificacin y asignacin de un grupo apropiado para monitorizar los problemas relacionados con el estrØs durante el desastre.37). Cualquier programa efectivo de mitigacin debe dirigirse a las necesidades de los trabajadores antes. consistente en una variedad de oportunidades educativas e intervenciones. las personas que manipulan un gran nœmero de cadÆveres.otro mecanismo que persigue lo mismo del anterior.una reaccin de defensa que intenta deshumanizar a la vctima con el fin de reducir o eliminar su identificacin con ella. Hartsough y Myers han descrito tres fuentes primarias de estrØs en los trabajadores de desastres (36). En cada programa de apoyo ante desastres debe haber un comitØ para el bienestar del trabajador. Sin duda. Otros trabajadores especializados afectados por desastres incluyen los tripulantes. fatiga e irritabilidad). Intervenciones Se han desarrollado numerosas tØcnicas de intervencin contra el estrØs del trabajador de desastres y varias se derivan de la experiencia militar (13. y 3) estresantes organizacionales: factores como los conflictos organizacionales y la posicin del individuo dentro de la organizacin. excesiva falta de disposicin para desocuparse o descargarse del desastre (manifiesta por un rechazo a parar el trabajo al final de una jornada). estmulo al soporte interpersonal entre todos los miembros del equipo y el desarrollo de un programa para el trauma en salud mental de los trabajadores ante un desastre. La mayora de los programas dirigidos a reducir el estrØs fallan en el enfoque hacia el papel del empleador de trabajadores de desastres o las organizaciones de empleo. El manejo del estrØs debe comenzar antes de que ocurra el desastre. promocin del manejo del estrØs como asunto de trabajo.26. 2) ocupaciones estresantes: estrØs relacionado con factores como alta responsabilidad y papeles conflictivos. se necesitan mÆs investigaciones sobre la eficacia de todas las intervenciones para reducir el estrØs de los trabajadores de desastres. Signos de estrØs Los trabajadores en el desastre pueden mostrar cualquiera de los indicadores de estrØs descritos anteriormente (problemas de concentracin. pero tambiØn pueden mostrar sntomas relativamente œnicos. 2) establecimiento de procedimientos que aseguren el acceso de este grupo a quienes toman decisiones en el sitio de desastre. pero no se han completado las evaluaciones formales con respecto a su efectividad. El bienestar del grupo de respuesta a la emergencia y de otros trabajadores debe ser uno de los principales componentes de la planeacin previa y de la revisin de la organizacin despuØs del desastre. Una incluye la catarsis ante incidentes crticos de estrØs (CICE) (38). que incluyen: despersonalizacin . Østas incluyen: 1) eventos estresantes: ambientes fsicamente adversos que caracterizan este tipo de trabajo.de la defensa civil. el personal militar. Aunque ha sido ampliamente utilizada. manejo cuidadoso de las habilidades del trabajador con labores apropiadas. pocos estudios sistemÆticos se han conducido para establecer su efectividad (39). La Cruz Roja norteamericana ha desarrollado un modelo mœltiple de catarsis ante estresantes (40). durante y despuØs del desastre.

discapacitados e individuos de Æreas rurales. investigacin familiar. 103 . una variedad de recursos. DespuØs de un desastre. estudios Øtnicos e investigaciones que se enfoquen sobre pacientes severamente enfermos. organizaciones y estados. Vacos de conocimiento Aœn permanecen vacos crticos en el conocimiento. las organizaciones o las comunidades que pueden contribuir a mitigar esos efectos? ¿QuØ intervenciones son mÆs efectivas en los estados tempranos de respuesta a los desastres para ayudar a prevenir los problemas mentales a largo plazo? ¿CuÆles son las caractersticas importantes y efectivas de las intervenciones de catarsis que pueden llevar a cambios positivos? ¿CuÆles son las intervenciones mÆs efectivas para aliviar los problemas mentales agudos y a largo plazo tanto de las vctimas primarias como de los trabajadores de emergencia? Aunque la mayora de investigadores y prestadores de servicios piensa que el soporte social puede facilitar la recuperacin de las vctimas. requiere un tipo y una calidad diferentes de respuesta? ¿CuÆles son los factores de riesgo para los problemas de salud mental a largo plazo despuØs de los desastres? ¿CuÆles son las caractersticas de los individuos. tØcnicas de muestreo e investigacin en comunidades. Recomendaciones para investigacin Deben conducirse estudios para: Examinar la efectividad de la catarsis y otras intervenciones conducidas durante la etapa de respuesta temprana para vctimas primarias y trabajadores. estudios que utilizan mØtodos similares. ¿es un evento catastrfico marcadamente diferente de un desastre pequeæo. tipos de intervencin y soporte organizacional deben estar disponibles para los trabajadores (41). y 3) educacin del equipo sobre la importancia de manejar su estrØs durante sus entrevistas de catarsis cuando finalice su desempeæo en el Ærea de desastre. Examinar los factores de riesgo en poblaciones poco estudiadas que experimentan un desastre particular . Desarrollar y definir modelos de cambio organizacional bajo condiciones de crisis en grupos u organizaciones de respuesta a desastres. comunidades.por ejemplo.por ejemplo.autoridad para tomar acciones contra las causas de ese estrØs mayor. Examinar los efectos a largo plazo de los desastres catastrficos entre indivduos. familias. Replicar la investigacin anterior para determinar la generalizacin de los hallazgos actuales . Debemos encontrar las respuestas a las siguientes preguntas sobre las consecuencias en salud mental de los desastres: ¿CuÆl es el efecto del tipo y el tamaæo del desastre sobre la severidad de las consecuencias en salud mental? Por ejemplo. se requiere mÆs investigacin para examinar la naturaleza de ese apoyo y determinar cuÆles caractersticas de las relaciones pueden llevar a una mejor recuperacin (42).

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7. Relaciones efectivas con los medios / R. Elliott Churchill
Durante un desastre, la comunicacin rÆpida y favorable con los medios noticiosos es un componente esencial de la prÆctica responsable de salud pœblica. Ya sea correcta o erradamente, los individuos y grupos tienen a los medios noticiosos como su primera, mejor e indiscutible fuente de informacin acerca de quØ hacer en la preparacin ante desastres, quØ debe esperarse de Øl y quØ debe hacerse despuØs. En 1990, una prediccin infundada de un terremoto en el centro de los Estados Unidos puso a millones de personas en estado de ansiedad, ocurrieron miles de ausencias escolares y se gastaron U.S.$100 millones en primas de seguros por terremoto. El episodio demostr que el pœblico se beneficiara de un esfuerzo temprano y coordinado entre los cientficos y los medios para dar informacin

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clara y precisa. Es particularmente importante que se suministre informacin autorizada a los medios y al personal de emergencia en forma oportuna. La mayor parte de la experiencia de trabajo del CDC en materia de divulgacin rÆpida de informacin no ha estado asociada con grandes desastres naturales en los Estados Unidos. Es mÆs, nuestras comunicaciones con los medios, el pœblico y los profesionales de salud han resultado de crisis nacionales de salud como la epidemia de la enfermedad de los legionarios en 1976, el sndrome de Guillain-BarrØ asociado con el programa de inmunizacin contra influenza porcina en 1976, el sndrome de choque sØptico en 1980 y el SIDA. De cualquier forma, los mismos procedimientos (manejo de la divulgacin de informacin) y las mismas relaciones con los medios se aplican, ya sea que se trate de desastres naturales o de crisis nacionales de salud. Cuando hablamos de los medios, generalmente nos referimos a los canales a travØs de los cuales transmitimos la informacin y procuramos comunicarnos con grupos de personas. El telØfono de la oficina, por ejemplo, es un canal pero estÆ primariamente diseæado para lograr el contacto de una persona con otra. La televisin comercial, por otro lado, es un medio a travØs del cual alguien tiene el potencial para alcanzar en directo a millones de personas - verbal y visualmente. La televisin es un excelente ejemplo de medio masivo de comunicacin. Actualmente, otros medios de amplio uso incluyen la radio, los impresos y las telecomunicaciones basadas en computadores. La ciencia y los medios Por varias razones, el personal de salud pœblica - y el de la ciencia en general - a menudo es reacio a tratar con representantes de los medios masivos. Primero, los cientficos, como grupo, prefieren escenarios y procesos controlados y medidos. A mayor gente involucrada en una situacin, el resultado se torna menos predecible. Un cientfico se siente mÆs seguro en su laboratorio, rodeado de mÆquinas y protocolos establecidos. Segundo, los cientficos gastan gran cantidad de tiempo y esfuerzos para aprender su disciplina. Su entendimiento implica una jerga especializada - tØrminos, expresiones y descripciones que ellos y otros cientficos de su Ærea entienden rÆpidamente. No es necesariamente fÆcil traducir el lenguaje cientfico a uno de uso diario. La mayora de cientficos prefieren hablar de ciencia a otros cientficos, pues los esfuerzos que deben hacer para comunicar sus mensajes son considerablemente menores que los requeridos para hacerlos comprensibles a personas de otros campos. Tercero, la meta primordial de los medios masivos de comunicacin es llevar la informacin de forma tal que pueda obtenerse provecho financiero. Los representantes de los medios son vendedores y estÆn en un negocio extremadamente competitivo en todo el mundo. Muchos cientficos han vivido decepciones en su trato con los medios dadas las citas equivocadas, la distorsin, las entrevistas que semejan ataques personales o profesionales, la falta de cumplimiento de promesas de publicar o transmitir un mensaje, etc. Por lo menos, en ocasiones, esas decepciones reflejan las infortunadas consecuencias de las prioridades en conflicto entre cientficos y reporteros. Si bien estos asuntos y muchos otros aplicables al trato entre cientficos y medios son vÆlidos, el hecho es que vivimos en una era de comunicaciones masivas. CNN Internacional se ve en todo el mundo. El correo electrnico y otras telecomunicaciones conectan Æreas remotas con las corrientes de informacin con las cuales el mundo estÆ siendo bombardeado. La salud pœblica y los medios Para que la ciencia en general - y la salud pœblica, en particular - lleve sus mensajes sobre la prevencin y el control de enfermedades, discapacidades y

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muerte a las personas que lo necesitan, se debe usar efectivamente la tecnologa en comunicaciones. La puerta de entrada a esa tecnologa, desde el punto de vista de un mensajero, son los representantes de los medios de comunicacin - los productores, los editores y los reporteros de informacin. En el polo receptor de la informacin, estÆn las audiencias blanco - de salud pœblica y de los medios. Una audiencia blanco es aquel subgrupo de poblacin para la cual se espera que un mensaje particular tenga la mayor relevancia. Un mensaje tambiØn puede estar dirigido a una audiencia secundaria o terciaria, pero se debe determinar la audiencia primaria para cada mensaje en salud pœblica, asegurarse de que estÆ trabajando apropiada y oportunamente para lograr un mayor impacto y que probablemente es transmitido por los medios que mÆs llegan a esa audiencia. Otro concepto importante para manejar la creacin y divulgacin de mensajes en salud pœblica es el objetivo dominante de la comunicacin (ODC), el cual es la esencia del mensaje que se quiere transmitir. Este debe estar sencilla y claramente establecido para que los medios y la audiencia blanco no tengan problema en entender ese ODC. Las principales razones para transmitir informacin de salud incluyen las siguientes: lograr accin inmediata, promover cambios en el comportamiento a largo plazo, ayudar a que la audiencia blanco entienda por quØ se han tomado ciertas acciones, solicitar apoyo para proyectos o programas y notificar hallazgos cientficos o logros de otros programas. Los cientficos de salud pœblica estÆn finalmente comenzando a apreciar que los escenarios para informar acerca de la ciencia y los medios masivos de comunicacin son diferentes. Los cientficos notifican hechos y los medios masivos mensajes trabajados hacia la persuasin, para la venta. No solamente los cientficos deben aprender a tratar con los medios sino que los de salud pœblica en particular, deben aprender a buscarlos. Deben ser proactivos mÆs que reactivos y deben aprender a operar sobre bases positivas y francas con el fin de mantener el control de la agenda, el contenido y el tono de los mensajes que quieren transmitirse. En la preparacin del trabajo con los medios para transmitir un mensaje de salud a una audiencia blanco, los agentes de salud necesitan responder las siguientes preguntas: ¿QuØ quiero decir? (contenido del ODC) ¿A quiØn se lo quiero decir? (audiencia) ¿CuÆl es la mejor forma de decir lo que quiero decir? (modo de acercarse) ¿CuÆl es la mejor forma (y tiempo) para que mi mensaje llegue? (medio) ¿QuØ quiero obtener de la gente en la audiencia blanco como resultado de haber recibido mi mensaje? (impacto) Actualmente, la interaccin proactiva con los medios contribuye a unir las metas tanto de salud pœblica como de los medios. MÆs noticias u otro tipo de informacin en salud, suministradas oportunamente, como parte de una campaæa comprensible de informacin para la accin en salud dotarÆn a los medios de la materia prima de la cual ellos viven. Al mismo tiempo, el mensaje de salud alcanzarÆ su audiencia blanco y la llevarÆ a reaccionar y tomar las decisiones acerca del comportamiento y del estilo de vida que afectan su salud. As como muchos cientficos son reacios a tratar con los medios, dadas sus experiencias negativas en el pasado, Østos tambiØn se quejan - con justificacin - de que aquØllos no le ponen cuidado o no responden a las quejas y demandas bajo

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las cuales operan los medios masivos: tiempos al aire extremadamente cortos, prioridades cambiantes, presiones para competir por el mercado con una estacin (o peridico) que pueda tener menos estÆndares Øticos de los esperados. La mayora de los medios representativos son Øticos, concientes, con gente que trabaja duro, dedicada a un servicio en pro del bienestar. Los errores en que pueden caer (citas erradas, interpretaciones incorrectas) resultan, a pesar de sus mejores esfuerzos, porque no entienden realmente lo que dicen los cientficos dado el lenguaje utilizado. Los cientficos sobrecargan a los medios con demasiada informacin o la presentan en tØrminos vagos o generales, corriendo el riesgo de que el ODC no sea claro. Guas para el manejo en una crisis de salud Una crisis de salud es un evento no planeado que implica una amenaza real, percibida o posible contra el bienestar del pœblico (o algœn segmento de Øl), el ambiente o una agencia de salud afectada. Muchas veces, las organizaciones no manejan tan eficazmente como deberan, las situaciones posteriores a un sismo. Dos problemas fundamentales, relacionados con esas fallas, pueden resolverse con previsin y planeacin: 1. Falta de reaccin rÆpida: en una situacin de emergencia, las primeras 24 horas son crticas; si usted no visualiza los hechos y sus implicaciones, los medios y el pœblico especularÆn y se formarÆn sus propias opiniones. 2. No designar a una persona como portavoz oficial de la organizacin (alguien con experiencia en medios). Si un reportero estableci que el doctor Jones dijo que todo estÆ bien, pero se ve preocupado y parece estar apresurado, este doctor puede haber hecho mÆs daæo al servir como portavoz. (Desde luego, en este caso uno tambiØn podra acusar al reportero de irresponsable por especular sobre el estado de Ænimo del profesional y sus palabras). AdemÆs, es casi imposible para diferentes personas transmitir exactamente el mismo mensaje - aœn si lo lee del mismo documento. Aun cuando sea la misma informacin, mœltiples portavoces pueden ser percibidos como si transmitieran diferentes mensajes. Con respecto al primer punto, es importante que el portavoz de la agencia defina el problema exactamente desde el comienzo. Si hay retraso por parte de la agencia apropiada en la respuesta, los medios y el pœblico definirÆn el problema por s mismos - probablemente en forma inexacta. Sobre la premisa las malas noticias siempre son noticias, es importante recordar que un cambio de violacin de seguridad a una historia de encubrimientos puede surgir rÆpidamente. Es importante anticipar (o determinar) cmo (y cuÆndo) los medios reportarÆn el problema para que las agencias puedan reaccionar calmada y responsablemente o hacer un anuncio apropiado antes de la versin de los medios. Con respecto al segundo punto, es importante que el portavoz tenga los siguientes atributos en una situacin de desastre: estar en una posicin clave (administracin o asuntos pœblicos), experiencia en el trato con los medios, responsable, calmado y prudente, y facilidad de expresin (acento, calidad de la voz) y capacidad de conviccin. Finalmente, una agencia u organizacin puede realmente conseguir la ayuda de los medios de comunicacin en un momento determinado. Dado que los medios se van a involucrar en el seguimiento del desastre, el reconocer el papel que pueden jugar en la asistencia es de ayuda para el manejo del problema por la agencia. El interØs y los esfuerzos de los medios pueden brindar apoyo invaluable en

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siguientes Æreas: educacin antes de la crisis, transmisin de alertas, transmisin de instrucciones o de otra informacin a las audiencias blanco, tranquilizar al pœblico, deshacer rumores inexactos, apoyo en los esfuerzos de respuesta, suministrar informacin actualizada a la agencia y solicitar y obtener la ayuda externa necesaria. Las tablas 7.1 a 7.8 muestran otras guas para el trato con reporteros y otros representantes de los medios masivos durante la crisis. Tabla 7.1 Preguntas mÆs frecuentemente formuladas por los medios y el pœblico - ¿QuØ pas? - ¿CuÆndo y dnde? - ¿QuiØn se vi involucrado? - ¿QuØ caus la situacin? - ¿QuØ llev a que esto pasara? - ¿QuØ estÆ haciendo (va a hacer) al respecto? - ¿CuÆnto (quØ tipo) daæo hay? - ¿QuØ medidas de seguridad se han tomado? - ¿QuiØn es el culpable? - ¿Usted (su agencia) acepta responsabilidad? - ¿Ha pasado esto antes? ¿Con quØ resultado? - ¿QuØ tienen que decir los que se lesionaron? (arriesgaron, trastornaron, etc.) - ¿Cmo afecta (afectarÆ) sus operaciones este problema? Tabla 7.2 Guas para el comunicador de la agencia - No suministre nombres de heridos o fallecidos hasta cuando los parientes hayan sido notificados oficialmente. - Reconozca responsabilidad pero evite seæalar un culpable prematuramente. Asegure a los medios que los resultados de la investigacin les serÆn dados. - Evite conjeturas, especulacin y opiniones personales. - Diga siempre la verdad. Cuando usted no tenga la respuesta a la pregunta formulada, admtalo. - Prepare un breve informe de la situacin por escrito, y pongalo a disposicin de los representantes de los medios (incluya antecedentes, fotografas, grabaciones en audio y video apropiados) - No conceda entrevistas exclusivas. Programe una rueda de prensa con todos los representantes de los medios y dØ a todos la misma informacin al mismo tiempo. Si usted estÆ œnicamente leyendo un informe preparado (y no responderÆ preguntas hasta mÆs tarde), dgalo desde el comienzo. - Sea tan accesible como le sea posible para dar seguimiento a las inquietudes de los medios a fin de que no crean que les estÆ huyendo. - Permanezca en calma. Tabla 7.3 Recomendaciones a los funcionarios de salud pœblica en el trato con los representantes de los medios. 1. Prepare boletines de prensa (presentacin del problema a ser discutido) para los reporteros acerca de los problemas cubiertos. Mantenga actualizados a los

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reporteros. 2. Evite la jerga especializada. 3. Respete los lmites (tiempos) de los reporteros (pregœntelos a fin de determinarlos). 4. Sea siempre atento y franco. En el trato con los reporteros es necesario evitarse el humor, el sarcasmo, la irona y otros artificios del lenguaje que son apropiados en otros escenarios; es muy fÆcil ser malinterpretado - con respecto tanto a su informacin como su actitud. 5. Siempre diga la verdad. Si la informacin no estÆ disponible o no es confiable, dgalo. 6. Mantenga siempre su propia agenda con el mensaje que usted necesita transmitir e insista en Øl. 7. Si no estÆ seguro acerca de una pregunta (ya sea que no la entiende o no la escucha), haga que el reportero se la repita. 8. Si usted no conoce una respuesta y se trata de su Ærea de responsabilidad, trate de encontrarla. Si usted no es experto en esta Ærea, no trate de responderla. Admita que no lo sabe. 9. Cæase a los hechos; no ofrezca opiniones propias. 10. Explique el contexto y la relevancia de su mensaje (por ejemplo, la importancia en salud pœblica). 11. Haga notas o grabe las entrevistas. 12. Retroalimente al reportero y su editor sobre los resultados de su interaccin. Tabla 7.4 Una aproximacin proactiva a las relaciones con los medios para el agente de salud pœblica 1. No espere que los representantes de los medios lo contacten. Estudie los patrones y el tipo de reportajes en su Ærea y determine quØ medios parecen ser los mejor informados, mÆs responsables y mÆs efectivos. Luego, contÆctelos. Usted puede comenzar con un representante y ampliar una vez haya ganado alguna experiencia. 2. Sea capaz de escribir y plantear clara y consistentemente no slo los hechos sino tambiØn sus mensajes. 3. Explique en cada entrevista la importancia relativa de los asuntos que ha discutido y cmo se ajustan al contexto general de la prÆctica en salud pœblica. 4. HÆgase partcipe en el mantenimiento de una imagen de sinceridad, experiencia y sencillez. 5. Responda a los contactos que le hagan los medios - independientemente de su estado de humor. Ellos recuerdan quiØn les ayuda y quiØn no. Tabla 7.5 Guas para la emisin de noticias Debe procurarse que las noticias surjan de entrevistas persona a persona. Los asuntos deben ser de actualidad y suficiente interØs. 1. Asegœrese que los asuntos sean de suficiente interØs e importancia para difundirlos entre los representantes de los medios.

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Jones Epidemilogo investigador Centro de enfermedades infecciosas TelØfono:(404) 633-2121 Resumen Los investigadores del CDC anunciaron hoy que estÆ bajo control una epidemia de meningitis en el campo de Atenas de la Universidad de Georgia. La percepcin de que usted estÆ rehusÆndose al trato con un medio en particular puede ser contraproducente. DØ citas directas con la fuente y los crØditos de la fuente original. Defina los tØrminos especializados que usted deba usar. un pÆrrafo en el cual usted responda ¿quiØn? ¿quØ? ¿cuÆndo? ¿dnde? ¿a quiØn le importa? y ¿cmo?. La meningitis. 3. 1994 Atlanta. Abra la emisin con un encabezamiento resumen. una infeccin potencialmente seria. MÆs del 50% de todos 112 . Georgia Fuente . pero evite en lo posible usar jerga especializada. No emita noticias de mÆs de dos pÆginas.6 Muestra de una nota medios Mayo 20. 7.2. si es apropiado. es causada por una bacteria. Si no es factible. Considere la provisin de segmentos de audio o video para acompaæar la emisin de noticias. Sin embargo. S. 4. Use frases cortas y francas. 8. suministre fotografas y material grÆfico œtil para ilustrar o dramatizar el mensaje en la emisin. 6. Distribuya una lista de medios preseleccionados sobre la base de 1) su interØs documentado en los asuntos de salud pœblica. 2) lo apropiado de sus audiencias de acuerdo con sus propsitos y 3) su respuesta y responsabilidad en el pasado.A. no obstaculice la obtencin de copias de las noticias emanadas por parte de los medios.organizacin y contacto (establecer credenciales) Centros para la prevencin y el control de enfermedades Contacto: Dr. Texto MÆs de 100 estudiantes y personal de la universidad haban tenido un diagnstico confirmado de meningitis la semana pasada. Tabla 7. usted puede o no necesitar o ser capaz de dar respuesta al ¿por quØ? 5. Use el formato de pirÆmide invertida para escribir: primero los asuntos mÆs importantes. Dependiendo del asunto tratado.

.A. la de otros pacientes y la del personal del hospital.Fotografa del doctor Jones en su consultorio. particularmente peligrosos) asociados con los huracanes. Anexos . Estos boletines se pueden guardar como antecedentes y usarse varias veces antes de que haya que reemplazarlos con 113 . Por ejemplo.Describa los mecanismos que causan huracanes. Esta epidemia en la Universidad de Georgia es ciertamente seria. epidemilogo investigador. AdemÆs. dirigida para una audiencia general en los Estados Unidos.Diga cuÆndo y dnde ocurren usualmente los huracanes. Los boletines de prensa son usados frecuentemente por los periodistas y por otros representantes de los medios de comunicacin como material de referencia para la preparacin de sus reportes. Jones. Reporte del CDC sobre meningitis (1994) Tabla 7. dijo el doctor S. todos los contactos conocidos de los estudiantes y el personal con meningitis han sido vacunados contra la enfermedad. deberÆn ser casos leves. Los estudiantes y el personal enfermo han sido hospitalizados y colocados en estricto aislamiento para su proteccin. . Fotografa de un grupo de estudiantes siendo examinados. Esto significa que aunque se infectaran y tuvieran la enfermedad. .7 Guas para la produccin de boletines de prensa Los boletines en salud pœblica es un reporte breve (no mÆs de dos pÆginas) que describe los antecedentes y el contexto de un problema particular. sera la siguiente: . pero nosotros ahora informamos que estÆ bajo control. en el boletn de noticias sobre huracanes.los casos conocidos de esta enfermedad ha llevado a complicaciones y 10% de los pacientes ha muerto.DØ algunos ejemplos de problemas detallados (inusuales.DØ recomendaciones sobre las acciones a tomar por las audiencias objeto en presencia de huracanes.

Goltz JD. USGS Professional Paper 1553-B. Se requiere de la trada de verdad. Disasters and the media. D. News reporting: science. . Se requiere del compromiso de todas las partes. editor. Tabla 7. Lecturas recomendadas Ambron A.: U. sin compromisos. Cæase a los hechos tal como son.8 Perlas importantes en el manejo de una crisis de salud tal como un desastre . . earthquake of October 17. Russell LA. Government Printing Office. pero no insolubles.S. Las motivaciones pueden diferir (por ejemplo. The Loma Prieta. todos hacia los mismos objetivos. Es necesario dar tiempo a los cientficos para que se sientan cmodos con la calidad de la informacin suministrada. 114 . a cada uno de los diferentes reporteros (y a miembros de las audiencias objeto) que formulen las mismas preguntas. buena informacin suministrada en forma responsable y oportuna a la audiencia. les pueden ser œtiles a los funcionarios de salud pœblica que los preparan ya que pueden obviar la necesidad de que el personal de salud pœblica estØ contestando continuamente las mismas preguntas.No se tarde. Confianza entre los cientficos y los medios. . 1988. Committee on Disasters and the Mass Media. . Verdad por parte de todos los participantes en el proceso. California. February 1979. Interactive multimedia. Burkett W. Washington: Microsoft Press. Redmond. 1993. Churchill RE.DØ seguimiento a aquØllo que los medios reportan luego de su conferencia inicial con ellos. Human behavior during and immediately after the Loma Prieta earthquake. Las primeras 24 horas son crticas. Cumpla las promesas de conseguir respuestas. In: Bolton P. Washington. Los medios y el pœblico lo equiparan con la culpa. pero no tanto que sobrepase los plazos de los medios. 1989: public response. MOD:Comm .El silencio mata. AdemÆs.Nunca especule o de sus propias opiniones. provecho para los medios y salud pœblica para los cientficos). Atlanta: Centers for Disease Control and Prevention. pero eso no es problema si se establece y mantiene una confianza mutua. Hooper K. confianza y tiempo. p. 1986. Corrija cualquier informacin incorrecta y aclare los puntos confusos si es necesario.Si usted no puede responder una pregunta (porque no conoce la respuesta o Østa es confidencial). editors. Ames: The University of Iowa Press. and high technology.a communications module.B3-B22. admtalo. 1996.Permita el acceso controlado al sitio tan pronto como sea posible. Proceedings of the Committee on Disasters and the Mass Media Workshop. medicine. Bourque LB.informacin actualizada. Resumen La totalidad de argumentos de los medios de comunicacin y de los cientficos son serios. .C.

en los prximos 30 aæos y uno de 7.m.0 o mÆs en las fallas de San AndrØs o Hayward en la baha de San Francisco (2). 1989. al sur de California. un terremoto de magnitud 7. en el mundo ocurren mÆs de un milln de terremotos. y casi la mitad en uno. inundaciones por fallas en los diques. New York: Human Sciences Press.0 en la zona central de los Estados Unidos antes del aæo 2000 (3). Imperato PJ. dos cada minuto (1). Una investigacin indica que hay un 60% de probabilidades de que un terremoto de magnitud 7. D.000 115 . 1977.: National Academy of Sciences. con mÆs de 240. solamente los terremotos han causado mÆs de un milln de muertes en el mundo (5). la meta de alcanzar altos estÆndares de seguridad contra estos eventos aœn no se ha logrado globalmente. Terremotos / Eric K.. potencialmente matara y lesionara a miles de personas con miles de millones de dlares en daæos a la propiedad y severa depresin econmica (4).1) y el de Northridge en 1994 al sur de ese estado (magnitud 6. Wurman RS.8 ocurri en Tangshan. New York: Bantam Books. Understanding the news media and public relations in Washington (a reference manual). A pesar del notorio progreso cientfico en sismologa e ingeniera de terremotos en los œltimos aæos. Information anxiety. In: The administration of a public health agency: a case study of he New York City Department of Health. deslizamientos y peligrosas fallas a las construcciones o desencadenar ondas ssmicas marinas (tsunamis/maremotos) que pueden causar destrozos en las costas a miles de kilmetros del epicentro. Lipson GL. Dealing with the press and the media. New York: The Free Press. 1980. Roberto EL.Washington. Importancia relativa de los desastres por terremotos Durante los œltimos 20 aæos. en promedio. Noji Antecedentes y naturaleza de los terremotos Un terremoto intenso que afecte cualquier ciudad grande de los Estados Unidos tiene el potencial de ser el desastre natural mÆs catastrfico para este pas. Washington. 1990. D. Un estudio reciente estima una probabilidad de 40 a 63% de que ocurra un terremoto de magnitud 6. a las 3:42 a. En pocos segundos. Social marketing.: The Washington Monitor. 1983. al noreste de China. Kroloff GK. Cada aæo. una ciudad industrial de un milln de personas se redujo a ruinas. Los grandes terremotos amenazan la vida y daæan la propiedad creando una cadena de efectos que trastornan los ambientes naturales y los construidos por el hombre. liberacin de materiales txicos o radiactivos) que podran ser mÆs catastrficos que los efectos iniciales. el impacto de los terremotos de alta magnitud pronosticados en California y en el centro de los Estados Unidos. Eventos geofsicos 8. China (figura 8-1). El 28 de julio de 1978. Una sacudida fuerte y prolongada es un efecto geolgico que puede daæar severamente las construcciones o causarles el colapso total. II. Kotler P. Con base en los daæos significativos del terremoto de 1989 en Loma Prieta al norte de California (magnitud 7.C.C. Los terremotos tambiØn pueden resultar en grandes efectos no geolgicos (por ejemplo.5 o mayor en la escala de Richter ocurrirÆ en la falla de San AndrØs. Los movimientos vibratorios de los terremotos pueden inducir efectos geolgicos secundarios como la licuefaccin del suelo. incendios. MÆs de 80% de las muertes por causa de estos eventos durante este siglo han ocurrido en 9 pases.8).

6) 19.0) 32.794 1923 Kantto. En los œltimos 10 aæos.912 1908 Messina. Turqua (M 8. Figura adaptada de: Coburn AW.000 Los Estados Unidos han sido relativamente afortunados en tØrminos de fallecimientos (7). Italia (M 7. resalta la vulnerabilidad de tales Æreas ante un nœmero catastrfico de muertes y lesiones por efecto de terremotos.5) 58.1·500.fallecidos (6).107-32. cuyas poblaciones alcanzan 20.3) 66.000 1962 Buyin Zhara. p. El mÆs serio al respecto fue el terremoto e incendio de San Francisco en 1906.1 Terremotos que.000 1978 Tabas. 1988 (25. China (M 7. Slo otros cuatro terremotos en los Estados Unidos han matado mÆs de 100 personas: en 1946.000 1993 India (M 6.000 muertes Aæo Localizacin (magnitud) Muertos 1985 Ciudad de MØjico. Mona Passage.5) 23. Puerto Rico (116). Marruecos (M 5. USSR (M 7. Figura 8-1. Italia (M 7. California en 1994 (8-10) (tabla 8-2).600 muertes han sido atribuidas a terremotos desde los tiempos de la colonia. 10-12 July. En: Proceedings of International Workshop on Earthquake Injury Epidemiology for Mitigation and Response. 1993 (10. URSS (M 6.000 habitantes por kilmetro cuadrado.000 1923 Concepcin.8) 242.000 1948 Ashkabad.9) 25.000 muertes).000 1927 Tsinchai. el mundo ha padecido 4 terremotos catastrficos con grandes pØrdidas de vidas: Ciudad de MØxico.200 1905 Kangra. 1989. Los terrremotos mÆs recientes continuan ocasionando una cuota significativa aunque mÆs pequeæa: 64 murieron en el terremoto de San Fernando en 1971.4) 10. y.8) 20.0+) 15. en 1964. 1989. Armenia. Chile (M 8. (96) Tabla 8. Maryland. IrÆn (M 7.000 1988 Armenia.7) 18.0) 40.3) 28. IrÆn (M 7.610 1939 Erzincan.807 1920 Kansu. 60 murieron en el terremoto de Northride.3) 12.5) 200.000 1976 Ciudad de Guatemala (M 7. Pomonis A.3) 142.225 1917 Indonesia (M 7. IrÆn.3) 25. 1990 (40.000 muertes) (tabla 8-1).000 1960 Agadir. California (120). 116 .700 1990 IrÆn (M 7. Unicamente 1.000 1915 Avezzano.000 1970 Ankash.9) 12. PakistÆn (M 7. que mat un estimado de 700 personas. MD: Johns Hopkins University.000 Total Aprox.7) 40. Assessing strategies to reduce fatalities in earthquakes. China (M 8.000 1968 Dasht-i-Biyaz. en el siglo XX.800 1974 China (M 6.000 muertes) e India. Long Beach. Isla Unimake. Perœ (M 8. Baltimore.000 1935 Quetta. 67 en el de Loma Prieta en 1989. Prince William Sound.000 1939 ChillÆn.3) 12. en 1933. Distribucin de las muertes por terremotos en el mundo.5) 32. China (M 8. Baltimore.5) 25. India (M 8. La acelerada urbanizacin de las Æreas ssmicamente activas del mundo. 1985 (10. Alaska (173 personas). MØjico (M 8.000 muertes). Chile (M 8.3) 19. Alaska (131). mÆs recientemente. causaron mÆs de 10.000 1976 Tangshan. Japn (M 8.000 a 60. IrÆn (M 7. y en 1918. Sakai S.1 y 7.3) 10. con cerca de 60% registrados en California.

A las 5. cerca de la ciudad de New Madrid. Tabla 8. caus 62 muertos y 3. la menor probabilidad debe sopesarse con la mayor densidad de poblacin. un terremoto de magnitud 7.6. el cual daæara unos 520. Missouri. 1906). Aproximadamente el 90% de la actividad ssmica en los Estados Unidos ocurre en California y el oeste de Nevada (figura 8-2). 1989. matara entre 2.4 y 8.000 muertes y 18. California 120 1964 Alaska (terremoto/tsunami) 117 1918 Puerto Rico 116 1971 Valle de San Fernando.8 (intensidad X) en 1886. Aunque el riesgo de terremotos catastrficos en la parte oeste de los Estados Unidos es ampliamente reconocido. norte de California 62 1994 Northridge.Como ya se mencion. Este fue el mÆs destructor de los terremotos desde 1971. lesionara seriamente entre 6. 8. caus destruccin al este de las Montaæas Rocosas.000 lesionados.9) pero caus 25. Esta falla geolgica estÆ menos estudiada que la de San AndrØs pero los terremotos pueden recurrir a intervalos entre 600 y 700 aæos.000 millones de dlares (11. de magnitud 6.6. Aunque la regin ha estado considerablemente menos afectada por la actividad ssmica. Fuente: National Earthwake Information Center.000 km . Este mapa del U. Los puntos representan Æreas ssmicas activas de 1960 a 1988. una serie de 3 grandes terremotos (magnitudes estimadas de 8. Geological Survey seæala los riesgos de terremoto en los Estados Unidos continentales.000 y las pØrdidas econmicas totales excederan los 120. California 64 1989 Loma Prieta.12). dependiendo de su magnitud. que mat 83 personas (13). su proximidad a un centro urbano y el grado de preparacin y medidas de mitigacin implementadas. 8. como Florida.m. cuando ocurri el del Valle de San Fernando al sur de California. Aunque se perdieron pocas vidas. sur de California 60 En la costa este han ocurrido terremotos como el de Charleston.04 p. el crecimiento de la poblacin en Æreas de alto riesgo ssmico en los Estados Unidos ha incrementado el nœmero de personas en riesgo desde el œltimo terremoto de gran magnitud (San Francisco.2 Los ocho terremotos mÆs letales en los Estados Unidos desde 1900 Aæo Localidad Nœmero de muertos 1906 San Francisco (terremoto e incendio) 700 1946 Alaska (terremoto/tsunami que golpe Hawai y California) 173 1933 Long Beach. Figura 8-2. Los sismlogos piensan que podra producirse uno de 2 magnitud 7. ocurrieron durante un perodo de tres meses en el invierno de 1811-1812. Otras zonas vulnerables incluyen Puget Sound en el estado de Washington y Salt Lake City en Utah. Tan slo unos pocos estados del Golfo de MØxico. poca gente acepta la alta probabilidad de que ocurra uno importante al este en las siguientes dØcadas. los cdigos menos rgidos de sismorresistencia y el hecho de que se afecten mayores extensiones de terreno para un evento de cualquier magnitud.3 en la escala de Richter.S.7). el cual liber menos de la mitad de la energa (magnitud 6.000 personas. Por ejemplo.000 y 6.000 lesionados (14). Carolina del Sur. Factores que contribuyen a los desastres por terremotos Un terremoto puede causar gran nœmero de afectados.1 con epicentro cerca del pico Loma Prieta en las montaæas de Santa Cruz al norte de California. todos de intensidad XII. Actividad ssmica en los Estados Unidos. El de Loma Prieta trajo a la memoria aquel de Armenia el 7 de diciembre de 1988. Los investigadores estiman que una repeticin de ese terremoto.000 y 20. Las diferencias en el impacto entre los dos terremotos estÆn directamente relacionadas con el grado de preparacin y mitigacin entre el norte 117 . son considerados de muy bajo riesgo. del martes 17 de octubre de 1989.

Esas grandes e inexorables fuerzas son responsables del cinturn de actividad ssmica que se extiende a lo largo de la orilla del ocØano Pacfico de SuramØrica hasta Japn (figura 8. Este mapa del U. la mayor fuerza registrada hasta la fecha ha sido de 8.de California y la antigua Unin SoviØtica (15-17). dado el crecimiento de la poblacin en las Æreas de riesgo. Fuerza del terremoto La magnitud y la intensidad son dos medidas de la fuerza de un terremoto y frecuentemente se confunden por el comœn de la gente (22). El estricto cumplimiento de los cdigos de construccin en las œltimas dos dØcadas indudablemente salv muchas vidas y miles de edificaciones resistieron (18-20). Esas ondas constituyen el terremoto (21). transmitida a la superficie terrestre y cuando la alcanza. Factores que afectan la ocurrencia y la severidad de los terremotos Factores naturales Como se muestra en la figura 8.S. Entonces. Fuente: National Earthquake Information Center. Geological Survey muestra las placas tectnicas del globo terrÆqueo. La energa se propaga hacia la superficie y se irradia hacia afuera. De otro lado. la intensidad se 118 . Se espera que. la intensidad es una medida de los efectos percibidos mÆs que de la fuerza del terremoto mismo. Como las rocas se deforman a cada lado de las placas. causando daæo y destruccin. en parte como calor y en parte como ondas de choque.3). desarrollada por Charles Richter en 1936. La mayora de los terremotos ocurre en las Æreas de los bordes de las placas. Los movimientos relativos de las placas a lo largo de los bordes no son deslizamientos suaves y hay superposicin de unas con otras.9. entonces. Figura 8-5. Varias escalas de magnitud estÆn en uso.3.S.4).0: 1963-1988.5). la energa almacenada en las rocas es liberada en pocos segundos. Cuando las fallas ceden. Esto lleva a deformaciones que ocurren en las rocas a cada lado de los bordes de las placas como resultado de las fuerzas que reconstruyen. almacenan energa y la cantidad de tal energa almacenada en grandes volœmenes de rocas puede ser verdaderamente masiva. Aunque la escala es abierta. puede causar daæos y colapso de las estructuras que a su vez pueden matar o producir lesiones a los ocupantes de las mismas (figura 8. los terremotos tienden a concentrarse en zonas particulares de la superficie terrestre que coinciden con los bordes de las placas tectnicas en las cuales estÆ dividida la corteza terrestre (figura 8. La energa vibratoria resultante es. estimada por las observaciones instrumentales. Geological Survey representa los terremotos del mundo de magnitud ? 5. Es una medida de la severidad del impacto en un lugar especfico. La primera es una medida de la energa fsica liberada en su origen. El movimiento de las placas terrestres causa un aumento de la presin en el sitio de las fallas geolgicas donde chocan las placas. el nœmero de afectados continuarÆ elevado en el futuro. La mÆs vieja y ampliamente usada es la de Richter. Otros factores que afectan la morbilidad y la mortalidad se discutirÆn con mÆs detalle en las siguientes secciones del captulo. 1989. Estas ondas de movimiento en la corteza terrestre sacuden los accidentes geogrÆficos y los edificios. Figura 8-3. Este mapa del U. Figura 8-4. mientras la magnitud se refiere a la fuerza del terremoto como un todo (un terremoto puede tener slo una magnitud).

etc. Traquetean losa.refiere a los efectos en un sitio particular. son comunes los deslizamientos. La intensidad de un terremoto estÆ mÆs relacionada con sus consecuencias en la salud pœblica que con la magnitud. las carrilleras se tuercen. Puede mecerse levemente estando en un vehculo automotor. considerables daæos a estructuras pobremente diseæadas o construidas. la tubera subterrÆnea estÆ completamente fuera de servicio. casi imposible permanecer de pie. La destruccin causada por un terremoto estÆ en funcin de su intensidad y la resistencia de las estructuras a las sacudidas. muros. La intensidad es usualmente mayor cuanto mÆs cerca estØ del epicentro. se ve la propagacin de las ondas a lo largo de la superficie del terreno. las edificaciones se desplazan de sus cimientos. se abren grandes grietas en el terreno. Hay muchas escalas de intensidad en uso en el mundo. algunos se despiertan. En la noche. el agua se derrama sobre los bancos de diques y lagos. cristalera. estructuras de mampostera permanecen en pie. daæos leves. VII Todos corren afuera. X Algunas estructuras de madera bien construidas se destruyen. IX Daæo considerable para las estructuras bien diseæadas e inmenso (incluyendo colapso parcial o completo) en otras edificaciones. caen chimeneas. especialmente sobre pisos altos de las edificaciones. los puentes se destruyen. V Se percibe por casi todos.3 Categoras de la escala modificada de Mercalli (MM) I Percibido tan slo por muy pocas personas bajo circunstancias especialmente favorables. pueden producir daæos y lesiones importantes lejos del epicentro (23). XI Pocas. muchos se asustan y corren fuera. daæos leves a moderados para estructuras ordinarias. monumentos. La intensidad se determina clasificando el grado de la sacudida a travØs de una escala sobre la base de las consecuencias visibles dejadas por el terremoto y de los reportes subjetivos de las personas que experimentan la sacudida. Factores topogrÆficos Los factores topogrÆficos afectan sustancialmente el impacto de los terremotos. II Percibido tan slo por pocas personas en reposo. la tierra se hunde. daæos sin importancia para edificaciones ssmicamente bien diseæadas y construidas. VIII Daæos leves en estructuras bien diseæadas. Las escalas de intensidad han permitido hacer comparaciones con terremotos ocurridos antes del desarrollo de los instrumentos de monitorizacin. XII El daæo es total. desde levemente perceptibles (MMI) hasta la destruccin total (MMXII) (tabla 8. el daæo a los contenidos y estructuras es raro pero posible. la mayor parte de la mampostera y de las estructuras ordinarias es destruida. considerables en las ordinarias y grandes en las pobres. etc. los objetos son arrojados al aire. El impacto del 119 . las tuberas subterrÆneas se rompen. si alguna. Pueden mecerse objetos suspendidos. Vibracin semejante al paso de un camin. ventanas y puertas. VI Se percibe por todos.3). IV Se percibe adentro por muchos y afuera por unos pocos. III Se percibe muy notoriamente adentro. Las sacudidas violentas en Æreas construidas sobre suelos de aluvin o vertederos los cuales tienden a licuarse y exacerbar las oscilaciones ssmicas. La mÆs usada en los Estados Unidos es la modificada de Mercalli (MM). Tabla 8.

en ocasiones por el flujo de magma o por incremento en la presin que sigue a la intrusin magmÆtica. Las primeras pueden deberse a lesiones severas en la cabeza o el trax por aplastamiento. Por ejemplo. como se observ en Armenia en diciembre de 1988. La falla de los diques inducida por un terremoto cuando las corrientes estÆn cerca del estado de inundacin puede ser catastrfica. revestimientos y vigas (28). al menos. La saturacin de los suelos con agua incrementa la probabilidad de deslizamientos y fallas en los diques al igual que la probabilidad de la licuefaccin del suelo durante las sacudidas. Actividad volcÆnica A menudo los terremotos se asocian con volcanes activos. Las muertes pueden ser instantÆneas. o sus consecuencias.3%) de las 11. Como en otros desastres naturales. las personas fallecen por energa mecÆnica como resultado directo del aplastamiento por materiales de construccin. las llamadas vibraciones armnicas asociadas con el flujo de magma no son daæinas. infeccin de heridas o sepsis posoperatoria (26. 2) la inyeccin profunda de pozos. tiene lesiones menores causadas por la cada de materiales como piezas de mampostera.terremoto de Ciudad de MØxico en 1985. despuØs del terremoto de 1968 al sur de Khorasan. choque hipovolØmico o exposicin ambiental (es decir. y el de 1989 en Loma Prieta. Generalmente. hipotermia. hemorragia interna o externa. Factores generados por el hombre (causas artificiales de terremotos) Se sabe que cuatro actividades humanas. Las muertes tardas ocurren en das y pueden deberse a deshidratacin. hipotermia). Factores meteorolgicos Los asuntos meteorolgicos juegan un efecto directo menor pero pueden afectar sustancialmente las consecuencias secundarias de los terremotos. o ahogamiento en terremotos de origen marino (tsunamis/maremotos). Un patrn similar de lesiones fue discutido en los reportes de Durkin. Algunos observadores han especulado que las detonaciones nucleares a lo largo de una falla geolgica pueden liberar fuerzas en forma controlada e impedir un terremoto importante. la mayora de las personas que requieren asistencia mØdica luego de terremotos. Las muertes rÆpidas ocurren en minutos u horas y pueden deberse a asfixia por inhalacin de aerosoles o compresin del trax. son buenos ejemplos de cmo las condiciones locales del suelo son importantes en cuanto al daæo mÆs severo de las edificaciones.000 personas. Otra razn para la bœsqueda de atencin mØdica son las fracturas que no requieren ciruga (29). los terremotos relativamente severos pueden preceder o acompaæar a las erupciones volcÆnicas y contribuir as a los devastadores deslizamientos. Si las viviendas quedan con daæos considerables. œnicamente 368 (3. IrÆn. Thiel y colaboradores. 3) las explosiones subterrÆneas de proyectos nucleares. Impacto de los terremotos en la salud pœblica: perspectiva histrica En la mayora de los terremotos. sin embargo. los cuales mostraron. pero el riesgo potencial de error con tales experimentos ha desanimado a los mÆs intrØpidos investigadores de terremotos (24). incmodas y podran contribuir al incremento de la morbilidad y la mortalidad. rÆpidas o tardas (25). hipertermia. donde se estima que murieron 10.27). Tales tipos de lesiones benignas usualmente slo requieren manejo ambulatorio y tienden a ser mÆs comunes que las lesiones severas que demandan hospitalizacin. inducen terremotos: 1) el llenado de grandes depsitos de agua. y 4) el colapso de minas o trabajos subterrÆneos. la lluvia y las bajas temperaturas seran.254 personas lesionadas requirieron manejo intrahospitalario (30). sndrome de aplastamiento. con 120 . Las marejadas y los altos niveles de agua por tormentas exacerban el impacto de las ondas ssmicas marinas.

nacimientos prematuros y partos normales se increment y juntos constituyeron la primera causa de todas las admisiones ese da (44. intraabdominales e intrapØlvicos tales como neumotrax.45). Las lesiones severas que requieren hospitalizacin incluyen fracturas de crÆneo con hemorragia (por ejemplo. El da del terremoto de Ciudad de MØxico en 1985. un gran nœmero de pacientes requiere cuidado inmediato por problemas no quirœrgicos tales como infarto de miocardio. potasio y fosfatos en la circulacin (34). Por ejemplo. Mayores detalles estÆn disponibles a partir de los datos recogidos sobre 4.5 casos de parapleja por 1. han sido las complicaciones mÆs frecuentes.832 pacientes admitidos en los hospitales despuØs del terremoto de Armenia en 1988 (33). Sin embargo. Muchas personas seriamente lesionadas presentan varios compromisos como neumotrax con fractura de extremidades. extremidades inferiores (19%). los datos muestran que la combinacin de lesiones constituy el 39.200 paraplØjicos resultaron en Tangshan. seguido de las lesiones en cabeza (22%). enfermedad respiratoria causada por exposicin a polvos y fibras de asbesto en escombros y ahogamiento causado por inundaciones debidas a fallas de diques. una tasa de 1. fue lo mÆs frecuentemente observado (24. hematoma subdural).42). se observ despuØs del terremoto de Guatemala (38) y mÆs de 2. con grandes erogaciones para el sistema de salud de la regin. Puede haber un mecanismo biolgico plausible para el incremento del riesgo de problemas cardiacos despuØs de los desastres naturales: el estrØs emocional y la actividad fsica elevan los niveles de catecolaminas. durante el terremoto de Atenas. laceraciones del hgado o ruptura esplØnica (32). todas esas discapacidades crnicas requirieron tratamiento prolongado y rehabilitacin. Pueden esperarse amputaciones y secuelas crnicas de lesiones ortopØdicas y neurolgicas. la hipotermia. Un incremento de 50% en las muertes debidas a infarto de miocardio se document durante los primeros 3 das. producen vasoconstriccin e incrementan la coagulacin (43).7% de los casos. Un ejemplo de los efectos adversos de un terremoto sobre las condiciones mØdicas se observ en 1981. con un pico mÆximo al tercer da (41. exacerbacin de enfermedades crnicas como diabetes o hipertensin. el nœmero de abortos. El sndrome de aplastamiento resulta de la prolongada presin sobre las extremidades.000 lesionados. la sepsis. mÆs de 1. Cuatro das despuØs aœn se daban admisiones por esas causas.9%). se generan grandes cantidades de polvo. quizÆ como consecuencia del estrØs relacionado con el desastre (44).000 vctimas atrapadas en edificios colapsados desarrollaron sndrome de aplastamiento. el sndrome de dificultad respiratoria del adulto (SDRA).posterioridad al terremoto de 1989 en Loma Prieta. con una magnitud 6. sndrome de aplastamiento (11%) y trauma de extremidades superiores (10%). que el 60% de los lesionados se trataron por s mismos o recibieron tratamiento en ambientes no hospitalarios (31). Cuando los edificios se daæan o se colapsan. falla renal y arritmias cardiacas fatales. causante de la desintegracin del tejido muscular (rabdomiolisis) y la liberacin de mioglobina. La obstruccin de la va aØrea y el compromiso pulmonar es una de las 121 . el trauma causado por el colapso de edificaciones es la causa de la mayora de las muertes y lesiones durante los terremotos (5). hipercaliemia.40). las laceraciones y las contusiones.7. El trauma superficial. la gangrena que requiri amputacin. Como ya se mencion. lesiones cervicales con compromiso neurolgico y daæo a los rganos intratorÆcicos. En el mencionado terremoto de Armenia. Dado ese efecto fisiolgico. En pasados terremotos. Grecia. 323 desarrollaron falla renal aguda secundaria que requiri diÆlisis (36). Los pacientes pueden desarrollar falla renal y requerir diÆlisis (35). la infeccin secundaria de heridas. Los efectos sistØmicos incluyen choque hipovolØmico. especialmente lesiones de la mØdula espinal (37). Esos hallazgos sugieren que un nœmero grande de lesiones relacionadas con los terremotos se maneja fuera del sistema formal de salud. la falla de mœltiples rganos y el sndrome de aplastamiento. 1976 (6). Ah. ansiedad y otros problemas de salud mental como depresin (39. De manera similar a otros grandes terremotos. es de esperarse un incremento en la proporcin de muertes sœbitas.

algunos objetos fsicos (por ejemplo. utensilios. El polvo obstaculiza las operaciones de rescate y limpieza por la irritacin ocular y respiratoria que causa. Aunque la mayora de lesiones por cadas o por ser golpeado por elementos no estructurales son leves comparadas con aquØllas resultantes del colapso de estructuras.46). Filipinas (1990) y Colombia (1994) (52). Por ejemplo. Hay evidencia creciente de que los elementos no estructurales (es decir. estantes metÆlicos altos. cada de partes de los edificios. los deslizamientos fueron claramente los hallazgos dominantes en los terremotos de China.000 personas perecieron principalmente por causa de los incendios suscitados en una ciudad donde la mayora de edificios estaban construidos con materiales altamente inflamables (papel y madera).000 muertos 122 . Los sucesos anecdticos en el terremoto de MØxico en 1985. fachadas. ornamentos arquitectnicos externos) y el contenido de las edificaciones (por ejemplo. las quemaduras y la inhalacin de humo por incendios representan peligros importantes. las lesiones relacionadas con cada fueron las mÆs frecuentemente reportadas en ausencia de un colapso estructural (31).51).9). Mucha gente con lesiones por cada despuØs de que par la sacudida trataba de evacuar a travØs de salidas oscuras. Sin embargo. dependiendo de las caractersticas de toxicidad (48).principales causas de muerte para muchas vctimas (6.33. despuØs del terremoto de Tokyo en 1923. Aunque muchas estructuras pueden estar en riesgo de daæo en Æreas altamente ssmicas. Por ejemplo. se pulverizara al colapsar las edificaciones. el comportamiento de la persona lesionada durante o inmediatamente despuØs del terremoto o porque la persona se cay durante el terremoto (50). 100. aplicaciones. mÆs de 140. En un estudio del terremoto de Whittier Narrows. El edema pulmonar fulminante por inhalacin de polvo puede tambiØn ser una causa tarda de muerte (47). como resultado del colapso del Hospital de Veteranos. incluyendo los de TajikistÆn (1989). vidrio. El asbesto y otras partculas en aerosol implican un riesgo respiratorio subagudo y crnico tanto para las vctimas atrapadas como para el personal de rescate y limpieza. Bourque y otros reportaron que las lesiones ocurrieron primariamente por causa de los objetos que cayeron de los estantes o las paredes. Este tipo de lesin fue responsable de mÆs de 30% de las que ocurrieron durante y despuØs de la sacudida. gabinetes) y algunas instalaciones (escaleras) son particularmente peligrosas y pueden causar serias lesiones. techos. Factores que influyen en la morbilidad y la mortalidad por terremotos Factores naturales Deslizamientos Los deslizamientos de tierra y de lodo desencadenados por los terremotos han sido los causantes de la mayora de las muertes y las lesiones serias en varios terremotos recientes. DespuØs de un terremoto. al sur de California. probablemente. indican que los trabajadores de rescate finalmente requirieron mÆscaras respiratorias. 50 de 62 muertes en el terremoto de Loma Prieta ocurrieron en la estructura de la autopista Cypress en Oakland y 40 de 64 en el terremoto de San Fernando en 1971. en 1987 (magnitud 5. sustancias qumicas) pueden causar un aumento importante de la morbilidad posterior a los terremotos (49). la incidencia de quemaduras despuØs de terremotos ha decrecido considerablemente (5). desde 1950. equipos que probablemente estaran en dØficit en la mayora de los terremotos (45). la mayora de muertes o lesiones serias en los terremotos tienden a ocurrir en un nœmero relativamente pequeæo de instalaciones daæadas y ampliamente distribuidas en el Ærea afectada (5. En otro estudio. barriles de vino. paredes divisorias. Muchos edificios comerciales y escuelas en los Estados Unidos se construyen con asbesto el cual. A comienzo de este siglo. muebles. Los datos de terremotos en otros pases tambiØn sugieren que un nœmero relativamente pequeæo de estructuras daæadas es la fuente de la gran mayora de lesiones serias (5).

norte de Japn (1993) e Indonesia (1992 y 1994) (54-56). Algunas de las personas que se rescataron de alguna manera pudieron haber perecido a causa del intenso fro en la regin montaæosa. Muchas muertes y lesiones serias ocurrieron por una fuerte rØplica 2 das despuØs del terremoto de Ciudad de MØxico. En esos casos puede haber el suficiente aviso y una comunidad atenta al riesgo evacœa oportunamente. en 1964. disminuy la probabilidad de supervivencia de los atrapados aunque sus lesiones originales eran menores. el 19 de septiembre de 1985. incluyendo los ocurridos bajo el agua. y muchas personas quedaron atrapadas en las escuelas. Algunos grandes flujos de escombros se inician lentamente con un goteo pequeæo que luego se agiganta. y uno que mat mÆs de 66. el terremoto de Armenia en 1988 ocurri a las 11:41 a. Por ejemplo. Las crestas sucesivas pueden arribar a intervalos entre 10 y 45 minutos y dar rienda suelta a la destruccin por varias horas. Los deslizamientos pueden enterrar poblados y casas en laderas.m. puede causar ondas de agua enviadas sœbitamente aguas abajo. con un impacto devastador sobre las embarcaciones y las comunidades al borde de la playa.48 metros. La costa del Pacfico de los Estados Unidos estÆ en mayor riesgo de tsunamis. el cual mat 10. Los flujos de detritos causados por los terremotos pueden tambiØn represar ros. Pueden viajar miles de millas a 483-966 km/h con muy poca pØrdida de energa. Por ejemplo. tienen una gran influencia sobre el porcentaje de lesionados que mueren antes de ser rescatados. Tsunamis (ondas ssmicas marinas) Los terremotos submarinos (maremotos) pueden generar destructivos tsunamis (olas ssmicas) que viajan miles de millas sin disminuir antes de ocasionar destruccin a las lneas costeras y alrededores de bahas y puertos. Un tsunami puede ser creado directamente por los movimientos de tierra bajo el agua durante terremotos o por deslizamientos. Las olas altas en aguas oceÆnicas profundas pueden ser œnicamente de unos pocos metros y pasar bajo los barcos con pocas molestias. edificios de oficina o 123 . el terremoto de Alaska gener tsunamis de 6 metros de altura a lo largo de las costas de Washington. primariamente por los terremotos en SuramØrica y la regin de Alaska/Islas Aleutian. Los dos eventos ponen en riesgo los asentamientos humanos. Los tsunamis son claramente la principal amenaza relacionada con los terremotos para los habitantes de Hawaii. Mat 122 personas mientras cerca del epicentro del terremoto murieron slo 9.000 personas. Oregon y California y caus grandes daæos en Alaska y Hawaii. especialmente en Æreas montaæosas. los deslizamientos pueden ser desencadenados por una rØplica. Por ejemplo. Esos represamientos pueden llevar a inundaciones en tierras aguas arriba y. despuØs del sacudn principal. en barrancos. si el dique se rompe de repente. los tsunamis ocasionados por terremotos respondieron por la mayora de las muertes y las lesiones serias en Nicaragua (1992). barrer vehculos lejos de las vas. las duras condiciones del invierno presentes durante el terremoto de Armenia en 1988.000 en Perœ en 1970 (53). RØplicas La mayora de los terremotos son seguidos por rØplicas. En algunos casos. MÆs recientemente. Hora del da La hora del da es un factor importante y determinante en el riesgo de morir o lesionarse a causa de la probabilidad de quedar atrapado por un edificio colapsado. el cual mat un estimado de 25. algunas de las cuales pueden ser tan fuertes como el terremoto mismo.en 1920.000 personas (45). pero en las aguas costeras poco profundas pueden alcanzar 30. Condiciones climÆticas locales Se sabe que las condiciones climÆticas locales afectan el tiempo de supervivencia de las personas atrapadas en los edificios colapsados despuØs de un terremoto.

centros de investigacin.m. Riesgo de incendios Uno de los mÆs severos desastres secundarios que pueden seguir a los terremotos es el incendio (62). ocurri a las 3:05 a. de agua y alcantarillado. El terremoto de Long Beach.000 muertos. la hora del da en que ocurre un terremoto es un factor crucial en el nœmero de vctimas. Factores generados por el hombre Los incendios y la rotura de diques en un terremoto son ejemplos de grandes complicaciones causadas por el hombre. Los esfuerzos para remover a los ocupantes atrapados de un edificio colapsado pueden tambiØn exponer al personal de rescate a una variedad de peligros. tales desastres posteriores pueden causar muchas mÆs muertes que las causadas directamente por el terremoto (60). Luego del terremoto de Loma Prieta. como los provenientes del daæo a los servicios (48). el personal de rescate debe tomar todas las medidas de seguridad para protegerse de lesiones. los patrones de lesiones y muertes hubieran sido bastante diferentes. el terremoto de 1994 en Northrige. mostr que las fuertes vibraciones pueden separar los puntos de conexin de las lneas subterrÆneas de combustible o gas causando escapes de mezclas explosivas o volÆtiles y desencadenar incendios (10. caus grandes daæos a las escuelas pero no hubo muertes debido a que ocurri a una hora en que la escuela no funciona (57). la destruccin de edificaciones e instalaciones industriales por cualquier catÆstrofe invariablemente resultarÆ en ruptura de lneas elØctricas. Las sacudidas severas pueden causar volcamiento de estufas. un terremoto tambiØn puede ser la causa de un gran desastre tecnolgico por el daæo o la destruccin de estaciones nucleares. Materiales peligrosos Nuestras modernas ciudades industriales estÆn cargadas de productos qumicos y del petrleo que podran contribuir substancialmente a la generacin de txicos luego de un terremoto (61). Por otro lado. con 24.59). Otras amenazas son los escapes de gases y qumicos usados en las unidades de refrigeracin y en ciertas operaciones industriales. As. el terremoto de Northrige en 1994. al norte de California. Histricamente. California. En algunos casos. Æreas de almacenamiento de hidrocarburos y complejas fÆbricas de productos qumicos y txicos.000 personas. calentadores. mat 60 personas (9.000 escolares y 6 millones de viajeros al trabajo probablemente habra sido mucho peor si ocurre a las 9 de la maæana. el cual mat mÆs de 140. de un da festivo. cerca de 20% de las lesiones fueron causadas por materiales txicos (31). Si el mismo terremoto hubiese ocurrido mÆs tarde. El terremoto de Tokio de 1923. un da de escuela y de trabajo y no a las 4:31 a. al sur de California. En los pases industrializados. Entonces. En forma similar. San Francisco tena 27 incendios 124 . Si el terremoto hubiera ocurrido a otra hora. luces y otros elementos que pueden iniciar las llamas. que agravan los efectos destructivos del terremoto. agua y excretas se pueden romper.m.fÆbricas. en 1933. California. MÆs recientemente. En un terremoto de importancia. En Guatemala. mucha mÆs gente podra haber estado afuera y no se habran lesionado (58). las tuberas que llevan gas natural. es un ejemplo clÆsico del potencial de los incendios para producir un enorme nœmero de casos luego de los terremotos. Por ejemplo. Las instalaciones industriales de almacenamiento de materiales peligrosos podran explotar o agrietarse y los daæos en una planta de energa nuclear podran llevar a una extensa contaminacin por materiales radiactivos. mientras la mayora de la gente estaba durmiendo. el nœmero de lesiones y muertes entre 700. de gas.59). en Japn los terremotos que desencadenan incendios tienen 10 veces mÆs muertos que aquØllos que no lo hacen (62). el terremoto de 1976. durante las primeras 7 horas despuØs del terremoto de Loma Prieta en 1989. el gran incendio ocurrido despuØs del terremoto de San Francisco en 1906 fue responsable de muchos mÆs muertos. En forma similar.

Un procedimiento estÆndar despuØs de cualquier terremoto debe ser la inmediata inspeccin de los daæos en todos los diques de la vecindad y una rÆpida reduccin de los niveles de agua en los reservorios detrÆs de cualquier dique sospechoso de haber sufrido un daæo estructural. cascajo o tierra apisonada) o de ladrillo refractario no reforzado y mampostera de bloques de concreto que pueden colapsar aœn con sacudidas de baja intensidad y muy rÆpidamente con aquØllas de alta intensidad. Cerca de 75% de las muertes atribuidas a terremotos en este siglo fueron causadas por el colapso de edificaciones que no fueron adecuadamente diseæadas para sismorresistencia. Figura 8-6. menos probabilidad de que colapsen) pero tambiØn son vulnerables y cuando colapsan son considerablemente mÆs letales y matan a sus ocupantes en un porcentaje mayor que las edificaciones de mampostera. En la segunda mitad de este siglo. las edificaciones de mampostera no reforzada abundan a travØs de las regiones propensas a terremotos en la regin central (por ejemplo.66). La figura 8.. 1992. Adaptada de: Coburn A. mientras que aquØllos en las casas tradicionales de barro y palo tenan el menor riesgo. Glass (1976) fue uno de los primeros en aplicar la epidemiologa al estudio del colapso de las edificaciones (67). (5) Las casas con estructura de concreto son generalmente seguras (es decir. Diques Los diques tambiØn pueden fallar.6 muestra la clasificacin de las muertes por terremotos. Los resultados de los estudios de campo luego de terremotos han demostrado que los diferentes tipos de edificaciones se deterioran en diferentes formas cuando estÆn sujetos a fuertes vibraciones y movimientos del terreno. adobe.estructurales y mÆs de 500 reportes de incidentes de fuegos (18). a mitad de este siglo. Con mucho. Muchas de ellas tienen el potencial de presentar conflagraciones catastrficas despuØs de los terremotos. Identific el tipo de construccin de la vivienda como un factor de riesgo mayor para lesiones. frecuentes en las zonas altamente ssmicas del mundo (por ejemplo. Earthquake protection. la mayora de los terremotos que han sacudido centros urbanos ocasionaron colapsos de 125 .6. p. Muertes por causa. Cuando colapsan. comprometiendo seriamente la capacidad de lucha contra el fuego (63). Quienes vivan en las casas de adobe de nuevo estilo tenan el mayor riesgo de lesin o muerte. esas paredes y techos altos tienden a matar muchas de las personas en las casas (70.65. Spence R. IrÆn. LatinoamØrica) no slo tienen paredes propensas al colapso sino techos muy altos (68. amenazando a las comunidades aguas abajo. atribuidas a terremotos. Factores estructurales El trauma causado por el colapso parcial o completo de las estructuras hechas por el hombre es la causa mÆs comœn de muerte y lesin en la mayora de los terremotos (5). TambiØn hay evidencia de que esos diferentes tipos de edificaciones inflingen lesiones en diferentes formas y con diferentes grados de severidad cuando se colapsan (33. La mayora de esas edificaciones permanecen sin ningœn grado de reforzamiento sismorresistente. Chichester: John Wiley & Sons Ltd. PakistÆn. el este de Turqua. las Æreas mÆs vulnerables son los sectores de casas hechas con cualquier cosa sobre la periferia de muchas ciudades rÆpidamente pobladas en los pases en vas de desarrollo (asentamientos ilegales o invasiones). AdemÆs. En los Estados Unidos. Las estructuras de adobe. QuizÆs. construidas con materiales inadecuados o pobremente levantadas (64). la zona ssmica de Nuevo Madrid).69). la mayor proporcin de vctimas ha muerto por el colapso de las edificaciones de mampostera no reforzada (es decir.71). el suministro de agua de la ciudad se interrumpi.

7 veces mayores probabilidad de lesiones (IC95%: 8.5) que quienes estaban dentro de edificaciones de madera (76). IC95%: 1. cielos rasos. Aunque colapsaran. parapetos de techo. las aplicaciones. pues muchos edificios slo tienen una escalera (79).travesaæos de madera para las paredes. De otro lado. resultaron del colapso de la seccin superior del viaducto CiprØs de la carretera interestatal 880 en Oakland. los muebles pesados. Otro factor de riesgo estructural para morir o sufrir lesiones severas en los terremotos es la altura de la vivienda. En repetidas ocasiones. el concreto reforzado implica graves problemas para el personal de rescate. tienen poca probabilidad de causar lesiones fatales. en los edificios bajos. las personas dentro de edificios con 7 o mÆs pisos tenan 34. luces suspendidas y los contenidos dentro de las edificaciones como los accesorios elevados en los hospitales. pozos de elevador. que quizÆ tomen 20 a 30 segundos para colapsarse.6). oficinas o colegios. Adicionalmente. particularmente si no hay suficiente equipo disponible (48).edificios de concreto reforzado y las muertes debidas al colapso de esos edificios son significativamente mayores de lo que fue a comienzos de siglo (figura 8. tambiØn puede resultar siendo una seria amenaza para la vida en los terremotos. tanques de techo.4. El revestimiento de fachadas. como las usadas a menudo para negocios. mÆs de las tres cuartas partes de los ocupantes podran escapar (64). chimeneas en mampostera no reforzada. Fallas catastrficas de modernos edificios de concreto reforzado. Aunque los estudios recientes indican que los elementos no estructurales como los cielos rasos y los contenidos de las edificaciones como equipo de oficina y de hogar. a menudo se usa en comunidades en todo el mundo donde la competencia tØcnica es inadecuada o hace falta inspeccin y control. Las personas dentro de edificaciones de concreto o materiales mixtos tenan 3 veces mÆs probabilidades de sufrir lesiones (OR=3. El frecuente colapso de las escaleras hace particularmente difcil escapar. 42 de las 62 muertes ocurridas. estÆn entre los numerosos elementos no estructurales que pueden caer en un terremoto y algunas veces causar lesiones o muerte (78). autopistas y lneas fØrreas). En el terremoto de Armenia en 1988. la cual atrap a los motoristas que conducan sobre la seccin inferior (77).2-13.9) (66). los equipos y los objetos ubicados en sitios altos pueden caer y causar lesiones a menos que estØn asegurados (49). La relativa seguridad de las edificaciones con estructura de madera se mostr cuantitativamente en el terremoto de Filipinas en 1990. tales elementos son responsables de numerosas lesiones 126 . Por ejemplo. El concreto reforzado requiere sofisticadas tØcnicas de construccin. como las casas suburbanas en California. Factores no estructurales Se sabe que los elementos no estructurales y contenidos de las edificaciones fallaron y causaron daæos importantes en pasados terremotos. Mientras los escombros de las edificaciones de adobe. las edificaciones con estructura de madera.12-6. El daæo de otras estructuras civiles. es posible que quede atrapado el 70% de los ocupantes (64). esas edificaciones estÆn construidas con elementos de madera liviana . puentes. sin embargo. ornamentos arquitectnicos externos. piedra y ladrillo refractario pueden ser removidos con herramientas primitivas.65 veces mÆs riesgo de ser lesionadas al comparar con quienes estaban dentro de edificios de menos de 5 pisos (IC95%: 2. como las redes de transporte (es decir. los estantes para libros. causadas por el colapso de sus soportes han sido descritas recientemente en Ciudad de MØxico (1985). Salir de un edificio elevado para quienes viven en los pisos superiores es improbable antes de que colapse la construccin y si colapsa completamente. El Salvador (1986) y Armenia (1988) (72-74). su potencial para causar lesiones es mucho menor que las viejas edificaciones de piedra no resistentes. se han descrito entre las mÆs seguras. las personas dentro de edificaciones con 5 o mÆs pisos tenan 3. y que uno podra estar dentro durante un terremoto. paredes divisorias.33) (65) y en el de Filipinas.1-306. vigas y viguetas de madera para los techos y los pisos (75). en el terremoto de Loma Prieta. AdemÆs.

Por otro lado.86). el hecho de quedar atrapado y. En el terremoto de Armenia en 1988. donde los autos tienen que ver con mÆs de la mitad de las muertes por lesiones no intencionales (84). esa probabilidad suba 11. hubo un significante incremento dosis-respuesta en el riesgo de lesiones asociado con el piso del edificio en el momento del terremoto. fue el factor de riesgo mÆs importante: 35% para los atrapados contra 0. en Armenia. Filipinas en 1990 y Egipto en 1992). Cuatro de cinco muertes de Loma Prieta ocurrieron en vehculos sobre vas pœblicas (14). Por ejemplo. la localizacin de la persona en el momento del impacto. la condicin mÆs frecuentemente asociada con muerte o lesin (81). las mujeres y las personas crnicamente enfermas tambiØn parecen estar en riesgo elevado de lesiones o muerte (67). En el terremoto de Filipinas.76. la incapacidad para resistir el trauma y la exacerbacin de enfermedades subyacentes. AdemÆs. para quienes estaban atrapados que para quienes no lo estaban (33).65. son factores que pueden contribuir a la vulnerabilidad de esos grupos. Localizacin del ocupante en una edificacin En varios de los pasados terremotos en los Estados Unidos y otros pases. Las personas entre el segundo y cuarto piso. como factor œnico. una revisin de la 127 . las personas mayores de 60 aæos estÆn en mayor riesgo de muerte y de lesiones y tienen una tasa de mortalidad que puede ser 5 veces mayor que en el resto de la poblacin (67).3% para los no atrapados (82). por tanto. a los ocupantes de los pisos superiores de los edificios no les ha ido mejor que a los ocupantes del primer piso. hubo amplios reportes de muertes y lesiones por estampidas.83). el colapso del viaducto CiprØs de la interestatal 880 en Oakland.leves y moderadas que implican costos en la atencin (80).96) (66). Los niæos entre 5 y 9 aæos de edad. en el terremoto de Loma Prieta. Como ya se mencion. conforme los ocupantes de edificios y los estudiantes en pÆnico corrieron a la salida mÆs cercana (76. la tasa de morbilidad y mortalidad fue significativamente mayor para quienes estaban dentro cuando comenz la sacudida (33. tenan 3. En varios terremotos recientes (por ejemplo.20 veces mÆs (65). Quedar atrapado Como podra esperarse. quedar atrapado parece ser. Por ejemplo.74. la gente que muri tena 30 veces mÆs probabilidad de haber estado atrapada que quienes slo se lesionaron (OR=29.35-74. ha sido un determinante importante de morbilidad. los ocupantes parecen tener un especial riesgo de lesin fatal en un terremoto. en algunas sociedades los niæos pequeæos duermen cerca de sus madres y pueden ser mÆs fÆcilmente protegidos por ellas. requerir asistencia para escapar. Por ejemplo. La distribucin de la mortalidad por edad tambiØn estarÆ afectada en cierto grado por las actitudes sociales y los hÆbitos de las diferentes comunidades. la tasa de mortalidad fue 67 veces mÆs alta y la de lesiones 11 veces superior. IC95%: 12. fue responsable de 40 de las 62 muertes.84 veces mÆs probabilidades de lesin que las del primer piso y para quienes estaban del quinto hacia arriba. Comportamiento de los ocupantes El comportamiento de las personas durante un terremoto es un factor importante de prediccin de su supervivencia (85). En el terremoto de 1980 al sur de Italia. La falta de movilidad para huir de las estructuras que se colapsan. Como en situaciones normales. Factores de riesgo individual Caractersticas demogrÆficas En los terremotos. una circunstancia œnica.

000 millones de dlares (5). a 9% el da 3 y ninguno el da 4 (66).79). muchos fueron aplastados por el colapso de las paredes externas despuØs de correr fuera de sus casas. lesiones serias y pØrdidas econmicas superiores a 100. el 60% de los lesionados durante la sacudida haban acudido de alguna forma a la accin protectora en el momento de lesionarse. es si los niæos habran sido capaces de meterse bajo los escritorios a tiempo para evitar lesiones si la escuela hubiese estado ocupada. desde luego. Claramente. exponiendo a las personas a lesiones por objetos que caan. Es interesante el hallazgo de que un 30% de los escritorios bajo los cuales las personas buscaron refugio se movi durante la sacudida. Tiempo hasta el rescate Aunque la probabilidad de encontrar vivas a las vctimas disminuye muy rÆpidamente con el tiempo. Otros reportes. Tales vctimas actualmente responden por un 16% del total de muertes (6). un solo terremoto severo poda causar decenas de miles de muertes. En el terremoto de 1990 en Filipinas.66). ingeniera del ambiente.5 que daæ la edificacin (90). a 35% el da 2. el comportamiento de los ocupantes durante e inmediatamente despuØs de un terremoto ha sido inadecuadamente estudiado (87. despuØs de un terremoto de magnitud 6. Medidas de prevencin y control Hasta cuando se adoptaron las medidas de prevencin y control de terremotos y se implementaron las acciones de mitigacin a lo largo de los Estados Unidos. 128 . de 88% el da 1. por ejemplo. En el estudio mejor documentado acerca del comportamiento de los ocupantes durante los terremotos. alguien con lesiones muy leves atrapado en un hueco con aire y posiblemente agua disponible. De todos los atrapados que se rescataron vivos. Encontraron que. 333 (94%) fueron evacuados durante las primeras 24 horas. sugieren que estas conductas seran protectoras (89). por ejemplo. Los informes anecdticos del terremoto de 1985 en Ciudad de MØxico. por lo menos. las personas atrapadas pueden sobrevivir varios das. acerca de pequeæas islas de gruesas planchas de concreto encima de los pupitres de los niæos en las escuelas mientras el resto del cielo raso haba colapsado. La probabilidad de ser extrado vivo de los escombros declina con el tiempo y no hay rescates despuØs del da 6. En el terremoto de Armenia de 1988. esos rescates milagrosos son a menudo el resultado de excepcionales circunstancias. Otros reportes anecdticos sugieren la eficacia de moverse a un Ærea protegida como un portal o bajo un escritorio. Los resultados de Durkin sugieren que.88). sugieren que correr hacia fuera puede incrementar actualmente el riesgo de lesiones. mientras las acciones comœnmente recomendadas para la autoproteccin pueden incrementar la seguridad de las personas en situaciones de colapso total. sin embargo. Han sido rescatadas personas vivas 5. la supervivencia entre los atrapados tambiØn cayo rÆpidamente con el tiempo. naturaleza de los ambientes fsicos y sociolgicos. las personas que se atropellan para protegerse en situaciones menos peligrosas pueden incrementar su riesgo para lesiones menores. Se requiere que los esfuerzos de prevencin y control sean multidisciplinarios y deben incluir programas de educacin pœblica as como mejores diseæos y mejor calidad de construccin en aquellas Æreas mÆs propensas a sufrir terremotos (92). pero aquellas lesiones tendan a ser menores. Durante el terremoto de Loma Prieta. La pregunta. durante el terremoto de 1976 en Tangshan. Durkin y colaboradores examinaron el valor de acciones comœnmente sugeridas por las consejeras de seguridad ciudadana (por ejemplo. situarse en un portal o meterse debajo de un escritorio) (31. El problema de la casustica en los terremotos involucra asuntos de sismologa.primera reaccin de la gente al iniciar la sacudida revel que quienes inmediatamente corran fuera de los edificios tenan una menor incidencia de lesiones que quienes se quedaban dentro (65. 89% de los rescatados vivos de las edificaciones colapsadas fueron evacuados durante las primeras 24 horas (33). fue abordado el comportamiento de 118 empleados del edificio de oficinas de un condado en California. 10 y aœn 14 das despuØs de un terremoto (91).

Puede ser posible diseæar edificios para que. asuntos econmicos a corto y largo plazo y muchos aspectos de preparacin y planeacin. Ciudad de MØxico (1985) y Armenia (1988). en el futuro. los constructores pueden ayudar a prevenir el daæo futuro en los terremotos. las represas de agua y las descargas de explosivos nucleares bajo tierra. Una construccin puede fallar en un terremoto. Es bien conocido que ciertos tipos de terreno vibran mÆs severamente durante los terremotos y. las edificaciones deben estar diseæadas para permanecer funcionales as estØn daæadas (un importante criterio de diseæo para los hospitales). pero primaria para las lesiones relacionadas con los terremotos (93). pero las lesiones pueden evitarse o reducirse si aquellas partes de la edificacin que probablemente sean ocupadas por un mayor nœmero de personas se diseæaren de tal forma que haya menor riesgo para los ocupantes (95). En pases en vas de desarrollo. la licuefaccin del suelo y las fallas en la roca. Prevencin primaria de terremotos Aunque no podemos prevenir los terremotos ni dejar los pequeæos para prevenir los grandes. causan mÆs daæos a las construcciones levantadas sobre ellos. por tanto. se sabe. Construccin segura Los hallazgos de investigaciones recientes apoyan la visin de que la prevencin del colapso estructural es la forma mÆs efectiva de reducir las muertes y las lesiones serias (5).46. Evitar construir en Æreas de alto riesgo ssmico Evitar la construccin residencial y comercial innecesaria sobre o cerca de fallas geolgicas activas y en Æreas sujetas a tsunamis o deslizamientos. el uso de ciertos materiales de construccin y acabados puede reducir la produccin de polvo . es tØcnicamente una medida de prevencin secundaria ante los terremotos.97). Sin embargo. colapsen de tal forma que los ocupantes tengan la mayor probabilidad posible de ser rescatados (96). sugieren que la sofocacin por inhalacin de polvo puede ser un factor importante en la muerte de muchas personas que fallecieron sin aparente trauma externo severo (15. Las intervenciones en ingeniera han sido dirigidas ampliamente a incrementar la capacidad de las nuevas edificaciones para soportar las sacudidas y tambiØn para reforzar las construcciones existentes. como las excavaciones profundas. Por ejemplo. Al evitar la construccin en Æreas potencialmente peligrosas. Las Æreas de alto riesgo ssmico estÆn muy bien delineadas y la informacin acerca de tales Æreas debe estar disponible para los planificadores locales. si se caen. puede haber reglas o prÆcticas estÆndar de construccin que pudieran ser establecidas y aprendidas aœn por constructores de oficio para que. casi todos los tipos de edificaciones daæadas contendrÆn vacos o espacios en los cuales las personas atrapadas puedan permanecer vivas por perodos comparativamente largos de tiempo. producirÆ mÆs espacios seguros o vacos para las vctimas atrapadas despuØs de un colapso total o parcial. se piensa. se eviten grandes errores en la construccin. el cartn de yeso puede producir menos polvo al colapso que el yeso hœmedo. La evidencia anecdtica de los terremotos en Guatemala (1976). Como mnimo. Las autoridades de salud pœblica y de respuesta al desastre deben trabajar unidas con el fin de desarrollar y mantener una planeacin efectiva y segura ademÆs de unos programas de mitigacin eficientes (79). debemos tomarlos en consideracin antes de asumir actividades que. QuizÆs el desarrollo y el uso de mØtodos de reduccin de polvo durante el 129 . El diseæo de nuevas edificaciones podra incorporar caractersticas como un centro estructural o estructura de viga profunda que. los precipitan.por ejemplo. El mÆs estricto nivel de seguridad ssmica llevarÆ a las edificaciones a resistir los terremotos con poco o ningœn daæo (94).aspectos de psicologa y comportamiento personal y de grupo.

Otras modificaciones relativamente simples que pueden reducir el riesgo de lesiones. lugar y magnitud de un terremoto. MÆs allÆ del alcance de los cdigos de construccin (o cualquier razonable perspectiva de una ley mÆs coercitiva en esa materia). pues las sacudidas violentas pueden causar incendios. Cmo. incluyendo equipo. Medidas no estructurales Muchas lesiones y mucho del costo y los trastornos de los terremotos son causados por los contenidos de las edificaciones. el anclaje de viviendas. las aplicaciones y los objetos ubicados donde podran caer o ser lanzados. la planificacin en el uso de la tierra y de los preparativos. Sin embargo. las pØrdidas en la zona de la baha de San Francisco. Aunque algunos terremotos importantes han sido presagiados 130 . Entonces. son el reforzamiento de las escaleras o de los baæos y el crear corredores seguros (5). es un asunto importante en salud pœblica ya que esas edificaciones probablemente son las mÆs vulnerables. Estos hallazgos sugieren que. Debe ponerse particular atencin en las Æreas al este de los Estados Unidos y en el valle alto del ro Mississippi. Prediccin de terremotos La ciencia de la prediccin en tiempo.000 puentes de las autopistas en California estÆn en riesgo de un daæo severo o un colapso en un terremoto mayor (77).98).. fueron mucho menores que las ocurridas en regiones menos preparadas. Se deben tomar especiales precauciones con las fuentes de llama o filamentos elØctricos en hervidores. las investigaciones de Durkin y Thiel mostraron que muchas de las lesiones en los terremotos recientes en California han ocurrido fuera de las construcciones. Finalmente. por los terremotos de Loma Prieta en 1989 y el Ærea de Los Angeles en 1994. El refuerzo de las construcciones existentes (es decir. pueden conseguirse sustanciales reducciones en el nœmero de lesiones y muertes a un costo moderado (99).79. etc. luces piloto. el refuerzo de paredes) puede ser costoso y muchos propietarios no tienen los fondos para adelantarlo. muchos de los 22. una poltica de reajuste selectivo de edificaciones sobre la base del riesgo relativo puede ser apropiada. los gabinetes de vidrio. donde el riesgo actual puede ser mayor que el percibido y donde. a menudo entre ocupantes que intentan evacuarlas (31. estÆ aœn en su infancia (100). debe originar una alta prioridad al refuerzo sistemÆtico de las estructuras de transporte. el buen diseæo requerido por los cdigos puede ser slo aparente si los constructores reducen costos en los materiales y tØcnicas de construccin. Por ejemplo.colapso de las construcciones evitara muchas muertes. Cualquier plan para mitigar el riesgo en un Ærea ssmicamente activa como California. aœn con requerimientos menos estrictos. se deben asegurar firmemente para evitar que golpeen a las personas en el evento de un terremoto. Desarrollo y refuerzo de los cdigos de seguridad ssmica Dada la mejora de los cdigos de construccin. calentadores. cuÆndo y a quØ costo las viejas edificaciones se deben ajustar a los cdigos. estufas. calefactores de ambiente. El diseæo sismorresistente es una ciencia en evolucin y los cdigos requieren actualizacin peridica para reflejar lo que se ha aprendido del comportamiento de las edificaciones durante los terremotos. De ah que deba ser revisada su estabilidad estructural y su robustez ante violentas sacudidas. en el caso de las edificaciones de mampostera no reforzada. con la proteccin de las rutas de evacuacin de estas edificaciones y los permetros de las mismas. maquinaria y otros elementos no estructurales. El riguroso reforzamiento de los cdigos de construccin puede prevenir la mala calidad y el trabajo por debajo de las normas. los muebles pesados. los cdigos locales pueden no ser los mÆs adecuados. en consecuencia.

Estos. que probablemente no sufra colapso. parece que todas las personas en el mundo ponen en prÆctica algunas. la cual estÆ basada en historias anecdticas de personas que se protegieron bajo escritorios o camas. Unicamente la conduccin de estudios epidemiolgicos sobre la ubicacin de las personas lesionadas y no lesionadas. Las muertes y las lesiones causadas por estampidas en instalaciones pœblicas. desde los recordatorios regulares o consejos en caso de terremoto difundidos por los medios.79. Hay necesidad de replantear tales acciones de seguridad ampliamente aceptadas por los ciudadanos para asegurar que se estÆn dando las mejores respuestas (31.por temblores que los preceden. no necesariamente es la mejor en Æreas urbanas densamente pobladas. mientras correr afuera puede ser una buena medida en Æreas rurales. Los programas de preparacin ante terremotos y el material educativo. Los ocupantes de las edificaciones generalmente tienen unos pocos segundos para reaccionar antes de que la sacudida alcance su mÆxima intensidad. surgiendo la posibilidad de tomar acciones de evacuacin para escapar de las lesiones (50.87. el terremoto de Montenegro en 1969. Planear escenarios para terremotos 131 . puede determinar cuÆles comportamientos tienen probabilidad de reducir el riesgo de lesin. quizÆ la mejor idea sea meterse bajo un escritorio y cubrirse la nariz y la boca con una pieza de ropa para proteger el sistema respiratorio contra el polvo excesivo. aunque sœbitos. Las calles estrechas no brindan proteccin. la posibilidad terica de la prediccin rutinaria de terremotos permanece y si cada cual fuera avisado oportunamente y evacuara sus edificaciones. Con todo. como hospitales y escuelas. muy poca gente morira por el colapso de las construcciones. De otro lado. subrayan la necesidad de conductas correctas ante los terremotos. sugieren que quienes corrieron afuera inmediatamente tenan menos probabilidad de lesionarse o morir (82). particularmente si tienen unos pocos segundos para actuar cuando el terremoto golpea. la prediccin de terremotos ciertamente abrira la posibilidad de una prevencin muy alta de lesiones y muertes en el futuro (101). Si uno estÆ en un edificio con buena resistencia a los terremotos.106). usualmente no son instantÆneos. las anØcdotas no deben ser la base para la respuesta ante un terremoto. Sin embargo. Por ejemplo. Los temblores previos pueden dar aviso invaluable que llevara a acciones salvadoras. si uno estÆ en una edificacin con alta probabilidad de colapsar (dada la pobreza del diseæo.102). Entonces. Las personas deben ser estimuladas a practicar las acciones que tomaran durante un terremoto. Conductas correctas para las acciones de evacuacin durante los terremotos Las conductas correctas en los terremotos son importantes. Los estudios de los terremotos de 1980 en Italia. la mayora de los terremotos han ocurrido sœbitamente y sin aviso. Los reportes del terremoto chileno de 1985 sugieren que un nœmero de personas muri por salientes de las edificaciones que cayeron sobre ellos cuando trataron de escapar (104. A pesar de la relativa falta de datos sobre la eficacia de varias acciones de evacuacin. la actividad geotØrmica y aœn en el comportamiento animal. hasta las conductas adecuadas para ocupantes de instituciones especficas. La accin preparatoria mÆs popular recomendada en este pas es agÆchese y cœbrase. la œnica esperanza puede ser salir corriendo rÆpidamente. los materiales o las prÆcticas de construccin).405). Sin embargo. los cambios en las aguas subterrÆneas. deben probar su utilidad (tabla 8-4). dio dos golpes con suficiente tiempo entre ellos para que la gente saliera de sus casas (103). La determinacin de los comportamientos mÆs seguros es probable que dependa de la calidad de la construccin y del potencial de colapso de un tipo particular de edificacin y serÆ diferente para las Æreas urbanas densamente pobladas que para las Æreas rurales. como escuelas.

una mesa. Piense en las consecuencias que pueda causar cualquier accin que usted tome. Si estÆ adentro. un banco. el tamaæo.4 Medidas de seguridad en terremotos Antes del terremoto: Mantener entrenada a la familia para que cada miembro sepa quØ hacer en el evento de un terremoto. vano reforzado de una puerta o a lo largo de una pared interior. los patrones de asentamiento. tales como linternas. Asegure los grandes marcos de pinturas. sitios con fuego o cualquier cosa que pudiera caer sobre usted. Ubicar los objetos grandes y pesados en los anaqueles mÆs bajos. la densidad de poblacin. MantØngase alejado de vidrios. 132 . No use velas o encienda llamas por la posible fuga de gases.El caos generalmente predomina inmediatamente despuØs de un terremoto importante. sÆbana o pieza de vestido sobre su cabeza para protegerse de la aspiracin del polvo fino que pueda ser levantado si la edificacin sufre cualquier daæo. Coloque una tela. Saber dnde y cmo cerrar las vÆlvulas principales de agua y gas. No vaya hacia adentro si estÆ afuera. bateras y radios portÆtiles de pilas. Permanezca donde estÆ. Los residentes. Tenga a mano suministros de emergencia. espejos y objetos pesados sobre anaqueles abiertos. Nunca use ascensores. Ajustar los estantes de libros y las unidades modulares a las paredes. escritorio. Si usted estÆ bajo una mesa. incluyendo los escenarios de casos. y cortar la electricidad. las caractersticas del terremoto esperado en la regin y las facilidades mØdicas disponibles en el Ærea (108).. Asegurar las plantas colgantes en macetas pesadas. La mayora de lesiones ocurre cuando la gente estÆ entrando o saliendo de las edificaciones. desde afuera.17). cœbrase bajo un escritorio pesado. PodrÆn hacerlo mejor si ya han planeado su respuesta a los mÆs probables escenarios y practicado las habilidades adquiridas (107). Cubra su cabeza y cara para protegerlas de la cada de escombros. No vaya afuera si estÆ adentro. Tal abordaje del riesgo regional. tratarÆn inicialmente de ayudarse a s mismos y a sus vecinos (16. sostØngalos. Los planes de preparacin mØdica se pueden levantar alrededor de los cÆlculos para esos escenarios. basados en los tipos de edificaciones probablemente afectadas. Asegurar calentadores de agua y aparatos de gas. etc. permitira desarrollar programas especficos de entrenamiento para mØdicos y personal de rescate. Tabla 8. Durante el terremoto: Mantenga la calma. tanto como el empleo apropiado del equipo mØdico y de rescate antes de que ocurra el desastre (109).

Escuche los consejos de la radio. Algunas pueden ser lo suficientemente amplias para causar daæo adicional. Evalue lesiones. desconecte la maquinaria. pasos a nivel. lneas de energa. AcØrquese a la chimenea con precaucin. DespuØs del terremoto: EstØ preparado para las rØplicas. Si encuentra daæo severo. Evite puentes o rampas que pudieran haberse averiado por el sismo. No permanezca para recoger pertenencias o valores. Una vez haya cesado la sacudida. MantØngase informado a travØs de un radio o televisor portÆtil. alØjese de las edificaciones. Observe si la chimenea tiene grietas. edificios altos y cualquier otra estructura que pudiera caer sobre el carro. mantØngase alejado de la maquinaria o fuego y proceda cuando haya cesado la sacudida. Tape los drenajes para prevenir la acumulacin de aguas negras. salga inmediatamente. postes y cables elØctricos. Si usted estÆ afuera. Asuma que el grifo del agua estÆ contaminado. Los servicios de emergencia pueden necesitar todas las lneas desponibles. EstØ atento a los peligros en la ruta despuØs de un terremoto. Fijese en las lneas cadas o sueltas. apague la estufa y extinga cualquier fuego. Aunque no se haya averiado. lejos de puentes. trabajando con maquinaria o permanece cerca de un incendio o llama no protegida. 133 . Permanezca lejos de vanos de puertas. desconecte los aparatos averiados. Si usted estÆ manejando. No trate de movilizar personas seriamente lesionadas. Si usted huele gas. Una vez al descubierto. mantØngase ah hasta cuando la sacudida se detenga. las rØplicas podran echar abajo la estructura. proceda con precaucin. hÆgase a un lado de la va. Sea cuidadoso con los objetos que puedan caer al abrir los gabinetes o armarios. no use las caæeras hasta que usted sea informado de que las alcantarillas son seguras. Si su edificacin ha sido averiada. Usted puede usar el agua del calentador o del tanque del inodoro (no hervida) para fines diferentes a la bebida. Conforme usted sale. No use el telØfono a menos que alguien haya sido lesionado o una edificacin estØ daæada o quemÆndose. no reingrese. EstØ atento a escapes de gas. purifquela hirviØndola por un minuto o use tabletas purificadoras. Valore los daæos en su hogar y evÆcuelo si parece peligroso. Remueva los materiales peligrosos. Cubra las ventanas rotas con triplex o sÆbanas plÆsticas. suspØndalo en el contador o consiga que alguien lo haga. ponga sus brazos sobre la cabeza a fin de protegerse contra objetos que posiblemente caigan desde arriba y alØjese tanto como sea posible de edificaciones cercanas. Otro sismo puede sobrevenir en cualquier momento.Si usted estÆ cocinando. Permanezca dentro del carro hasta que finalice la sacudida. mantØngase afuera durante una hora o mÆs. Si usted no puede hacerlo rÆpidamente.

Use zapatos y vestidos protectores. un protocolo para chequeo personal y recuento de personas desaparecidas. usted tan slo obstaculizarÆ los esfuerzos de apoyo. No vaya a echar vistazos. Dado que nunca hay recursos o servicios mØdicos suficientes en los grandes desastres. discapacidades neurolgicas crnicas). La identificacin y el control de riesgos a largo plazo (por ejemplo. medios para el cuidado de jvenes. instrucciones para la evacuacin de edificaciones despuØs de la sacudida (o durante el terremoto mismo. las autoridades de salud pœblica deben trazar un plan. No use su vehculo a menos que haya una emergencia. ancianos. un listado de los sitios seguros donde las personas que viven en las Æreas amenazadas por deslizamientos durante temblores secundarios puedan ser reubicadas. El rÆpido rescate debe mejorar el pronstico de las vctimas y el tratamiento mØdico temprano disminuye las secuelas de las lesiones primarias (por ejemplo. entrenamiento bÆsico en rescate y conductas adecuadas durante incendios (15). las comunidades vulnerables a los terremotos deben establecer programas para enseæar al pœblico quØ hacer cuando ocurre un terremoto. primeros auxilios. un plan para brindar primeros auxilios y tratar las personas en estrØs. Los ejercicios de simulacin se pueden llevar a cabo conjuntamente por grupos voluntarios. procedimientos para xtinguir fuentes de incendios potenciales y hacer seguras las situaciones peligrosas. Respuesta al desastre por terremoto La respuesta al desastre por terremotos es mÆs parecida al tratamiento mØdico que a la prevencin. escombros de asbestos) debe reducir los efectos crnicos en la salud. brigadas locales de incendios y hospitales. si es fÆcil y seguro hacerlo). Sobre la base del escenario del terremoto desarrollado. enfermos y personas dØbiles. habrÆ una cantidad de vidrios rotos alrededor. Evaluacin rÆpida del impacto del terremoto 134 . Las medidas efectivas de control ambiental deben evitar los problemas secundarios en salud ambiental. procedimientos para informar a la fuerza laboral acerca del momento seguro para retornar al trabajo o ir a casa. Este plan debe incluir lo siguiente: acciones recomendadas a las personas durante la sacudida. DespuØs de un gran sismo. pero algunos aspectos de la respuesta pueden parecerse a la prevencin terciaria en la cual se busca limitar lesiones adicionales y para controlar los efectos secundarios del terremoto (92). medidas de limitacin de daæos. La provisin de alimento adecuado. procedimientos para chequeo y reporte de daæos. Este entrenamiento tambiØn podra ayudar a mejorar la respuesta de los espectadores durante cada da de emergencia. agua y albergue debe ayudar especialmente a las personas en grupos de edad vulnerables y aquØllos con enfermedades previas. complicaciones de las heridas.

la asistencia forÆnea usualmente arriba despuØs de que la comunidad local ya ha adelantado bastante la actividad de rescate. Por ejemplo. Como lo sugieren estos datos. y es mucho mejor. es improbable que hagan mucha diferencia en la carga de mortalidad de un gran terremoto (91). Es importante que el personal de rescate estudie esos factores. en el sur de Italia en 1980. Por ejemplo. en 1980 (111). Las autoridades de salud necesitan establecer anticipadamente cmo se investigarÆn las Æreas (ver captulo 3. Esto no significa que quienes estaban muertos cuando fueron extraidos no hubieran podido ser salvados por un equipo experimentado con sofisticados recursos.000 personas atrapadas salieron de los escombros por s mismos y fueron en rescate de otros (6). los esfuerzos para salvar vidas en una comunidad golpeada realmente recaen sobre las capacidades de los sobrevivientes relativamente ilesos. los grupos de bœsqueda y rescate deben responder rÆpidamente despuØs del colapso de un edificio. Bœsqueda y rescate Las personas atrapadas en los escombros morirÆn si no se rescatan y se les brinda tratamiento mØdico. Vigilancia y epidemiologa). Tangshan. Entonces. Vigilancia de actividades de bœsqueda y rescate La conduccin de futuras operaciones de bœsqueda y rescate se puede mejorar a partir de las lecciones aprendidas. los muchos factores que probablemente causan el gran nœmero de lesiones son tambiØn los que trastornan las comunicaciones y el transporte y daæan las instalaciones mØdicas. Para maximizar las oportunidades de supervivencia. Los estimativos acerca de la capacidad de supervivencia de las vctimas sepultadas bajo edificaciones colapsadas en Turqua y China. el 90% de los sobrevivientes de un terremoto fueron evacuados por otros sobrevivientes ilesos no entrenados que usaron sus manos y herramientas simples como palas y palancas (111). tanto como los bomberos y otros profesionales relevantes (113). las personas de la comunidad claramente juegan el papel mÆs importante en los esfuerzos de rescate. Para conocer dnde pueden estar esos espacios seguros. Ellos se tornaron en la columna vertebral de los grupos de rescate y mÆs de 80% de los atrapados bajo los escombros fueron rescatados por ellos. menos de 50% estÆn vivos (82). el abordaje rÆpido de la extensin del daæo y las lesiones es necesario para ayudar a movilizar recursos y dirigirlos adonde mÆs se necesitan (110). incluyendo voluntarios no entrenados. Las edificaciones de la misma clase y tipo de construccin colapsan casi de la misma manera y estÆn presentes factores comunes. arriban mÆs de un par de das despuØs del impacto.000 a 300. casi todos los tipos de edificaciones daæadas contendrÆn vacos o espacios en los cuales las personas atrapadas pueden permanecer vivas por largos perodos de tiempo. ya que ese conocimiento serÆ de ayuda 135 . El conocimiento de las condiciones del colapso ayuda a establecer las prioridades del rescate. Aunque no podemos determinar si una persona atrapada muere inmediatamente o sobrevive por algœn tiempo bajo los escombros. podemos asumir seguramente que mÆs personas se podran salvar si se extrajeran mÆs temprano.Dado que el rescate de las vctimas atrapadas y el pronto tratamiento de aquellas con lesiones que amenazan sus vidas puede mejorar su pronstico. Sin embargo. Armenia en 1988 (33) y Filipinas en 1990 (66) mostraron que: 1) la mayor proporcin de personas atrapadas que sobrevivieron fueron extraidas en las primeras 24 horas y 2) que el 95% de las muertes registradas ocurri mientras las vctimas estaban aœn atrapadas (111). Infortunadamente. Los estudios del terremoto de Campania-Irpinia. Luego del terremoto de Tangshan. resucitacin en el sitio y primeros auxilios mØdicos. de la posicin y las circunstancias de las vctimas atrapadas y de los detalles acerca del proceso mismo de extraccin. China en 1976 (112). si ellos estÆn adecuadamente preparados. cerca de 200. Italia. indican que en 2 a 6 horas. Con la excepcin del personal de pases en estrecha proximidad geogrÆfica. si los grupos con la experiencia especializada en Æreas como bœsqueda y rescate. uno debe conocer las caractersticas de varios tipos de construccin.

la necesidad de atencin mØdica declina rÆpidamente y la mayora de los heridos requiri tan slo atencin mØdica ambulatoria. Los planes de emergencia hospitalaria en las Æreas de terremoto deben atender la posibilidad de la evacuacin de pacientes. deben ser etiquetadas con un nœmero de identificacin con el fin de que los datos del mØdico examinador se unan mÆs tarde con los del formato de vigilancia de bœsqueda y rescate. ciruga de resucitacin. analgesia y anestesia en campo. por lo menos. Los pacientes inconscientes. Por ejemplo.000 personas. y mat a 60 personas. Las actividades de vigilancia de bœsqueda y rescate se deben usar para dirigir los recursos a los sitios donde se puedan obtener los mÆximos beneficios en las primeras 24 a 48 horas. podran beneficiarse especialmente de la intervencin mØdica temprana.8 en la escala Richter ocurri en una falla previamente no conocida en el valle de San Fernando.casi una de cada cuatro camas disponibles en el Ærea metropolitana (119). restablecer los servicios rutinarios de cuidado de pacientes (120). o cualquier paciente con hipovolemia corregible. Tratamiento mØdico Al igual que se requiere velocidad para la bœsqueda y la extraccin efectivas. El terremoto caus daæos considerables a las instalaciones de salud y grandes trastornos en la prestacin de los servicios de salud. podran haberse salvado si los primeros auxilios se hubiesen prestado inmediatamente (114).116). resultante de hemorragias o quemaduras.10). Armenia en 1988 (33) y Egipto en 1992 (86) mostraron que las personas lesionadas usualmente buscan atencin mØdica de urgencias œnicamente durante los primeros 3 a 5 das despuØs del terremoto. los patrones retornan casi a la normalidad. el cual mat un estimado de 7. condado de Los Angeles. Idealmente. Las vctimas notificadas como muertas en el sitio. de los departamentos de radiologa y de otras partes del hospital a una zona segura y. en enero 17 de 1994. El daæo estructural de las edificaciones forz a algunos de los hospitales mÆs viejos a cesar o reducir las operaciones. la medicina de desastres (cuidado mØdico para las vctimas de los desastres) incluye primeros auxilios inmediatos para mantener la vida. un terremoto de 6. Ciudad de MØxico en 1985 (29). el tiempo mÆs crtico. estudiando el terremoto de 1980 en Italia.al extraer vctimas. soporte avanzado ante el trauma. tambiØn es esencial para los servicios de urgencias mØdicas: la mayor demanda ocurre en las primeras 24 horas (33). la cantidad de polvo presente. a las 4:31 a. Los datos del terremoto de 1976 en Guatemala (115. el daæo estructural y no estructural oblig a evacuar los pacientes y trabajar afuera (9. Safar. hospitales.. luego. lo cual indica que los hospitales especializados que arriben despuØs de una semana o mÆs son generalmente muy tardos para brindar ayuda durante la fase de emergencia. as. Durante el terremoto de Ciudad de MØxico en 1985.397 camas hospitalarias . los equipos de bœsqueda y rescate deben tener formas de registrar importante informacin. la naturaleza del colapso. ya sea con obstruccin de la va aØrea superior o lesiones por inhalacin. concluy que 25 a 50% de las vctimas que se lesionaron y murieron. la presencia de fuego o de riesgos txicos. El impacto mØdico y en la salud pœblica de un gran terremoto bien puede complicarse por un daæo importante de las instalaciones mØdicas. Idealmente. incluyendo el tipo de construccin. un edificio de hospital puede estar seriamente averiado y el personal puede tener que continuar el tratamiento de urgencia sin usar la edificacin (118). Inmediatamente despuØs de detenerse la sacudida. se perdi un total de 4.m. 136 . hora del Pacfico. cerca de 70% de todos los pacientes con lesiones fueron admitidos en las primeras 36 horas (86). En el peor escenario. el traslado de equipos importantes de las salas de ciruga. DespuØs del terremoto de 1992 en Egipto. la direccin. Del da 6 en adelante. la localizacin de las vctimas y la naturaleza y la severidad de las lesiones. clnicas y tiendas de suministros en el Ærea afectada (117). manejo de la resucitacin (tecnologa de bœsqueda y rescate) y cuidado intensivo (26).

las otras necesidades esenciales de la poblacin que sœbitamente perdi su hogar. Por ejemplo. servicios urbanos y otros. actualizacin de cifras y esfuerzos de apoyo. Sin embargo.cerca del 40% ocurri 72 horas despuØs. ya que esto sugiere que es inminente una cada mÆs severa. Si se destruyen grandes Æreas de edificaciones. Salud ambiental En el da del desastre o en los inmediatamente posteriores. Esto serÆ difcil. Algunas de ellas podran haberse evitado si se hubieran enviado mensajes de alerta al pœblico (87). deben designar a alguien para que organice la vigilancia de lesiones. Sin embargo. las prioridades indudablemente son el rescate y el tratamiento de las vctimas. la poblacin sin techo tendrÆ una urgente necesidad de albergue y alimentos (121). los bomberos y muchas organizaciones de servicios de emergencias mantienen redes de radio. la polica. se puede recoger en el lugar alguna informacin acerca de cmo sucedi la lesin. recoja datos y verifique que sean tabulados y reportados a las autoridades de salud responsables del desastre. vestido. evacuar la zona si hay cadas menores de rocas. saneamiento. En una investigacin conducida despuØs del terremoto de Loma Prieta. Las medidas efectivas de control ambiental deberÆn evitar problemas secundarios de salud ambiental. educacin en higiene y algo de comodidad. posesiones. Las epidemias de enfermedades 137 . las autoridades pœblicas deben elaborar guas para la difusin de informacin a los medios para que se sepa en todas partes quØ esperar cuando golpea un terremoto (ver captulo 7. sean hospitales o clnicas temporales de campo. las agencias noticiosas de radio y televisin arriban a menudo con sofisticados equipos de comunicacin. TambiØn necesitarÆn agua. no pueden ser ignoradas y asumirÆn mayor significado tan pronto la situacin de amenaza a la vida se estabilice. fallas de pendientes o flujos de detritos. para cada paciente. Los medios electrnicos de noticias pueden ser otro vehculo efectivo para la difusin de informacin en salud. Los buenos datos recogidos afuera. Difusin de la informacin en salud pœblica Las organizaciones de salud pœblica deben trabajar escenarios para varias contingencias de difusin de la informacin antes que ocurra un terremoto. Salvar las vidas de lesionados y atrapados pesa mucho mÆs que cualquier otra necesidad. aœn si ellos no son capaces de retornar a sus direcciones previas a causa del daæo por el terremoto. el equipo de vigilancia debe intentar registrar. Relaciones efectivas con los medios). las cuales pueden usar las autoridades de salud. AdemÆs de la recoleccin adecuada de informacin sobre la localizacin y la severidad de las lesiones y el estado del paciente. Dependiendo de la urgencia de la situacin. durante la fase de emergencia.Vigilancia de lesiones en los sitios de tratamiento mØdico Los sitios de tratamiento mØdico. una alta proporcin . El servicio telefnico probablemente estarÆ interrumpido en el Ærea de impacto de un terremoto. AdemÆs. La pronta evacuacin de las Æreas de deslizamiento cerca de la costa debe ser una prioridad por el riesgo de tsunamis. Idealmente. Bourque y colaboradores encontraron que mientras la mayora de las muertes y lesiones sucedieron en el momento del terremoto. brindarÆn informacin precisa sobre las lesiones a quienes toman decisiones y son la base de lecciones aplicables en el siguiente terremoto. un permanente punto de contacto fuera del Ærea de impacto del desastre para que los epidemilogos que conducen estudios de seguimiento o esfuerzos de vigilancia puedan encontrarlos. Vigilancia de enfermedades infecciosas Generalmente circulan rumores y temores de epidemias luego del impacto del desastre y los terremotos no son la excepcin. los avisos difundidos por los medios sobre posibles deslizamientos pueden ayudar a las poblaciones a mantener la vigilancia y. posiblemente.

Vacos de conocimiento Dado que no conocemos lo suficiente acerca de las causas precisas de las muertes y de la naturaleza de las lesiones ocurridas durante los terremotos. los servicios de asistencia estÆn a menudo mal enfocados y la planeacin comunitaria. particularmente en aquellas situaciones en las cuales algunas personas mueren o escapan sin lesin (79). lesiones y otra informacin relacionada. Actualmente. ubicacin de las vctimas en la estructura colapsada). La falta de tales datos ha hecho mÆs difcil la planeacin de las acciones de bœsqueda y rescate. se obtienen sin correlacionarse con aquØllos sobre el diseæo de la construccin. es importante reconocer que los terremotos recurrirÆn y que las lecciones aprendidas durante los esfuerzos de vigilancia luego de un terremoto particular pueden ayudar a salvar vidas durante los terremotos posteriores.infecciosas generalmente no han seguido a los terremotos en otros pases y es improbable que ocurran en los Estados Unidos. puede perderse la oportunidad de aprender muchas lecciones œtiles para los terremotos futuros (125). sin embargo. Sin esta inversin. Enfermedades transmisibles). Tales clasificaciones ayudarÆn a mejorar la exactitud de los estudios de prediccin fallidos antes de los desastres (127). del cuidado 138 . tipo de construccin. Adicionalmente. Cuanto mÆs sepamos sobre la manera en la cual ocurren las lesiones y las muertes. Seguimiento epidemiolgico detallado Pocos terremotos han sido adecuadamente estudiados desde la ptica epidemiolgica. es con frecuencia inadecuada (126). Recoger mÆs datos sobre las circunstancias en que quedaron atrapadas las personas (es decir. con las excepciones previamente anotadas (122). Cualquier incidencia inusualmente alta de una enfermedad debe ser investigada e implementadas las medidas de control. deben estar preparadas para recomendar precauciones sanitarias adecuadas y disipar los rumores infundados y las informaciones inexactas. mejor nos podremos preparar para responder a los terremotos. los datos sobre muertes. Evaluar el patrn de conducta de los moradores ante la susceptibilidad a las lesiones por terremotos. Determinar el papel de los elementos fsicos (es decir. Las autoridades de respuesta al desastre deben estar convencidas de invertir tiempo y recursos en los esfuerzos de la vigilancia inicial. mØdica y de salud. Las campaæas de vacunacin masiva que no estÆn basadas en los resultados de la vigilancia en salud pœblica son inapropiadas (ver captulo 3. Vigilancia y epidemiologa y 5. las caractersticas dinÆmicas del suelo alrededor de cada edificacin o las caractersticas de la poblacin en riesgo en construcciones individuales. aunque su atencin estØ enfocada probablemente a los servicios mØdicos de urgencias y la asistencia al desastre (124). Los siguientes son puntos que los investigadores pueden tener en cuenta para ayudar a las autoridades de salud y a los individuos a prepararse mejor ante los terremotos: Clasificar los riesgos de las poblaciones del mundo por la clase de edificaciones en las cuales viven y la posible intensidad ssmica en el Ærea. elementos no estructurales) en la produccin de tipos especficos y la severidad de las lesiones. pocos estudios han atendido exactamente quØ componentes de las edificaciones causan lesiones. Las autoridades de salud. Una vez mÆs. Se debe adaptar un mecanismo de vigilancia de enfermedad apropiado a las circunstancias y dar reportes regulares. Es vital que se desarrollen planes para el seguimiento epidemiolgico antes de que ocurra un terremoto con el fin de que los datos iniciales de vigilancia permitan el seguimiento (123).

como lo son las variables y los indicadores apropiados que describen tales lesiones. los mecanismos causales y la naturaleza de las lesiones son difciles de determinar en forma precisa. Problemas metodolgicos Faltan datos para los estudios comparativos. Incorporar los hallazgos de la investigacin posterior al terremoto en los protocolos especficos de preparacin de emergencia y guas de respuesta.130). Esos datos incluyen informacin bÆsica como la magnitud o la intensidad del terremoto. la influencia de los componentes no estructurales. las organizaciones de respuesta y recuperacin) se puede llenar si los miembros de Østa y los investigadores interactœan mÆs efectivamente. El vaco entre lo que los investigadores han aprendido y la base de conocimientos bajo los protocolos de la comunidad usuaria (es decir. el nœmero de personas lesionadas (usando definiciones estÆndar) y el tamaæo de la poblacin afectada (131). Segundo. Tercero. Claro. AdemÆs. Primero. cuando las condiciones son 139 . modelos predesastre del impacto mØdico por simulacin del impacto de los desastres) (129. Los estudios epidemiolgicos exitosos requieren de una estrecha colaboracin interdisciplinaria entre ingenieros estructurales. La mayora de estudios de casos se ha dirigido al problema desde el punto de vista de una disciplina. estatal y local para que puedan incorporar tales hallazgos en la preparacin comunitaria y los programas de respuesta. Se debe considerar la exposicin al riesgo. Se necesita mÆs investigacin en esas Æreas y mÆs herramientas efectivas de enseæanza y de entrenamiento. los tipos de construccin y su comportamiento durante los terremotos. Esta falta de colaboracin activa entre los trabajadores de diferentes Æreas del conocimiento ha sido una debilidad de las pasadas investigaciones sobre los efectos en salud. Esto requiere competencia en ingeniera estructural y arquitectura.mØdico y la solicitud de apoyo externo (128). Los resultados de las investigaciones se deben comunicar a quienes toman decisiones y a los ciudadanos en el Æmbito nacional. uno se estÆ enfrentando rÆpidamente al problema de la gran dificultad para recoger tal informacin pues esto debe hacerse inmediatamente despuØs del impacto. el nœmero de muertes. Determinar cuÆnto y en quØ grado cambia el comportamiento de los ciudadanos con el entrenamiento previo bajo los efectos del estrØs. mØdicos y epidemilogos. Integrar el conocimiento obtenido en diferentes disciplinas. se deben entender los mecanismos de las fallas fsicas en los terremotos. Desarrollar modelos vÆlidos de estimacin de casos para planificar y responder (por ejemplo. se debe entender el proceso de la lesin humana en las fallas de las edificaciones inducidas por los terremotos. agÆchese y cœbrase). El estudio de las lesiones es difcil desde una mirada estrecha. la ocupacin de las edificaciones y el comportamiento de los ocupantes. requiere la colaboracin activa de los trabajadores en diferentes Æreas de experticia (122). la respuesta de emergencia y rescate y el tratamiento mØdico suministrado. se debe desarrollar el marco de trabajo para el anÆlisis de patrones de lesiones y para el anÆlisis de la relacin entre los agentes causales especficos y las consecuencias negativas (129). los componentes de la construccin y el contenido de las edificaciones. Pocos estudios han evaluado el grado al cual la gente conoce y sigue las recomendaciones de seguridad o la efectividad de los procedimientos recomendados (por ejemplo. sea la ingeniera o la salud.

Desde luego. no hay estudios analticos necesarios para probar hiptesis sobre quØ tipos de exposiciones o riesgos estÆn asociados con las lesiones (ver captulo 2. quØ componentes de las edificaciones causaron directamente el trauma). es tambiØn difcil obtener documentacin sobre pacientes cuyas lesiones fueron autotratadas. Los estudios analticos para establecer y cuantificar la magnitud de la relacin entre los factores de riesgo importantes tambiØn son muy difciles de organizar y conducir en una regin devastada por un terremoto. pues. Aun cuando estØn disponibles buenos datos censales (California). estudiar las relaciones entre la incidencia de lesiones y un diseæo estructural de edificacin. los materiales de construccin 140 . Recomendaciones para investigacin Tratar de entender los mecanismos por los cuales las personas mueren o se lesionan en los terremotos (por ejemplo. Intentar identificar los factores relacionados con la supervivencia de los rescatados.800) (31). De otro lado. ya que tal informacin no tiene en cuenta otros escenarios donde la gente busca y recibe tratamiento.500 en lugar del oficialmente reportado de 3. sin embargo. AdemÆs. el comportamiento inicial del lesionado cuando comenz la sacudida y las circunstancias en las que qued atrapado. en muchas Æreas del mundo donde han ocurrido terremotos. factores que hacen extremadamente difcil localizar a las personas lesionadas. Uso de los mØtodos epidemiolgicos en desastres para una discusin mÆs profunda de estos problemas). Como resultado de ello. si la estimacin de la poblacin es difcil. pasa lo mismo con la seleccin de sujetos control apropiados (133). Entonces. justificable. centros de urgencias. Por ejemplo.reconstruir lesiones desde los hospitales a los sitios especficos de colapso de edificaciones puede ser imposible. donde la mayora de viviendas han sido destruidas y la poblacin reubicada. Infortunadamente. despuØs del colapso de una edificacin. tambiØn incluyen los individuos que acuden por otras causas.mÆs caticas y todo el personal calificado estÆ dirigido al esfuerzo de salvar vidas (132). Este uso del personal es. Las estadsticas sobre lesiones generales en los terremotos basadas œnicamente en datos de las salas de urgencias hospitalarias tienden a sobrestimar el nœmero de personas que buscan tratamiento por problemas relacionados con el terremoto. La dificultad para recoger informacin sobre las personas atrapadas tiene que ver con que las fuentes institucionalizadas de informacin sobre lesiones (es decir. Estos incluyen (pero no estÆn limitados) clnicas comunitarias. sin la ayuda activa del personal de bœsqueda y rescate. los registros mØdicos hospitalarios) no documentan usualmente informacin como el sitio de la edificacin donde ocurri la lesin. las estadsticas sobre lesiones basadas solamente en los datos recogidos de hospitales pueden representar el 40% del total ocurrido (por ejemplo. el nœmero de lesiones en Loma Prieta en 1989 puede haber sido tan alto como 9. Tal conocimiento es esencial para desarrollar estrategias efectivas de prevencin (134). las caractersticas de la edificacin que contribuyeron a dicha lesin. otros factores. De acuerdo con Durkin. los registros de los censos son malos. esta falta de datos hace difcil el desarrollo de tØcnicas efectivas de bœsqueda y rescate y de estrategias efectivas de prevencin de lesiones. casi todos los estudios epidemiolgicos publicados sobre lesiones relacionadas con terremotos son descriptivos. centros de la Cruz Roja y del EjØrcito de Salvacin. en la mayora de los casos. como la proporcin de personas que se moviliza hacia y desde el Ærea afectada. probablemente se subestimarÆ el impacto total en salud. pueden afectar mucho el tamaæo de la poblacin presente en el momento de un terremoto. mirando œnicamente los hospitales y los problemas all tratados.

Conseguir informacin que nos permita predecir quØ tipos de lesiones esperar cuando ocurre un terremoto. dado un conocimiento del diseæo de la edificacin. Los estudios de la epidemiologa de los sobrevivientes lesionados pueden tambiØn ayudar a identificar la mejor forma de desmontar un edificio colapsado (135) y conducir el rescate sin provocar mÆs daæo al atrapado. La determinacin del lugar donde la gente estaba cuando se lesion o muri. Analizar los hallazgos previos de las edificaciones en el contexto del estudio de las lesiones. (95). Los resultados pueden llevar al desarrollo de estrategias de prevencin simples pero efectivas tendientes a mitigar lesiones o muerte. Tales estudios ayudaran a identificar intervenciones efectivas para prevenir o manejar los casos (por ejemplo. correlacionar los estimados de tiempo de muerte con el tiempo que dur atrapado. la intensidad del terremoto. Establecer datos detallados de autopsia sobre una muestra de vctimas para determinar la causa exacta de muerte. las autoridades pueden dar aviso a los ocupantes de las edificaciones para que se tomen las mejores acciones con el fin de reducir la probabilidad de lesiones o muerte. etc. Unicamente desarrollando datos reales acerca de la localizacin de las personas lesionadas y no lesionadas. las condiciones locales del suelo. reduciendo la incidencia de infeccin de las heridas y complicaciones postoperatorias en el campo). Esta informacin es esencial tanto para establecer rÆpidamente la magnitud del problema como para anticipar las demandas de rescate y de servicios mØdicos y de salud (por ejemplo. Informacin similar de autopsias ha sido valiosa al analizar los choques de automviles y hacer modificaciones a los interiores de los vehculos. Tal informacin podra suministrar bases sobre las cuales sugerir modificaciones de las edificaciones para prevenir muertes. los componentes no estructurales de la edificacin y las circunstancias fsicas en que quedaron atrapados. Estudiar las necesidades mØdicas inmediatas de las personas atrapadas.usados. Una cuidadosa investigacin de las barreras organizacionales para la respuesta rÆpida se requiere con el fin de mejorar la capacidad de los grupos de rescate y mØdicos de campo para responder rÆpidamente a salvar las vidas de las vctimas mÆs seriamente lesionadas. el tratamiento del sndrome de aplastamiento) y para minimizar las discapacidades (por ejemplo. Determinar si el conocimiento de los patrones de lesiones se puede usar para sugerir cambios de diseæo en los componentes estructurales y no estructurales de las edificaciones. puede dar informacin valiosa para asistir a los potenciales sobrevivientes y hacer las recomendaciones a los ocupantes sobre quØ hacer durante un terremoto. Entonces. El establecer cuÆndo mueren las personas luego del colapso del edificio puede dar importante informacin para planear los esfuerzos de rescate y evaluar la necesidad de recursos. predecir la cantidad de 141 . Evaluar la eficacia de los esfuerzos de bœsqueda y rescate y del cuidado mØdico. Establecer la causa y el tiempo aproximado de muerte de un cuerpo removido de una estructura colapsada junto con los expertos en medicina forense. Estudio de los factores del comportamiento relacionados con lesiones y muerte. la densidad de poblacin.

Determinar el riesgo de liberaciones txicas y otras amenazas no tradicionales despuØs de los terremotos. equipos y personal son necesarios para responder efectivamente a los terremotos. que reduzcan el riesgo de las diferentes minoras Øtnicas en Æreas propensas a terremotos. 142 . Examinar la manera en la cual colapsaron los edificios durante otro tipo de desastres. Earthquakes. huracanes. Resumen Un gran terremoto en una de nuestras Æreas urbanas constituye el peor desastre natural para los Estados Unidos. Identificar los determinantes culturales y socioeconmicos de las lesiones. Dado que el colapso estructural es el principal factor de riesgo (que actœa solo). arquitectura. De ah que debamos dirigir la investigacin hacia el desarrollo de tØcnicas arquitectnicas. Infortunadamente. y 2) el costo de brindar completa proteccin para la poblacin en cuestin (137).9:260-71. Perez E. Por ejemplo. Los investigadores han identificado un nœmero de factores de riesgo potencialmente importantes para lesiones asociadas (ya sea directa o indirectamente) con terremotos. Por ejemplo. a pesar del potencial peligroso asociado con las edificaciones de mampostera no reforzada. Hays WW. Referencias 1. la comunidad de salud pœblica enfrenta un especial desafo en comunicar efectivamente los peligros de un potencial terremoto y la necesidad de planificar y tomar acciones antes de que ocurra. bombas terroristas. Prehospital and Disaster Med 1994. Natural hazards: causes and effects. El fortalecimiento de la capacitacin comunitaria en la realizacin de los propios planes de preparacin es la forma mÆs fructfera de mejorar la efectividad de las operaciones de socorro. tales edificaciones ofrecen frecuentemente la œnica posibilidad de albergue para residentes econmica y socialmente en desventaja.6:125-43. Earthquake Spectra 1990. Intentar determinar en el mundo y por pas o por Ærea propensa al desastre: 1) la proporcin de gente protegida por construcciones sismorresistentes tanto en casa como en el lugar de trabajo. experiencias de guerra. etc. Perspectives on the International Decade for Natural Disaster Reduction..suministros y el nœmero de personal necesario) (136). colapso estructural causado por tornados. debe darse prioridad a la seguridad ssmica y a la planificacin del uso de la tierra en el diseæo y la construccin de edificaciones. El mejor conocimiento de los factores de riesgo de morir y el tipo de lesiones y de enfermedad causadas por los terremotos es un elemento importante con el fin de determinar quØ suministros de socorro. choques de aviones o trenes. es esencial para el entendimiento de las lesiones (138). fallas en la construccin. el entrenamiento y la educacin en primeros auxilios y mØtodos de rescate debe ser parte integral de cualquier programa de preparacin comunitaria. a causa del relativamente largo perodo de tiempo entre los grandes terremotos. 2. Thompson P. desastres en minas. La mayor parte de lo que podemos hacer para mitigar las lesiones debe hacerse antes que ocurra el terremoto. En las Æreas propensas a desastres. La integracin de estudios epidemiolgicos con los de otras disciplinas como ingeniera. ciencias sociales y otras ciencias mØdicas. que podran dar luces sobre la manera en la cual colapsan las edificaciones durante los terremotos. administrativas y de manejo.

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147 29. Otra Ærea peligrosa contiene los crÆteres Mono-Inya de California. las erupciones previas mÆs recientes en los Estados Unidos han sido: una menor en el Monte Lassen. Filipinas. como los de Islandia. Monte Galungung. en el centro de los Estados Unidos. 70% de los muertos por colapso del cono. Hasta la erupcin del Monte Santa Helena y excluyendo la actividad volcÆnica en Hawaii. Tabla 9. Otros volcanes. (6) El trabajo cientfico de aæos recientes ha confirmado el efecto crtico que los volcanes pueden ejercer sobre el clima del mundo. Monte Pinatubo. otras erupciones desastrosas alrededor del mundo han resaltado el peligro de la preparacin inadecuada (por ejemplo. por lo menos. Los volcanes hawaianos de Mauna Loa y Kilauea tienen importantes erupciones de lava cada pocos aæos y han sido intensamente estudiados por los gelogos. pero implican poco riesgo para los humanos comparados con sus primo explosivo. el Krafla) o explosivamente emitiendo cenizas altamente txicas. se caracterizan por grandes flujos de lava y copiosas emisiones de gas pero pocas cenizas. hace erupcin aproximadamente cada 100 aæos. La erupcin del Santa Helena en el estado de Washington el 18 de mayo de 1980. como el volcÆn Hekla. Islandia Fecha de erupcin 178 No. Japn 1792 14. las autoridades no estaban preparadas para la magnitud y la capacidad destructiva de su erupcin. El Chichn. Colombia 1815 1883 1902 1985 92. 1984. Por ejemplo. Indonesia. se denominan mixtos. 1991. el Monte Santa Helena. en Alaska en 1912. Los volcanes explosivos tienden a hacer erupciones violentas y liberan grandes cantidades de ceniza. 1985. California.000 36. 30% por tsunami La mayora de muertes por inanicin 70% murieron por el tsunami Flujos piroclÆsticos Avalancha Unzen. Aunque el Monte Santa Helena es el volcÆn mÆs activo de la Sierra Cascada. y la erupcin masiva del Monte Katmai. causando inanicin. 1984. Indonesia Krakatoa. donde las placas tectnicas estÆn bajo compresin (por ejemplo. con cerca de dos docenas en la Sierra Cascada. el cinturn de fuego) y esos volcanes tienden a ser explosivos. Los gelogos piensan que ahora hay. Los volcanes con caractersticas explosivas y efusivas. de muertos 39. Martinica Nevado del Ruiz. 1982.350 Agente letal La cada de cenizas destruy cosechas y animales.2 Erupciones volcÆnicas que han causado mÆs de 8 000 muertes desde os aæos 1600 VolcÆn Laki. 1991) (tabla 9. y Monte Unzen. Algunos volcanes. Indonesia Monte PelØe. MØxico. 35 volcanes con potencial explosivo localizados al este de los Estados Unidos y Alaska. de repetirse hoy.Colima (MØxico) Monte Rainier (Estados Unidos) Teide (Espaæa) Etna (Italia) Nyiragongo (Zaire) Ulawun (Papua. Sydney: Academic Press. como los de Hawaii.000 Fuente: Modificada de Blong RJ. fue un importante estmulo para la mitigacin de los desastres volcÆnicos en todas partes. seis de ellos han hecho erupcin en los œltimos 200 aæos. Desde entonces. en 1914. Nevado del Ruiz. pueden hacer erupcin con grandes flujos de lava (por ejemplo. Volcanic hazards: A source book on the efects of eruptions. Japn. 152 . Colombia. Galeras (Colombia) Sakurajima (Japn) Nueva Guinea) Mauna Loa (Estados Unidos) Santa Mara (Guatemala) Unzen (Japon) Merapi (Indonesia) Taal (Filipinas) Vesubio (Italia) Cerca de 400 a 500 volcanes estÆn en Æreas conocidas como zonas de subduccin.025 23.300 Tambora.2).

no hay manera de predecirlas ni planificarlas. En 1991. residentes en casas y edificios que han alcanzado inexorablemente sus flancos.por ejemplo. donde 2. Sin embargo. las catÆstrofes como la del Nevado del Ruiz (tabla 9. En la actualidad. es imposible inferir. Las erupciones masivas en caldera son muy destructivas y capaces de provocar disturbios globales a gran escala. 1991.942 personas murieron en 1951. considerada la mÆs mortfera de la historia. Italia). en la prÆctica. y la del Monte Pinatubo en Filipinas. en el Monte Lamington. se reconoci el extenso depsito de flujo piroclÆstico y su peligro. estamos lejos de alcanzar esta meta. Prediccin de erupciones y establecimiento de alarmas Los vulcanlogos predicen el comportamiento general de los volcanes a partir de la evidencia disponible por sus caractersticas geolgicas y su actividad pasada (5). las tØcnicas de monitorizacin fueron capaces de predecirlas con un da o menos de anticipacin y brindaron informacin importante a los servicios de personal de emergencia y para quienes continuaron trabajando en la vecindad del volcÆn. la cual incluye la sismografa y la deformacin del terreno. Se pueden usar las tØcnicas de monitorizacin especfica. la magnitud y la naturaleza de las erupciones. agrupamiento (Kilauea) y creciente probabilidad de erupcin violenta conforme pasa el tiempo desde la œltima erupcin (Vesubio. La erupcin explosiva el 14 de junio de 1991. esta incapacidad para predecir exactamente cuÆndo y con quØ fuerza harÆ erupcin un volcÆn origina serios problemas en las Æreas altamente pobladas donde puede requerirse mucho tiempo para la evacuacin exitosa. no hubo consenso cientfico sobre si ocurrira una erupcin mayor. Nueva Guinea. la œltima erupcin haba ocurrido 600 aæos antes y no se consideraba un volcÆn bajo serio estudio. pero es un primer paso esencial. pues. Infortunadamente. Sin embargo. Papua. fue una de las mayores de este siglo. Si se pueden establecer en forma precisa el momento. posiblemente en este siglo. Los avisos de una reactivacin de la actividad volcÆnica pueden ser dados por ciertos eventos premonitorios como pequeæos sismos o emisiones menores de gas y ceniza semanas o meses antes. antes de emprender el establecimiento de riesgos o el desarrollo de planes de desastre. conllevara importantes pØrdidas de vidas por hambre en muchas partes del mundo a causa de su impacto sobre el clima. sabemos de erupciones desastrosas que pueden ocurrir en lugares donde no se saba de la existencia de volcanes . produjeron abundantes aerosoles de sulfato en la estratosfera que no permitieron la penetracin de la luz solar y se afect la temperatura global (4). Hasta que los vulcanlogos condujeron un urgente abordaje estratigrÆfico del Monte Pinatubo.000 personas.una erupcin de la magnitud del Tambora en Indonesia. las emisiones de gas. Para los pocos volcanes sobre los cuales existen datos. aœn cuando comenz la actividad premonitoria. 1982. la microgravedad y la actividad tØrmica (5). la œltima ocurri en la prehistoria. pero la erupcin pudo ser presagiada como de ocurrencia probable. Las nubes de ciertas erupciones. las autoridades filipinas fueron sorprendidas cuando el Monte Pinatubo mostr los primeros signos de actividad eruptiva. se puede prevenir la pØrdida de vidas humanas mediante la evacuacin oportuna. a 800. Una evaluacin de riesgos adelantada por estudios geolgicos de Estados Unidos en 1978. Aœn no apagado. predijo exitosamente el grado de la erupcin del Monte Santa Helena del 18 de mayo de 1980. 1815. el volcÆn amenaza. Uno de los volcanes mÆs peligrosos hoy da es el Vesubio en Italia. si habrÆ una erupcin o determinar su magnitud o su carÆcter. Para el futuro predecible. El uso de la informacin estadstica sobre el momento de los eventos eruptivos previos para predecir erupciones futuras es difcil dado lo disperso de la informacin. Aun con estrecha vigilancia. a partir de la actividad precursora. El establecimiento de los riesgos asociados con los volcanes puede ser una actividad cientfica costosa. como la de El Chichn en MØxico.2) parecen inevitables. Como desventaja adicional. Los ejemplos ilustran la importancia de dar mÆxima prioridad a los esfuerzos en 153 . se han identificado patrones aleatorios de erupcin (Mauna Loa). por lo menos. para las subsecuentes erupciones menores.

Los expertos que estudian los volcanes crticamente activos conocen bien la importancia de asegurar que la gente evite vivir en esas Æreas tanto como sea posible y de poner especial atencin a los riesgos que enfrentan las comunidades en esos lugares. En algunos casos. Riesgos de rÆfagas y proyectiles Una rÆfaga es una fuerza explosiva y si ocurre una erupcin. y en las erupciones masivas pueden ser liberados sobre una amplia zona alrededor del volcÆn. causando lesin o muerte. dirigidos directamente hacia la preparacin de la comunidad y las medidas de respuesta a las emergencias mientras persista la incertidumbre de las predicciones. Las oleadas piroclÆsticas son flujos diluidos que pueden dejar depsitos de pocos centmetros de espesor. 2) los factores topogrÆficos locales y 3) la proximidad de la poblacin al volcÆn.la mitigacin de desastres. Producen un ruido que se escucha a grandes distancias y pueden romper ventanas y causar laceraciones por vidrios rotos. Los proyectiles grandes pueden daæar las viviendas y. Colombia. Por ejemplo. nueve turistas que visitaban el volcÆn murieron despuØs de pequeæas erupciones y en el Galeras. crean un poderoso mpetu destructor muy parecido al de los huracanes. 1979. piedra pmez y rocas que son impulsadas primariamente por la gravedad y se pueden formar por el colapso de una erupcin vertical o salir directamente al borde del crÆter (3). Los fragmentos de roca de diferentes tamaæos pueden ser arrojados explosivamente en cualquier momento. sin embargo. Muchos flujos y oleadas se o inician a altas temperaturas (600-900 C) y algunos se pueden enfriar rÆpidamente si son turbulentos y se mezclan con aire durante su viaje. causar incendios. Esas liberaciones de energa a pequeæa escala causadas por gases reprimidos o mecanismos similares son un riesgo ocupacional serio para los vulcanlogos que trabajan cerca de las bocas de los volcanes (1). Los fenmenos mÆs peligrosos son los flujos piroclÆsticos y las avalanchas (flujos de lodo con detritos volcÆnicos). Riesgos asociados con las erupciones y factores que influyen en la morbilidad y la mortalidad Los volcanes han sido respetados por su pavoroso poder y temidos por su capacidad de causar muerte y destruccin. Riesgos por flujos y oleadas piroclÆsticas Los flujos y oleadas piroclÆsticas son mezclas de gases calientes. 1993. El riesgo de lesin o muerte asociada con esos fenmenos depende de: 1) el tamaæo y la naturaleza de la erupcin. pueden ser altamente destructivas 154 . En los crÆteres pueden ocurrir pequeæas erupciones con poco aviso. quienes viven en las Æreas bajas y en los valles cerca del volcÆn estÆn en mayor riesgo de lesiones o muerte. si son candentes. Pueden viajar a velocidades de 50 a 150 km por hora. es probable que estØ confinada cerca de la abertura o avance localmente en explosiones. Dado que la gravedad es crucial para el flujo de los slidos volcÆnicos y de los gases densos. ceniza. en el Monte Etna en Sicilia. los cuales se mueven como las corrientes de gravedad. AdemÆs. como ocurre cuando los materiales calientes caen en los lagos. seis cientficos que trabajaban al lado del crÆter murieron sin anuncio. Es importante visualizar esos flujos y oleadas como corrientes de gravedad que se mueven como nubes de gas denso y que son capaces de extenderse ampliamente y causar destruccin masiva. El rango de los fenmenos eruptivos y las consecuencias secundarias es amplio y esa diversidad hace que el estudio de los volcanes sea un compromiso particularmente complejo para los cientficos y los trabajadores de salud (6). junto con el contenido slido del flujo. una velocidad que. la temperatura pico y la concentracin de partculas densas pueden ser tan efmeras que las personas incluso pueden sobrevivir al aire libre y a menudo las casas fuertes pueden proteger a las personas que permanecen dentro. los gases asfixiantes formados durante una erupcin son mÆs peligrosos cerca de los crÆteres o fisuras ubicadas en los flancos del volcÆn. en la periferia del flujo.

dixido de carbono y de sulfuro.000 personas dentro del pueblo de Saint Pierre sobrevivieron al flujo piroclÆstico que devast esa ciudad. A pesar de la alerta oficial y del establecimiento de zonas restringidas. mientras que aquØllas que permanecieron afuera murieron. pueden ser tambiØn una fuente importante de agua y las avalanchas pueden expandir mucho mÆs su volumen cuando fluyen por los lagos y cuando se les incorpora tierra suelta que se ha erosionado de los valles del ro. al igual que los animales no protegidos. Las autopsias de los 25 cuerpos recuperados mostraron que 17 muertes ocurrieron por asfixia al inhalar cenizas y 5 por lesiones tØrmicas (7). Una gran avalancha es capaz de aplastar todo a su paso incluyendo casas. Con todo. La tasa de mortalidad asociada con esta erupcin fue cercana al 50% despuØs de incluir aquØllos ubicados en la periferia del flujo. El calor de los flujos piroclÆsticos. carreteras y puentes. Por ejemplo. la evacuacin debe ser la medida preventiva clave. DespuØs de la erupcin del Monte Santa Helena. respectivamente. o lluvias intensas pueden acompaæar las erupciones de ceniza. Las personas que se protegieron a s mismas de la erupcin dentro de casas firmes con ventanas selladas. pero no necesariamente precisa. incluyendo unos pocos leæadores. lo que di tiempo para que las personas que vivan en su ruta escaparan (11). Tres personas murieron con trauma cefÆlico por cadas de Ærboles (2) o rocas (1).cuando surgen del volcÆn a elevadas temperaturas y con altos niveles de energa. que tambiØn fueron contados. œnicamente 2 de las 28. Los hallazgos en estas diferentes erupciones tienen importantes implicaciones para la planeacin de emergencias en viviendas levantadas alrededor de volcanes. las avalanchas viajaron por los ros Cowlitz y Toutle y entraron por el ro Columbia tan lejos como a la ciudad de Portland. En contraste. en otra erupcin en 1902 del Monte Pelee en Martinica. El promedio de velocidad de este flujo a lo largo del valle fue tan slo de 32 km por hora. La primera oportunidad para investigar las causas de muerte por flujos piroclÆsticos fue luego del impacto de la erupcin del Monte Santa Helena el 18 de mayo de 1980. si estÆn presentes. Este hallazgo es sorprendentemente bajo considerando que todas las vctimas y sobrevivientes fueron sorprendidos al aire libre en el momento de la erupcin (9). dado que la magnitud y la energa de los flujos son impredecibles. mÆs de 160 personas. dos sobrevivieron al flujo pero sufrieron quemaduras de segundo y tercer grado que afectaron el 33 y el 47% de sus superficies corporales. sobrevivieron. por lo menos. para este escurrimiento de agua y detritos volcÆnicos) son frecuentes acompaæantes de las erupciones y son. tan mortales como los flujos piroclÆsticos. La mejor evidencia disponible para la proteccin ofrecida por las viviendas se obtuvo despuØs de la erupcin del volcÆn San Vicente en 1902 (10). sobrevivieron. Las lneas de Ærboles descuajados marcaron un abrupto punto de corte de las mÆximas fuerzas dinÆmicas en una Ærea de destruccin a mÆs de 27 km del crÆter. TambiØn pueden estar presentes gases como vapor de agua. Avalanchas e inundaciones Las avalanchas (deslizamientos de lodo es otra designacin. Cuando el agua se mezcla con las cenizas y los detritos de roca. Tres de los muertos eran leæadores en un paraje a 19 km del crÆter. estaban en cercanas del volcÆn en el momento de la erupcin. Los dos leæadores murieron despuØs por un sndrome de dificultad respiratoria del adulto inducido por la inhalacin de partculas de cenizas calientes (8). Muchos flujos piroclÆsticos vienen a levantar una oleada que se extiende varios kilmetros mÆs lejos y la cual puede estar lo suficientemente caliente para causar quemaduras severas a la vegetacin. se forma un enorme volumen de material cuya consistencia vara desde un escurrimiento diluido hasta una pasta delgada o un concreto hœmedo. En una erupcin del Monte Unzen en Japn en 1991. dos vulcanlogos y 39 periodistas murieron por una oleada de alta temperatura aunque 8 personas que estaban en casas cercanas y 1 dentro de un carro. al menos en pequeæas concentraciones. Los lagos en el crÆter. la lava y las rÆfagas de vapor pueden fundir glaciares y nieve. en 1985 la falta de preparacin result en la gran avalancha del volcÆn Nevado del Ruiz 155 .

Las grandes erupciones como la del Monte Pinatubo. Durante las grandes erupciones. rÆpidamente erosiona las riberas y las viviendas cercanas son socavadas o inundadas rÆpidamente. pero esas muertes fueron probablemente debidas a inanicin mÆs que a causas txicas (15). en el Monte Pinatubo. Figura 9-1. TambiØn se pens que el envenenamiento por flœor mat al ganado despuØs de la erupcin del Lonquimay en Chile. Las grandes precipitaciones de cenizas (mÆs de 25 cm de espesor) pueden poner en riesgo la vida por el peso sobre el techo de las edificaciones. los materiales alteran los niveles y cursos de los ros existentes. Helens. el flœor del Æcido sulfhdrico puede ser un riesgo txico durante la cada de cenizas. las inundaciones pueden ser una consecuencia inmediata ya que los detritos caen en los ros y lagos. Dado que los valles de los ros son los cursos naturales de las avalanchas. 1980. 156 . produciendo un serio riesgo de futuras inundaciones si ocurren lluvias intensas. fruto de grandes erupciones. El agua que rebasa los ros y canales. Aunque el espesor mÆximo de la ceniza fue levemente mayor de 4 cm (figura 9. murieron 300 personas y un nœmero similar fue seriamente lesionado en edificaciones cuyos techos colapsaron bajo el peso de la ceniza. Oregon. llenan valles profundos con piroclasto y otro material eruptivo y las intensas lluvias pueden movilizar el material durante aæos. Adicionalmente. como lo ilustran dos recientes erupciones. si semejante cada de ceniza ocurriera hoy. ese peligro no haba sido enfatizado lo suficiente. aunque el espesor en algunas de las ciudades afectadas slo fue de 10 cm. Dependiendo de la direccin predominante del viento.1). La parÆlisis continu hasta que un inesperado aguacero compact la ceniza y la adhiri al terreno. su densidad estaba aumentada por las intensas lluvias que hubo durante la erupcin (14). el metro y el transporte aØreo. y al ser rÆpidamente solubles. Las inundaciones tambiØn pueden ser causadas por las avalanchas en lagos o por hielo y nieve derretida. Precipitacin de ceniza Las cenizas cadas. En la del Monte Santa Helena. Profundidad mÆxima de la cada de ceniza de la erupcin del Monte St. estado de Washington. serÆn sacados por la lluvia en las corrientes de agua o en lo que se siembra. el impacto y el tamaæo de ellas en el centro del estado de Washington no haba sido anticipado (13).000 personas (12). cuando la nube del 18 de mayo arrib. especialmente las vas. podra causar trastornos masivos en ciudades tan grandes como Portland. En 1991. Los granjeros en Islandia son conscientes del peligro de las erupciones del volcÆn Hekla. Una nube volcÆnica que contenga ceniza y gases viajarÆ en la direccin predominante del viento llevando muy lejos las partculas mÆs finas y livianas. pues tan slo 1 mm de depsito de ceniza sobre la hierba mat miles de ovejas. por lo menos. una placa profunda de ceniza puede causar gran fatiga a los animales de forraje que pueden ser incapaces de encontrar alimento o fuentes adecuadas de agua. todas las actividades econmicas. En el pasado. Las tres grandes erupciones de 1980 fueron de mediana magnitud para el Monte Santa Helena. Muchas ovejas tambiØn murieron despuØs de la erupcin del monte Hudson en Chile en 1991. Los gases y otros materiales volÆtiles son adsorbidos en las partculas de ceniza. el cual en una erupcin pasada haba dejado un depsito de cenizas de 30 cm de espesor a una distancia de 80 km. 1988. tan lejos como cientos de kilmetros abajo del volcÆn. pueden causar destruccin y daæo ambiental en amplias Æreas. al oeste del volcÆn. Dependiendo del tipo de volcÆn. se pararon durante 5 das por la drÆstica reduccin de la visibilidad como resultado de la interferencia causada por la ceniza suspendida en el aire.en Colombia que enterr la ciudad de Armero a 48 km de distancia y caus la muerte a 23. Este problema ha sido particularmente serio en las Æreas planas alrededor del Monte Pinatubo y ha resultado en el desplazamiento de decenas de miles de personas.

La ceniza volcÆnica se puede producir por la explosin y el desmoronamiento de rocas viejas (lticas) as como por la descarga de presin sobre el magma (lquido fresco de roca) dentro del volcÆn. por ejemplo. No se atribuyeron muertes a los efectos respiratorios de las cenizas. por parte de grupos como leæadores y trabajadores de fincas. Efectos respiratorios y oculares Las erupciones del Monte Santa Helena de 1980 permanecen como el œnico ejemplo bien documentado en el cual la vigilancia epidemiolgica fue asumida despuØs de una erupcin volcÆnica (16). de todos modos experimentaron una marcada exacerbacin de sus sntomas respiratorios durante el perodo en que subieron los niveles de cenizas respirables que continuaron elevados por mÆs de 3 meses despuØs de la erupcin (17). como resultado del volcÆn que repetidamente y por aæos emite cenizas. un mineral que causa silicosis. 157 . El tamaæo de las partculas y su composicin mineral vara entre volcanes y aun entre erupciones de un mismo volcÆn. Concentracin total de partculas en suspensin (TPS) de la gran cantidad de partculas de ceniza producidas por las explosiones de la erupcin del Monte Santa Helena. podra ser potencialmente alta para causar silicosis si se mantuviere. la mayora de las partculas estaba en el rango respirable. As. Figura 9-2. Washington. En la cada de cenizas del Monte Santa Helena (18 de mayo de 1980). hay pocas dudas de que el impacto de erupciones similares sera mayor en los pases menos privilegiados donde las casas resisten menos la filtracin de partculas. un estudio de hogares en Yakima. Las partculas de ceniza producidas en erupciones explosivas son a menudo lo suficientemente pequeæas para ser rÆpidamente inhaladas en lo profundo de los pulmones y las partculas mÆs gruesas pueden alojarse en la nariz o en los ojos e irritar la piel. AdemÆs. 1980. Mucha mÆs ceniza eman del Pinatubo en 1991 que la precipitacin de este material que se dio durante las estaciones secas de los aæos subsecuentes. Las tendencias en las visitas a salas de urgencias y los ingresos hospitalarios despuØs de cada erupcin revelaron incrementos en el nœmero de pacientes en busca de tratamiento para el asma y la bronquitis (figura 9. estado de Washington. en 1992. hallazgo inesperado que puede atribuirse a la compactacin y la sedimentacin de las cenizas por las intensas lluvias que acompaæaron la erupcin. Figura 9-2. despuØs de la erupcin de Cerro Negro en Nicaragua. En las erupciones del Pinatubo y el Santa Helena (18). un sistema de vigilancia epidemiolgica establecido por el Departamento de Salud de Filipinas despuØs de la masiva cada de cenizas del Monte Pinatubo. Esos pacientes indudablemente estaran mÆs seriamente afectados si no hubiesen atendido el aviso de las autoridades de salud pœblica y su propio sentido comœn para permanecer en casa durante las peores condiciones.2) (16). En contraste. se report un incremento en los casos de asma pero la subutilizacin de los servicios de salud por la poblacin hizo imposible un abordaje completo de la magnitud del impacto. mostr que cerca de un tercio de los pacientes con enfermedad pulmonar crnica que no enfermaron lo suficiente como para acudir al hospital en el momento de la erupcin. estado de Washington. Las tendencia de las consultas a urgencias despuØs de la erupcin del Monte Santa Helena. La exposicin ocupacional a cenizas suspendidas de trabajadores al aire libre. no encontr ningœn incremento en los problemas respiratorios en las comunidades afectadas. Las cenizas emitidas recientemente imparten un olor sulfuroso o picante al aire y el material volÆtil adherente se adiciona al efecto irritante que las cenizas finas pueden tener sobre los pulmones. revelaron un aumento del nœmero de pacientes que buscaban tratamiento para el asma y la bronquitis. A pesar de la falta de datos epidemiolgicos. la ceniza contena de 3 a 7% de cristal de slice. 1980. mÆs de 90% de las partculas estaban en el rango respirable (<10 micras).

Los trastornos y alteraciones de la vida normal causados por fenmenos como las repetidas cadas de cenizas. AdemÆs. Efectos txicos Las cenizas se deben examinar de rutina para determinar su toxicidad qumica despuØs de las erupciones. Riesgos en transporte 158 . Las advertencias para mantener libres de ceniza los techos pueden ser imposibles de seguir en tales circunstancias y pueden ser necesarios dictÆmenes especiales para reforzar temporalmente los tejados con soportes o albergarse en las partes mÆs resistentes de la casa mientras cesa la cada de cenizas. es mejor dar aviso para que usen fuentes alternativas hasta que desciendan los niveles. tenan 5 veces mÆs riesgo de colapso que las viviendas (14). la amenaza de una inminente erupcin volcÆnica o el tener que vØrselas con el resultado de una gran erupcin.La irritacin de los ojos y las abrasiones menores de la crnea pueden resultar de las partculas de ceniza que entran en el ojo. Las viviendas endebles son especialmente propensas a colapsar bajo el peso de las cenizas. especialmente despuØs de lluvias intensas. las edificaciones con luces amplias como iglesias y edificios pœblicos. pero quienes trabajan al aire libre y quienes usan lentes de contacto deben usar mÆscaras o gafas protectoras cuando trabajan fuera. ya que la gente estÆ usualmente ansiosa del riesgo real o imaginado para la salud humana y del ganado. lo que puede ocurrir en pocos das. Niveles elevados de flœor (tan altos como 9 ppm) se midieron en arroyos despuØs de las erupciones del Hekla en 1947 y 1990 en Islandia. Riesgo de radiacin ionizante El radn se puede emitir en grandes cantidades en las columnas de erupcin donde es improbable estar en alto riesgo. El usar ciertos materiales volcÆnicos para construir viviendas en algunas partes de Italia ha resultado en elevados niveles de radn en el aire intradomiciliario. Esos efectos no son normalmente serios. pero el radn se puede adherir a las partculas de ceniza y exponer a la poblacin en riesgo a la radiacin. La susceptibilidad de las grandes construcciones al colapso es especialmente importante dado que se pueden usar como albergue para grupos de personas desplazadas. o a quienes han visto destruidas o severamente averiadas sus casas. aunque no hubo evidencia de daæo mental severo luego del impacto de la erupcin del Monte Santa Helena (18/05/80). se comprometen los peces. Por ejemplo. Las acumulaciones de ceniza pueden ser rÆpidas (tanto como 25 cm en una hora) en ciertas erupciones. la contaminacin del aire por gases volcÆnicos o la continua amenaza de avalanchas afectan sobre todo a las familias reubicadas. En la erupcin del Pinatubo. entonces. Los animales de pastoreo se pueden envenenar a travØs de la hierba o de las aguas con cenizas. Las personas susceptibles tambiØn podran tener reacciones adversas por beber aguas contaminadas y. Las cenizas mismas pueden tener un alto contenido de uranio y se requiere examinar su radiactividad si proviene de un volcÆn con magma bien diferenciado. el pH de los ros puede estar disminuido por la ceniza Æcida y. negocios o granjas. Efectos en la salud mental Como en otro tipo de desastres naturales o situaciones caticas. por tanto. en las comunidades locales la gente experiment reacciones adversas en salud mental (19) (ver captulo 6 Consecuencias de los desastres en la salud mental). pueden llevar a la ansiedad o la depresin o a experimentar desrdenes de estrØs postraumÆtico. Colapso de edificios Muchas edificaciones son vulnerables a la acumulacin de pesadas cenizas. Los lagos y los ros usados por humanos y animales para beber agua se deben examinar si se sabe o se sospecha que puedan tener un alto contenido de flœor. especialmente si estÆn hœmedas.

Problemas con las comunicaciones No slo los servicios de transporte se verÆn severamente afectados por las cenizas. la calidad del agua puede estar comprometida por turbidez y cambios del pH. resultan en la dispersin de gases en la atmsfera. Algunos volcanes liberan rÆpidamente gases durante los perodos de silencio entre las fases eruptivas mayores. Gases Los volcanes elevados ejercen un efecto de chimenea que. Una tarea importante de los agentes de trÆnsito es controlar el paso de vehculos para permitir solamente el de los esenciales. interrupciones de energa. Los telØfonos. trenes y aviones. con todas las obvias implicaciones para los servicios de emergencia y las lneas vitales. en el suelo. AdemÆs. AdemÆs. Los suministros de agua tambiØn se pueden ver restringidos por la cada de cenizas en los reservorios y ros. Muchas de las consecuencias de las interrupciones de energa son bien conocidas. pero menos obvia es la falla en el suministro de agua dependiente del bombeo elØctrico. Problemas con los servicios pœblicos La ceniza hœmeda es un buen conductor de la electricidad y una placa de ceniza sobre un aislante no protegido puede provocar un cortocircuito en un equipo externo y. hay ocasiones en las cuales los gases pueden concentrarse. La maquinaria para la disposicin de basuras se ve rÆpidamente sobrecargada y puesta fuera de accin por la ceniza abrasiva. La cada de rayos sobre el terreno puede causar muertes e incendios en la vecindad de un volcÆn. Una investigacin reciente ha demostrado que aun los volcanes con mnima evidencia de actividad pueden estar liberando dixido de carbono y radn desde el magma profundo por difusin en el terreno (20) y el flujo de esos gases podra elevarse rÆpidamente despuØs de una erupcin. RelÆmpagos Intensos relÆmpagos frecuentemente acompaæan a las nubes de ceniza a muchos kilmetros del volcÆn y se pueden sumar a la sensacin general de alarma y temor. los ingenieros se pueden ver impedidos en sus tareas de reparacin si la visibilidad es tan restringida que no pueden mover los vehculos. Las comunicaciones por satØlite cumplen un invaluable papel cuando estÆn disponibles. Sin embargo.Virtualmente todos los medios de transporte paran ante una intensa cada de ceniza dada la impenetrable oscuridad y su efecto negativo sobre los motores de automviles. En el peor pero mÆs probable escenario futuro. Las varadas y los accidentes vehiculares debidos a la poca visibilidad o las vas resbaladizas. que causan obstrucciones en las entradas y plantas de filtracin. Las muertes provocadas por los gases son raras 159 . las ciudades caeran en una virtual parÆlisis por das en el caso de una masiva cada de ceniza. junto con el calor y la fuerza de una erupcin. Enfermedades transmisibles y su control). Riesgos infecciosos Los detritos y las cenizas que caen alrededor de los volcanes pueden obstruir los ros y rellenar los lagos y las inusuales inundaciones y acumulaciones de agua pueden favorecer la transmisin de enfermedades infecciosas endØmicas como leptospirosis y malaria (ver captulo 5. en consecuencia. o ser liberados. pueden sumarse al caos. los equipos de transmisin y las computadoras se daæan fÆcilmente por las partculas finas infiltrables. sino que las transmisiones de radio y televisin pueden sufrir una seria interferencia mientras la ceniza estÆ cayendo y las antenas se pueden daæar por las elevadas precipitaciones. Los sistemas telefnicos rÆpidamente se sobrecargan con personas ansiosas.

con el potencial de contaminacin ambiental). 160 . la presencia de gases Æcidos altamente irritantes hace difcil la respiracin cuando se alcanzan altas concentraciones y esa intolerancia ayuda a proteger contra la sobreexposicin al menos irritante pero mÆs venenoso gas . tambiØn pueden ser importantes en ciertos volcanes (por ejemplo. pero las nubes de gas pueden viajar pendiente abajo a zonas pobladas durante algunos das. mientras que los gases irritantes pueden ejercer sus efectos a mucha menor concentracin a muchos kilmetros del volcÆn. Volcanes inactivos Los animales que pacen en la cercanas o sobre las pendientes de ciertos volcanes peligrosos se han asfixiado. tambiØn en Nicaragua. Los esquiadores no percibieron que el H 2 S estaba presente (el olor a huevo descompuesto de ese gas no se puede detectar en concentraciones elevadas). disulfuro de carbono y dixido de nitrgeno (21). se tomaron muestras de gases para descartar una amenaza de alta exposicin a SO 2 en la poblacin local 2 ). En 1986. hidrocarburos polinucleares aromÆticos y halogenados) tambiØn pueden ser detectados en pequeæas cantidades en nubes eruptivas. han ocurrido muertes en clima apacible sobre el volcÆn Kusatsu-Shirane en Japn. TambiØn se ha reportado que el Æcido sulfhdrico mata pÆjaros y causa ceguera en las ovejas. donde la prevalencia de fuertes vientos se combina con la topografa para dirigir la nube a la zona habitada sobre los flancos de los volcanes. Las emisiones volÆtiles inorgÆnicas. donde las emisiones han sido principalmente H 2 S y CO 2 . Sin embargo. pueden ser lo suficientemente elevadas para implicar riesgo dentro de las casas. Las emisiones de gas. por tanto. dentro de un crÆter o cerca de una fisura. pero este volcÆn continœa una fase cclica de liberacin de gases cada 25 aæos. helio (He) y radn (Rn). la gente debi evacuar el Ærea alrededor del volcÆn Concepcin.H 2 S (20). como mercurio. monxido de carbono (CO). Los vulcanlogos que trabajan en Æreas de crÆter tambiØn pueden no percibir la presencia de H 2 S y siempre deben portar un medidor para detectarlo (20). el cual es mÆs denso que el aire. no se han estudiado. Cerca de las fumarolas. hidrgeno (H). aunque se debe admitir que los efectos de los gases sobre los humanos durante las erupciones no han sido bien documentados. durante las erupciones del volcÆn Kilauea en Hawaii. probablemente por CO 2 . en el suelo de los flancos de los volcanes o en calderas inactivas. Volcanes liberadores de gases Varios ejemplos de volcanes que liberan gases y que. los gases volcÆnicos pueden ser clasificados como asfixiantes (dixido de carbono) o como irritantes respiratorios (dixido de sulfuro). La œltima crisis por emisin de gases en el volcÆn Masaya en Nicaragua ces a principios de los 80. Desde el punto de vista de los efectos en salud.000 habitantes. La acumulacin de gases asfixiantes en concentraciones letales es mÆs probable en las pendientes de un volcÆn. Por ejemplo.comparadas con otras muertes relacionadas con los volcanes. Las emisiones volÆtiles principales son vapor de agua. dixido de carbono (CO Æcido sulfhdrico (H 2 S) y dixido de sulfuro (SO 2 ). particularmente para las plantaciones de cafØ en las faldas del volcÆn (22). seguidos de Æcido clorhdrico (HCl). en Kilauea. Quienes merodean en las Æreas volcÆnicas tambiØn estÆn en riesgo por los gases asfixiantes. en Nicaragua. Los efectos del volcÆn San Cristbal. con severas consecuencias para la agricultura. dependiendo de las condiciones climÆticas. En las nubes de las erupciones del Monte Santa Helena tambiØn se encontraron apreciables cantidades de sulfuro de carbonilo. se pudieron medir altas concentraciones de CO 2 y radn en las casas construidas. implican riesgo para las personas que viven cerca por la polucin de aire. En 1993. en el poblado de Furnas en las Azores de 2. Los materiales orgÆnicos volÆtiles (por ejemplo. particularmente si el calor de la erupcin ha incinerado Ærboles y otros vegetales. levantado dentro de una caldera volcÆnica. se han encontrado en CentroamØrica. Æcido fluorhdrico (HF).

las comunidades afectadaspueden necesitar informes sobre las medidas de proteccin respiratoria o sobre la conveniencia de la evacuacin. el 21 2 de la 161 . AdemÆs. Otra materia en partcula fina se forma por las rocas disueltas en las aguas Æcidas del lago y esta materia tambiØn se puede introducir en la nube. Emisiones de gas en erupciones El potencial de descargas catastrficas de gases en erupciones volcÆnicas fue demostrado en Dieng Plateau. Los trabajadores salvaron las casas de copiosas precipitaciones de ceniza. ocurri en el lago Nyos. la actividad del volcÆn y la emisin de gases hicieron un pico y se us un equipo para monitorizar los niveles de SO 2 en la poblacin cercana a los flancos del volcÆn. dentro de los crÆteres y esos aerosoles pueden evaporarse para formar finas partculas submicromØtricas capaces de viajar grandes distancias en una nube. en Java en 1979. el dixido de azufre y los aerosoles finos de Æcido sulfœrico probablemente son los componentes mÆs importantes en lo que concierne a la salud respiratoria de los humanos. Æcido clorhdrico y Æcido fluorhdrico. Todos los volcanes liberadores de gases deben ser activamente monitorizados. Los niveles a los cuales los aerosoles Æcidos pueden causar efectos adversos en la salud son controvertidos. Durante un perodo de varios meses en 1994. pero estaban acosados por las acumulaciones de gas.(23). El engaæoso riesgo que los gases pueden implicar fue ilustrado en 1973 en Vestmannaeyjar. cuando una erupcin a travØs de una fisura. La posibilidad de fisuras y agujeros sœbitamente abiertos que liberen gas de los volcanes en erupcin es una amenaza importante que se debe considerar en la planeacin de desastres. dado que los incrementos sœbitos en el flujo de gas pueden ser un aviso de una nueva y violenta actividad eruptiva. Desde 1986. Aparentemente. la fuente es probablemente un reservorio por debajo del terreno o dentro del volcÆn. si las concentraciones en el aire en Æreas habitadas exceden rÆpidamente los estÆndares de calidad del aire para SO Organizacin Mundial de la Salud (OMS) (25). dixido de azufre. Camerœn. Para que el CO 2 fluya hacia los valles bajos. En la nube. cuando 142 personas murieron mientras intentaban huir de una erupcin leve. estaban agobiados por una de una poderosa emisin de CO 2 fuente a menos de dos kilmetros arriba. Entonces. comenz sin aviso y la ciudad debi ser evacuada rÆpidamente. pero las epidemias de compromisos respiratorios en las comunidades sobre las faldas del volcÆn y el daæo a los cultivos han sido debidas probablemente a los aerosoles Æcidos concentrados que se generan cuando cae el nivel del lago. Un dramÆtico ejemplo de liberacin masiva de CO 2 de un reservorio. el lago ha evaporado cclicamente a bajo nivel durante sucesivas estaciones secas y se llenaba nuevamente durante las estaciones lluviosas. posiblemente. particularmente CO 2 y por monxido de carbono y metano que se filtraban a travØs del suelo dentro de las edificaciones (27). Uno de los ejemplos mÆs intrincados de volcanes liberadores de gas ocurri con el Poas en Costa Rica. Islandia. el cual liber gases a travØs de un lago-crÆter. Los principales gases en la nube son: dixido de carbono. sobre los flancos del volcÆn (26). Los aerosoles Æcidos se pueden generar a partir de la formacin de una burbuja gaseosa en la superficie de los lagos crÆter o. El dixido de azufre es un buen marcador cuando es componente de las nubes y ha sido bien estudiado como contaminante del aire en los pases industrializados. en este caso delas placas del fondo del lago crÆter. Æcido sulfhdrico. debe ciertamente ser liberado a temperaturas no mucho mÆs altas que las del aire ambiente. en la isla de Heimaey. Los efectos en la salud pueden ser causados tambiØn por la mezcla de otros componentes en la nube y no debe darse tanta relevancia solamente a las concentraciones de SO 2 como indicador del riesgo en salud. La irritacin aguda de las vas aØreas puede llevar a efectos daæinos desde la constriccin de pequeæas vas aØreas en adultos sanos (concentraciones en el aire inspirado de 1-5 ppm por unos pocos minutos) a franca asma entre personas susceptibles (niveles tan bajos como 200 ppb) (24).

Zaire. parece que hay muy pocos lagos semejantes en el mundo. En 1984. los capullos de las plantaciones de cafØ parecen particularmente sensibles a la polucin del aire a niveles a los cuales tambiØn se presentan los sntomas respiratorios en humanos.5 cuando la gente se queja que la lluvia le irrita los ojos y la piel (22). Ocurri en el lago Monoun. En forma interesante. En los pases en vas de desarrollo. entretanto los dos lagos se estÆn recargando lentamente con dixido de carbono y siguen siendo una seria amenaza potencial. en una regin densamente poblada. El Ærea era una parte montaæosa remota al norte de Camerœn. Sismos El inicio de una erupcin explosiva puede ser anunciado por sismos localizados de magnitud 4-5. Uno de los mÆs interesantes y recientes ejemplos de tal mitigacin ocurri durante la erupcin del monte Etna en 1991-1993. la œltima situacin podra ocurrir œnicamente si la nube contiene una alta concentracin de Æcido fluorhdrico. pueden tener un pH tan Æcido como 2. Los problemas de salud pueden surgir si la lluvia Æcida disuelve metales y tiene alto contenido de flœor.de agosto de 1986 y result en la muerte de 1. Zaire. pero en materia de volcanes. pero su poca velocidad permite a los habitantes evacuar el Ærea afectada con tiempo. rÆpidamente disuelve el HCl. 2 de las 162 . el cual estÆ situado a slo 95 km al sudeste del lago Nyos. un evento similar mat 37 personas. cualquier lago profundo (200 m o mÆs) se debe considerar como potencialmente riesgoso. La lava amenazaba la villa de Zefferana pero los ingenieros fueron capaces de desviar el flujo de lava con un canal artificial y limitar su avance. La lluvia que cae a travØs de la nube de un volcÆn que libera gases. Flujos de lava Los flujos de lava de los volcanes son destructivos. dado que pueden ser bastante superficiales. su intensidad puede ser suficiente para colapsar estructuras y amenazar la vida. la carga de muertes habra sido enorme. Cerca de un cuarto de milln de toneladas de CO 2 fluy tan lejos como 20 km a lo largo del valle abajo del lago.5-3. estuvo acompaæada de varios temblores. la mayor en tres siglos. La limitada erupcin de lava del Etna el 25 de diciembre de 1985. en 1994. una recurrencia potencial de este fenmeno mortal amenaz los campos de refugiados ruandeses en Goma.700 personas (28). Infortunadamente. Afortunadamente. Los aerosoles y la lluvia Æcida corroerÆn los materiales de maquinaria o de cercas (por ejemplo. alambre de pœas) y ataca los techos galvanizados y las superficies pintadas. un lago de lava fluida en Nyiragongo. Las lluvias en el volcÆn Poas en Costa Rica o el Masaya en Nicaragua durante sus ciclos de liberacin de gas. La causa de ambos eventos fue quizÆ un vuelco de las placas profundas en las cuales se haba acumulado lentamente CO fuentes de soda en el fondo del lago. La posibilidad de una sœbita liberacin de lava fluida de una fisura cercana a otro asentamiento tambiØn requiri una estrecha monitorizacin durante la erupcin principal (30). pero. principal componente de la lluvia Æcida volcÆnica. Se han hecho sugerencias para liberar de gases los lagos Nyos y Mnoum. uno de los cuales destruy un hotel en la vecindad y mat una persona. Otros fenmenos peligrosos o eruptivos Lluvia Æcida La lluvia Æcida no implica un riesgo para la salud de los humanos aunque causa daæo a la vegetacin y las cosechas y tiene otros efectos ambientales adversos. En 1977. la gente no siempre tiene la oportunidad de escapar. Las barreras de contencin y otros mØtodos de influjo sobre la direccin del flujo de lava pueden intentarse para mitigar sus efectos. dren sœbitamente y mat 300 personas (29). la lluvia Æcida es a menudo recogida sobre los techos de las lÆminas metÆlicas de las casas y se usa como bebida.

2). las comunidades tienden a reasentarse en los mismos lugares peligrosos. ciertos volcanes activos que parecen inestables (por ejemplo. hay comœnmente una aceptacin del riesgo con otros riesgos en la vida. En la medida en que la prediccin volcÆnica permanezca como ciencia inexacta.000 personas en las costas de las cercanas Java y Sumatra (2). el tiempo entre una erupcin mayor y otra es tan largo que la gente no recuerda el desastre (pobre memoria de desastres) o no establece un grupo de estrategias tradicionales para protegerse. Ya que la reactivacin de un volcÆn usualmente serÆ una nueva experiencia para una o varias generaciones de habitantes. Cuando el volcÆn Unzen hizo erupcin en Japn en 1792. Otra causa importante de maremotos es el colapso de la pendiente de un volcÆn que corre hacia el mar. desencaden el colapso del complejo del Monte Mauyama y origin uno de los peores desastres naturales en Japn (tabla 9. en la actualidad es imposible predecir exactamente tales eventos. La ocurrencia de un tsunami es impredecible pero las innovaciones tecnolgicas ahora estÆn haciendo posible avisar a las comunidades costeras del riesgo de uno que se avecina (es decir. Tsunamis Son olas marinas gigantescas producidas por explosiones y sacudidas subterrÆneas. La mayor cantidad de muertes de una erupcin en Øpoca reciente fue causada por tsunamis despuØs de la erupcin del Krakatoa en 1883. uno que ocurrira como resultado de un maremoto). Los trabajadores del campo alrededor de los volcanes en aæos recientes han confirmado que el colapso de la pendiente no es un fenmeno raro como se pensaba y muchos volcanes pueden mostrar algœn grado de inestabilidad conforme incrementan su masa con la actividad eruptiva en el tiempo. La evacuacin de ciudades suscita interrogantes sobre la viabilidad en la comunidad y es improbable a menos que los vulcanlogos puedan casi que garantizar que ocurrirÆ una gran erupcin. la amenaza de trastornos econmicos por la actividad volcÆnica influye fuertemente en la percepcin del riesgo en la comunidad. pero. quienes toman las decisiones localmente verÆn en los riesgos volcÆnicos un asunto poltico muy difcil. sus lderes polticos. o por lo menos. La falla masiva de la estructura ha ocurrido cerca de cuatro veces cada siglo durante los pasados 500 aæos (31). los ciudadanos y las autoridades usualmente poco creen que la erupcin pueda darse y la descripcin de los vulcanlogos sobre los fenmenos eruptivos puede que no los impresione. Sin 163 . cuando se ahogaron 36. el Merapi en Indonesia). La erupcin se desencaden por un terremoto que caus que la inestable pendiente norte cediera y una erupcin mayor sigui a la liberacin de presin sobre el magma. la gente.Debe prestarse especial consideracin no slo a las viviendas sino a la posibilidad de colapso de puentes y deslizamientos sobre las vas que podran bloquear las rutas de evacuacin. capaces de devastar las lneas costeras. En consecuencia. Aun en aquellas Æreas donde las erupciones cegaron varias vidas en cada generacin (por ejemplo. pocas ganas tienen de tratar con criterios de alerta y evacuacin u otros aspectos potencialmente alarmantes en la preparacin de la comunidad. Implicaciones en salud pœblica y medidas preventivas En la mayora de las Æreas volcÆnicas. Infortunadamente. Colapso de pendiente La importancia de la estabilidad de las pendientes volcÆnicas se puso en claro para los vulcanlogos durante la erupcin del Monte Santa Helena en 1980. Doscientos aæos despuØs. la pendiente se desliz dentro del mar y el maremoto resultante envi los asentamientos al otro lado de la baha. el Calima en MØxico y el San Agustn en Alaska) estÆn siendo estrechamente vigilados. Sobre todo. surgi la ansiedad de una posible recurrencia de este terrible fenmeno cuando se reactiv el volcÆn. Cuando una erupcin inicia su amenaza o los trabajadores en desastres intentan asumir la planificacin como parte de un proyecto de mitigacin.

Evaluacin de la amenaza Involucra el estudio y el levantamiento del mapa de la geologa estratigrÆfica del volcÆn. el principal desafo para los vulcanlogos en el futuro cercano serÆ conducir un rÆpido establecimiento del riesgo para volcanes no estudiados que han comenzado a amenazar poblaciones con renovada actividad. que puede tomar varios aæos para un gran volcÆn. En una situacin particularmente amenazadora. lneas de energa). Su propsito es caracterizar la frecuencia y la magnitud de la actividad previa y usar los hallazgos para predecir las probabilidades de diferentes tipos de erupciones futuras y sus consecuencias (32. Nueva Guinea. Cinco mil personas fueron evacuadas alrededor del Pinatubo y 30. En consecuencia. requiere un grupo de expertos y considerables recursos. Esto puede ser suficiente para caracterizar el grado de peligro (por ejemplo. Ese Øxito debe resaltarse en el desarrollo de estrategias ante futuros trabajos de mitigacin. Una breve descripcin de los principales aspectos de la preparacin es la siguiente. en ambos. incluyendo los planes de evacuacin y los de bœsqueda y rescate. (comunicaciones. TambiØn se requiere incluir la vulnerabilidad de la comunidad (factores sociales y econmicos que puedan llevar a incremento del riesgo). en el Monte Pinatubo. un breve estudio de campo fue suficiente para reconocer la magnitud de los flujos piroclÆsticos pasados y apreciar el extremo peligro de otra explosiva erupcin).000 en Rabaul. se debe establecer la vulnerabilidad de las estructuras. Planificacin de emergencia Usando los diferentes escenarios. En terrenos inhspitos o difciles. Los escenarios deben ser usados por los planificadores en el establecimiento del riesgo que el impacto de una erupcin tendra sobre la comunidad y su economa. slo puede haber tiempo para un abordaje rÆpido en pocos das o semanas. deben ser establecidas con participacin de las autoridades civiles y de personal de 164 . Evaluacin del riesgo En colaboracin con los vulcanlogos. Esta tÆctica es preferible a la usual para producir un mapa de amenaza que puede ser falsamente registrado como el mÆs exacto o como la œnica versin de una futura erupcin. Preparacin ante el desastre Aunque una de las principales metas del sistema de Naciones Unidas (DIRDN) en la materia es asegurar que el levantamiento de mapas de las amenazas volcÆnicas se extienda rÆpidamente a tantos volcanes peligrosos como sea posible. El uso de los sistemas de informacin geogrÆfica para desarrollar escenarios y mapas de riesgo estÆn apenas comenzando ahora. Esta tarea. En particular. todas las medidas usuales de planificacin en desastres.embargo. las autoridades de preparacin en desastres deben desarrollar un rango de escenarios que contemple desde las mÆs pequeæas hasta las mayores erupciones posibles. incluyendo sus productos eruptivos previos. la extensin de una erupcin nunca se podrÆ presagiar exactamente y los vulcanlogos pueden tener desacuerdos en la interpretacin de los hallazgos de los estudios de campo. en 1994. junto con el evento mÆs probable. hospitales y edificaciones usadas como albergue) y la infraestructura. Este œltimo escenario se debe usar sobre las bases de la planificacin de emergencia. se han dado dos respuestas exitosas que resultaron en decenas de miles de vidas salvadas en las erupciones del Monte Pinatubo en 1991 y en Rabaul. Desde luego.33). la respuesta hasta la fecha ha sido lenta. los anuncios de erupcin eran obvios y los habitantes necesitaron poca persuasin para dejar el Ærea rÆpidamente dentro de las 24 horas transcurridas entre el momento en que se sintieron los primeros temblores y ocurri la erupcin cataclsmica. (viviendas. la labor puede ser logsticamente complicada.

Establecer un sistema de vigilancia epidemiolgica. Proveer equipo de emergencia para la monitorizacin del aire para detectar gases txicos dentro de las casas y en el aire ambiente. La seguridad de los grupos especficos de trabajadores a quienes se permite entrar en Æreas peligrosas requiere cuidado. Puede ser necesario incluir en el entrenamiento. Se debe establecerse que el comitØ de planificacin de desastres incluya profesionales al cuidado de la salud. la factibilidad de evacuar los enfermos. habilidades en bœsqueda y rescate e instruccin en primeros auxilios. los sistemas de alarma y los criterios de evacuacin son las medidas mÆs importantes y difciles de establecer. colapso de edificaciones. Medidas especficas previas a la erupcin La reactivacin de un volcÆn explosivo es una emergencia en salud pœblica y la respuesta inicial mÆs apropiada es considerar y planificar para el peor tipo de evento que se podra esperar (34. Las comunidades deben ser instruidas en cmo responder a las alarmas de inminentes erupciones y quØ hacer si ocurre la erupcin antes de terminar la evacuacin. AdemÆs. Se debe considerar tambiØn la informacin de las autoridades de salud (por ejemplo. sobre todo a aquellos grupos especiales capaces de movilizarse por s mismos donde estÆn los casos. si es aplicable. Desarrollar procedimientos para evaluar la eficacia de los planes de emergencia en los hospitales locales. Determinar quØ personal estarÆ en esos sitios. Se debe difundir informacin a todos los trabajadores sobre el riesgo y los beneficios del trabajo en esas Æreas. Esas medidas preventivas claves son decisiones esencialmente tomadas por las autoridades de gobierno despuØs de la consulta con vulcanlogos.35). La salud y el bienestar de las personas evacuadas temporalmente o por largos perodos es tambiØn asunto de salud pœblica.servicios de emergencia. Preparacin de la comunidad La percepcin del riesgo en las comunidades casi siempre difiere de aquØlla entre los vulcanlogos. la planeacin ante las intensas precipitaciones de cenizas sobre una amplia zona. debe incluir lo siguiente: Proveer facilidades de laboratorio con el fin de recoger y analizar cenizas para elementos txicos lixiviables y para monitorizar la calidad del agua de consumo. 2) varios tipos de trauma por avalanchas. Ese comitØ debe tener en cuenta los siguientes pasos cuando planifica la asistencia a quienes viven en la vecindad del volcÆn: Designar Æreas para evacuacin e identificar las Æreas en riesgo. Deben estar disponibles laboratorios especiales para medir el tamaæo de las partculas de ceniza y el contenido de cristales de slice. 165 . los ancianos y los muy jvenes con cortos anuncios). especialmente para una llegada sœbita de vctimas con 1) quemaduras y daæo pulmonar por inhalacin de cenizas calientes en flujos piroclÆsticos. precipitacin de cenizas y oleadas piroclÆsticas. Desarrollar planes de bœsqueda y rescate para localizar y salvar de la muerte a cualquier sobreviviente abandonado despuØs de la erupcin. Esos planes tambiØn deben incluir la designacin de sitios para las estaciones de atencin de urgencias en campo y morgues. Para el uso en crisis volcÆnicas.

Las cœpulas pueden colapsar y producir flujos piroclÆsticos. Aunque los asuntos de salud mÆs prominentes. pueden girar alrededor de los evacuados y su salud y alrededor de formas para proveer suministros de apoyo adecuados a las Æreas afectadas. durante el tiempo en el cual el volcÆn puede permanecer extremadamente peligroso. Mantener los servicios de urgencias y hospitalarios. Un designado del Ministerio de Salud o una persona de alto nivel es usualmente un miembro de ese comitØ. semanas o meses. proceso en el cual el magma es empujado a la cima del volcÆn. Avisar a los residentes de las comunidades afectadas sobre las medidas protectoras para combatir el sobrepeso y colapso de los techos en las intensas precipitaciones de cenizas. Viceversa. Tal preparacin debe asegurar la adecuada cloracin del agua o los avisos para que se hierva. o el agua de las fuentes superficiales o profundas alrededor del volcÆn. es seguro o no para humanos y animales. Durante una crisis volcÆnica. Pueden ser necesarios rÆpidos estudios de campo para establecer la naturaleza de los problemas de 166 . epidemiolgicas y en salud comunitaria antes de la erupcin y deben desplazar el equipo inmediatamente despuØs. Este grupo necesita establecer una vigilancia epidemiolgica a travØs de una red de trabajo que incorpore a los hospitales y los departamentos de urgencias en las Æreas afectadas. las grandes erupciones pueden ser seguidas por una sucesin de otras mÆs pequeæas. Esas incertidumbres requieren que el volcÆn sea monitorizado intensamente por un grupo de vulcanlogos. aunque no siempre puedan predecir su comportamiento. Medidas posteriores a la erupcin Una pequeæa erupcin de un volcÆn explosivo puede ser el preludio de una mucho mayor en cuestin de das. conforme se va formando. tener reservas de mÆscaras livianas de alta eficiencia para distribucin al pœblico despuØs de una cada de ceniza. los intereses de la poblacin pueden ser desatendidos a menos que los profesionales de la salud estØn involucrados en los esfuerzos de apoyo a la emergencia. las preguntas mÆs frecuentes en las Æreas de cada de ceniza son si el respirar ese aire. Su funcin es colaborar con otras agencias y dar aviso e informacin relacionada con todos los asuntos de salud surgidos con el desastre. discutidos en ese comitØ. Por ejemplo. se deben considerar los siguientes requerimientos: Establecer un comitØ de desastre de nivel nacional cuyos miembros reporten a la cabeza de estado. el comportamiento peligroso de un volcÆn puede recurrir en los siguientes meses o aæos durante la formacin de la cœpula. Las autoridades deben establecer un equipo de salud con destrezas mØdicas. Los mejores protectores oculares y respiratorios pueden ser necesarios para los trabajadores de emergencia y otros trabajadores a la intemperie. Si estÆ indicado.Proveer equipo para monitorizar las exposiciones a cenizas en la comunidad y entre quienes trabajan a la intemperie. Proveer un albergue de emergencia y apoyo alimentario. y aunque la atencin tambiØn se enfocarÆ sobre la importancia de predecir cualquier actividad volcÆnica futura. En efecto. si el ingerir las cosechas o el pasto sobre el que cae la ceniza. Estos asuntos deben ser abordados por las autoridades. Prepararse para posibles daæos en los suministros de agua y en la disposicin de desechos.

El pœblico puede requerir estar informado sobre los efectos de la ceniza en los ojos y el sistema respiratorio. Normalmente. La salud de los animales de pastoreo debe ser monitorizada y establecerse un sistema de reporte de muertes con el fin de excluir causas txicas. preferiblemente con entrenamiento en desastres. El equipo de salud debe comunicarse con los vulcanlogos para determinar si la nube en las partes bajas del volcÆn puede causar contaminacin del aire en las Æreas pobladas. avalanchas y cada de cenizas. Los animales pueden tener malestar despuØs de las erupciones o como resultado de quemaduras y otras lesiones y pueden vagar hasta morir exhaustos. Los vulcanlogos tambiØn miden el flujo de SO 2 del crÆter usando la tØcnica de la correlacin espectromØtrica (COSPEC). incluyendo sistemas de alarma de emergencia. Vacos de conocimiento y recomendaciones para investigacin Nuestro limitado conocimiento del impacto agudo y a largo plazo de las erupciones sobre la salud humana necesita ser superado con urgencia. 167 . despuØs de la erupcin del Pinatubo. a quienes se permita vivir o trabajar en las Æreas restringidas cerca al volcÆn. La comunicacin estrecha entre los vulcanlogos y el personal de salud es necesaria. AdemÆs. particularmente las que involucran flujos piroclÆsticos. Los veterinarios. como tambiØn sobre la ocurrencia de otros problemas de salud o lesiones. Se requiere de mÆs estudios epidemiolgicos inmediatamente despuØs de las erupciones. para registrar las lesiones y los problemas de salud y as relacionarlos con los agentes lesivos. juegan un importante papel en la fase de respuesta. particularmente debido al amplio rango de los fenmenos eruptivos y de las consecuencias adversas para la seguridad y la salud que implican. La monitorizacin epidemiolgica de visitas a los centros mØdicos y hospitales darÆ importante informacin sobre los brotes de asma. Esto sucedi en 1991. se puede establecer esto mirando el crÆter desde un helicptero o aeroplano o desde el terreno a una distancia segura. La difusin regular de informacin es una parte esencial de las actividades post-erupcin y los profesionales de salud necesitan estar estrechamente involucrados en el proceso. es importante que la ceniza sea recogida y examinada para toxicidad. los disturbios a largo plazo pueden tambiØn ser causados por el riesgo de avalanchas si se han acumulado grandes cantidades de detritos volcÆnicos en los flancos del volcÆn y pueden ser movilizados por intensas lluvias.salud en Æreas de intensa cada de ceniza tan pronto como las condiciones de desplazamiento lo permitan. al igual que el agua para la presencia de un amplio rango de aniones y cationes. por ejemplo. con el fin de avisar a la poblacin sobre la futura actividad volcÆnica y su impacto. Se deben dar advertencias y equipo. La radio y la televisin serÆn esenciales para la transmisin de alarmas y avisos pre y post-erupcin. Las personas ubicadas en campos de evacuados pueden estar en riesgo de enfermedades infecciosas como sarampin y pueden necesitarse programas especiales de vacunacin. En particular. La falta de estudios epidemiolgicos bien concebidos para examinar tanto el impacto agudo como a largo plazo de las erupciones sobre las poblaciones limita nuestro entendimiento de los varios fenmenos naturales que bloquean nuestra habilidad para dar apropiada y oportuna asistencia en emergencia. particularmente flœor y metales pesados. las personas pueden ser incapaces de cultivar su tierra por prolongados perodos si el espesor de las cenizas supera los 30 cm.

Hoy. Se deben estandarizar las metodologas usadas en el levantamiento de mapas. Los fenmenos mÆs peligrosos son los flujos y las oleadas piroclÆsticas y las avalanchas. Un amplio rango de fenmenos devastadores y letales ocurre en las erupciones volcÆnicas y su impacto es pobremente entendido. En lo posible. No slo se requiere investigaciones acerca del desarrollo de mØtodos para mejorar la comunicacin del riesgo de desastres. incluyendo el turismo. pocos volcanes han sido adecuadamente estudiados. efectos respiratorios en humanos. La economa de las islas volcÆnicas es especialmente vulnerable. Infortunadamente. El levantamiento de mapas es una tarea acadØmica que requiere fondos adecuados. Infortunadamente. con amenazas volcÆnicas y sobre un ideal de desarrollo sostenible. Las intensas lluvias de ceniza tienen un amplio impacto. incluyendo estudios de percepcin del riesgo en las comunidades.Los profesionales de la salud deben colaborar con los vulcanlogos. el cual. Se requiere desarrollar los sistemas de informacin geogrÆfica para simplificar el manejo de grandes y dispares grupos de datos requeridos para el levantamiento de mapas y el desarrollo de escenarios. Resumen Para el aæo 2000. se debe aprovechar el perodo de silencio de los volcanes para estudiarlos con el fin de obtener informacin que pueda ser de utilidad cuando se tornen nuevamente activos. trabajos de campo. esas predicciones estÆn basadas en unos pocos. hay pocas experiencias mÆs deprimentes que estar orgullosos de mostrar un crudo mapa de una zona de riesgo y decir que ya ha culminado la planeacin. El crecimiento de las poblaciones y las fuerzas econmicas parecen llevar a la explotacin de toda la tierra capaz del sostenimiento agrcola y del desarrollo industrial. la planificacin del uso de la tierra a largo plazo para minimizar el riesgo en las Æreas volcÆnicas estÆ aun en su infancia. Para los vulcanlogos. si alguno. mÆs de 500 millones de personas estarÆn viviendo alrededor de volcanes activos en el mundo y existe una urgente necesidad de incorporar la planeacin en desastres dentro de las polticas de desarrollo sostenible en aquellos pases en riesgo. intoxicacin por flœor en animales de pastoreo en Æreas a cientos de kilmetros 168 . Generalmente. Este tipo de estudios estÆ aœn poco desarrollado y para hacer que sean œtiles se requiere de abordajes multidisciplinarios. Los trabajadores de salud pœblica y de cuidado primario en salud en Æreas volcÆnicas necesitan ser educados en el riesgo de erupciones explosivas para que puedan entender la importancia de la preparacin en desastres y actuar como comunicadores ante la poblacin local. El establecimiento de las amenazas por parte de los volcanes mÆs peligrosos del mundo estÆ haciØndose muy lentamente y. para muchas partes del mundo permanecerÆ remoto hasta que los perfiles de riesgo de muchos mÆs volcanes se complete y las lecciones aprendidas sean aceptadas por los gobiernos y los ciudadanos. Indudablemente. cada una marcando el pronstico de un lmite para el producto de la erupcin. el Ønfasis estÆ en la vida adaptativa o la coexistencia. avalanchas y cadas de cenizas estØn disponibles y se apliquen rutinariamente en el establecimiento de la vulnerabilidad. el mapa muestra unas cuantas lneas curvas a varias distancias del volcÆn. pero los cuerpos de investigacin de los pases desarrollados son reacios a apoyar trabajos que ellos estiman aplicados y menos meritorios que aquØllos sobre los mecanismos. a pesar del estmulo dado por el DIRDN. En ninguna parte del mundo se estÆ haciendo rutinariamente la construccin de mapas sobre bases cientficas y realistas para tornarlos en œtiles abordajes del riesgo (analizando lo que llevan dentro esas lneas engaæosamente curvadas). se habrÆn logrado importantes avances cuando los modelos numØricos simulados acerca de los flujos piroclÆsticos. incluyendo muertes por colapso de edificaciones. sino que los modelos mØdicos tradicionales necesitan incluir las causas sociales y de comportamiento que llevan a la vulnerabilidad. ingenieros y planificadores de emergencias en el desarrollo de planes de preparacin ante desastres en Æreas de riesgo.

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se pueden formar a partir de ciclones subtropicales. 3) depresin tropical. Se conocen como huracanes en el AtlÆntico norte. Los ciclones tropicales son depresiones meteorolgicas. viajan a distancias de mÆs de 10. un cicln tropical es un tØrmino asignado a circulaciones ciclnicas originadas sobre aguas tropicales (7). y 5) huracÆn. Medical aspects of volcanic disasters: an outline of the hazards and emergency response measures. Baxter PJ. 2) disturbio tropical. Disasters 1982. usualmente entre las latitudes 30” al norte y 30” al sur (5). Con la energa obtenida a travØs de la evaporacin oceÆnica.2 se describen las condiciones de velocidad de los vientos y las tormentas marinas. el crecimiento de la poblacin y los asentamientos humanos en las zonas costeras continœan elevando el riesgo de mortalidad y morbilidad relacionada con estos eventos. como tifones en el Pacfico oeste y ciclones en el ocØano Indico y Australasia (5). exacerban los efectos de esos fenmenos (4).5). En los Estados Unidos. Conforme se desarrollan. definidos como sistemas de baja presin sobre aguas tropicales. El ciclo de vida de los ciclones tropicales consiste en desarrollo. luego. Preventive health measures in volcanic eruptions. los ciclones pueden moverse a velocidades entre 10 y 50 km/h en la zona de los vientos alisios (1). sobre aguas abiertas en el trpico. pierden su fuerza (1. Alcance e importancia relativa de los ciclones tropicales 171 .34. Aunque los mejores sistemas de alerta han evitado o reducido las muertes en la mayora de las Æreas del mundo propensas a ciclones. 35. eventos secundarios como marejadas. La tabla 10. u ojo. La escala tiene en cuenta el tamaæo. lesiones y daæos a la propiedad. Problemas relacionados con el clima 10. Su impacto generalmente se extiende sobre una amplia zona con mortalidad. inundaciones y tornados. En este ciclo.76(Suppl. tifn o cicln (8). madurez y decaimiento o modificacin (6). Se originan en lugares donde una atmsfera inestable causa diferencias en la cantidad de energa recibida por los polos terrestres. 4) tormenta tropical. Bernstein RS. los elementos meteorolgicos.):84-90. con aire circulante que gira en la direccin contraria de las manecillas del reloj en el hemisferio norte y a la inversa en el sur. Bernstein RS. Una circulacin. III. Por definicin. las mareas. Baxter PJ. Un disturbio giratorio se forma alrededor de un centro de atmsfera en calma. o sistemas de baja presin. usualmente de 30 a 50 kilmetros de diÆmetro. dependiendo de su forma y de su intensidad: 1) onda tropical. Falk H. a su vez. Buist AS. la urbanizacin y la industrializacin (6). los huracanes se miden con base en la escala de Saffir/Simpson. la cual relaciona la intensidad del huracÆn con el daæo potencial. la configuracin costera. A menudo. Cada aæo se desarrollan cerca de 80 ciclones tropicales con un promedio de duracin de 9 das. el terreno. se clasifica en los siguientes niveles y puede subir o bajar en cualquier momento. el norte del Pacfico este y la costa oeste de MØxico. Am J Public Health 1986. otros ciclones tropicales pueden perder sus caractersticas tropicales por completo y se tornan en ciclones extratropicales (6). Ciclones tropicales / Josephine Malilay Antecedentes y naturaleza de los ciclones tropicales Los ciclones tropicales estÆn entre los eventos climÆticos mÆs destructivos (1-3). En la tabla 10.6:268-76. resultantes de los fuertes vientos y lluvias. deslizamientos.000 kilmetros y.1 muestra las definiciones de cada uno de esos tØrminos. et al. intensificacin. el golfo del Caribe.

150 millones de personas se vieron afectadas por ciclones entre 1967 y 1991. como puede verse en la tabla 10. Department of Commerce. En la zona continental de los Estados Unidos. National Oceanic and Atmospheric Administration.000 (2). No hay daæo de otras estructuras. suficiente para recalar la lnea costera del AtlÆntico y el Golfo de MØxico (8). aproximadamente. Tabla 10. National Weather Service (8). Gran daæo a las seæales pobremente construidas. el follaje y casas mviles no ancladas. y lesionaron mÆs de 240. algunas ventanas y puertas daæadas. durante este siglo. daæo menor de los muelles. con pØrdidas materiales de miles de millones de dlares durante una estacin de huracanes peor de lo normal (9). En los Estados Unidos.600 personas y han causado daæos a la propiedad por mÆs de 94. aunque muchos mÆs se desarrollan en el curso de un aæo. Marejadas de 1.4 m sobre lo normal Rutas costeras y rutas de escape en lneas bajas interiores interrumpidas por aguas ascendentes 2 a 4 horas antes del arribo del centro del huracÆn. El impacto del huracÆn Andrew en Florida alcanz los 25.000 millones de dlares en 1992 (10).000 millones de dlares. El Servicio Nacional del Clima estima que de 70 millones de personas en riesgo de huracanes.15 millas Fuente: U.2 m a 1. Considerable daæo de los muelles.3 (6). los huracanes han causado la muerte de mÆs de 14. algunas embarcaciones pequeæas arrancadas de sus amarras en fondeaderos expuestos Vientos de 154 a 177 km/h Considerable daæo a la maleza y el follaje. los Ærboles. ajustados a los costos de 1990 (9).En todo el mundo. Pequeæas embarcaciones arrancadas de sus amarras en fondeaderos no protegidos. aproximadamente.S. se desarrolla un promedio anual de dos huracanes. Algœn daæo a los materiales de los techos de las edificaciones. Embarcaderos inundados. 1 Descripcin Vientos de 119 a 153 km/h Principalmente daæo a la maleza. 2 172 . Tabla 10. Algœn daæo a las seæales pobremente construidas Marejadas 1. unos 900 causaron la muerte de 900.8 a 2. algunos Ærboles arrancados.000 personas.2 Escala Saffir/Simpson de huracanes* Cat. Es requerida la evacuacin de algunas residencias al borde de la playa y Æreas isleæas bajas. fallecen en promedio 50 a 100 por evento.1 Definiciones de circulaciones ciclnicas Onda tropical Disturbio tropical Depresin tropical Tormenta tropical HuracÆn Un camelln de baja presin en la ruta de los vientos del levante Un Ærea de movimiento de truenos en el trpico que mantiene su identidad por 24 horas o mÆs Un cicln tropical en el cual la mÆxima superficie sostenida del viento es de 62 km/h o menos Un cicln tropical en el cual la mÆxima superficie sostenida del viento oscila entre 63 y 118 km/h (34 a 63 nudos) Un cicln tropical en el cual la mÆxima superficie sostenida del viento es de 119 km/h o mayor 1 nudo = 1 milla nÆutica/hora.5 m sobre lo normal Rutas bajas de la lnea costera inundadas. Daæo importante a los hogares mviles expuestos. 1 milla nÆutica = 1. De Østos.

S.8 m de la costa. Destruccin completa de los hogares mviles. daæo considerable a los techos de las edificaciones. todas las seæales cadas. Algœn daæo a los materiales de los techos de las edificaciones. PrÆcticamente todas las seæales pobremente construidas se van abajo. Destruccin completa de los hogares mviles. Las rutas de escape en lneas bajas interiores interrumpidas por las aguas ascendentes 3 a 5 horas antes del arribo del centro del huracÆn. Las rutas de escape en lneas bajas interiores interrumpidas por las aguas ascendentes 3 a 5 horas antes del arribo del centro del huracÆn. * Las condiciones de la velocidad del viento y las marejadas determinan la categora de un huracÆn. Marejadas de 2.65 km al interior. Las rutas de escape en lneas bajas interiores interrumpidas por las aguas ascendentes 3 a 5 horas antes del arribo del centro del huracÆn. Algunas ventanas y puertas daæadas. Mucho daæo de los pisos mÆs bajos de las estructuras cercanas a la costa debido a la inundacin. la deteccin temprana y los sistemas de alarma que originan la evacuacin y el albergue. Pequeæas edificaciones volcadas o totalmente descubiertas. el oleaje y los detritos flotantes. Fuente: U. National Environmental Satellite Data. Extenso daæo de los materiales de los techos. Fallas de algunas edificaciones completas.5 m o menos del nivel del mar inundados a 12.3 Vientos de 179 a 209 km/h El follaje es arrancado de los Ærboles.6 m sobre el nivel de mar a 41. las estructuras mÆs grandes estÆn averiadas por el bamboleo de las olas y los escombros flotantes. and Information Service. han 173 .6 m sobre lo normal estructuras mÆs pequeæas cerca de la costa. Daæo extenso y severo de ventanas y puertas.9 km al interior. Falla completa de los techos de muchas residencias y edificios industriales. Vientos de mÆs de 250 km/h Arboles y arbustos venidos abajo. Los hogares mviles son destruidos. Marejadas de 2. (6) 4 5 Factores que contribuyen al problema A pesar de las masivas mortalidad y morbilidad en todo el mundo.7 a 3. Falla completa de los techos de muchas residencias pequeæas.6 m sobre lo normal Terrenos planos a 3. National Weather Service. Posiblemente se requiera de la evacuacin masiva de todas las residencias a 420 m de la costa y de las residencias de una planta sobre terrenos bajos a dos millas de la costa. Gran erosin de las playas.0 m o menos sobre el nivel del mar inundados tan lejos como 9. ventanas y puertas. los Ærboles grandes se descuajan. Es posiblemente requerida la evacuacin de residencias en las lneas bajas en varias manzanas al borde de la playa. Todas las seæales cadas.7 a 3. National Oceanic and Atmospheric Administration. Grandes destrozos de los vidrios en puertas y ventanas. Department of Commerce. Terrenos planos a 1. Marejadas de mÆs de 5. Vientos de 211 a 250 km/h Arboles y arbustos venidos abajo. Algœn daæo estructural a pequeæas edificaciones. Posiblemente sea requerida la evacuacin masiva de las Æreas residenciales en terrenos bajos entre 8 y 16 km de la costa.5 m sobre lo normal Gran daæo a los pisos bajos de todas las estructuras a menos de 4.

14). incluyendo la evacuacin de mÆs de 350.ayudado a reducir o prevenir muertes en muchas Æreas. la evacuacin oportuna y el albergue seguro estÆn aœn por mejorar para un gran nœmero de habitantes de Æreas vulnerables (11. sin embargo.Suroeste . 1982-1992 Area Estados Unidos (Texas a Maine) Texas . la preparacin llevada a cabo. En otros pases.Noreste . DespuØs de que el huracÆn Andrew golpeara el sureste de Florida en1992. Texas (6.Noroeste . Dado que los modelos determinan los patrones de inundaciones y permiten predecir las Æreas mÆs vulnerables a las fuerzas del huracÆn.12).Centro .3 Frecuencia de huracanes que tocaron tierra en os EE UU por categora Saffir-Simpson. las personas pueden ser evacuadas con seguridad antes del impacto en las Æreas propensas a la inundacin (14). la mortalidad alcanz su pico en 1900 en Galveston. En la mayora de estas situaciones. Los aspectos relacionados con los vientos se estÆn incorporando hoy en un programa nacional (10).Norte . Por esta razn. especialmente en los Estados Unidos. En los Estados Unidos. el Caribe y las lneas costeras de Centro y SuramØrica.Sureste Georgia Carolina del Sur Carolina del Norte Virginia Nueva York Connecticut Rhode Island Massachusetts New Hampshire Maine Categora Total 1 2 3 4 5 11 7 9 2 0 29 Principales huracanes ? 3 11 3 0 1 0 0 4 1 3 0 0 0 1 0 1 1 1 0 0 0 0 0 0 1 0 1 0 0 0 1 0 0 0 1 0 0 1 1 0 0 0 0 0 0 1 0 0 2 0 1 1 0 0 0 0 0 4 1 1 2 2 1 2 3 1 1 2 2 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 2 1 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 2 1 1 1 0 1 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 174 . el ahogamiento por marejadas fue la causa de muerte. la tecnologa para predecirlos es relativamente moderna y precisa. Tabla 10.Sur Louisiana Mississippi Alabama Florida . como Bangladesh y Filipinas.4). varias muertes ocurrieron fuera de las zonas de inundacin y evacuacin y se atribuyeron a vientos que pudieron ser exclusivos de este desastre (10). result en una baja mortalidad (5 personas) (15). El Servicio Nacional del Clima desarroll un modelo predictivo para computarizar las marejadas por huracanes (13.000 personas en Alabama antes del huracÆn Frederic en 1979.000) y declin con las dØcadas a 256 en la costa del Golfo de MØxico y los estados de Virginia en 1969 (256) (tabla 10.

la naturaleza de los ciclones requiere observacin continuada de sus efectos sobre la salud pœblica y la seguridad en las fases de respuesta y recuperacin. Mississippi/Alabama/Florida (Pensacola) 16. Florida (Keys) 6. Audrey (Louisiana/norte de Texas) 7. por categora Saffir-Simpson. Camille (Mississippi y Louisiana) 12. Florida (Lago Okeechobee) 3. Noreste de Estados Unidos 8. Department of Commerce. Tabla 10. Texas (Galveston) 2. Texas (Galveston) 11. AdemÆs. de muertes 6. Hazel (Carolina del Sur/Norte) 18. National Weather Service. Louisiana (New Orleans) 10. Florida (Keys/sur de Texas) 4. Agnes (nordeste de los Estados Unidos) 17. and Information Service. Los efectos latentes a menudo se tipifican por las muertes y lesiones que se presentan. El conocimiento de estos y otros efectos estÆ por reforzarse e investigarse y se deben trazar estrategias apropiadas de salud pœblica.Fuente: U. Carol (nordeste de los Estados Unidos) 20. Sudoeste de Lousiana 29. Louisiana (Isla Grande) 9. Texas (Freeport) 26. la vigilancia de enfermedades endØmicas e infecciosas anuncia la ocurrencia de epidemias que puedan surgir.4 Huracanes con 25 o mÆs muertos en los Estados Uidos. Hilda (Lousiana) 28. como electrocuciones por humedad o cables sueltos. Betsy (sudeste de Florida/Sudeste de Lousiana) 19. Donna (Florida/este de los Estados Unidos) 22. Lousiana Aæo Categora 1900 4 1928 4 1919 4 1938 3 1935 5 1957 4 1944 3* 1909 4 1915 4 1915 4 1969 5 1926 4 1955 1 1906 2 1906 3 1972 1 1954 4* 1965 3 1954 3* 1947 4 1960 4 1940 2 1961 4 1909 3 1932 4 1933 3 1964 3 1918 3 1910 3 1955 3 1926 3 No. heridas por limpieza y quemaduras por incendios desatendidos (16-18). Sudeste de Florida/Louisiana/Mississippi 21. Texas (Velasco) 25. National Oceanic and Atmospheric Administration.000 1. Connie (Carolina del Norte) 31. sobre 500 ocurridas entre personas que se pensaba perdidas en embarcaciones en el mar 175 . Sudoeste de Florida 30.836 600 f 600 408 390 390– 350 275 275 256 243 184 164 134 122 95 75 60 51 50 50 46 41 40 40 38 34 30 25 25 f De 600 a 900 muertes. Sur de Texas 27. Florida (Miami) 13. particularmente despuØs de los desastres hidrometeorolgicos. (6) Como la mayora de los desastres naturales. National Environmental Satellite Data. Carla (Texas) 24. Georgia/Carolina del Sur/Norte 23. Sudeste de Florida 15. Diana (nordeste de los Estados Unidos) 14.S. 1900-1992 HuracÆn 1. New England 5.

Los elementos que conforman los ciclones pueden llevar a lesiones directas o daæos a las personas y viviendas. el 78% estuvieron relacionadas con la tormenta y ocurrieron en un deslizamiento (22). los cuales son ondas marinas ssmicas producidas por terremotos en el piso de ocØano. evacuacin y albergue de las comunidades en riesgo. la tormenta tropical Isabel caus extensas inundaciones y deslizamientos en Puerto Rico.9). el Caribe y el Golfo de MØxico en un aæo cualquiera. alarma. En el Caribe y el Pacfico. Las marejadas son diferentes de los tsunamis. Los ciclones tropicales tienen patrones estacionales en muchas regiones del mundo. pueden generar inundaciones repentinas y corrientes de lodo (5. National Weather Service (8) Factores que afectan la ocurrencia y la severidad de los ciclones tropicales Aunque los daæos a la propiedad se han incrementado considerablemente. como los deslizamientos de tierra o lodo. se sabe que golpean la costa sur en cualquier momento entre abril y diciembre (21). de las cuales 6 se convierten en huracanes. elevaciones anormales de agua generadas por una tormenta por encima de las mareas por efecto de los astros. hasta de 762 milmetros en varios das. el manejo de emergencias y los pronsticos meteorolgicos. De mÆs de 100 alteraciones tropicales que se desarrollan en el AtlÆntico. se estima que 10 son tormentas tropicales. los huracanes ocurren entre junio y noviembre cuando las condiciones atmosfØricas conducen a su desarrollo (8). dos de ellos golpean directamente a los Estados Unidos (8). Department of Commerce. Los ciclones tambiØn impulsan tierra adentro de las aguas de los esteros (5). En promedio. Las lluvias torrenciales asociadas. con fuerza destructiva. Sin embargo. En el ocØano Indico. Los ciclones igualmente pueden acompaæarse de desastres secundarios que pueden crear o exacerbar riesgos nuevos o existentes. TambiØn se pueden desarrollar otros desastres secundarios.15). que alcanzan los 7. Bajo condiciones meteorolgicas apropiadas.6 m de altura. se sabe que hay tormentas severas que ocurren fuera de este perodo. Eventos meteorolgicos en cualquier parte del mundo pueden preceder a la ocurrencia de ciclones tropicales en una regin dada. principalmente por un mejor pronstico. Antes de la introduccin de los sistemas de alerta que pueden 176 . ocurren a comienzo del verano (abril-mayo) o luego de la estacin lluviosa (octubre-noviembre) cuando las presiones atmosfØricas bajas favorecen su origen (20). En octubre de 1985. los riesgos asociados continœan presentando problemas a la salud pœblica.S. Impacto en salud pœblica: perspectiva histrica El impacto se ha examinado en el contexto del desarrollo de sistemas de alerta y de pronsticos. los tornados pueden ser causados por los huracanes. Las inundaciones ocurren conforme los fuertes vientos y mareas empujan. las ondas marinas creadas por un cicln hacia las lneas costeras. Sin embargo. Sin embargo. Los vientos con velocidades superiores a 336 km/h causan colapso estructural o lanzan al aire escombros como si fueran proyectiles de alta velocidad (9). en las dØcadas recientes se han prevenido o reducido las muertes y lesiones. National Oceanic and Atmospheric Administration. de un total de 127 muertes. La frecuencia de los principales huracanes en la costa sudeste de los Estados Unidos se ha encontrado asociada con fases secas y hœmedas de lluvias en Africa occidental (19). duran varias horas y generalmente afectan alrededor de 160 km de la lnea costera (9. Los vientos violentos y las trayectorias errÆticas de los tornados generados por los huracanes pueden requerir extraordinarias respuestas por parte de los pobladores (10). Se han observado marejadas.* MoviØndose a mÆs de 48 km/h – Un estimado de 344 perdidos en embarcaciones en el mar Fuente: U.

por ejemplo. gastroenteritis y sarampin despuØs de los huracanes David y Frederick en la Repœblica Dominicana el 31 de agosto y el 3 de septiembre de 1979. las actividades comunitarias durante las fases de preparacin. hepatitis infecciosa.23). lesiones y otras condiciones. la morbilidad por diarrea se elev 17 veces. existe el potencial para que se presenten enfermedades infecciosas en situaciones donde la higiene y el saneamiento estÆn comprometidos por los cambios ambientales durante el desastre. 5) el trastorno en los servicios pœblicos. pocas epidemias serias se han documentado despuØs de ciclones tropicales (32. Este patrn de muertes continœa. Dado que las 177 .34). difieren entre las fases pre y postimpacto.18. incrementan el riesgo de ahogamiento (24.18. Sin embargo. En el pasado se han implementado sistemas de vigilancia para la monitorizacin de enfermedades transmisibles.culminar en la evacuacin oportuna y en resguardo seguro. En Æreas donde los sistemas de alerta interactœan efectivamente con los pronsticos cientfcos y el manejo de la emergencia. la ocupacin de hogares mviles estuvo implicada en varias muertes despuØs del huracÆn Andrew en Florida (30). un estudio mostr un incremento tardo en la incidencia de fiebre tifoidea y paratifoidea. el trauma relacionado con el uso de sierras de cadena (motosierras) y las quemaduras por fuegos desatendidos o generadores elØctricos son comœnmente reportados luego del huracÆn. 4) los cambios en la densidad de la poblacin. el trauma contundente debido al colapso estructural puede causar muertes durante la fase de impacto. alrededor de 90% de las muertes de estos eventos ocurra por ahogamiento por las marejadas (5. No obstante. En particular. La morbilidad relacionada con los ciclones generalmente incluye traumas. las lesiones y muertes relacionadas con el aseguramiento de proyectiles potenciales se han observado antes de que se instalen los huracanes. atribuidos al estrØs. como en los pases desarrollados. aunque mejores. tambiØn ocurren en este momento (27). Usualmente. donde la presencia de otros factores. los agentes patgenos entØricos y respiratorios pueden contribuir a la morbilidad observada despuØs de ciclones.33).25). 2) los cambios ecolgicos como resultado del desastre. como las viviendas inadecuadas y la densidad de poblacin.22. En otro estudio. Enfermedades infecciosas Generalmente surgen temores acerca de la ocurrencia de epidemias despuØs de un desastre. A pesar de la falta de epidemias. estÆn por difundirse a todos los sectores pœblicos. el incremento tardo fue atribuido a los cambios en los mØtodos de reporte por parte del Sistema Nacional de Vigilancia de Diarreas (36). El colapso estructural y el levantamiento de escombros por el viento ocasionan muchas lesiones durante los ciclones. las muertes por Ærboles que caen. y 6) la interrupcin de los servicios bÆsicos de salud pœblica (31). Los ataques cardiacos. respuesta y recuperacin estÆn directamente relacionadas con las acciones en esas mismas fases. seis semanas despuØs del cicln en Bangladesh en 1991. en Bangladesh y Filipinas. Por ejemplo. Sin embargo. respectivamente (35). enfermedades gastrointestinales y dermatopatas (17. Sin embargo. 3) el desplazamiento de personas.22. Los datos de vigilancia basados en los hospitales indican que las circunstancias para la mortalidad y la morbilidad de personas atendidas por condiciones relacionadas con el cicln.26-29).26. De acuerdo con la informacin de los servicios de urgencia de los hospitales mediante sistemas activos y pasivos de vigilancia. con la excepcin de una epidemia de malaria despuØs del huracÆn Flora en Hait en 1963. el incremento en el riesgo de enfermedades infecciosas estÆ afectado por 6 condiciones: 1) los cambios en los niveles preexistentes de enfermedad. Esta proporcin permanece casi igual hoy en los lugares donde los sistemas de pronsticos y de alarma. ya se han documentado serias epidemias de enfermedades infecciosas durante perodos de vigilancia mayores de un mes despuØs del impacto de un huracÆn (17.

la vigilancia de enfermedades como la encefalitis de San Luis. result de la destruccin de los nidos de insectos por Ærboles cados. Nutricin y defectos congØnitos Se han reportado en la literatura algunos efectos en la salud a largo plazo. En un estudio de casos. Finalmente. Australia. En el captulo 6 Consecuencias de los desastres en la salud mental. Mordeduras y picaduras de animales Los disturbios ecolgicos despuØs de un cicln pueden ocasionar cambios en el hÆbitat natural de los animales salvajes. disturbios sicolgicos no sicticos y desrdenes de estrØs postraumÆtico en diferentes subgrupos de la poblacin (40).42). se describi un incremento de los problemas mentales durante un perodo de 5 aæos despuØs del huracÆn Agnes que ocasion grandes inundaciones en Pensilvania en 1972 (44). entre estos casos. se discuten en mayor detalle los factores sicosociales. 2) la experiencia previa de traumas violentos. Factores que influyen en la mortalidad y la morbilidad 178 . en 1974 (41. el 26% de la gente present reacciones generalizadas (38). La exposicin humana a vectores de enfermedades puede incrementarse debido a un daæo en el ambiente fsico y a la migracin hacia Æreas endØmicas (por ejemplo. El sndrome de estrØs postraumÆtico se observ entre adolescentes un aæo despuØs del impacto del huracÆn Hugo en Carolina del Sur (43). el potencial para las enfermedades transmitidas por vectores puede exacerbarse con los ciclones (37). el dengue y la malaria mostr un marcado incremento. En las Æreas donde la poblaciones de mosquitos se pueden incrementar como resultado de las lluvias asociadas con la tormenta. 3) la etnia (ser blanco) y 4) el gØnero (ser mujer) (43). Salud mental Como en la mayora de desastres naturales. El incremento coincidi con cambios megaloblÆsticos en los pacientes con anemia de cØlulas falciformes en el momento de la concepcin y sugiri una ingestin deficiente de Æcido flico en la dieta. las lluvias relacionadas con el cicln pueden brindar las condiciones apropiadas para la ovipostura de los vectores. La incidencia de defectos del tubo neural (espina bfida y encefalocele) entre los nacidos vivos se increment en Jamaica 11 a 18 meses despuØs de ocurrido el huracÆn Hugo en 1988 (39). se documentaron disturbios sicolgicos entre los evacuados despuØs del huracÆn Tracy en Darwin. continœan siendo monitorizadas despuØs de tales eventos (17. se pueden presentar infecciones bacterianas secundarias de las picaduras de mosquitos. malaria y dengue). Un estudio de poblacin entre estos adolescentes indic los siguientes factores de riesgo para ese evento: 1) la exposicin al huracÆn. Finalmente. la Øpoca del aæo en la que ocurri el huracÆn (coincidi con la fase de maduracin de muchas especies) y la proximidad de los insectos a la gente durante las actividades de limpieza. respiratorias y dermatolgicas ocasionan la mayora de la morbilidad luego del cicln.22. aunque hasta la fecha no se ha observado este problema (37). los efectos en la salud mental a corto y largo plazo se observan hasta 5 aæos despuØs del impacto. DespuØs de que el huracÆn Hugo golpeara a Carolina del Sur en 1989.condiciones indicadoras como las enfermedades gastrointestinales.26). aunque en Luisiana. AdemÆs. las picaduras de insectos constituyeron el 21% de todos los casos tratados en el interior. debidos al compromiso del estado nutricional despuØs de los huracanes. El hecho. DespuØs del huracÆn Andrew en Florida. se implement el control de mosquitos dadas las fastidiosas poblaciones de los mismos que dificultaban los esfuerzos de recuperacin despuØs del Andrew (37). Se han encontrado situaciones diferentes como alteraciones fsicas y emocionales. se pens.

Las investigaciones postimpacto se han orientado a las muertes y lesiones que pueden ocurrir durante actividades especficas. hasta 5 aæos despuØs de que el desastre ha ocurrido. el tiempo insuficiente para las alertas y la evacuacin. Los vientos fuertes hacen volar escombros y colapsan estructuras. como Ærboles. han mejorado los cdigos de construccin para la resistencia a los huracanes en los sitios propensos. la evacuacin oportuna y el acceso a los albergues. Las lesiones pueden ser causadas cuando tales objetos caen sobre las personas. el rechazo a la evacuacin y los albergues inadecuados. La elevacin de los niveles de agua tambiØn puede causar inundaciones de Æreas tierra adentro (5).000 viviendas unifamiliares y 9. los riesgos asociados con un desastre natural secundario. incluyendo la limpieza y el uso de fuentes alternas de generacin de electricidad. Finalmente. como un tornado. Las pocas muertes debidas a huracanes en los Estados Unidos se atribuyen principalmente al colapso del techo. De 38 muertes en Puerto Rico y Carolina del Sur. El mantenimiento de los suministros de agua y alimentos en forma segura y adecuada y la monitorizacin de las enfermedades transmisibles son prioritarios para el manejo en salud durante este perodo. se incluye el pobre diseæo o construccin de las edificaciones. Factores generados por los seres humanos Entre los factores de riesgo para la morbilidad y la mortalidad generados por el ser humano. Los ciclones pueden debilitar las estructuras y la vegetacin. En algunos casos.000 hogares mviles fueron destruidos o averiados despuØs de que el huracÆn Andrew golpeara al condado de South Dade en Florida. Los hogares mviles 179 . De 14 muertes atribuidas directamente al huracÆn Andrew en Florida. Las lluvias torrenciales pueden originar inundaciones de los estuarios en el interior del pas y precipitar inundaciones ribereæas e inundaciones repentinas. En los pases desarrollados como los Estados Unidos. la investigacin mÆs reciente se ha dirigido a los factores del comportamiento como la adecuada recepcin de los mensajes de alerta. Factores naturales Los riesgos asociados con los ciclones se centran primariamente sobre los efectos de las marejadas.Los primeros estudios epidemiolgicos se dirigieron al recuento descriptivo de las muertes y lesiones despuØs de ciclones. los vientos violentos y las lluvias. De las 15 muertes directamente atribuidas al huracÆn. sobre una estructura o sobre un vehculo (46). tanto en los pases desarrollados como en los en vas de desarrollo. relacionadas con el huracÆn Hugo en 1989. De las 17 muertes en Luisiana despuØs del huracÆn Andrew. los daæos hicieron necesario el desarrollo de mejores diseæos para la seguridad ante los fuertes vientos (47). Los factores de riesgo para condiciones sicosociales se han observado tambiØn durante la fase postimpacto. 12 se relacionaron con el viento (10). 1 fue causada por vientos violentos durante un tornado generado por el huracÆn antes de su llegada (18). tres se asociaron con la cada de Ærboles directamente sobre la vctima. Aunque desde 1957 se ha implementado el cdigo de construccin. las respuestas apropiadas de seguridad de los ciudadanos y el uso de albergues durante la fase de impacto. a menudo son ubicadas temporalmente en sitios designados y pueden vivir en malas condiciones sanitarias y de higiene. Un estimado de 126. en los alrededores. los reportes preliminares indicaron que 11 (79%) ocurrieron cuando las estructuras colapsaron sobre sus ocupantes (45). las intensas lluvias y los vientos violentos. Con los avances tecnolgicos (alertas y pronsticos). las poblaciones desplazadas. pueden acompaæar al evento principal o al cicln. particularmente los relacionados con las marejadas. Casi el 90% de todas las muertes se atribuyen al ahogamiento como resultado de las marejadas por los fuertes vientos sobre el agua.

El problema se exacerba durante los fines de semana. un estimado de 22% de quienes no alcanzaron una estructura de concreto. Ocean City. existe œnicamente una autopista œtil para la evacuacin de la poblacin de Keys en Florida. La evacuacin de los pacientes de hogares de ancianos durante el huracÆn Helena en Pinellas County. El riesgo de lesiones o de enfermedad durante la evacuacin de personas con necesidades especiales aœn estÆ por determinarse. se observan a menudo en la fase postimpacto. De una muestra de 1.27). Las laceraciones y los pinchazos. pereci en el cicln. los albergues y las necesidades de equipo para el cuidado durante las fases de impacto y postimpacto (48). 100 o mÆs (8). el hecho de no usar albergues contribuy al incremento en la mortalidad observada despuØs del cicln en 1991. as como precauciones durante cualquier operacin de limpieza al usar equipos pesados. dada la falta de movilidad y los requerimientos especiales para el cuidado adecuado de estas personas. puede resultar en lesiones asociadas con el uso de velas y generadores. principalmente por operar motosierras mientras se limpiaban los escombros. DespuØs del 180 . Las recomendaciones de salud pœblica enfatizan la importancia de observar medidas de prevencin y control de lesiones luego del impacto de los huracanes. Muchas estÆn asociadas con electrocucin o ahogamiento mientras se aseguraban apropiadamente las antenas de televisin o los botes (16.000. de acuerdo con el censo de 1990. Las muertes fueron mÆs frecuentes entre las mujeres mayores de 40 aæos (31%) y entre los niæos menores de 10 (26%) (49).continœan siendo populares. las festividades y en las vacaciones. Florida. La construccin de suficientes rutas de transporte para la evacuacin de los residentes y visitantes en el evento de un huracÆn en las Æreas en riesgo. aproximadamente. particularmente en las Æreas costeras.8 millones de visitantes durante el fin de semana del Da del Trabajo (45). Se han observado muertes relacionadas con la toma de medidas de preparacin antes del impacto del cicln. el cuidado mØdico inapropiado.123 personas. mucha sin la experiencia suficiente en la preparacin ante huracanes (8). Los resultados de un estudio de morbilidad relacionada con el huracÆn Andrew usando datos recogidos en un departamento de urgencias pediÆtricas sugieren el potencial para el envenenamiento por hipoclorito de sodio o blanqueador entre niæos en hogares involucrados en actividades de limpieza. un fenmeno comœn despuØs de los huracanes. era de 35. una importante localidad turstica en el condado.000 visitantes durante el fin de semana del Memorial Day en 1991 y. Una muerte result por el choque de un automotor durante la evacuacin (18). Por ejemplo. la evacuacin es un serio problema. Los patrones de uso de la tierra tambiØn afectan la severidad del impacto de los ciclones. la poblacin permanente de Worchester County. La falta de electricidad. En Bangladesh. atrajo un estimado de 350. Por ejemplo. en 1985 destac asuntos relacionados con el transporte oportuno. Las muertes durante las actividades de limpieza despuØs del huracÆn se atribuyen a electrocucin por el uso inapropiado de generadores de electricidad. trauma por estructuras o Ærboles debilitados y asfixia bajo Ærboles descuajados. Aunque se sabe mucho sobre los riesgos a lo largo de las costas vulnerables. cuando las poblaciones costeras se multiplican por 10. varias muertes directamente atribuidas a las fuerzas del huracÆn ocurrieron en hogares mviles en la zona de evacuacin (30). 3. los asentamientos sobre islas y otras localidades vulnerables han crecido tremendamente en los aæos recientes y han incrementado la poblacin en riesgo. Aunque estos residentes fueron invitados a que evacuaran. Entre los residentes de hogares de ancianos y hospitales. no ha ido acorde con el incremento de esas dos poblaciones (8). Maryland.

permiten la observacin efectiva y los sistemas de alerta. como Bangladesh y Filipinas. Hasta la fecha. Alerta Las propiedades meteorolgicas de los ciclones.huracÆn Hugo. notoriamente el Pacfico oeste. la mortalidad y la morbilidad son generalmente bajas. œltimamente. En contraste. estaran sujetas a las fuerzas del huracÆn. As descienden la morbilidad y la mortalidad. en 1989. y 4) el potencial de pØrdida de vidas durante una evacuacin apresurada debido al trÆfico altamente congestionado. donde 80 a 90% de las personas que viven en las zonas en riesgo nunca han tenido experiencia con grandes huracanes (45). especialmente en las Æreas costeras de alto riesgo. Se requiere llegar a un balance entre seguridad y oportunidad de la evacuacin de una zona con el potencial que tales predicciones tienen de causar pØrdidas econmicas por la obstruccin del comercio y otras actividades de negocios. En el 70% de los huracanes. un grado de sobrealerta (definida como la tendencia a adicionar mÆs tiempo del requerido) puede ser necesario debido a: 1) incremento en la densidad de poblacin. el factor error se torna en un dilema para quienes hacen pronsticos (5) y. la oportunidad en la orden de evacuacin se ha seguido de la desocupacin de Æreas que. Dado que las predicciones conllevan costosas preparaciones y engorrosas evacuaciones. las medidas preventivas encuentran una buena oportunidad antes que el cicln aterrice. la fuerza y el lugar de impacto de una tormenta. Medidas de prevencin y control Aunque las estrategias de prevencin y control para ciclones son similares a aquØllas usadas para la mayora de los desastres hidrometeorolgicos. 3) resistencia pœblica a la evacuacin (en parte debido al costo). En algunas Æreas propensas del mundo. particularmente en el sudeste de los Estados Unidos. la coordinacin de alertas y la mejor elaboracin de los mensajes (9). la toma de decisiones adecuadas. la ocurrencia estacional de los tifones crea una cultura del desastre para la cual la preparacin es casi habitual. Apropiada planeacin del uso de la tierra Esto puede mitigar los efectos adversos de los ciclones en la salud pœblica. 2) limitaciones para conocer el tiempo preciso. culturalmente aceptados en la regin y que puedan soportar los huracanes (50). para las autoridades de salud pœblica. las autoridades locales e internacionales actualmente investigan el uso de diseæos apropiados de edificaciones y materiales de construccin. de otra forma. Sin embargo. la prevencin se dirige hacia la difusin de informacin. los ocupantes de Æreas bajo vigilancia y alerta pueden evacuar oportunamente para buscar albergue seguro. las estructuras llenas de ocupantes con necesidades especiales. SimultÆneamente con los avances en la tecnologa de los pronsticos y de alertas en los œltimos aæos. as como las rutas bien definidas. Preparacin La preparacin continœa jugando un papel fundamental en el control de la mortalidad y la morbilidad asociadas con los huracanes. Como resultado. Diseæo apropiado de las edificaciones y de los materiales de construccin En los pases frecuentemente afectados por ciclones. Un estimado mnimo de 30 horas se requiere hoy da para 181 . se observaron quemaduras e inhalacin de humo (27). institucionalizados y ancianos. las rutas se pueden establecer 24 horas antes con base en su velocidad y direccin durante las 24 a 36 horas previas (5). Durante este perodo. Por ejemplo. deben estar localizadas lejos de las lneas costeras en las Æreas propensas a huracanes. como hospitalizados. la preparacin adecuada puede ser difcil de alcanzar en algunas Æreas de los Estados Unidos.

La elevacin de la categora de la tormenta de 3 a 4 en Galveston-Houston. Luisiana y la de Ocean City. 1994 (53). Evaluacin de necesidades 182 . Luego del huracÆn. la de New Orleans. la expansin del Ærea bajo observacin por el huracÆn Elena en la Florida en 1985. Evacuacin La adecuada planeacin de una emergencia debe ser seguida de la evacuacin segura desde las zonas bajas y costeras y de la adecuada ubicacin en alojamientos. el comportamiento apropiado invariablemente lleva a mayor seguridad. Comportamiento Dado un inminente cicln. Los resultados de un estudio de 1. las unidades cooperantes o las agencias de emergencias. AdemÆs. la cual estÆ sujeta a condiciones meteorolgicas cambiantes. Los pronsticos adecuados tambiØn se basan en la amplitud del Ærea bajo observacin y los cambios en la categora de las tormentas (de categora 3 a 4). las sobrealertas podran reducir la credibilidad para la evacuacin (8).evacuar las personas de Galveston Island. la de Florida Keys. mostraron que todas las personas que buscaron refugio en albergues de concreto o ladrillo sobrevivieron. la decisin de permanecer en el lugar incrementa el riesgo de lesiones. El acatamiento de las rdenes de evacuacin obviamente resulta en una mayor probabilidad de supervivencia. mientras cerca de 22% de quienes no lo hicieron. pueden mejorar la supervivencia. El pœblico debe estar informado de los mÆrgenes de error en los pronsticos sobre la intensidad y el Ærea de impacto. necesitara la evacuacin de 200. Albergue adecuado Los albergues apropiadamente construidos y accesibles al pœblico. As mismo. El uso de albergues en villas costeras en Bangladesh durante el cicln de 1991 fue el principal determinante de la supervivencia. en largos y frecuentes perodos de evacuacin) plantea un dilema puesto que puede restar credibilidad a quienes pronostican los huracanes y resultar en un retraso de la evacuacin. Texas. las guas para prevenir o reducir los efectos en la salud son instauradas por los departamentos locales de salud. Infortunadamente. enfermedad y muerte en un huracÆn. particularmente en pases en vas de desarrollo. Las guas de prevencin para individuos y viviendas luego de estos eventos se encuentran en el folleto del CDC Hurricane: a prevention guide for mantaining your personal health and safety. Por ejemplo. Texas. la medida de prevencin mÆs importante en los ciclones sea la aceptacin de las rdenes de evacuacin. llev a considerar pØrdidas econmicas . Desde luego. Atlanta: Centers for Disease Control and Prevention.123 personas despuØs del cicln de1991 en Bangladesh. el pœblico debe estar conciente de la variabilidad de la intensidad. Para prevenir muertes y lesiones en futuros ciclones.52). El uso de evacuacin convencional horizontal hacia zonas seguras al interior mÆs que una vertical (es decir. Educacin pœblica QuizÆ. la sobrealerta (es decir.000 personas mÆs (8).un estimado de 10 millones de dlares por cada incremento de 20% en el tamaæo del Ærea. alojamiento sobre pisos elevados de edificios) es una posible estrategia de mitigacin para garantizar la seguridad de las personas que viven en las comunidades costeras (51). Cualquier cambio en las zonas bajo alerta o en la categora de las tormentas que resulte en evacuacin. Maryland (9). tendra implicaciones en salud pœblica como resultado directo del movimiento de poblaciones a gran escala. fallecieron (49). se deben planear albergues adicionales (49.

183 . Respuesta y recuperacin La respuesta apropiada despuØs del cicln es similar a la usada en situaciones de inundaciones y otros desastres hidrometeorolgicos (55). enfermedad o lesin entre grupos con necesidades especiales. el saneamiento y la higiene son especialmente pertinentes entre personas desplazadas. 5) las inmunizaciones potenciales . roedores y otros animales salvajes. identificacin de los factores de riesgo para muerte. las clnicas y las autoridades de medicina legal. Los principales son: descripcin de necesidades de las comunidades del interior y costeras luego de los ciclones. particularmente en culturas propensas a ciclones. lesiones y enfermedades relacionadas con los ciclones se deben monitorizar con el fin de desarrollar guas preventivas y de seguridad apropiadas.por ejemplo. la integridad estructural y la resistencia relativa de las edificaciones a los vientos. el mantenimiento de la vacunacin contra el tØtanos. Los resultados de esa valoracin ayudan en la orientacin adecuada de los recursos y de los servicios en el Ærea. incluyendo los servicios de urgencias de los hospitales. 2) la seguridad alimentaria. en una investigacin. los epidemiolgos establecieron el impacto sobre el estado nutricional y el potencial agrcola y pesquero de un pas en vas de desarrollo (54). se deben cubrir algunos vacos importantes en el conocimiento epidemiolgico. asociacin entre mortalidad o lesin. se pueden realizar investigaciones especiales para identificar cualquier incremento en las poblaciones de vectores. Se debe conducir el establecimiento rÆpido de las necesidades con el fin de determinar los requerimientos mØdicos y de salud en la comunidad. los albergues donde se brindan cuidados mØdicos.En vista de que las fuerzas de un cicln pueden afectar una gran zona geogrÆfica. la seguridad alimentaria. donde el potencial para la transmisin de enfermedades puede estar incrementado (56. Los aspectos importantes incluyen: 1) la calidad del agua. esta labor se debe adecuar a la situacin. Los sistemas de vigilancia pasiva y activa se deben basar en una variedad de fuentes. 3) el saneamiento y la higiene. Vigilancia Las muertes. Un establecimiento claro de las necesidades se debe repetir en el tiempo ya que las necesidades probablemente cambien cuando la gente se reubique o regrese y cuando se restauren los servicios en las Æreas impactadas. 6) las medidas de proteccin contra vectores. De igual forma. identificacin de los determinantes del uso de albergues.57). que estÆn temporalmente alojadas en condiciones de hacinamiento. Adicionalmente. Vacos de conocimiento Aunque la literatura describe la mortalidad y la morbilidad postimpacto y subraya los factores de riesgo. Asuntos como la calidad del agua. y 8) el bienestar mental como la reduccin del estrØs y la consejera para vctimas y auxiliadores. TambiØn puede adelantarse el establecimiento de necesidades para determinar los efectos adversos sobre la infraestructura en salud pœblica. 4) las precauciones durante las actividades de limpieza que pueden producir lesiones. especialmente donde son endØmicas las enfermedades por arbovirus. el impacto tiende a ser amplio. como hospitalizados o ancianos. identificacin de los factores de riesgo para mortalidad o lesin entre quienes buscan albergue. 7) los riesgos qumicos.

en el cual hacen el seguimiento (26. como deficiencias nutricionales o defectos en el momento del nacimiento y evaluacin de la efectividad de las medidas de prevencin y mitigacin (por ejemplo. Dado que los fuertes vientos incrementan los elementos causantes de morbilidad y mortalidad en algunos huracanes y que las zonas de evacuacin son primariamente determinadas por el daæo potencial de las marejadas. El perodo de tiempo de monitorizacin de las muertes. de manera que se puedan aplicar consistentemente en los diferentes estudios. Mala clasificacin de las condiciones mØdicas y de salud relacionadas con los ciclones. se deben adelantar estudios sistemÆticos para determinar la efectividad de los sistemas de alerta. Recomendaciones para investigacin La vigilancia de muertes. Florida. as slo sea por un tiempo limitado. las autoridades locales normalmente usan un perodo de un mes despuØs del impacto del cicln. Es importante conocer quØ papeles juegan los prestadores privados de salud y otros como los militares. AdemÆs. deciden si un evento estÆ o no relacionado con un huracÆn. para manejar los efectos en salud. enfermedades o lesiones debe estandarizarse para asegurar la consistencia al comparar los resultados entre los diferentes eventos. las autoridades locales como mØdicos clnicos. Se deben adelantar estudios sistemÆticos para estimar la asociacin entre muertes y lesiones con la integridad estructural y la resistencia relativa de las edificaciones a los vientos. particularmente despuØs de un desastre hidrolgico. En un caso extremo. Pueden introducirse sesgos de seleccin cuando los investigadores monitorizan los efectos del cicln. reforestacin) sobre los resultados en salud pœblica. respiratoria y las lesiones por actividades de limpieza son las mÆs comunes y se deben monitorizar. Los resultados a menudo son generalizados de fuentes de datos como: 1) salas de urgencias. A menudo. Dado que la mayora de lesiones o enfermedades tienden a ser agudas. Se debe detectar cualquier cambio de las condiciones previas al cicln e iniciarse la investigacin de los factores de riesgo asociados. enfermedades y lesiones se debe continuar a lo largo de los perodos de respuesta y recuperacin. se 184 . mØdicos legistas y personal de las salas de urgencias. La morbilidad gastrointestinal. Problemas metodolgicos de los estudios Los siguientes problemas se han identificado en los estudios del pasado: Las definiciones de caso para las condiciones relacionadas con los ciclones deben ser uniformes. una muerte por impacto directo ocurri aproximadamente 6 meses despuØs que el huracÆn Andrew pas por el condado de South Dade. 2) albergues temporales que brindan cuidados mØdicos y de salud y 3) sitios de atencin como los de Cruz Roja y otras organizaciones. En Æreas donde la mortalidad ocurre durante la fase de impacto. en agosto de 1992 (58).descripcin de los efectos a largo plazo. muchos grupos de ayuda externa comœnmente entran a las Æreas afectadas para brindar atencin mØdica y salen sin reportar los tipos de lesiones o enfermedades que trataron.35).

Dada la amplitud de las tormentas. 1991. dependen de la calidad del agua. La informacin sobre alertas se debe tambiØn comunicar claramente al pœblico. World Disasters Report 1993. Conducir estudios para determinar el riesgo de enfermedades o lesiones durante el proceso de evacuacin a diferentes puntos. Los efectos peligrosos se relacionan con los fuertes vientos. Estudios para abordar los efectos a corto y largo plazo sobre la salud mental de las comunidades afectadas. 185 . durante las fases de impacto y postimpacto) (38). DespuØs del impacto. enfermedades y lesiones y. Conducir estudios entre poblaciones con requerimientos especiales. Geneva: Office of the United Nations Disaster Relief Coordinator. mantener la vigilancia de muertes. Norwell. la potencial liberacin de sustancias txicas y las secuelas en salud mental. las medidas contra vectores. dados ciertos plazos y categoras de las tormentas. 1990. vectores. como los de inundaciones.deben adelantar estudios de la asociacin entre colapso estructural y muertes y lesiones. los efectos de los ciclones. durante las actividades de limpieza (por ejemplo. Office of the United Nations Disaster Relief Coordinator. la seguridad alimentaria. hasta cuando las condiciones previas se restauren. sus efectos pueden alcanzar grandes Æreas. The role of the World Meteorological Organization in the International Decade for Natural Disaster Reduction. se deben establecer los comportamientos adecuados de evacuacin. Mitigating natural disasters: phenomena. monitorizar la calidad del agua y los sistemas de excretas. Luego del paso del cicln. Se deben identificar los albergues mÆs seguros en Æreas para evacuados y en aquØllas bajo observacin por huracanes. para determinar cualquier resultado adverso durante la evacuacin horizontal o vertical. El desarrollo tecnolgico en materia de pronsticos y de alerta ha contribuido mucho a la reduccin de los efectos adversos. World Meteorological Organization. como pacientes institucionalizados. Una mejor y mÆs comprensible comunicacin entre los meteorlogos y la comunidad puede resultar en evacuaciones mÆs oportunas y. 2. Otros riesgos usualmente se presentan durante la fase de preparacin previa al impacto (por ejemplo. deben continuar las actividades como establecer las necesidades en salud y servicios. Estudios para determinar cualquier diferencia entre el riesgo para lesin o enfermedad en comunidades costeras y del interior (por ejemplo. el aseguramiento de potenciales proyectiles de alta velocidad) y despuØs del paso. las potenciales inmunizaciones determinadas localmente. Geneva: World Meteorological Organization. de ser necesario. operacin de motosierras y de generadores elØctricos). effects and options. las precauciones durante las actividades de limpieza. Referencias 1. Para fortalecer la preparacin comunitaria en huracanes. International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies. en una reubicacin mÆs segura. el saneamiento y la higiene. de ah. 3. MA: Kluwer Academic Publishers. las lluvias torrenciales y las marejadas.WMO-745. 1993. Report No. Resumen Los ciclones tropicales estÆn entre los desastres naturales mÆs destructivos.

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1.25:537-44. Los vientos asociados con los tornados pueden alcanzar velocidades superiores a 400 km/hora. 58. En el hemisferio sur. persisten horas y alcanzan 5 km de anchura (2. aproximadamente (4). Entre todos los estados. Parrish RG. Los estados con altas concentraciones de tornados F4 y F5 incluyen Oklahoma. Dado que la fuerza de un tornado estÆ asociada con su potencial para causar lesiones y muerte. Florida tiene la mayor concentracin 2 de tornados (por 100.m. El aire y los detritos son extraidos activamente por la base del torbellino conforme el tornado se va desplazando sobre el terreno. definidas como 6 o mÆs tornados.3). los tornados se miden en la escala Fujita-Pearson (F0 a F5) segœn la velocidad estimada del viento en sus torbellinos y el ancho y el largo de sus rutas (3. El promedio de longitud de un tornado es de 7 km y 117 m de anchura. una epidemia de 148 tornados al este de los Estados Unidos. La mayora (60%) son considerados como dØbiles (F0. afect 13 estados y ocasion 300 muertes y 6. F5). (figura 11. mayo y junio son los meses mÆs activos.3) y del nœmero de muertes relacionadas con tornados por Ærea geogrÆfica. en 1974. McNabb SJN. los tornados mÆs fuertes viajan mÆs de 322 km (tabla 11. el cual es usualmente estrecho en la base y da al tornado su tpica apariencia de embudo. Combs D. F5) por Ærea de tierra. Indiana. el nœmero de tornados (F4. 1-2% de todos los tornados son considerados violentos (F4. Sin embargo. aunque tienden a ser dØbiles (F0. Kansas es consistentemente el estado mÆs propenso a los tornados en funcin del nœmero total de toda clase de ellos (tabla 11.(1.4). La mayora de los tornados duran unos cuantos minutos. Sin embargo. actualmente. Davis JH. a ciertas horas del da y durante ciertos meses. En los Estados Unidos. julio y agosto. F1) y entonces tienen limitado impacto en la salud pœblica. pueden ocurrir epidemias de tornados. Iowa y Kansas (2). varan de un estado a otro. F1).1 Escala Fujita-Pearson de los tornados 189 . han sucedido en Alaska y Hawai. En los Estados Unidos. permanecen estacionarios o retroceden. en Dakota del Norte los meses pico para los tornados son junio. Por ejemplo. Aunque ocurren mÆs frecuentemente en ciertas regiones geogrÆficas. temperatura. con vientos que superan los 332 km/hora.2). sin embargo. puede suministrar una representacin mÆs precisa del riesgo en salud pœblica para un estado. Int J Epidemiol 1996. sin embargo. humedad y velocidad) (1). Por ejemplo. Dado que las condiciones climÆticas que crean los tornados pueden estar presentes en una amplia zona geogrÆfica.m.000 km ) (tabla 11. la hora pico del da para la ocurrencia de estos eventos es entre las 5 p. 1992. la mayora de los tornados (59%) viajan hacia el noreste a una velocidad promedio en tierra de 64 km/hora (2). Tornados / Scott R.2).000 lesiones. Como se muestra en la tabla 11.3). con velocidades de sus vientos menores de 182 km/hora y tienen poco poder destructivo. en un perodo relativamente corto de tiempo. Deaths related to Hurricane Andrew in Florida and Louisiana. Tabla 11. Lillibridge Antecedentes y naturaleza del problema Los tornados son tormentas de viento en forma de embudo que ocurren cuando chocan masas de aire con diferentes cualidades fsicas (densidad. se han registrado a cualquier hora. 1987. se ha notado que se mueven a velocidades superiores a los 121 km/hora. Esos violentos vientos giratorios convergen para formar un torbellino. El costo del daæo a la propiedad causado por una sola epidemia puede exceder los $200 millones de dlares (5). todos los meses.3). estos tornados son altamente destructivos y son responsables de mÆs de 50% de las muertes relacionadas con estos fenmenos en los Estados Unidos (tabla 11. dejando una ruta de destruccin. TambiØn.Health Organization. los tornados rotan en el sentido de las manecillas del reloj y al contrario en el hemisferio norte (2). 11.1 y 11. y las 6 p. Abril.6).

Tabla 11.160.93 km Severidad de la destruccin ---Mnima Leve Moderada Severa Total Fuente: National Climatic Data Center Tabla 11.0 5.2 .3 m 51.860 (34. Indiana 4.1%) 907 (10.15. Florida 2.45 km 1.51.229 1.3 Frecuencia de tornados por Estado desde 1953 hasta 1991 Nœmero absoluto de tornados por estado (todas las clases de tornados)* Estado 1.4%) 85 (20.735 1.5 .042 1.180.83 km 5.3 181.1 .3%) 2. Louisiana 190 . Iowa 5. Delaware 7.392 (100.4.50.5%) 152 (36.2 . Missouri Nœmero de tornados 4.000 km ) 1.2 Frecuencia de los tornados y las muertes relacionadas con ellos por clase Fujita en los Estados Unidos desde 1985 hasta 1993 Fuerza del tornado por clase Fujita DØbil F0 F1 Fuerte F2 F3 Violenta F4 F5 Nœmero total de tornados Nœmero total (%) de los tornados por clase Fujita 4. Florida 4.6 5.044 Estados con el mayor nœmero de tornados ajustados por Ærea 2 (tornados por 100.252. la infraestructura de una comunidad afectada usualmente permanece intacta. esas tormentas pueden producir una situacin de accidente masivo para quienes responden en la emergencia como los socorristas y las instalaciones mØdicas (7-9).0%) 64 (0. Texas 2.1 .55 .418.5 117.1%) 8.4 Longitud de la trayectoria (km) 1. Kansas 6.7%) 67 (16.0 m 0.9 .159. Iowa 7.5 . Sin embargo.3 51.949 2.7 259.3 160.4 > 418.305 (51.8%) 250 (3. Oklahoma 3.762 1. Debido a la muy bien localizada ruta de destruccin.61 .7 Anchura de la trayectoria <15.5 m 16.449 1.607.2%) 414 (100. Kansas 5.9 .5%) 76 (18.15. Las epidemias de tornados con mœltiples tormentas simultÆneas pueden ocasionar grandes demandas a los servicios de emergencias locales y federales y a los servicios de salud (5).5 .1.9 16. Los daæos en el suministro elØctrico y telefnico y las pØrdidas financieras pueden ser catastrficas para una comunidad (3). Nebraska 6.5 333.8%) 6 (0. Esas fuerzas pueden ser suficientes para arrancar casas de sus cimientos y llevar escombros a cientos de millas de distancia. Oklahoma 3.0%) Fuente: National Severe Storms Forecast Center El potencial destructor de un tornado estÆ directamente relacionado con la fuerza de sus vientos.1.7%) 31 (7.15 .Clase de tornado Clase 0 Clase 1 Clase 2 Clase 3 Clase 4 Clase 5 Velocidad del viento (km/hora) <117.0%) Nœmero (%) total de muertes por clase Fujita 3 (0.2 .331.

existe un subregistro de los tornados en el mundo debido a que muchos pases en vas de desarrollo carecen de sistemas de reporte de climas adversos. Johnsbury. Francia. Rusia.4 Tornados con las trayectorias mÆs largas Estados Missouri-Illinois-Indiana Texas-Oklahoma-Kansas Missouri Louisiana-Mississippi Illinois Alabama Mississippi-Alabama Mississippi-Tennessee Indiana Illinois Fechas Marzo 18. cuando murieron. VT: The Tornado Project of Environmental Films. 1993. se desconoce su impacto global sobre la salud pœblica. 1920 Abril 29. Factores que contribuyen a los desastres por tornados 191 . (2) Figura 11-2. 1993. Illinois 9. 1974 Marzo 30. 1971 Abril 24. 1925 Abril 9. Significant tornadoes 1680-1991. 1908 Mayo 26. (2) Figura 11-1. œnicamente las inundaciones y los relÆmpagos ocasionan mÆs muertes relacionadas con el clima (11). St. 1950-1989. Johnsbury. China. Fuente: National Climatic Data Center Tabla 11. Nebraska 10. Fuente: Grazulis TP. Louisiana 1. Texas * El nœmero de tornados en Estados Unidos desde 1953 hasta 1991 fue 29. (2) Alcance e importancia relativa de los tornados NorteamØrica es el continente mÆs activo en tornados y es conocida particularmente por el poder destructivo que presentan (2).993. 1917 Mayo 27. VT: The Tornado Project of Environmental Films. Johnsbury. Australia. VT: The Tornado Project of Environmental Films. 1993. Mississippi 9. aproximadamente. Dakota del Sur 10. Fuente: Grazulis TP. El peor tornado en Europa ocurri el 19 de agosto de 1985. Tornados en los Estados Unidos por hora del da. en Bangladesh cerca de Dakha. 1. 1947 Febrero 21. 1909 Abril 3. Significant tornadoes 1680-1991. El que mÆs muertes ha causado en el mundo ocurri el 26 de abril de 1989.8. como CanadÆ. 1938 Longitud de la trayectoria (km) 352 273 257 249 249 217 209 201 194 185 Fuente: Grazulis TP. India y Bangladesh.042 970 949 8. Entre todos los riesgos naturales de este pas. cuando murieron entre 70 y 200 personas en Moneuil. tambiØn son propensos a ellos y han registrado desastres importantes (2). Significant tornadoes 1680-1991. 1973 Abril 20. Tornados en los Estados Unidos por mes del aæo entre 1950 y 1989.300 personas y mÆs de 12. Ocurren principalmente en el Ærea continental de los Estados Unidos (10). St. En consecuencia. Probablemente. St.000 sufrieron lesiones. Otros pases.

la hora del da y la Øpoca del aæo tambiØn afectan el riesgo. Figura 11-3. Durante ese perodo. En los Estados Unidos. Significant tornadoes 1680-1991. desencaden 115 tornados en la regin costera de Texas (2). El huracÆn Beulah. 5 minutos de aviso a travØs de otras fuentes. Kansas y Nebraska) sufrieron 11. como las que viven en hogares mviles. desde 1953 hasta 1991. P. Una alerta inadecuada y la falta de albergue para las poblaciones en riesgo. AdemÆs. AdemÆs de los factores geogrÆficos. (2) Impacto en salud pœblica: perspectiva histrica Desde 1953 hasta 1991.935 (40%) de los 29. en uno de los recuentos mÆs tempranos de tornados. la prevencin de muertes y lesiones puede ser imposible. un promedio de 93 personas murieron anualmente por causa de estos fenmenos. Por ejemplo. cinco estados (Texas. ciertas Æreas geogrÆficas estÆn en mayor riesgo de desarrollarlos.13).3). la falta de adiestramiento puede contribuir a incrementar el riesgo. muchas comunidades residentes no tienen acceso a albergues apropiados para las tormentas (5). Johnsbury. por ejemplo. Sin embargo. AdemÆs.953 tornados ocurridos en los Estados Unidos (2) (figura 11. traz sus vas y registr sus patrones de daæos. en la ruta del tornado. 1953-1991. el sargento J. Mientras permaneca en la regin medio-occidental de los Estados Unidos. los cuales son precedidos por un largo perodo de alerta que se sigue de la respuesta oficial para la evacuacin de las poblaciones vulnerables. los tornados ocurren sœbitamente. Oklahoma. durante el tornado de Wichita-Andover en 1991 en Kansas. La variacin estacional asociada con el desarrollo de tornados significa que el riesgo de las comunidades no es constante a lo largo del aæo. Un albergue adecuado para estos eventos es usualmente subterrÆneo y estÆ especficamente diseæado para brindar proteccin temporal ante las condiciones climÆticas adversas. En el mundo. son los principales factores que contribuyen a los efectos adversos en la salud pœblica. Otros factores naturales que promueven su desarrollo incluyen fenmenos climÆticos como los huracanes. la œnica sirena para tornados fall (5). Fuente: Grazulis TP. las Æreas agrcolas (por ejemplo. el medio oeste de los Estados Unidos y las regiones rurales de otros pases como Brasil y Argentina) tienen mayor riesgo de desarrollarlos debido a ciertos patrones climÆticos que favorecen las buenas cosechas pero que tambiØn pueden contribuir al desarrollo de tornados (10). Las personas alojada en viviendas multifamiliares y otras comunidades vulnerables a los tornados. en 1967. Este fue el primer programa sistemÆtico de reporte climÆtico y sirvi al desarrollo de un moderno observatorio 192 . los Estados Unidos tuvieron un promedio de 768 tornados al aæo (14). a menos que se tomen medidas de mitigacin del desastre antes del tornado. A diferencia de otros desastres. Finley report mÆs de 600 ocurridos entre 1860 y 1880 (15). Infortunadamente.En las Æreas altamente pobladas se presenta el mayor peligro de los tornados para la salud pœblica (5. 1993. investig muchos reportes de tornados. Se necesitan mœltiples y aœn redundantes fuentes de difusin de alertas para asegurar que cada quien. como los medios o el telØfono. enero es el mes con menor frecuencia y mayo el que mayor nœmero registra (10). particularmente si no hay albergues cercanos. VT: The Tornado Project of Environmental Films. por lo menos. St. Estadoxs con el mayor nœmero de tornados. Por ejemplo. ocurren con mayor frecuencia al final de la tarde.8). Por ejemplo. TambiØn. Florida. como los huracanes. estØ advertido del peligro (12.000 personas que rutinariamente recolectaban y reportaban detalles sobre la ocurrencia y los efectos de los tornados. constituyen un desafo para el alojamiento por parte de las autoridades de manejo de desastres. estableci una red de vigilancia compuesta por mÆs de 1. En 1882. lo cual limit significativamente la pØrdida de vidas. Factores que afectan la ocurrencia y la severidad del problema Dados los patrones climÆticos recurrentes favorables a la formacin de tornados. cerca de 81% de la poblacin cuyos hogares fueron destruidos tuvieron.

Factores que influyen en la morbilidad y en la mortalidad Factores naturales Como se muestra en la tabla 11. 3) permanecer en un vehculo. cuando el NWS comenz a emitir alertas por tornados. otras observaciones. El mayor reporte de tornados tambiØn se ha facilitado por la combinacin del mejoramiento en la tecnologa de su deteccin y el desarrollo de un sistema nacional de levantamiento de mapas del clima como los existentes en los Estados Unidos en el NWS donde se estÆn utilizando radares NEXRAD (radares climÆticos de nueva generacin). Por cada persona que muere en un tornado. puede que no reconozcan las alarmas. (2) Factores humanos Estos tambiØn influyen en la severidad de las consecuencias adversas de los tornados para la salud pœblica. VT: The Tornado Project of Environmental Films. el nœmero anual de muertes asociadas ha decrecido (figura 11. como visin deficiente o sordera. Sin embargo.9. el nœmero de muertes ha venido declinando (2). Los tornados que ocurren en la noche. murieron 78 personas por un tornado que ocurri en la noche (2). cuando se estÆ durmiendo. tales como el granizo o la lluvia. recomend que las personas residentes en las regiones propensas a los tornados deben construir albergues subterrÆneos (15). en 1947.8. Otro factor es la hora del da en que ocurre. Por ejemplo. Sin embargo. no eran prudentes. como la recomendacin de que los tornados se pueden observar con seguridad desde una distancia de 270 m. Por ejemplo. 1993. Las personas se lesionan o mueren por los tornados cuando son golpeadas por los escombros impulsados o cuando sus cuerpos son lanzados contra objetos estacionarios. Muchas de las observaciones y recomendaciones originales del sargento Finley han resistido la prueba del tiempo. Johnsbury.14). las personas con discapacidades. haciendo mÆs difcil su deteccin. la asociacin entre la longitud de su ruta y su poder destructivo es algo confusa por el hecho de que los tornados con largas rutas tambiØn son los que tienden a ser mÆs poderosos y destructores (10). AdemÆs. se recomienda que quien se encuentre amenazado por un tornado debe refugiarse inmediatamente. que ocultan la presencia de tornados. Figura 11-4.18). el de muertes entre quienes residen en casas mviles puede estar creciendo a tasas alarmantes (5). 193 . Fuente: Grazulis TP. Las personas ancianas tambiØn estÆn en riesgo por discapacidades tanto sensoriales como fsicas (5. Otro factor son las condiciones climÆticas adversas.4) (2. Actualmente. el riesgo de la poblacin de sufrir lesiones o muerte por un tornado se incrementa con la fuerza del mismo. apoyo en la recoleccin de sus propiedades dispersas y la disposicin de escombros.2. Texas.19). Las necesidades inmediatas de los sobrevivientes incluyen cuidado mØdico. Significant tornadoes 1680-1991.5. 20 se lesionan (8).18. St. 2) ser mayor de 60 aæos. y 5) no estar familiarizado con la terminologa de las alertas de tornado (2.meteorolgico. los tornados violentos (F4 y F5) son raros (2). Una razn para ese descenso es el incremento en la efectividad del National Weather Service. Diversos estudios epidemiolgicos han identificado varios factores de riesgo que incluyen los siguientes: 1) residir en casas mviles. Otro factor relacionado con el riesgo es la longitud de su ruta. 4) no buscar albergue durante la alerta.8. Las lesiones cefÆlicas son las principales causas de muerte (16. Desde 1952.17). Si bien el nœmero de tornados registrados anualmente en los Estados Unidos generalmente se increment desde 1921 hasta 1990. Aunque el nœmero de muertes por tornado ha disminuido en los Estados Unidos.16. Muertes por tornados por dØcada desde 1920 hasta 1989. Afortunadamente. NWS. en Compton. son mÆs peligrosos ya que es menos probable que se escuchen las alarmas. albergue.

se estÆ adelantando un programa de modernizacin en toda la nacin para mejorar la divulgacin de la informacin climatolgica a travØs de la radio. es el sistema de radar doppler (NEXRAD) (22). sirven para recordarnos que la direccin y la ruta de cualquier tornado son puramente aleatorias. Por ejemplo. ademÆs de un nœmero insuficiente de albergues para esa poblacin. Otra creencia sin bases cientficas es que los tornados no ocuparÆn repetidamente el mismo lugar. Esta nueva tecnologa permite la deteccin del tornado con un 30 a 60% de mayor sensibilidad que el radar convencional a distancias mayores a 322 km (23). El perodo extremadamente corto entre la alerta y el arribo en Plainfield y la forma excØntrica de su embudo pudieron hacer difcil para los observadores el reconocimiento de la aproximacin del tornado. Otro mito peligroso: que el abrir y cerrar las ventanas puede mitigar los daæos. Kansas. 1916. El mejoramiento continuado en la deteccin de tornados y la expansin de las alertas estÆn asociadas con el descenso en el nœmero anual de muertes por tornados observadas en los Estados Unidos (2). o estableciendo las necesidades de las personas desplazadas de sus hogares a albergues temporales. Medidas de control y prevencin Alertas Una de las herramientas de prevencin mÆs importantes que los meteorlogos del NWS usan para reducir el riesgo de la poblacin ante tornados. Epidemiologa: evaluacin y vigilancia Los epidemilogos pueden ser requeridos para prestar asistencia tØcnica en la conduccin de estudios urgentes de salud en las poblaciones afectadas por tornados (25. Dado que los tornados ocasionan sus mayores efectos adversos en salud pœblica cuando se mueven en Æreas populosas. puerta a puerta. Infortunadamente. AdemÆs de estas mejoras. Tales estudios posteriores a los tornados son usualmente conducidos siguiendo la ruta de la tormenta. los grupos de estudio se deben enfocar inicialmente sobre las Æreas residenciales altamente urbanizadas cuando los 194 . la comunidad rural no incorporada de Zaragoza. la mayora hispanos). AdemÆs. 24 horas de televisin) (24). la cual fue golpeada por un tornado en tres aæos consecutivos. la televisin y el telØfono.Varios mitos concernientes con las acciones que se deben tomar luego de las alertas pueden incrementar el riesgo de las personas. de hecho. el impacto en salud pœblica fue mayor porque los mensajes no fueron difundidos en espaæol (21). muchos de esos ocupantes haban dejado Æreas relativamente seguras para dirigirse directamente a la ruta de la tormenta. El tornado (F5) ocasion 28 muertos y 274 lesionados (22). el cubrimiento del radar doppler no haba alcanzado a incluir la regin de Plainfield. la efectividad de los sistemas de difusin de alertas es limitada si las poblaciones son incapaces de entenderlas porque se han divulgado en forma inadecuada culturalmente (20). durante el tornado de Wichita Falls en 1979. Los resultados de una investigacin posterior sugirieron que. en 1990. Como lo han demostrado consistentemente varios estudios. Illinois. La creencia de que uno puede correr fuera del tornado o juzgar exactamente su direccin mientras conduce un vehculo es extremadamente peligrosa. 1917 y 1918 (2). Esta creencia fue desmentida por la experiencia de Codell. Texas (con una poblacin de 200 a 415 habitantes. durante un tornado en 1987. Los radares doppler son capaces de detectar el movimiento de los tornados con un promedio de 20 minutos antes de tocar tierra. Las alarmas de tormentas se estÆn incorporando a los medios noticiosos comerciales (por ejemplo.26). el 40% de las personas que murieron estaba intentando huir en automviles (8). el canal del clima. fue golpeada por un violento tornado (F5) que mat 30 personas e hiri 131 (20). las tasas de morbilidad y de mortalidad son mayores cuando no se dan alertas efectivas y cuando no se dispone de albergues. Por ejemplo. slo sirve para retrasar la bœsqueda de un albergue seguro. Aunque tales repeticiones son raras. Irnicamente. La tragedia resultante ilustra la importancia de expandir la disponibilidad de una nueva tecnologa en las regiones propensas a estos fenmenos.

29). una sola persona no albergada no present lesiones. es la provisin de opciones adecuadas de albergue para esta poblacin (23). La 195 . puede ser difcil la determinacin rÆpida de dnde ocurri la mayora de los casos. Agencias de socorro. de esa comunidad que se encontraban en un albergue subterrÆneo. 40% de todos los parques de casas mviles estudiados en el condado afectado no tena un albergue comunitario ante la presencia de tormentas. La vigilancia en salud pœblica postdesastre de una poblacin afectada por un tornado puede ser un componente importante de la respuesta de emergencia (27).recursos son limitados. Esto impedira que el personal de salud se prepare para el arribo de personas mÆs severamente lesionadas que pueden llegar mÆs tarde ya que requieren liberacin. En los grandes tornados. las actividades de vigilancia en salud y las condiciones mØdicas se deben basar en sitios clnicos y en albergues oficiales y privados donde haya personas desplazadas. La informacin as obtenida se puede usar para detectar epidemias de enfermedades infecciosas. cuando un tornado (F5) golpe a una comunidad de este tipo y destruy 205 unidades residenciales. AdemÆs. se lesion o muri. se debe utilizar un formato estÆndar de vigilancia. Si la evaluacin de los daæos basada en terreno no estÆ guiada por estudios visuales aØreos. en 1991. como la Cruz Roja. Aparte del mejoramiento de las alertas.5%) de las 414 muertes ocurridas durante ese perodo ocurrieron en residentes de casas mviles. los sistemas de comunicacin estÆn frecuentemente interrumpidos y las autopistas bloqueadas con escombros. Østa se retrasarÆ y su efectividad se verÆ reducida. Muchos pacientes con lesiones menores pueden acudir sœbitamente a los servicios de urgencias del hospital local y agotar los recursos. ninguno de los 150 residentes. estabilizacin en terreno y transporte en ambulancia. De ah que los epidemilogos que conducen la vigilancia postdesastre deben coordinar la vigilancia y otras actividades de recoleccin de datos con todas las agencias de socorro y con las autoridades de salud pœblica locales y estatales. En contraste. 17 (45%) fueron hospitalizados y 9 (24%) recibieron lesiones tratadas ambulatoriamente. 151 (36. aunque slo el 7% de la poblacin de los Estados Unidos vive en estas condiciones (31). esta poblacin es un importante blanco para la mitigacin de los efectos de los tornados (32). Reconocimiento aØreo: la informacin mÆs temprana y real se obtiene por esta va. De los 38 residentes no albergados que permanecieron en los hogares mviles. Para ser efectivas. en el momento del desastre. lesiones y enfermedades relacionadas con el ambiente que ocurren en una poblacin como resultado de un desastre por tornado (28. Los mejores se obtienen de las autoridades locales y estatales. Infortunadamente. Tratamiento mØdico y rehabilitacin Puesto que los tornados ocasionan destruccin a lo largo de su ruta. Aunque la mortalidad en los Estados Unidos ha venido disminuyendo desde 1985 hasta 1993.18). Increblemente. Por consiguiente. Dos importantes requerimientos logsticos influyen en el Øxito de la evaluacin del desastre conducida inmediatamente despuØs de un tornado: Mapas muy detallados: son herramientas en extremo importantes para quienes organizan los estudios de campo basados geogrÆficamente en Æreas altamente urbanizadas. El ejemplo mÆs grÆfico ocurri en Andover. 11 (29%) murieron. Kansas. Controles legales y de ingeniera Se ha identificado que los residentes de hogares mviles estÆn en alto riesgo de muerte y lesiones (8. recogen datos sobre el estado de las vctimas en los albergues (30). la medida de prevencin y control mÆs efectiva para reducir las lesiones y las muertes.

La observacin permite detectar que las condiciones climÆticas favorecen el desarrollo de tornados. los de la salud mental entre socorristas y vctimas pueden ser un importante aspecto de salud pœblica. 196 . Vacos de conocimiento Dada la frecuencia de tornados en los Estados Unidos.34). un estudio de campo en la ruta del evento revel que solamente el 40% entenda la diferencia entre vigilar y advertir (9). Una limitacin de esta nomenclatura es que la poblacin local puede que no entienda la diferencia de significado entre los dos tØrminos. los agentes de la ley y los medios tambiØn pueden dar informacin adicional sobre las muertes relacionadas con el tornado. despuØs de la epidemia de tornados de Carolina del Norte y del Sur en 1986.8. en forma de contusiones. F5). se puede promover el uso de radios del clima que brindan 24 horas de informacin. Los programas comunitarios como el mantenimiento de un sistema de voluntarios del clima puede incrementar la proporcin de tornados detectados y mejorar la divulgacin de alertas. Los registros de pacientes de los consultorios. cierre secundario y profilaxis contra el tØtanos (inmunizacin pasiva o activa. son las formas primarias de avisar al pœblico sobre la aproximacin de un tornado (4). los legistas. La informacin del censo local es muy œtil para el estimativo de la magnitud de la poblacin afectada. Pueden estar disponibles varias fuentes de datos. el establecimiento de alertas (advertencia) y la divulgacin a los medios y las organizaciones comunitarias. hecho que debe tenerse en cuenta en la planeacin (ver captulo 6.35). Otro componente importante de la preparacin es la educacin de la comunidad en la bœsqueda de refugios apropiados. la preparacin se debe concentrar en aquellas partes del pas con un alto nœmero de tornados violentos (F4. muy pocos estudios se han hecho para determinar los factores de riesgo para lesiones y muerte con el fin de desarrollar estrategias mÆs efectivas para la proteccin del pœblico ante sus efectos peligrosos. los hospitales. El tratamiento antibitico debe cubrir bacterias gramnegativas (36). Dada la consistente asociacin entre la fuerza de los tornados y su potencial para causar muertes y lesiones serias. las fuerzas legales y los funcionarios de la Cruz Roja. los servicios de urgencias y los registros mØdicos se pueden constituir en excelentes fuentes de informacin. Los servicios mØdicos de urgencia tienen informacin sobre el transporte en ambulancias y las actividades mØdicas de campo. particularmente en edificios pœblicos como escuelas. las heridas se deben considerar como altamente contaminadas y manejarse apropiadamente. el sexo. laceraciones complejas y mœltiples fracturas. para mejorar la conciencia acerca de los riesgos climÆticos. Su manejo debe incluir debridamiento. sobre condiciones climÆticas adversas. Los mØdicos del condado. dependiendo del estado previo de vacunacin). la raza de los lesionados y muertos y los denominadores que describen la poblacin en riesgo para deducir las tasas de morbilidad y mortalidad (37). La alerta significa que se ha detectado por los observadores en campo o por la tecnologa avanzada. AdemÆs de los problemas infecciosos asociados con los tornados. Los estudios han demostrado que las lesiones severas de tejidos blandos. Por ejemplo. Dado que las lesiones de los tejidos blandos tienden a infectarse por bacilos gramnegativos comœnmente encontrados en el suelo (7. particularmente de huesos largos. tienden a ser severas (7. Se requieren mÆs estudios epidemiolgicos. Los intentos de los epidemilogos para localizar vctimas (casos) luego de un tornado pueden ser facilitados por las autoridades locales de salud. por parte del NWS. Son necesarios los datos de los numeradores que describen la edad. Entre los vecinos en las Æreas propensas a tornados.planeacin efectiva del hospital debe asegurar que los casos sean clasificados y distribuidos a travØs del sistema local de salud (33). Conciencia publica y educacin La observacin (vigilancia). Consecuencias de los desastres en la salud mental).

Los registros mØdicos y los reportes de mØdicos legistas no son usualmente examinados por quienes recogen informacin sobre los efectos del clima con el fin de obtener mÆs datos sobre los mecanismos de lesin o la causa de muerte. especfica para las poblaciones dentro y fuera de la vivienda. Desarrollar mØtodos para proteger la creciente poblacin de ancianos dado que la pØrdida de visin y audicin los hace incapaces de beneficiarse de la nueva tecnologa que requiere ver y escuchar 197 . es imposible establecer el mecanismo exacto de muerte para muchas vctimas ya que. las cuales son fÆcilmente medidas y menos numerosas que las lesiones. Los estudios de morbilidad han sido limitados porque los lesionados buscan atencin mØdica en diversos lugares y la documentacin puede no ser prioritaria (38). De hecho. los tornados crean situaciones en las cuales el tamaæo de la poblacin afectada es difcil de determinar. Se esperara que las estructuras altamente resistentes protejan a sus ocupantes. pues muchas vctimas se reubican en albergues temporales o con familiares o amigos. el sistema de vigilancia de morbimortalidad por clima adverso recoge poca informacin sobre el comportamiento de la seguridad personal. en la mayora de casos. Se recoge poca informacin sobre el comportamiento de las vctimas en la bœsqueda de refugios en el momento de lesionarse o de morir o sobre si las vctimas haban sido adecuadamente advertidas del tornado que se aproximaba. Aunque se ha desarrollado tecnologa para la prediccin y la deteccin (2.) y sus efectos en la salud pœblica. Como se mencion. Aunque se han adelantado algunos estudios de casos y controles sobre los factores de riesgo de lesiones y muertes. Recomendaciones para investigacin Conducir estudios para definir el uso ptimo de la nueva tecnologa. se ha hecho muy poca investigacin relacionada con las caractersticas fsicas de un tornado (velocidad del viento. De ah que no sea clara la extensin a la cual una lesin personal refleja el efecto total de los vientos.El actual sistema de vigilancia de morbilidad y mortalidad por clima adverso. la mayora de los estudios se ha concentrado sobre las muertes. Otra dificultad al comparar las lesiones y muertes asociadas con un tornado especfico es determinar la extensin en la cual varios tipos de edificaciones (madera.22). duracin. las autopsias no se realizan. Otro elemento clave de cualquier investigacin epidemiolgica de una comunidad afectada es la determinacin del tiempo de aviso que tuvo la poblacin antes del impacto. ladrillo) tienden a resistir el daæo por el viento. con poca intervencin de la epidemiologa. Los sistemas automÆticos de alerta por telØfonos y radios del Servicio Nacional del Estado del Tiempo (NWS) son una gran promesa. AdemÆs. la ingeniera de vientos y la meteorologa. AdemÆs. el grado de alerta o el acceso a refugios. En estos eventos. si se quiere proteger totalmente a las comunidades. La localizacin y el seguimiento de los sobrevivientes es igualmente difcil. Hacen falta estudios para determinar las estrategias ptimas de divulgacin de alertas y no se ha evaluado totalmente el potencial de las nuevas tecnologas de comunicacin. En parte debido a la falta de datos. como la transmisin por satØlite y la televisin por cable. ancho. se requiere investigacin para desarrollar tecnologa de alerta por tormentas. la mayora carecen del abordaje multidisciplinario necesario. recoge œnicamente informacin limitada sobre las circunstancias asociadas con las lesiones y las muertes. AdemÆs. etc. AdemÆs. el gradiente de velocidad del viento asociado con un tornado puede diferir significativamente en distancias de pocos metros del embudo. Problemas metodolgicos de los estudios Como en la mayora de los desastres. la comunicacin de esa informacin al pœblico puede aœn mejorarse. es especialmente difcil esa labor por cuanto son muchas las rutas de destruccin en la comunidad y no toda estÆ uniformemente afectada. la estimacin de ese tiempo retrospectivamente es difcil (se basa en el recuerdo de las personas) y estÆ sujeto a sesgos.

5. 1993.adecuadamente. su prevencin estÆ actualmente lejos de nuestras capacidades tecnolgicas. 3. D. Asegurar que los equipos que estudian los efectos de los tornados sean multidisciplinarios.41:181-3.39).C. A preparedness guide (NOAA/PA 92052). editor. se tornan en parte rutinaria de la preparacin comunitaria para emergencias.61:12-6. Grazulis TP. Harris LF. NC: National Climatic Data Center. Tornadoes: natures most violent storms. Centers for Disease Control. Asheville. Conducir mayores investigaciones sobre el mejor uso de la nueva tecnologa y los modernos recursos de comunicacin masiva para la divulgacin de alertas. 1993. 1989. Han surgido problemas con falsos positivos que haran menos probable la bœsqueda de refugio en el futuro.39-49. In: Gregg MB. Significant tornadoes 1680-1991. Atlanta: Centers for Disease Control. Indiana y Oklahoma) y en localidades donde mucha gente vive en casas mviles (5. Eso es necesario para optimizar los estudios. Tornado safety: surviving nature·s most violent storms (NOAA/PA 82001). Ala Med 1992. National Oceanic and Atmospheric Administration. Washington. 1992. D.Kansas. 1982. National Weather Service. National Weather Service. 198 .C. Infortunadamente. 4. los tornados siguen siendo los eventos climÆticos adversos que con mayor frecuencia resultan en desastres. Illinois. 7. 6. Johnsbury. National Climatic Data Center. National Weather Service. Storm data and unusual weather phenomena with late reports and corrections. The public health consequences of disasters. dado que estos eventos involucran la correlacin de informacin fsica y meteorolgica con los datos epidemiolgicos. 1993. Estandarizar la recoleccin de datos por mØdicos clnicos o legistas luego de los desastres. VT: The Tornado Project of Environmental Films. las comunidades estÆn confiando menos en los sistemas de alerta que dependen solamente de sirenas y mÆs en una variedad de sistemas avanzados que incluyen los mapas del clima. Hospitalized tornado victims. Washington. 2. Referencias 1. p. la televisin por cable y la alerta telefnica automÆtica. Sanderson LM. El National Weather Service continœa modernizando su sistema de vigilancia del clima adverso. La morbilidad y la mortalidad deben continuar disminuyendo en los Estados Unidos si los esfuerzos para avisar y albergar a las poblaciones vulnerables. Tornadoes. National Weather Service. como los ancianos y los residentes en casas mviles. Iowa. MMWR 1992. 1991. Desarrollar definiciones estandarizadas de lesiones y muertes relacionadas con los tornados. Como resultado.: Department of Commerce. Esas medidas de prevencin son particularmente importantes en los estados con un gran nœmero de tornados violentos (Kansas. Los estudios han seæalado la importancia de proveer alertas y refugios adecuados a las poblaciones en riesgo. Resumen En los Estados Unidos. Es necesario determinar los mejores mØtodos de alerta y albergue para esta porcin vulnerable de la poblacin.35:71. Tornado disaster .: Department of Commerce. National Oceanic and Atmospheric Administration. St.

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si la persona estÆ en presencia de objetos o superficies mÆs calientes o mÆs fros que el cuerpo. actualmente acogido por los meteorlogos estadounidenses. 3) la ganancia y la pØrdida por conduccin y conveccin y 4) la ganancia o la pØrdida de energa calrica radiante. estÆ el calor radiante. independientemente de la temperatura del ambiente. El termmetro de globo es un termmetro de bulbo seco con otro bulbo localizado en el centro de una esfera de cobre delgado de 15 cm de diÆmetro. Steadman. el estrØs que el ambiente caliente ejerce sobre la homeostasis no es una simple funcin de la temperatura.6). aun bajo idØntica temperatura. entonces la conduccin se acelera por el flujo del fluido sobre la superficie corporal (conveccin). un indicador emprico desarrollado a comienzos del siglo XX. Estas son: 1) la temperatura del aire (medida por un termmetro de bulbo seco oscuro). se ha publicado una versin reformulada de la TE (5. se basa en el ndice de temperatura aparente de Steadman. Cuatro variables meteorolgicas impactan significativamente el proceso fsico que media la homeostasis tØrmica. 3) el movimiento de aire (velocidad del viento) y 4) la energa calrica de la radiacin solar (medida en una variedad de formas). pintada de blanco mate por fuera. Para propsitos prÆcticos. Otro ndice. 2) la pØrdida por evaporacin. Entran en juego otras variables meteorolgicas. La frmula balanceada fue establecida para que los valores de 201 . entonces el calor corporal es ganado o perdido de aquellos objetos por medio de la radiacin (1). La temperatura por globo de bulbo hœmedo (TGBH) se usa frecuentemente para establecer la exposicin al calor en situaciones ocupacionales. el calor generado metablicamente es mÆs fÆcilmente perdido desde el cuerpo hacia el aire por conduccin/conveccin. el calor perdido por conveccin se pierde mÆs lentamente hasta cuando. hay cuatro procesos involucrados en la homeostasis tØrmica: 1) la obtencin de calor del metabolismo. humedad y movimiento del aire. Este ndice se calcula como el promedio sopesado de las temperaturas de bulbo seco. Cuando la temperatura del aire medida por bulbo seco es baja. se incrementa el estrØs por calor. humedad y movimiento del aire es la temperatura del aire saturado que podra llevar a la misma sensacin tØrmica subjetiva. como el agua o el aire. El cuerpo obtiene calor metablico por numerosas reacciones bioqumicas esenciales para la vida. La humedad elevada limita el efecto de enfriamiento por evaporacin o transpiracin y por las secreciones. Dado que la escala original es muy sensible al efecto de la humedad a bajas temperaturas y no lo suficiente a la humedad a altas temperaturas. A medida que la temperatura del aire sube. 2) la humedad (medida ya sea como humedad relativa o por comparacin de las temperaturas de bulbo seco y bulbo hœmedo). esta pØrdida ya no es posible y se puede ganar calor del aire. La energa del calor radiante se suma al estrØs por calor independientemente de otras variables. Finalmente. Por ejemplo. debido al calor radiante uno siente mÆs calor bajo la luz solar que en la sombra. hœmedo y de globo. en consecuencia. Fue derivado matemÆticamente y se basa en principios fsicos y fisiolgicos (7). basado en observaciones de sujetos humanos bajo una variedad de condiciones de temperatura. El cuerpo pierde calor por la transpiracin de la piel o cuando las secreciones se evaporan en el epitelio respiratorio. El ndice de calor. Si la temperatura de la superficie corporal es diferente de aquØlla de las sustancias con las que estÆ en contacto. velocidad del aire y humedad (2-4). es la temperatura aparente del profesor R. Uno de tales ndices es la temperatura efectiva (TE) (4). Se ha desarrollado un nœmero de ndices con el fin de lograr uno que exprese los efectos combinados de las variables ambientales relevantes al estrØs por calor. a temperaturas superiores a la corporal. El aumento en la velocidad del aire facilita la transferencia convectiva de calor y la evaporacin del sudor. La temperatura efectiva de cualquier combinacin dada de temperatura. Si la sustancia con la cual estÆ en contacto es un medio fluido. G.tØrmica tratan de mantenerla en un rango relativamente constante o temperatura central. entonces el cuerpo gana o pierde calor por conduccin. actualmente reportado por el National Weather Service. Entre los factores que ejercen alguna influencia en la lectura de la temperatura. Entonces.

el agotamiento por calor. puede diferir mucho de los valores obtenidos si uno pudiera medir los microclimas a los cuales el individuo estÆ expuesto.6 ”C. Su uso en el campo es complicado porque TGBH requiere las medidas de tres instrumentos separados. sufre un golpe de calor. humedad. La anhidrosis (ausencia o gran disminucin de la transpiracin) es mucho mÆs comœn en presencia de la insolacin clÆsica (10). Algunos autores distinguen entre la insolacin clÆsica y la desencadenada por el ejercicio. el sncope y los calambres por calor. se requiere de una unidad de cuidado intensivo. el infarto del miocardio.TGBH se aproximen a los de TE (8). representan dos consecuencias de un espectro de circunstancias bajo las cuales ocurren. ver abajo). relativamente en buen estado fsico que hacen ejercicio en ambientes calientes. Con frecuencia. puede desarrollarlo si estÆ sujeto a un intenso estrØs por calor lo suficientemente prolongado. Las oleadas de calor tambiØn incrementan la morbilidad y la mortalidad debido a otras enfermedades que ocurren aœn en ausencia del estrØs por calor (por ejemplo. Efectos del calor en la salud Espectro de enfermedades relacionadas con e calor Las enfermedades reconocidas como resultado directo de la exposicin a perodos prolongados de alta temperatura ambiental son: el golpe de calor. se asume que un paciente cuya temperatura rectal llega a 40. el resultado es fatal. el valor predicho de estrØs por calor para cualquier persona es. movimiento del aire y energa calrica radiante. hemodinÆmica y adaptativa del comportamiento son insuficientes para evitar una elevacin importante en la temperatura corporal central. El golpe de calor es una emergencia mØdica. mÆs allÆ de su capacidad para mantener el equilibrio tØrmico. aœn bajo cuidados expertos. Ya que esos parÆmetros varan entre las personas. El enfriamiento rÆpido . El golpe de calor clÆsico o por ejercicio no se pueden distinguir clnicamente entre s. una aproximacin. El ejercicio incrementa la produccin de calor metablico. La anhidrosis puede o no estar presente. El botsball o termmetro de globo hœmedo (bÆsicamente una sonda tØrmica ubicada en una esfera hœmeda negra) es un instrumento destinado para que tome en cuenta los efectos combinados de temperatura de bulbo seco. Los ndices de estrØs por calor tienen muchas limitaciones.es esencial para prevenir el daæo neurolgico permanente o la muerte.usualmente con hielo o con un baæo en agua helada o en instalaciones especiales para enfriamiento por evaporacin . a menudo. Se afecta el estado mental y el paciente puede presentar delirio. calculado con los resultados de las observaciones meteorolgicas de una estacin. vestido y hÆbitos corporales. El tratamiento adicional es de soporte y. Quien sea. Ciertos ndices son de difcil uso a causa de los datos crudos requeridos para su cÆlculo (temperaturas globo) que no estÆn fÆcilmente disponibles. La segunda afecta a personas jvenes. La lectura de temperatura por el botsball se puede relacionar con la del TGBH por medio de una funcin lineal simple (9). estupor o coma. La primera ocurre en personas sedentarias y ancianas que se han expuesto a perodos prolongados (das o semanas) de estrØs por calor. Las quemaduras no se consideran aqu. Finalmente. AdemÆs. El golpe de calor ocurre cuando la transpiracin y las respuestas vasomotora. joven o viejo. se debe reconocer que el valor de un ndice. predisponiendo a las personas de todas las edades al desarrollo de un golpe de calor. como resultado de temperaturas ambientales elevadas. La razn caso:muerte (letalidad) reportada en 202 . Aunque no existen criterios diagnsticos estandarizados. La mayora involucran supuestos implcitos sobre la produccin de calor metablico. en el mejor de los casos.

El sncope por calor hace referencia a la pØrdida sœbita de conciencia en quienes no se han aclimatado al calor. esto no refleja la magnitud real del problema. Su causa parece ser una inestabilidad circulatoria debida a la vasodilatacin superficial en respuesta al calor y el problema es benigno (20). Este hallazgo es compatible con muchos estudios que muestran que œnicamente una porcin del incremento de la mortalidad durante (y relacionada con) las oleadas de calor. el nœmero de muertes atribuidas al calor puede elevarse mucho. Sin embargo. con base en la tasa cruda de mortalidad en la misma zona geogrÆfica. hacen referencia a la diferencia entre el nœmero de muertes observadas y el nœmero de muertes esperadas. la gran mayora ocurre durante el verano. La desproporcionada deplecin de fluidos y sal lleva al desequilibrio (10). oscilando en 15% (11-19). cerca de 6 veces el nœmero esperado si no se hubiese dado la oleada de calor (21). En este captulo. Algunos estudios apoyan esta suposicin. De ah que el tratamiento estØ dirigido hacia su reposicin y el pronstico es generalmente bueno (10). unas 5. unas 1. Henschel y otros revisaron los registros hospitalarios de 120 personas cuyas muertes fueron certificadas como atribuidas al calor durante la oleada de 1966 en San Luis. Unas pocas de ellas ocurren durante el invierno y los meses mÆs fros del aæo. el exceso de mortalidad y el exceso de muertes durante una oleada de calor. La causa del agotamiento por calor parece ser el desequilibrio hidroelectroltico debido al incremento de la transpiracin. En 1980. En los aæos con prolongados perodos de temperaturas anormalmente altas (oleadas de calor) que afectan amplias zonas geogrÆficas. en los aæos durante los cuales no han ocurrido importantes oleadas de calor. Tienden a ocurrir en los mœsculos mÆs ejercitados. muchas mÆs de las 1. Impacto en salud pœblica: perspectiva histrica Mortalidad asociada con oleadas de calor Actualmente. se han registrado aproximadamente 270 muertes atribuidas al calor con base en los certificados de defuncin (21).700 documentadas (21). Los calambres por calor resultan de los desequilibrios electrolticos luego de ejercicios extremos en medio del calor. se documenta en los certificados de defuncin (22). En julio de 1980. La pØrdida de conciencia revierte rÆpidamente al recostarse.29). Son comunes en los atletas que se desempeæan en el calor o en trabajadores de industrias calientes. cuando las temperaturas de verano alcanzaron altos niveles en gran parte del sur y centro del pas. El agotamiento por calor es mucho menos severo. debilidad o fatiga. Sin embargo.1) (23.000 muertes por encima del nœmero esperado ocurrieron en los Estados Unidos.700 muertes se relacionaron con el calor. lo cual indica que no todas son causadas directamente por las condiciones meteorolgicas. en los Estados Unidos. durante algœn perodo apropiado de control en el cual no han ocurrido oleadas de calor ni epidemias. uno podra suponer que la gran mayora de muertes atribuidas al calor representa la mortalidad debida al golpe de calor. el golpe de calor es el œnico con una letalidad importante. Por tanto.series de casos vara entre 0 y 40%. El total de los diagnsticos de muertes relacionadas con calor se ha subestimado en un 22 a un 100% regularmente. El comportamiento de la mortalidad no indica el nœmero de eventos no fatales como resultado del calor. Tales personas pueden estar altamente aclimatadas y ser capaces de perder grandes cantidades de lquidos y electrolitos por transpiracin. como respuesta al intenso calor. al guiarse por el exceso de mortalidad (tabla 12. Encontraron que 203 . Los pacientes se pueden quejar de mareos. Causas de muerte De los sndromes ocasionados por los ambientes calientes. La temperatura corporal puede ser normal o leve a moderadamente elevada.

a pesar del incremento en el uso del aire acondicionado. cdigo E900). Otros investigadores han observado que las muertes certificadas por apopleja se incrementan durante el calor severo (tabla 12.virtualmente todas tenan una temperatura mayor o igual a 39. œnicamente el 60% de 57 muertes entre hospitalizados por entidades mØdicamente diagnosticadas como relacionadas con el calor. respondiendo por cerca de 5 a 20% de la mortalidad asociada con las oleadas de calor (25. mÆs que por la enfermedad especfica que produce el calor. calor ambiental (Clasificacin Internacional de Enfermedades. entre 17 y 32% (tabla 12. Las actuales prÆcticas de certificacin de defuncin a nivel nacional en los Estados Unidos. a pesar del sustancial exceso de mortalidad. Tendencias de la mortalidad diaria que muestra el aumento del nœmero de muertes asociadas con la oleada de calor de julio de 1980. TambiØn se ha reportado un incremento en los ingresos hospitalarios de personas con apoplejas no fatales (32). Las muertes son codificadas por su causa externa. observaron un incremento de 104% en las muertes por apopleja (26% de todas las muertes asociadas con la oleada) (24). Durante la oleada de calor en Detroit en mayo de 1962 y junio-julio de 1963. hecho interpretado como demostrativo de muerte por golpe de calor (29). Michigan. no se clasificaron muertes atribuidas al calor. La mortalidad asociada con una ola de calor a menudo es bastante mayor de la que aparece como un sœbito y sustancial incremento en el nœmero total de muertes ocurridas en una zona determinada (figura 12. total de muertes esperadas. El incremento ha oscilado entre 25 y 55%. Figura 12-1.121 muertes en exceso causadas por el calor. la magnitud del incremento ha sido menor que la anotada en los estudios de Detroit. Tabla 12. Durante otra ola de calor en el mismo lugar. as como durante junio-julio de 1976 en Birmingham. Inglaterra 204 .1) (23. Sin embargo. encontr un incremento mucho menos dramÆtico de 27%. Sin embargo. Schuman y otros encontraron que la apopleja (infarto o hemorragia cerebral) es una causa importante de muerte atribuida al calor. No son raros los incrementos mayores de 50% en la tasa cruda de mortalidad. AdemÆs.1). St. Encontr que la codificacin de la apopleja en esta ciudad era diferente de la de otras ciudades y tenda a subestimar el problema (30). Muertes observadas Muertes esperadas Exceso de muertes Exceso de muertes (como porcentaje de las esperadas) Muertes clasificadas como relacionadas con el calor Muertes relacionadas con el calor (como porcentaje de exceso de muertes) Birmingham. Inglaterra. 1980.2). en mayo del aæo anterior. responsable de un poco mÆs de 6% de un estimado de 1. en otras series. junio 1-agosto 31. Louis. hacen difcil evaluar el diagnstico clnico preciso que llev a la muerte. Cuando Schuman estudi la ola de calor de julio de 1976 en la ciudad de Nueva York.1). reunan los estrictos criterios de golpe de calor definidos por los autores (26).1 Nœmero total de muertes observadas. en 1963. 1872-1980 Localidad/Perodo Ref. exceso de muertes y muertes atribuidas al calor en localidades especficas durante olas de calor especficas. Novena revisin.31).4 ”C cuando fueron admitidos. no se ha presentado un claro y notorio descenso en las muertes inflingidas por las oleadas de calor en los aæos recientes (tabla 12.24). observaron que las muertes por accidente cerebrovascular se elevaron 82% y eran responsables de 52% del exceso de mortalidad causada por la ola de calor en Detroit.

727? 1. Michigan Mayo 12 .592? 1.319 2.Julio 27 31.2 6. 1980 Julio 9 .0 17.617 9.7 24.4 5.2 32 39. 1934 .469? 6.1 * Muertes durante las 2 semanas previas.9 0 0.Mayo 25 18. 1980 Memphis. ? Muertes durante el mismo periodo el aæo anterior.696 13. ? Basada en las muertes durante los 8 das anteriores Tabla 12. 1972 Agosto 31 29 Septiembre 7.1983 Sitio/fecha Ref.Julio 26 31.0 10 22 1.9 83 78. Condicin segœn autor Incremento % Mortalidad atribuible % 11.Julio 25 6. 1892 Agosto 9 .0 9.0 205 .7 212 231 671 26.434 1.3 2.0 44.2 122 182 39.8010 769? 1.0 429 783 325 669? 1. 1966 491 384* 107 27.Julio 29 30. Nueva York Julio 22 .01 850 543 542? 240? 308 303 56. Missouri Julio 1 . 1976 Detroit. ? Muertes durante el mismo periodo aæo siguiente.148 2.569 1.1 Cerebrovascular Estado de Kansas. & Ocho veces e1 promedio diario de muertes en septiembre de 1973.Agosto 29 15.5 65.104 114 32.0 32.2 PorcentaJe de incremento en causas seleccionadas de muerte y porcentaje de exceso de muertes atribuibles a esas causas durante oleadas de calor seleccionadas en os Estados Unidos.0 0 0 0.2 157 66.001 104.193 7.423 8. 1892 Julio 24 .242 1.6 60. Missouri Julio 1 .5 817 711? 106 14. 1963 Estado de Illinois Julio 1 . 1980 Nueva York.808& 727 434 45.1 1.Junio 24 . 1973 Junio 30 .7 123.Julio 29 6. 1966 Julio 1 .1 80 1. 1934 32 Hemorragia y reblandecimiento cerebral 54.Julio 30 14.Julio 29 28.3 598 362? 236 65. Tennessee Julio 1 . 1962 Junio 23 .8 126.6 40.Julio 26 31.Julio 27 31.4 67. 1986 San Luis. Julio 1-31.081? 809? 800 353 1.Julio 24 8. 1936 Kansas City.julio 29 31.0 0. ? Muertes durante la semana anterior.

1966 Nueva York. Mayo 12-18.9 41 Enfermedad cardiovascular a 58.5 12.9 51.3 36. Missouri.8 26 Enfermedad cardiaca arteriosclertica Enfermedad cardiaca arteriosclertica Enfermedad cardiovascular 13. Julio 1-31. 1966 Cardiaca Estado de Kansas.0 32 Enfermedades del corazn 22. Junio 23-Julio 6.0 25 Accidente cerebrovascular 81.1 31 40. todas las formas 74. Michigan. 1963 Estado de Illinois. 1962 Detroit. Michigan. Mayo 12-18.4 32 Neumona. 1966 Nueva York. Michigan. Julio 1-31. Michigan. Julio 1-31. 1936 Detroit. 1966 San Luis.6 2.8 41. 1962 Hemorragia y reblandecimiento cerebral 25 Accidente cerebrovascular 103.0 84.0 28 Cardiovascular* 40. 1983 Respiratoria Estado de Kansas.3 20.2 25 Enfermedad del corazn 14. todas las formas 21.9 15.5 32 Enfermedades del corazn 40. Mayo 12-18. 1934 Estado de Illinois. Julio 2-15.8 26 Lesiones vasculares del sistema nervioso central Accidente cerebrovascular 26. Missouri. 1963 Estado de Illinois.3 25 Enfermedad del corazn 6.5 32 Neumona. Italia.0 0. 1966 San Luis. Julio 1-31.4 20. 1962 Detroit. Michigan.4 30 Accidente cerebral 53.8 25. 1966 Memphis.0 25 Respiratoria 0. Julio 6.5 30 55.8 26. Nueva York.Estado de Illinois. Julio 1-31. Julio 1-31. 1936 Detroit. Julio 1-31. Julio 9-14. Julio 1-31. 1936 Detroit.0 206 . 1934 Estado de Illinois.2 6.0 18.1 31 27. Julio 2-15. Julio 1-31.7 90.3 7. Tennessee. Julio 9-14. Nueva York. 1980 Latium.9 2. Junio 23.

Nueva York. relativamente sœbitas. hay evidencia de un incremento en la coagulabilidad de la sangre en personas con estrØs por calor y la cual puede ser la base biolgica para un incremento en la apopleja trombtica y emblica en la Øpoca de calor (33. Julio 2-15. Michigan. En forma interesante.8 * Puede incluir muertes cerebrovasculares a Incluye muertes cerebrovasculares La variabilidad en la magnitud del incremento en la mortalidad por apoplejas asociadas con olas de calor con respecto a otras causas.25. 1963 Nueva York. En los Estados Unidos. Entonces. oscilando entre 7 y 55% y siendo responsable.34). apoya una asociacin real. sean en realidad golpes de calor mal clasificados. principalmente debido a un incremento en las muertes por enfermedad cardiaca isquØmica. Julio 9-14. Una reciente investigacin acerca de la mortalidad asociada con olas de calor durante julio de 1993 en Filadelfia. Sin embargo. el golpe de calor puede progresar hacia la muerte rÆpidamente. lleva a la idea de que el calor causa un incremento en las muertes por enfermedad cardiaca isquØmica. Con frecuencia. de 10 a 40% de las muertes asociadas con ese evento meteorolgico (24. Missouri.9 5.Detroit. Junio 23-Julio 6. Por tanto. no se hacen exÆmenes detallados del cuerpo y la determinacin de la causa del deceso se basa principalmente en una descripcin de las 207 . son usualmente referidas al mØdico legista local o a un clnico para la determinacin de la causa de muerte. La tasa especfica por causa de muerte se ha incrementado en diferentes olas de calor. a menudo pocas horas despuØs del inicio de los sntomas. Como quiera que sea. pues la trombosis y el embolismo pueden exacerbar la isquemia cardiaca (33. los investigadores subrayan la importancia del calor como factor que exacerba los problemas cardiacos previos y refuerza la opinin de que el golpe de calor no siempre es la causa principal del exceso de muertes durante las oleadas (Center for Disease Control and Prevention. aproximadamente. La evidencia mencionada con respecto al incremento de la coagulabilidad sangunea en las personas bajo estrØs por calor.2 84.8 27. Sin embargo.2). En un estudio de 90 casos fatales.27.3 31 Respiratoria 84. La frecuencia de muertes atribuidas a enfermedad cardiaca tambiØn se incrementa durante las olas de calor (tabla 12. 1966 25 Respiratoria 42. la asociacin entre calor y muerte por enfermedad cardiaca isquØmica es fuerte. especialmente en presencia de anhidrosis. AdemÆs. mostr que las muertes cardiovasculares se incrementaron en mÆs de un 100%.34).2 30 Desrdenes pulmonares 27. El reconocimiento de un golpe de calor en un paciente con hallazgos neurolgicos caractersticos y una temperatura corporal muy alta ofrece pocas dificultades para el medio clnico. muchas personas que desarrollan esta entidad mueren antes de encontrar y recibir atencin mØdica. fuera del hospital. datos no publicados).29-31). Ese exceso super a las ocurridas por hipertermia (golpe de calor) en una proporcin de 5 a 1. En consecuencia. el incremento en las muertes cardiacas ocurre consistentemente durante las olas de calor. tales muertes. la relativa consistencia de los hallazgos de exceso de mortalidad por apopleja durante las oleadas de calor en diferentes aæos y localidades. sugiere que algunas muertes atribuidas a apopleja estÆn mal clasificadas. la duracin del cuadro fue menor de 24 horas para el 70% de los pacientes (35). es posible que algunas de las muertes atribuidas a apopleja o a enfermedad cardiaca isquØmica. 1966 San Luis. Esto podra relacionarse con otros problemas como el diagnstico postmortem.

ya sea por un investigador en el campo o por quien atiende la morgue. y Ellis y colaboradores notificaron la ausencia de un dØficit de muertes luego de la ola de calor en Nueva York en 1972 (28. en las olas de calor previas y desde entonces. correspondiente a la ola de calor de julio de 1996 en los Estados Unidos. Han sido vistas como un aparente exceso de muertes por una amplia variedad de causas subyacentes (por ejemplo. tales causas de muerte no han contribuido sustancialmente a ese exceso. se diagnostiquen como otras causas mÆs comunes (apopleja. medida poco despuØs de la muerte. infarto del miocardio) en apariencia muy similares (36). el nœmero incrementado de homicidios fue responsable de menos de 2% del exceso de mortalidad durante 1966 (30). En la ciudad de Nueva York. Sin embargo. se hizo aparente en las estadsticas de mortalidad (41). en algunas jurisdicciones.1 ”C. AdemÆs.29). ese fenmeno ha sido buscado pero no se ha observado. examinadas por su muerte relativamente sœbita y no atendida. diabetes) que no tienen ninguna relacin obvia con el calor. Entonces.31). en cualquier caso. Juntas. especialmente si la temperatura ambiental no es particularmente baja.40). Un perodo claramente definido de exceso de muertes debido a problemas respiratorios. Con todo. se mide rutinariamente la temperatura de cada cuerpo referido a un clnico. no se han podido demostrar incrementos similares y. Sin embargo. nefritis. generalmente 5% o menos (24. Durante la Øpoca de calor. Se ha sugerido que la mortalidad relacionada con las olas de calor en este amplio grupo de categoras puede reflejar una facultad del estrØs por calor para precipitar la muerte de personas debilitadas. durante y despuØs de la ola de calor en el verano de 1975 y 1976. El exceso de mortalidad en cada una de esas categoras no ocurre consistentemente durante las oleadas de calor. la apopleja y otros tipos de enfermedad cardiovascular tienen que ver con mÆs de 90% del exceso de mortalidad notificada durante las oleadas de calor (27. cada diagnstico tiende a ocasionar una relativamente pequeæa proporcin del exceso de muertes (24. existe la posibilidad que algunas vctimas de golpe de calor. Lyster present los totales semanales de muertes ocurridas en Greater London y el resto de la regin sureste de Inglaterra antes. no hubo una cada sustancial de la mortalidad luego del exceso de muertes que resultaron de la ola de 1980 en San Luis y Kansas 208 . pero tal incremento fue seguido por varias semanas de una mortalidad aparentemente menor que la normal (42). el nœmero de muertes por otras causas tambiØn se ha reportado por encima. La mortalidad se increment durante los dos perodos de calor severo en las dos zonas.31). que estÆn enfermas de una gran variedad de entidades crnicas y moriran en cualquier momento futuro.circunstancias bajo las cuales se encontr el cuerpo. en otros de estos eventos. es un indicador œtil de golpe de calor ya que la temperatura central cambia relativamente poco durante las primeras 3 horas despuØs de la muerte. hubo un fuerte incremento de 139% en el nœmero de homicidios cometidos. De forma similar. pues la temperatura central de un cadÆver eventualmente se aproxima a la de su entorno. la temperatura del cuerpo de una persona muerta por golpe de calor bajarÆ si la temperatura ambiente es menor y puede tambiØn subir si Østa excede la temperatura central (37-39). Se debe considerar la posibilidad de falsos positivos y negativos. Con el tiempo. Muchas muertes no son el resultado claro y directo de una mayor carga de estrØs por calor. estas muertes se elevaron 84% y fueron responsables de 14% de exceso de mortalidad atribuida a la ola de calor (30). Henschel present datos que mostraban que el promedio de tasas de defuncin en San Luis era casi el mismo antes y despuØs de la ola de calor en 1966. Sin embargo. Durante un perodo de 2 semanas de estacin calurosa en Nueva York en 1966. La medicin de la temperatura postmortem puede ser œtil en el diagnstico de golpe de calor. No hay explicacin fisiopatolgica clara para el aumento de las entidades respiratorias durante las oleadas de calor. Una temperatura postmortem mayor de 41. Como evidencia de este supuesto. ni tampoco caen en las categoras de enfermedad mencionadas.30.

Este no es un descubrimiento reciente. admitieron 229 pacientes. En Memphis. Usualmente. por enfermedades relacionadas con el calor por los mØdicos tratantes (26). 15% (27). en San Luis y Kansas City. fueron 57 y 65% mÆs altas. comparado con las Æreas rurales y suburbanas. En una revisin de muertes causadas por calor y registradas entre 1900 y 1928. Shattuck y Hilferty encontraron que la tasa de defuncin por calor fue sustancialmente mayor en las Æreas urbanas (48). En julio de 1980. Urbanizacin y riesgo Las oleadas de calor causan un impacto desproporcionadamente severo en las ciudades.City. La pØrdida de conciencia fue una queja frecuente y afect a casi la mitad de los pacientes vistos en el hospital de Memphis. Luego. 58%. sino tambiØn de las muertes tempranas de personas susceptibles que disminuyen la poblacin en riesgo (24). los mismos investigadores encontraron que el efecto del calor sobre las tasas de defuncin se increment marcadamente con el ascenso en el 209 . En un trabajo reciente. Las poblaciones tambiØn parecen aclimatarse al calor en el transcurso del verano (46). las nÆuseas y los calambres fueron otros sntomas comunes. las visitas a los servicios de urgencias aumentaron 14 y 8%. Missouri (26). Sin embargo. En cambio. Los incrementos respectivos en los ingresos hospitalarios fueron de 5 y 2% (26). los hospitales de San Luis y Kansas City. las oleadas de calor en el hemisferio norte que ocurren en agosto y septiembre parecen ser menos letales que aquØllas de junio y julio (47). Durante julio de 1980. durante perodos muy prolongados de tiempo se pierde esa virulencia. En julio de 1980. Esta cada en la mortalidad cruda puede ser el resultado no slo de la aclimatacin. respectivamente. despuØs de un dramÆtico incremento inicial. TambiØn han surgido medidas indirectas de morbilidad. el cual es mÆs suburbano y rural (26). y otras entidades relacionadas con calor. y las oleadas que duran menos de 1 semana presentan pocas muertes. 17%. Entonces.45). respectivamente. sncope. Los mareos. Esta verdad se manifiesta en el hecho de que hay un retraso entre el inicio de la ola de calor y la aparicin de los efectos adversos sobre la salud pœblica. agotamiento por calor. calambres. que en julio de 1979. el nœmero de muertes tiende a retornar a sus niveles previos. no siempre se encuentra una depresin en la tasa cruda de mortalidad despuØs de una elevacin inducida por una oleada de calor. durante el mismo perodo. hubo 483 consultas a las salas de urgencias por entidades relacionadas con el calor. 6%. Factores que influyen en la morbilidad y la mortalidad: determinantes del riesgo Variacin en el tiempo de los efectos en salud relacionados con el calor El impacto del calor en la salud pœblica en un tiempo dado depende no solamente de las condiciones climÆticas del momento sino tambiØn de las condiciones previas. aunque la temperatura siga elevada (46). Durante una ola de calor sostenida.43).42. La aclimatacin de los individuos al calor es un fenmeno que ha sido bien documentado por la experimentacin fisiolgica (44. La importancia de las condiciones sostenidas tambiØn se ilustra al observar que cuando hay muy poca disminucin nocturna de la temperatura (aquellos das en los cuales las temperaturas mnimas son especialmente elevadas) se observa una letalidad particularmente elevada (28. respectivamente. las muertes en San Luis y en Kansas City. hubo un exceso de mortalidad de œnicamente 10% en el resto de Missouri. se requieren altas temperaturas durante varios das seguidos para que se ocasione un incremento notorio en la mortalidad. 4%. Morbilidad asociada con as oleadas de calor Las enfermedades no fatales como resultado de las oleadas de calor se han cuantificado menos que las muertes. Las proporciones de enfermedades diagnosticadas para 471 pacientes con diagnsticos conocidos fueron: golpe de calor.

Las razones para este comportamiento anmalo no estÆn claras. pero el de personas mayores de 80 fue mucho mayor. sus temperaturas en 1980 fueron apenas las de un julio promedio en Phoenix (7). La pobreza relativa de algunas Æreas urbanas es otro de los factores que pueden contribuir a esa mayor severidad (26). se incrementaron 23% en general. tan slo 0. de 57% en la mortalidad total con respecto al aæo anterior (26). al estilo arquitectnico. as.6 ”C (1 ”C menos que en Phoenix).8”C mayor que la mÆxima temperatura considerada normal en Phoenix (40.5 ”C menos que el promedio mÆximo diario normal en Phoenix) y el promedio mnimo diario en San Luis fue de 23. Durante una oleada de calor en julio de 1983 en la regin Latium. 210 .2 ”C (4. disminuir la contribucin del movimiento del aire a la evaporacin y al enfriamiento por conveccin (3. resultante de la oleada de calor en 1975. tpicas de la arquitectura urbana. En muchas ciudades. las muertes en Roma. En julio de 1980. cualquier da de julio (52). los materiales de construccin y al uso de aire acondicionado. Entre las posibles explicaciones se incluyen las diferencias en la estructura de edad y la aclimatacin de la poblacin.50. Por ejemplo. ladrillo.1 ”C. concreto. Las razones para estas diferencias en la sensibilidad al calor de varias ciudades no se han estudiado a fondo. en el verano de 1966. hay relativamente pocos Ærboles para dar sombra.6 ”C. Missouri. las muertes entre personas de 45 a 64 aæos se incrementaron sustancialmente. Italia. Durante la oleada de 1980. en San Luis. Se ha invocado el concepto de islas urbanas de calor para explicar la desproporcionada severidad del impacto en la salud en las ciudades. hubo 122 muertes. Sin embargo. una de las 20 regiones en las cuales estÆ dividido el pas. asfalto y cemento. las temperaturas de verano que podan no ser consideradas altas fuera de esa estacin en Phoenix. 229 hospitalizaciones y un incremento atribuido al calor. Una razn para que los efectos en salud sean mayores en las ciudades es que aqu las temperaturas pueden ser mayores que en las zonas rurales y suburbanas. La temperatura mÆs alta registrada en San Luis durante esa oleada de calor fue de 41. Hay considerable variaciones entre diferentes ciudades con respecto a la susceptibilidad ante los efectos del calor. Las edificaciones altas pueden disminuir efectivamente la velocidad del viento y. durante ese perodo la temperatura mÆxima promedio en San Luis fue de 35. en julio de 1983. lo cual indica una posible mayor susceptibilidad de los mÆs viejos (30). la mortalidad registrada en los hospitales y clnicas se increment 49% con respecto al aæo anterior en la zona fuera de Roma.51). En la ciudad de Nueva York. El incremento en la mortalidad en Greater London. Aun despuØs de tomar en cuenta la mayor humedad de San Luis. pero 35% entre los mayores de 64 aæos de edad (40).tamaæo de la ciudad. Grupos de alto riesgo La mayor mortalidad observada durante las oleadas de calor afecta desproporcionadamente mÆs a los ancianos.4 ”C). la temperatura mÆxima promedio diariamente era 2.5 ”C mayor y la mnima. 4. ocurri casi exclusivamente entre personas de 65 aæos o mayores (53). sugiriendo un efecto dosis-respuesta de la urbanizacin (49). en el aeropuerto del centro de Kansas City que en el aeropuerto internacional suburbano (26). absorben el calor radiante del sol durante el da y emanan calor durante la noche que de otra manera sera fra. Las masas de piedra. pero slo 25% en esta ciudad (40). Un reporte de Italia sugiere que el predominio de los efectos adversos en el Ærea urbana puede no ser universal. Durante una oleada de calor. La gente pobre estÆ menos dotada para contar con sistemas de enfriamiento y de energa que los ponga en funcionamiento. Los investigadores tambiØn anotan que el exceso de muertes entre los mayores de 80 aæos ocurre mÆs temprano en la ola de calor que entre aquØllos de 45 a 64. y causado un impacto adverso severo sobre la salud pœblica. Arizona. han ocurrido en San Luis.

Henschel y colaboradores encontraron que 4 de 182 personas fallecidas en julio de 1966 en San Luis eran bebØs menores de 1 aæo (29). La predisposicin de los ancianos a los efectos del calor puede reflejar la presencia de respuestas fisiolgicas comprometidas. tranquilizantes mayores y anticolinØrgicos) que pueden incrementar el riesgo del golpe de calor (56. revel que 71% tena mÆs de 65 aæos de edad. aunque este grupo representaba slo 15% de la poblacin en riesgo (26). Shattuck y Hilferty observaron esencialmente una tendencia idØntica en Massachussets en 1900-30. con una pendiente en rÆpido ascenso hasta la ancianidad. La infancia y la niæez temprana son perodos de relativa sensibilidad al calor.60). AdemÆs. Tasas de mortalidad atribuidas al calor (CIE E900). la tasa de defuncin atribuida al calor por los diagnsticos mØdicos es mÆs alta en los bebØs y niæos pequeæos. 211 . En el otro extremo. Otras observaciones documentan la sensibilidad al calor de los muy jvenes. un grÆfico de tasas de muerte por calor. no hubo casos de golpe de calor fatal o no fatal entre los 0 y 18 aæos. Esta tendencia se observa fÆcilmente en la figura 12. Los niæos con anormalidades congØnitas del sistema nervioso central y con enfermedad diarreica parecen ser particularmente vulnerables (59. pueden regular menos efectivamente sus ambientes tØrmicos. La vasodilatacin en respuesta al calor requiere mayor gasto cardiaco y los mayores de 65 tienen menor capacidad de desarrollarlo y de disminuir la resistencia vascular sistØmica (54). Los padres pueden contribuir al riesgo al no administrarles suficientes lquidos durante la oleada de calor o por el uso de demasiada ropa (60. Figura 12-2. Finalmente. por edad. 1979-1991. Tan slo una de las 83 personas fallecidas en Memphis en julio de 1980 tena menos de 20 aæos (un bebØ en el primer aæo de vida) (27). No hubo incremento detectable en la mortalidad entre los 0 y 4 aæos de edad en Greater London. AdemÆs. especficas por edad.Las muertes especficamente atribuidas por los mØdicos a efectos del calor tambiØn ocurren con desproporcionada alta frecuencia en ancianos.2).29. Los ancianos tienen mayor probabilidad de enfermedades crnicas o de tomar medicamentos (por ejemplo. tiende a incrementarse a travØs de la adolescencia y la vida adulta. a pesar de los esfuerzos cuidadosos por encontrarlos en los hospitales pediÆtricos y consultorios mØdicos (26). Estados Unidos. Este patrn no es un hallazgo nuevo.61). la temperatura corporal a la cual comienza la sudoracin se incrementa con la edad (55). En San Luis y en Kansas City. NuevaYork en 1900-28 y Pensilvania en 1906-28 (49).47). Sin embargo.4 ”C y las enfermedades ligeras que causan fiebre pueden llevarlos a un franco golpe de calor. Otros estudios han confirmado consistentemente la susceptibilidad de los ancianos (27.2. 1 y de 2 a 4 aæos de edad Los ancianos tambiØn son mÆs susceptibles a los golpes de calor no fatales. en julio de 1980. durante junio-julio de 1975 (53). en los Estados Unidos en el perodo 1979-91. * Por 10 millones de habitantes ** Grupos de edad de 5 aæos excepto por los 3 primeros grupos que son <1. que en los estudios en ciudades individuales. El pequeæo pero definitivamente incrementado riesgo de muerte por calor para los bebØs y los niæos pequeæos se ve mÆs claramente en el resumen de los datos nacionales y de los estados recogidos por varios aæos (figura 12. la magnitud de ese mayor riesgo en ninguna forma es tan grande como el de los ancianos. Los bebØs sanos en las Æreas calientes soportan temperaturas hasta de 39. Con todo.2. La tasa de mortalidad es menor en la niæez tarda.57). como se ve en la figura 12. Un estudio de 1980 con sobrevivientes a estos eventos en San Luis y en Kansas City. las personas mayores perciben menos las diferencias de temperatura (58).

en San Luis y en Kansas Ciy.43 3. muchos estudios de las oleadas de calor han demostrado mayor nœmero de eventos entre las mujeres que entre los hombres.45 2.75 55-59 37. Italia.97 65-69 49.22 1.12 1 9.01 1.33 10-14 1.28 10.99 1.60 0.44 4. CIE9) por grupo de edad y sexo con razones especficas por edad hombre/mujer. la tasa de golpes de calor en el cuartil de mayores ingresos fue cerca de una sexta 212 . en San Luis.16 5.95 0.43 1.29 47.47 15-19 3. Esta diferencia puede reflejar una tendencia a la mayor exposicin al calor y el ejercicio entre los hombres en las actividades ocupacionales y de diversin.16 15.59 2. La razn probable para un aparente exceso de mujeres entre los muertos. En julio del mismo aæo.97 2.60 13. la tasa de muerte se elev dramÆticamente en las Æreas de bajos ingresos donde haba hacinamiento (alto nœmero de personas por dormitorio) (30). Durante la oleada de calor de 1966 en Nueva York. En 1980.12 10. eran mujeres (28).71 1.50 45-49 22.43 29. pero aœn faltan datos al respecto. La existencia de esa confusin se demostr en un estudio en el cual las tasas ajustadas por edad fueron virtualmente idØnticas para ambos sexos a pesar de un predominio de ellas en los sujetos de estudio (26).25 81.98 4. hay menos diferencia entre los sexos.66 70-74 68. De forma interesante.90 142.21 85+ 202. las muertes entre mujeres se incrementaron en 50% mÆs de lo esperado y las de hombres en un 25% (30).34 1.23 5. en Memphis. En julio de 1980.09 6.3). Las poblaciones ancianas son las que estÆn en mayor riesgo y hay mÆs mujeres que hombres ancianos (62).00 5-9 0.En los aæos de la adolescencia y durante la vida adulta temprana y media. Tabla 12. En la regin de Latium. a pesar de unas tasas especficas por edad mayores entre los hombres.88 1.73 4. el 65% de los casos fatales ocurri en mujeres (40).73 5.44 75-79 99.97 30-34 12.34 2. 1979-1991 Grupo de edad Hombres Mujeres Razn de tasa <1 15.45 1. en San Luis.43 * Por 10 millones de habitantes/aæo. Los efectos en la salud tambiØn son desproporcionadamente severos en las Æreas de bajo nivel socioeconmico. es que la edad confunde la asociacin entre sexo femenino y muerte por calor. En 1966. Estados Unidas. En las edades extremas.34 3. 59% de las muertes ocurrieron entre mujeres (29).40 1. 61% de 83 personas en quienes se diagnostic mØdicamente la muerte por efecto del calor.20 1.71 2.94 50-54 30.70 7.60 1.42 60-64 43.11 0.02 35-39 16. los hombres tienen un riesgo de muerte mayor que las mujeres (tabla 12.59 25-29 8.68 1.41 20-24 6.09 40-44 19.23 5.3 Tasas* de mortalidad atribuidas al calor (codificadas como E900.22 80-84 130.83 22.61 2-4 3.

69).1/milln para los negros y de 8. en un estudio. Las tasas ajustadas por edad fueron 3 a 6 veces mayores para las minoras raciales (principalmente negros) en San Luis y en Kansas City en julio de 1980 (26). los anticolinØrgicos deprimen la tolerancia al calor. Los animales tratados con fenotiazina sobreviven menos tiempo que los controles en ambientes calurosos y el golpe de calor ocurre con incrementada frecuencia entre pacientes que toman esas drogas (56. Se ha reportado una severa hipertermia por sobredosis de anfetaminas. tabletas para dormir) tienen un efecto anticolinØrgico importante y. En 1980. Muchas drogas comœnmente formuladas (antidepresivos tricclicos. Sin embargo. en Texas. las personas con una historia de golpe de calor deben considerarse en riesgo de presentar una recurrencia. Las personas con historia previa de golpe de calor han mostrado una menor homeostasis tØrmica que otros voluntarios comparables (63). algunos antiparquinsonianos) y no formuladas (antihistamnicos. las tasas de enfermedad han sido mayores en los negros que en los blancos. No se ha demostrado mayor vulnerabilidad biolgica de ninguna raza en particular. El mecanismo probable parece ser la disminucin de la transpiracin.65). Las personas con otras condiciones menos comunes tambiØn pueden tolerar pobremente el calor. Las drogas neurolØpticas (por ejemplo. La asociacin de la raza negra con un bajo nivel socioeconmico puede ser responsable de esa tasa en los Estados Unidos. Ciertos estimulantes y antidepresivos tomados en combinacin o las sobredosis pueden inducir un golpe de calor.1/milln para los blancos (47). En varios estudios. fenotiazinas.68). Algunas drogas predisponen al golpe de calor. Los neurolØpticos parecen sensibilizar tanto al calor como al fro (69). la obesidad no influye en forma importante sobre la tasa de golpe de calor en las poblaciones ancianas altamente sedentarias que tienen un mayor riesgo durante la ola de calor (56). La obesidad es un factor importante que afecta la tolerancia al calor. No se sabe si un golpe de calor daæa el aparato termorregulador cerebral o si las anormalidades termorreguladoras anteceden al primer golpe de calor. butirofenonas y tioxantenos) han sido fuertemente implicadas. el uso de tales drogas fue mÆs frecuente entre los casos que en los controles (56). la abundancia de Ærboles y arbustos que dan sombra y el acceso al cuidado sanitario. Se ha reportado que las personas tratadas con ellos tienen disminucin o cese de la sudoracin y una elevacin de la temperatura rectal mientras se expusieron al calor (70). la tasa de defuncin fue de 21. una anfetamina con un inhibidor de la monoaminooxidasa y un tricclico combinado con un inhibidor de la monoaminooxidasa (71-73). Los factores que llevan a una relativamente baja incidencia de efectos adversos del calor en las Æreas de bienestar incluyen la disponibilidad de aire acondicionado. En ambas condiciones. Sin embargo. Los soldados del ejØrcito que murieron por golpe de calor durante un entrenamiento bÆsico en la segunda guerra mundial eran mucho mÆs gordos que sus compaæeros (66). Entre esas condiciones se incluye la ausencia congØnita de glÆndulas sudorparas y la esclerodermia con compromiso cutÆneo difuso. 213 . Los sujetos obesos que hacen ejercicio en ambientes calurosos muestran un incremento en la temperatura rectal y en la frecuencia cardiaca en comparacin con los sujetos delgados (64.parte que la del cuartil con los menores ingresos. la transpiracin estÆ marcadamente disminuida (67. Las tasas fueron intermedias en los estratos medios (26). En las pruebas de laboratorio con voluntarios humanos. El efecto aislante de la grasa subcutÆnea impide la transferencia de calor metablico del centro a la superficie.

1 ”C (106 ”F). con aquØllas en un perodo control. muy pocas conclusiones se pueden obtener. En un esfuerzo por limitar sus investigaciones al estudio de las enfermedades claramente causadas por el calor. ubicado a millas de distancia del lugar donde ocurre la mayora de las muertes. Este tØrmino se refiere generalmente a una determinacin mØdica de que la enfermedad o muerte estuvieron de alguna forma relacionadas con el ambiente caluroso. en Nueva York. quienes investigaron los efectos de la oleada de calor de 1980 en San Luis y Kansas City definieron as a quienes tenan golpe de calor: Pacientes con una temperatura (medida en cualquier parte del cuerpo) mayor o igual a 41. todos relacionados con el calor.excluyendo los casos de morbilidad y muerte que pudieran haber ocurrido en ausencia de calor . en los pases desarrollados la medicin del resultado en salud que se estÆ estudiando (muerte en un da particular) es casi exacta. pacientes con temperatura documentada mayor o igual a 40.algunos investigadores han limitado sus estudios de enfermedad a casos clasificados como relacionados con el calor. prefiriØndose. tambiØn se incluyen las muertes para las cuales el calor slo fue un factor contribuyente. AdemÆs. Dado que las muertes certificadas son pocas en comparacin con la magnitud del incremento total de la mortalidad. En un intento por tratar especficamente con la mortalidad y la morbilidad claramente atribuidas al calor . Dado que los estudios tampoco toman en cuenta otros factores de riesgo de la persona y del medio. las condiciones subyacentes circulatorias y degenerativas (30).. Escribiendo acerca de la oleada de calor de 1966. lleva a la imprecisin en los resultados del estudio. Esos estudios han permitido hallazgos interesantes pero la imprecisin bien conocida en algunos datos del certificado de muerte. œnicamente una parte de las muertes fueron codificadas. pocas o ninguna de las muertes se certificaron.Problemas metodolgicos de los estudios La literatura sobre la mortalidad y la morbilidad relacionadas con la oleada de calor ha sido complicada ya que diferentes investigadores han estudiado diferentes efectos en la salud. Un aparente exceso de muertes atribuidas a una variedad de entidades diagnsticas (por ejemplo. la cual caus severas consecuencias sanitarias en Nueva York y San Luis. el nœmero de muertes se abord en relacin con los resultados de medidas meteorolgicas hechas en la estacin climÆtica local. son medidas fuera de casa y no necesariamente reflejan las condiciones variables dentro de las viviendas y otras edificaciones donde ocurren la mayora de las muertes. Aun si las lecturas se toman en el Ærea habitada por la poblacin en riesgo. como un aeropuerto. pero en otros estudios. puede estar en un sitio. En algunas oleadas de calor que causan mortalidad en exceso. aun definido de esta forma.6 ”C (105 ”F). el tØrmino es algo ambiguo. Puesto que los mecanismos administrativos para el registro de la ocurrencia de una muerte sobre un dato dado son completamente dependientes. la estacin climÆtica de la cual se obtiene el dato. En particular. AdemÆs. los criterios mØdicos para el diagnstico de varias causas de muerte cambia con el tiempo y la localidad. puede variar mucho de regin a regin. algunos investigadores decidieron que ese incremento como un resultado de importancia. apopleja. Cierto nœmero de estudios han usado informacin de los certificados de defuncin y comparan las defunciones ocurridas en estaciones calurosas. las muertes relacionadas con el calor en algunos estudios se refieren œnicamente a aquØllas en las cuales se pens que el ambiente caluroso era la causa subyacente de la muerte.. el uso de esta categorizacin en el diagnstico y en la codificacin de la causa de muerte. El calor puede producir varios sndromes distintos. si tambiØn estÆn presentes alteraciones del estado mental o 214 . Sin embargo. enfermedad cardiaca isquØmica) ha sido estudiado. Pero. En tales estudios. La variacin entre los mØdicos con respecto a la determinacin de esa relacin con el calor continœa complicando los estudios (74). mas no aquellas muertes correspondientes a enfermedades relacionadas directamente con el calor (choque de calor). Schuman observ que 130 muertes en San Luis se atribuyeron a excesivo calor e insolacin pero que.

la deteccin temprana de esas consecuencias podra brindar informacin œtil a los profesionales de salud para la movilizacin de recursos hacia la prevencin relativamente temprana de una epidemia de enfermedades relacionadas con el calor. relativamente leves. capacitando al investigador para explicar precisamente cuÆles entidades clnicas han sido estudiadas cuando las enfermedades relacionadas con el calor son el objeto de estudio. y aquØllos que arribaron muertos al hospital o al consultorio mØdico. acerca de la probable magnitud de los efectos adversos podra usarse en la planeacin de medidas preventivas? La temperatura aparente. ocurren entre las diferentes oleadas. Tales definiciones no necesariamente ayudan al clnico que intenta definir el diagnstico en un individuo en particular. tambiØn conocida como ndice de calor (uno de los ndices ya mencionados) se ha propuesto como gua para la forma de anticiparse a los peligros. TambiØn. inexplicable por ningœn otro desastre. era igual o mayor de 41. Los modelos matemÆticos actualmente disponibles se han ajustado retrospectivamente a los datos de mortalidad y meteorolgicos pasados. sncope y calambres por calor). este ndice en ninguna forma tiene en cuenta la variacin en la sensibilidad de las diferentes regiones.75).anhidrosis. si la temperatura corporal. De esta manera. puede ser administrativamente difcil destinar recursos que estarÆn disponibles si se necesitan pero no se gastarÆn si no ocurre el fenmeno. aquØllas que los predicen varios das antes son bastante exactas. Para los departamentos de salud. se ha propuesto como indicador precoz de los efectos severos del calor sobre la salud de las comunidades. AdemÆs. En ausencia de una prediccin confiable. la estructura de edad y la exposicin previa de las poblaciones en riesgo a los climas calurosos.. no todos los aæos suceden oleadas de calor lo suficientemente severas para amenazar la salud y varios veranos. Esta propuesta se bas en los datos de 1980 en dos ciudades del medio oeste que mostraron cmo el nœmero de casos reportados a 215 . Sin embargo. probablemente no darÆ un pronstico muy exitoso de la magnitud de los efectos que deben esperarse en una poblacin en riesgo (2. El riesgo que implica el estrØs por calor no depende œnicamente de su magnitud en un momento dado sino tambiØn de cmo ha variado en el tiempo. la ocurrencia de perodos severamente calurosos..3. Su utilidad radica en el valor como criterio de entrada para los estudios epidemiolgicos del grupo de pacientes. EstÆn razonablemente de acuerdo con las observaciones de las cuales se desarrollaron. la temperatura aparente por s misma.1 ”C (56). Varios autores han intentado desarrollar modelos matemÆticos para cuantificar el incremento en el nœmero de muertes esperadas por un grado de incremento en la temperatura. Un gran incremento en el nœmero de casos atendidos por los mØdicos locales. Desde entonces. otros estudios han definido el choque de calor en forma similar (14. Su ocurrencia errÆtica impide la planeacin de esfuerzos preventivos efectivos. Prevencin de efectos adversos Oportunidad de las medidas preventivas En muchas partes de los Estados Unidos. Por tanto.46. 1 o 2 das antes. la aclimatacin.7). Aunque las predicciones del clima a largo plazo (algunos meses antes) no se pueden establecer. ninguno de esos modelos ha demostrado aœn su utilidad en la prediccin prospectiva de los efectos adversos del calor en la salud (43. los futuros investigadores podrÆn clarificar y cuantificar mejor las consecuencias del calor sobre la salud. Esta es una importante Ærea de investigacin.51). independiente de la localizacin geogrÆfica y de los antecedentes climÆticos. Esas frmulas han tenido en cuenta factores como la tendencia estacional de la mortalidad. ¿Se podra predecir la magnitud de la mortalidad y de la morbilidad esperada? ¿Un aviso. se pueden desarrollar definiciones estrictas para el estudio de otros resultados cuya causa directa es el calor (agotamiento.

aunque no tanto en quienes se han aclimatado por entrenamiento 216 . a menos que haya una contraindicacin mØdica. incluyendo la tasa de mortalidad.7). Contenido de los programas de prevencin Los programas de prevencin deben concentrarse sobre medidas cuya eficacia es soportada en bases empricas. Las personas en riesgo que no dispongan de aire acondicionado en sus casas pueden beneficiarse pasando unas horas cada da en ambientes con ese elemento. el estudio de la ola de calor de Missouri en 1980.2 ”C . es de dudoso beneficio en la prevencin de las entidades relacionadas con el calor en la poblacin general (56). La adecuada ingestin de sal con las comidas es importante. las visitas a las salas de urgencias y los ingresos hospitalarios.el valor exacto depende de la humedad y de otros factores -.77). En un estudio. Aunque puede ser importante el suplemento de sal con tabletas para prevenir los desequilibrios electrolticos en individuos cuidadosamente seleccionados. Muchos esfuerzos preventivos se han centrado sobre la distribucin de ventiladores elØctricos a las personas en riesgo. Sin embargo. el nœmero total de estos casos se obtiene mÆs fÆcilmente. AdemÆs. el tiempo requerido para el diagnstico postmortem no retrasa la recoleccin de datos (36). el ejercicio atlØtico bajo el calor incrementa mucho ese riesgo. el movimiento incrementado del aire deja de disminuir el estrØs por calor. la presencia de aire acondicionado en el hogar. Adicionalmente. el movimiento incrementado del aire exacerba el estrØs por calor (2-4. El mantenimiento de una adecuada hidratacin es importante en la prevencin de entidades relacionadas con el calor. No hay aœn criterios firmes con respecto a cmo un incremento en el nœmero de casos deberÆ iniciar la implementacin de programas preventivos. Puede requerirse mÆs lquido que el dictado por la sed con el fin de reponer las pØrdidas incrementadas que ocurren en los climas calurosos (76. pues tales comportamientos parecer haber reducido el riesgo de golpe de calor en un estudio (56). Este hallazgo es consistente con las predicciones tericas y con los datos empricos que muestran cmo. las 24 horas del da. hipertensin. reduce el riesgo de golpe de calor en un 98%. Aunque se requieren mÆs estudios para evaluar la eficacia preventiva de los ventiladores. la ingestin extra de lquidos se ha asociado con un menor riesgo de golpe de calor (56). De ah que las tabletas de sal no se deben recomendar para el consumo general durante la oleada de calor. El incremento en la temperatura corporal de voluntarios bajo estrØs por calor se redujo cuando las pØrdidas de lquidos se remplazaron frecuentemente (76). tal suplemento puede ser peligroso para las personas con ciertas enfermedades crnicas en las cuales una ingestin elevada de sodio es indeseable (por ejemplo. Entonces. que deben tolerar intensos y prolongados perodos de calor (20). AdemÆs. las personas en riesgo deben ser instruidas en esforzarse por incrementar la cantidad de lquidos que consuman.los mØdicos clnicos se increment proporcionalmente en mayor grado que el de otras medidas indirectas del impacto del calor. Por el contrario. Østos probablemente deben usarse en situaciones en las cuales los ndices establecidos de estrØs por calor sugieran que podran ser peligrosos. falla cardiaca congestiva). Aunque aœn no se ha hecho una evaluacin prospectiva de la utilidad de este indicador. A muy altas temperaturas. AdemÆs. El aire acondicionado previene efectivamente el golpe de calor y puede disminuir la incidencia de otros efectos adversos. este hecho no disculpa a los departamentos de salud locales y estatales de la evaluacin futura del mØtodo en su jurisdiccin. Las personas en alto riesgo deben ser advertidas para que reduzcan su actividad. el gastar mÆs tiempo en los lugares con aire acondicionado (independientemente de disponer de uno en el hogar) estuvo asociado con una reduccin de 4 veces para el golpe de calor (56). A menudo. conforme la temperatura del aire alcanza los 37. Esos hallazgos sugieren que los alojamientos con aire acondicionado son un medio efectivo para la prevencin de dicha entidad. no mostr un efecto protector apreciable de estos ventiladores (56).

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13. Ambientes fros / Edwin M. Kilbourne
Antecedentes y aspectos fsicos y fisiolgicos Alcance del problema A diferencia de las oleadas de calor en verano, los perodos sostenidos de inviernos fros no estÆn caractersticamente asociados con un incremento en el nœmero de muertes por todas las causas. Con todo, el fro causa severa morbilidad y mortalidad de importancia en salud pœblica. Si se consideran œnicamente las muertes certificadas por mØdicos en los Estados Unidos, el nœmero promedio de las atribuidas al fro, aproximadamente 770 anuales, es bastante mayor que el atribuido al calor, cerca de 270 (1). La temperatura, la velocidad del aire, la humedad y la energa radiante son las cuatro medidas ambientales de mayor importancia al abordar el estrØs por calor y fro. El movimiento del aire facilita la pØrdida de calor corporal por conveccin, en condiciones fras mucho mÆs eficientemente que en las cÆlidas. Los cambios en la humedad no afectan tanto el estrØs por fro como lo hacen con el calor, dado que la transpiracin no es un mecanismo fisiolgico importante para mantener la temperatura corporal en el fro. El calor radiante emitido por los aparatos caseros (estufas o radiadores) puede disminuir el estrØs por fro bajo techo; sin embargo, dado que el sol transmite calor radiante a la superficie terrestre menos eficientemente en el invierno que en el verano, las variaciones en el calor radiante al aire libre no son tan importantes en la determinacin del estrØs por fro. Por tanto, para la mayora de propsitos, la temperatura del aire y la velocidad del viento son los dos factores mÆs importantes en la determinacin del estrØs tØrmico bajo condiciones de fro, particularmente al aire libre (2). Es lgico, entonces, que el ndice de sensacin tØrmica ampliamente usado, formulado por Siple y Passel en 1945, recaiga tan slo sobre la temperatura del aire y la velocidad del viento para predecir el estrØs por fro que resulta de condiciones meteorolgicas especficas (2). Aunque este ndice es ampliamente aplicado y generalmente œtil, tiene inexactitudes a velocidades extremas del viento y se han propuesto esquemas alternativos (3,4). En la tabla 13.1 se muestra una gua equivalente, relativamente estÆndar, basada en dicho ndice. Mecanismos adaptativos Las principales respuestas adaptativas al fro son el estremecimiento (tiritar, temblar) y la vasoconstriccin. La actividad muscular relacionada con el estremecimiento incrementa la produccin de calor metablico. La vasoconstriccin perifØrica lleva a la redistribucin del flujo sanguneo desde la piel y otros lechos vasculares superficiales hacia los tejidos profundos, donde el calor puede ser mejor retenido. AdemÆs, el retorno sanguneo de las piernas es enviado de las

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venas superficiales constreæidas a las venas acompaæantes de las arterias mayores, y desencadenan un mecanismo de contracorriente para el intercambio de calor. Al pasar muy cerca de las venas, la sangre arterial calienta a la venosa que retorna al centro. Por el contrario, la sangre venosa que entra enfra a la que sale, sangre arterial, para que Østa ceda menos calor a la periferia. El resultado es una cada de la temperatura en la superficie corporal en defensa de la central. Entonces, la diferencia entre las temperaturas central y la de la piel es una medida aproximada de la eficacia de la vasoconstriccin (5,6). Fro y mortalidad En los Estados Unidos, la mortalidad usualmente hace un pico a mitad del invierno y alcanza un punto bajo en el verano tardo (figura 13.1). Decenas de miles de muertes ocurren en enero mÆs que en agosto, pero el nœmero de muertes en exceso en el invierno sobrepasa en mucho al de muertes certificadas cada aæo como resultado del fro (1). En otros pases de las regiones templadas de ambos hemisferios, ocurre algo similar. Si bien los patrones estacionales de esos dos hemisferios estÆn desfasados 6 meses, las tasas de muerte son mÆximas en el invierno en cada hemisferio (5). Para la mayora, las rachas de fro en invierno (varios das de clima inusualmente fro) parecen no causar el sœbito y llamativo incremento en la mortalidad que causan las oleadas de calor en verano. Una aparente excepcin fue la duplicacin del nœmero de personas mayores de 65 aæos muertas que llegaron al Hope Hospital en Manchester, Inglaterra, durante el severo fro de enero-febrero de 1985 (se esperaban aproximadamente 25 y llegaron 50) (7). Tabla 13.1 Temperaturas* equivalentes de sensacin tØrmica para una velocidad del viento de referencia de 6,4 km/h (1,79m/seg) Temperatura C (F) 4,4 (40) 1,7 (35) -1,1 (30) -3,9 (25) -6,7 (20) -9,4 (15) -12,2 (10) -15,0 (5) -17,8 (0) -20,6 (-5) -23,4 (-10) -26,1 (-15) -28,9 (-20) Velocidades de viento en km/hora (m/seg) 8 (2,24) 16 (4,47) 32 (8,94) 48 (13,41) 3,0 (37) -2,2 (28) -7,7 (18) -10,6 (13) 0,1 (32) -5,6 (22) -11,7 (11) -14,9 (5) -2,9 (27) -9,0 (16) -15,6 (4) -19,1 (-2) -5,8 (22) -12,4 (10) -19,6 (-3) -23,4 (-10) -8,7 (16) -15,8 (4) -23,5 (-10) -27,6 (-18) -11,6 (11) -19,2 (-3) -27,6 (-18) -31,8 (-25) -14,5 (6) -22,7 (-9) -31,8 (-25) -36,1 (-33) -17,5 (1) -26,1 (-15) -35,4 (-32) -40,3 (-41) -20,4 (-5) -29,5 (-21) -39,4 (-39) -44,6 (-48) -23,3 (-10) -32,9 (-27) -43,3 (-46) -48,8 (-56) -26,2 (-15) -36,3 (-33) -47,3 (-53) -53,1 (-64) -29,1 (-20) -39,8 (-40) -51,3 (-60) -57,3 (-71) -32,1 (-26) -43,2 (-46) -55,2 (-67) -61,5 (-79)

6,4 (1,79) 4,4 (40) (,7 (35) -1,1 (30) -3,9 (25) -6,7 (20) -9,4 (15) -12,2 (10) -15,0 (5) -17,8 (0) -20,6 (-5) -23,4 (-10) -26,1 (-15) -28,9 (-20)

64 (17,88) -12,2 (10) -16,6 (2) -21,0 (-6) -25,4 (-14) -29,7 (-22) -34,1 (-29) -38,5 (-37) -42,9 (-45) -47,3 (-53) -51,7 (-61) -56,1 (-69) -60,5 (-77) -64,9 (-85)

80 (22,35) -12,8 (9) -17,3 (1) -21,8 (-7) -26,2 (-15) -30,7 (-23) -35,1 (-31) -39,6 (-39) -44,1 (-47) -48,5 (-55) -53,0 (-63) -57,4 (-71) -61,9 (-79) -66,4 (-87)

* Derivada de la formula de Siple y Passel (2)

Figura 13-1. Promedio de muertes diarias en los Estados Unidos (todas las causas) para los meses de enero de 1988 a enero de 1991. No obstante, los investigadores han tenido que confiar en el anÆlisis de grandes series de datos diarios de temperatura y mortalidad para demostrar la existencia y la magnitud de la variacin diaria en el nœmero potencialmente explicable de muertes causadas por efecto del clima fro (8-12). Esos anÆlisis se complican mucho por el patrn de variacin estacional de la mortalidad. Aun las diferencias en las muertes diarias para perodos tan cortos como 60-90 das, pueden tener un

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componente estacional que debe ser analizado para establecer correctamente quØ tanto del cambio cotidiano en la mortalidad estÆ relacionado con los cambios diarios de temperatura. La tendencia a mayores muertes en el invierno es mÆs marcada entre los ancianos y se torna mÆs prominente con el incremento en la edad. Sin embargo, para personas de 44 aæos o menos, la tendencia es revertida. Para este grupo, las muertes ocurren con mÆs frecuencia en verano que en invierno. Muchas de las principales causas de muerte estÆn asociadas con un incremento en la mortalidad en el invierno, entre ellas, las enfermedades cardiacas, las cerebrovasculares, la neumona, la influenza y la enfermedad pulmonar obstructiva crnica. Por el contrario, las muertes por neoplasias malignas permanecen virtualmente constantes a lo largo del aæo (13). Debido a la fluctuacin estacional en la mortalidad, el anÆlisis de regresin basado en observaciones diarias y que controla el efecto estacional, muestra una correlacin inversa entre mortalidad y temperatura - en otras palabras, una asociacin directa de la tasa elevada de muertes con el fro. La fuerza de esta asociacin refleja el patrn estacional de mortalidad, pero no necesariamente implica que el fro sea la causa directa de todo ese incremento. De hecho, varias observaciones tienden a indicar que este incremento estacional no es completamente atribuible a la temperatura. Una de tales observaciones es que los picos y valles en la curva de mortalidad en los Estados Unidos, no han aparecido siempre en enero o febrero y septiembre, respectivamente, como sucede ahora. A comienzos del siglo, el pico era usualmente en febrero o marzo y el punto mÆs bajo en junio (14). Si las diferencias estacionales en la mortalidad fueran completamente dependientes de la temperatura, no se esperara ver ese patrn. AdemÆs, el incremento de muertes en invierno ocurre aœn en los estados con inviernos relativamente leves (Florida y Hawai) y tales incrementos son de similar magnitud a los observados donde Øste es caractersticamente severo (Minesota y Montana) (11). Un anÆlisis epidemiolgico buscaba controlar el efecto de confusin de las fluctuaciones estacionales en la mortalidad, limitando sus observaciones a los meses de noviembre a febrero. La tasa de muertes para hombres menores de 65 aæos se increment modestamente los das con temperaturas promedio por debajo del promedio mensual, pero se observ poco cambio en el nœmero de muertes entre hombres y mujeres de 65 o mÆs aæos, el grupo para el cual el incremento en la mortalidad estacional es mÆs pronunciado (11,15). No obstante, la capacidad del fro para causar enfermedad severa y muerte no se debe subestimar. Las muertes por apopleja, enfermedad cardiaca isquØmica y neumona pueden incrementarse (9,10). Los incrementos en la presin sangunea y la coagulabilidad pueden causar el incremento reportado en las muertes por apopleja y enfermedad cardiaca isquØmica (16,17). La baja humedad en invierno (resultado directo del fro) puede aumentar el exceso de muertes en esa Øpoca, pues favorece la transmisin de ciertos agentes infecciosos, principalmente influenza (18). Sndromes clnicos especficos Hipotermia El tØrmino hipotermia se refiere al descenso no intencional ni provocado de la temperatura corporal central. Por ejemplo, se ha inducido esa disminucin para deprimir el consumo de oxgeno durante ciertos procedimientos quirœrgicos (5,6). La hipotermia no intencional (accidental) resulta de la sobrexposicin a temperaturas ambientales fras y es un problema de importancia considerable en salud pœblica. Slo de esta hipotermia se ocuparÆ lo que sigue del captulo. La hipotermia es la œnica enfermedad conocida relacionada con el fro con una importante letalidad. Es razonable suponer que los casos de hipotermia ocasionan

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la gran mayora de muertes para las cuales se certifica la exposicin al fro como causa subyacente (cdigo E901, Clasificacin Internacional de Enfermedades, novena revisin). Sin embargo, este supuesto no se ha verificado. La mayora de las autoridades estÆn de acuerdo en que la hipotermia es clnicamente significativa cuando la temperatura corporal cae a 35 ”C (95 ”F) o menos. Conforme cae la temperatura, la conciencia se nubla y el paciente aparece confundido o desorientado. La palidez resulta de la intensa vasoconstriccin. Al principio, se presenta estremecimiento pero decrece marcadamente en intensidad a medida que la temperatura sigue cayendo y la hipotermia misma compromete la termorregulacin. Con la hipotermia severa, temperatura corporal menor de 30 ”C (86 ”F), se pierde la conciencia, la respiracin se torna imperceptible y el pulso no es palpable. A temperaturas tan bajas, el miocardio se torna irritable y es comœn la fibrilacin ventricular. El paciente puede parecer muerto aunque puede recuperarse con el tratamiento apropiado (5). Las personas encontradas aparentemente muertas en circunstancias que sugieren hipotermia, se deben manejar para esa entidad hasta que se confirme su muerte (19). No se debe subestimar el potencial de recuperacin de estas personas despuØs de prolongadas maniobras de resucitacin cardiopulmonar. Una vctima aparente de ahogamiento en aguas heladas se recuper completamente despuØs de carecer de latidos cardiacos durante 2,5 horas (20). Un hombre de 30 aæos que sufri hipotermia severa aguda (temperatura corporal de 23 ”C, (73,4 ”F) se recuper sin secuelas permanentes despuØs de 4,5 horas de resucitacin cardiopulmonar (21). La hipotermia puede ser un evento fisiopatolgico primario o puede representar fallas termorreguladoras secundarias a una enfermedad subyacente, particularmente sepsis, infarto de miocardio, daæo del sistema nervioso central o alteraciones metablicas. La hipotermia secundaria tiene peor pronstico que la primaria, probablemente por la naturaleza severa de la enfermedad asociada (22). Existe controversia con respecto al mØtodo ptimo de recuperar el calor en los pacientes con hipotermia. Quienes defienden la forma lenta, argumentan que al hacerlo abruptamente se liberan de la vasoconstriccin las partes perifØricas lo cual resulta en un flujo de sangre fra y acidtica al centro, lo cual exacerba el desequilibrio metablico de la hipotermia. AdemÆs, se dice que la induccin de la vasoconstriccin resulta en una hipovolemia relativa que puede precipitar el choque (6,23). Quienes defienden la forma rÆpida, afirman que la acidosis y el dØficit de volumen se pueden corregir rÆpidamente con la infusin de fluidos y bicarbonato de sodio y que la mejor forma de tratar cualquier efecto deletØreo adicional es la recuperacin del calor (24,25). Hay menos desacuerdo con respecto al tratamiento de la hipotermia en circunstancias extremas (por ejemplo, cuando ocurre fibrilacin ventricular inmanejable). En tales casos, se recomienda el calentamiento rÆpido e invasor con mØtodos como el lavado mediastinal o pleural abierto o la derivacin cardiopulmonar (17,26,27). Noruega ha implementado un sistema para el manejo de emergencia de las vctimas de hipotermia con ambulancias y helicpteros de rescate y un protocolo para la remisin de pacientes directamente a los centros con facilidades para la circulacin extracorprea (28). Una revisin reciente del tratamiento de la hipotermia brind una visin equilibrada, argumentando que el manejo de eleccin debe depender del cuadro clnico del paciente. Si el calentamiento es activo o pasivo y si se usan tØcnicas invasoras o extracorpreas dependerÆ de factores tales como la presencia o ausencia de latidos, el nivel de hipotermia, el Øxito del tratamiento inicial y la disponibilidad del equipo requerido para los tipos especficos de calentamiento extracorpreo (es decir, derivacin cardiopulmonar). Sin importar el mØtodo utilizado, todos requieren cuidados intensivos, incluyendo el soporte respiratorio, la correccin del desequilibrio electroltico y del balance Æcido-base y la optimizacin del volumen intravascular. La glicemia se

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debe evaluar y, si estÆ presente, corregir la hipoglicemia. AdemÆs, el paciente debe ser tratado para cualquier condicin mØdica subyacente. Congelamiento parcial (frostbite) La quemadura por fro es el daæo tisular local causado por el enfriamiento. A nivel celular, las causas precisas de la destruccin tisular del tpico congelamiento lento no han sido totalmente dilucidadas; sin embargo, la formacin de cristales de hielo (primero en el espacio extracelular) y la consecuente concentracin de solutos en el fluido remanente no congelado, pueden jugar un papel importante. El daæo celular puede ser causado por el estado hiperosmolar local resultante (29). Como consecuencia de la vasculopata que se presenta en el Ærea afectada, Østa puede contribuir al daæo tisular. Los mecanismos de vasoconstriccin y el mecanismo de contracorriente de intercambio de calor, ya mencionados, sirven para bajar la temperatura de la periferia del cuerpo (manos, pies, orejas y nariz) haciØndolos particularmente susceptibles al congelamiento. En los casos leves, la recuperacin es usualmente completa. En los casos mÆs severos, la viabilidad del tejido se ve afectada; se puede desarrollar gangrena y llegar a requerirse la amputacin del tejido afectado (30). La experiencia clnica sugiere que el tratamiento ptimo de esta entidad incluye el rÆpido calentamiento en un baæo de agua a una temperatura entre 37 y 41 ”C y posterior cuidado de soporte. El descongelamiento con excesivo calor y el descongelamiento seguido de un nuevo congelamiento tienen un efecto deletØreo, que conlleva mayores e innecesarias amputaciones (31). Lesin tisular local no congelada La exposicin prolongada a condiciones fras por encima de las temperaturas de congelamiento tambiØn puede causar lesin tisular. El pie de trinchera o pie inmerso en agua fra, resultan de exposiciones prolongadas (das o semanas) a la humedad y a las condiciones fras por encima de las de congelamiento, pero por debajo de la usual en las extremidades. Los miembros afectados estÆn inicialmente hinchados y entumecidos, y pronto se desarrolla una fase dolorosa e hiperØmica. Los efectos a largo plazo (posthiperØmico) pueden incluir dolor persistente, hiperestesia, malestar con el fro, debilidad muscular, atrofia o fibrosis. En la presentacin inicial de los casos severos, puede haber gangrena (32-34). La exposicin prolongada a condiciones de calor hœmedo produce un sndrome diferente y mÆs benigno, el cual ha sido llamado pie inmerso en agua tibia. TambiØn implica dolor e hinchazn de las extremidades inferiores. Responde al reposo en cama, a la elevacin y al aire seco sobre el pie y las piernas; tpicamente se resuelve sin secuelas (32). El eritema pernio se presenta como placas eritematosas o violÆceas, prurticas o dolorosas, que tienden a distribuirse en la periferia de las orejas, la nariz, las manos y, especialmente, las extremidades inferiores y los pies. Las lesiones severas pueden ampollarse o ulcerarse. Resultan de la prolongada respuesta vasoconstrictora al fro y la consiguiente insuficiencia circulatoria. Las lesiones mejoran con la terapia vasodilatadora (nifedipina o prazosn) y no causan dificultades duraderas (35-37). Determinantes del riesgo de hipotermia Factores situacionales La hipotermia no intencional tiende a surgir bajo dos categoras de circunstancias. Una es la que afecta a las personas relativamente jvenes y generalmente sanas durante el ejercicio de deportes al aire libre u otras actividades tpicamente realizadas en tiempo fro (esquiar, excursiones, campamentos). En esta situacin, un sujeto no comprometido puede estar sometido a una sobrecarga de fro. La hipotermia se puede desarrollar rÆpidamente, en

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cuestin de horas. En este caso, el congelamiento parcial acompaæa con frecuencia a la hipotermia dado que estÆn involucradas temperaturas por debajo del punto de congelacin. Los factores que incrementan la probabilidad de desarrollar hipotermia incluyen el abrigo insuficiente, las ropas hœmedas (pierden su valor aislante) y el permanecer inmerso en agua fra, situacin en que la relativamente alta capacidad del agua para conducir calor resulta en su pØrdida rÆpida del cuerpo. La hipotermia puede comprometer el discernimiento de los recreacionistas, lo cual hace que permanezcan en situacin de peligroso estrØs por fro o que no se protejan adecuadamente (5). La otra situacin en la cual ocurre comœnmente la hipotermia, involucra a personas particularmente vulnerables sujetas a moderado, pero prolongado, estrØs por fro puertas adentro. Un ejemplo comœn es el de una persona anciana que vive una casa con calefaccin inadecuada. En tales circunstancias, la hipotermia puede que no ocurra sino hasta das o semanas despuØs del comienzo del estrØs por fro y la congelacin parcial no se presenta comœnmente (5). Los factores de riesgo en esta situacin son distintos de aquØllos involucrados en la hipotermia de los recreacionistas. Hipotermia en la ancianidad La vulnerabilidad especial de las personas ancianas a la hipotermia ha sido crecientemente apreciada en los œltimos aæos. DespuØs del primer aæo de vida, la tasa de muertes por efectos del fro se incrementa con la edad (figura 13.2). En los Estados Unidos, casi la mitad de las 770 personas que mueren cada aæo tienen 60 o mÆs aæos, aun cuando slo representan el 17% de la poblacin general (1,38). La magnitud de la morbilidad por hipotermia en ancianos se mide menos fÆcilmente. Un estudio nacional en Øpoca de invierno con 1.020 personas de 65 aæos o mayores, conducido en Gran Bretaæa, encontr que pocos (0,58%) tenan temperaturas bajas (35 ”C o menos) en la maæana. Sin embargo, un nœmero importante (9%) tena temperaturas cercanas a la hipotermia (menos de 35,5 ”C y mÆs de 35 ”C) (39). En contraste, 3,6% de 467 pacientes mayores de 65 aæos admitidos en los hospitales de Londres al final del invierno y comienzos de la primavera tenan hipotermia (40). El hecho de que la hipotermia es relativamente comœn en los ancianos admitidos en hospitales - aunque virtualmente ausente en la comunidad - ha sido interpretado como demostrativo de que la mayora de los ancianos britÆnicos con hipotermia son hospitalizados rÆpidamente.

Figura 13-2. Tasas de mortalidad atribuidas al fro (CIE, cdigo: E 901) por edad, Estados Unidos, 1979-1991. * Por 10 milliones de habitantes ** Grupos de edad de 5 aæos excepto por los 3 primeros grupos que son <1, 1 y de 2 a 4 aæos de edad La aparente mayor sensibilidad al fro de los ancianos se puede deber a factores fisiolgicos. Collins y colaboradores encontraron que una alta proporcin de personas de 65 o mÆs aæos de edad fallan en experimentar importante vasoconstriccin en respuesta a los ambientes fros controlados y que la proporcin de tales personas se incrementaba con la edad de la cohorte examinada. Los ancianos con vasoconstriccin anormal tendan a mostrar temperaturas centrales relativamente bajas (41). La tasa metablica declina sustancialmente con la edad, lo cual hace que los ancianos luchen contra el fro a partir de un nivel relativamente bajo de termogØnesis basal (42) y el estremecimiento, como mecanismo de defensa, se encuentra comprometido en algunos de ellos (43). La actividad muscular voluntaria tambiØn libera calor, pero la ancianidad conlleva mÆs frecuentemente el desarrollo de enfermedades crnicas debilitantes que limitan la movilidad. La grasa parda, un tipo de tejido cuyo propsito principal parece ser la generacin de calor metablico, es menos abundante en las personas ancianas que en los niæos y adultos jvenes (44).

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Las personas ancianas parecen percibir el fro menos bien que las jvenes y pueden ajustar voluntariamente los equipos de calefaccin a temperaturas relativamente bajas (45). AdemÆs, la elevacin en el costo de la energa en aæos recientes, junto con la pobreza relativa de algunas personas ancianas, pueden hacer que no eleven la temperatura de sus equipos lo suficiente para mantener una calefaccin adecuada. Drogas que predisponen a la hipotermia La ingestin de etanol es un factor importante hacia la hipotermia. La gran mayora de pacientes en muchas series de casos sobre hipotermia, son hombres alcohlicos de mediana edad (46,47). El etanol produce vasodilatacin lo cual interfiere con la vasoconstriccin perifØrica, que es una importante defensa fisiolgica contra el fro (6). Aunque generalmente se bebe en entornos fros para obtener una sensacin subjetiva de calor, esta prÆctica es peligrosa. El etanol tambiØn predispone a las personas a la hipotermia indirectamente al inhibir la gluconeogØnesis hepÆtica y, en voluntarios sanos, puede producir hipoglicemia (48). Irnicamente, el tratamiento con etanol parece mejorar la supervivencia en los episodios de hipotermia, un fenmeno que se puede demostrar por la relativamente baja mortalidad observada entre alcohlicos con hipotermia (49). El etanol parece retrasar el peligro producido por el compromiso de la circulacin y respiracin al deprimir el metabolismo celular y, por ende, los requerimientos de oxgeno, especialmente en el sistema nervioso central (50). AdemÆs, el etanol puede reducir la tendencia a la fibrilacin ventricular asociada con la hipotermia (47). El tratamiento con neurolØpticos (fenotiacinas, butirofenonas y tioxantenos) tambiØn predispone a la hipotermia. La clorpromacina suprime el estremecimiento, probablemente por un mecanismo central y causa vasodilatacin (51,52). La accin hipotØrmica de las drogas de este tipo se torna mÆs pronunciada con el descenso de la temperatura ambiente (53). Otros factores de riesgo Los menores de un aæo de edad tienen una tasa de muerte por fro mÆs elevada que los mayorcitos (figura 13.2). Los neonatos, especialmente prematuros o pequeæos para la edad, estÆn en alto riesgo. Aunque los mecanismos para mantener la homeostasis tØrmica (vasoconstriccin y termogØnesis por estremecimiento) estÆn presentes en el momento del nacimiento, parecen funcionar menos efectivamente que en los niæos mÆs grandes. Los niæos tienen una razn relativamente mayor de superficie perdedora de calor a volumen de calor generado y una capa relativamente delgada de grasa subcutÆnea aislante. QuizÆs mÆs importante, los bebØs carecen de la capacidad de controlar su propio medio y dependen totalmente de otros para el cuidado de sus necesidades tØrmicas. Si no se brinda la suficiente asistencia en un ambiente fro, puede sobrevenir la hipotermia (5). La hipotermia que afecta a los niæos puede ser un problema importante de salud pœblica en las Æreas con severos climas fros. En diciembre y enero de 1961-62 y 1962-63, 110 bebØs con severa hipotermia fueron admitidos en los hospitales de Glasgow, Escocia. La mortalidad en este grupo fue de 46% (54). En los climas tropicales, asociado con malnutricin proteico-calrica, la hipotermia que afecta a los bebØs y a los niæos pequeæos, tambiØn puede ser un problema en el invierno (55). Aunque no tan alta como la de los menores de un aæo, la tasa de mortalidad por fro hasta los cuatro aæos, estÆ levemente elevada en comparacin con la de los de 5 a 9, el grupo con la menor mortalidad (figura 13.2). DespuØs de la edad de 5 a 9 aæos, la mortalidad debida al fro comienza un montono ascenso con la edad. La tasa es relativamente baja en los adolescentes y

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66 5. aœn en las edades donde las diferencias de comportamiento son probablemente pocas.63 2.97 70 . El predominio de la hipotermia en hombres a lo largo de la vida. se encontraban bajo techo (86 y 83. respectivamente).55 4.16 2. Sin embargo.85 5.73 30 .07 16.34 21.19 14. Las proporciones de hombres y mujeres que desarrollaron hipotermia en asociacin con enfermedades o infeccin era de 62% para ambos sexos.82 20 .82 65 .54 85. 228 .93 55 .74 257.85 4. pero muchos mÆs hombres que mujeres se encontraban afuera (208 y 47. aunque en grado menor (tabla 13. La hipotermia es comœn entre las personas con hipotiroidismo.33 10 . esos datos sugieren que el comportamiento premrbido de los hombres (por ejemplo. sufrieron lesiones (56).45 6.35 8.29 4.64 123. pero hay indicios acerca de las diferencias en la ocurrencia de factores de riesgo y en los patrones de exposicin al fro que pueden jugar algœn papel.06 3. Un amplio estudio sobre hipotermia demostr que un nœmero esencialmente igual de hombres y mujeres.53 2.80 5. Las personas con mixedema (severo hipotiroidismo) pueden estar hipotØrmicas sin tener ningœn estrØs por fro. sugiere una mayor vulnerabilidad biolgica al fro.82 45 .2 Tasas* de mortalidad atribuidas al fro (causa codificada como E901.60 1.2).10 6.00 75 .18 2.24 17.31 1.42 15 .29 18.14 2.los adultos jvenes comparada con aquØllas de la vida adulta y los ancianos (figura 13. Sin embargo. 22% de los hombres y tan slo 13% de las mujeres con hipotermia.50 1.68 25 .06 1.91 2-4 1.32 1. CIE9) por grupo de edad y sexo con tasas especficas por edad hombre/mujer.59 94. respectivamente).58 4.65 5.02 * Por 10 millones de habitantes Aunque el ajuste por posibles variables de confusin es incompleto.89 0.49 51. donde predominan los casos entre hombres.39 49. 1979-1991 Grupo de edad Hombres Mujeres Tasa <1 12.19 2.60 40 .34 35 . La falta de la hormona tiroidea resulta en una baja tasa de produccin metablica de calor.24 16. Estados Unidos.51 5-9 1.74 147. Las diferencias del comportamiento parecen jugar un papel menor en las edades extremas.47 0.35 2.44 41.93 9.74 50 .39 1 2.09 3.67 4. infancia y ancianidad.97 86.75 80 .46 10. Las razones para esta diferencia entre los sexos no estÆn completamente claras. pasar mÆs tiempo fuera o estar involucrados en actividades que conllevan lesiones) los colocaba en riesgo de hipotermia.69 126.95 5.60 60 . cualquiera a cualquier edad es vulnerable. Las muertes son mÆs frecuentes entre los hombres en casi todas las edades (tabla 13. vctimas de ese evento.10 85 + 518.2).2).57 31. Tabla 13.84 306.92 3. la cual lleva a la hipotermia (57).82 25.97 3.79 237.39 31.36 146.

Prevencin de las enfermedades resultantes del fro Ya que las enfermedades severas y la muerte por hipotermia no se ven tan slo en las rachas de fro. Las personas que han sufrido algœn trauma o falla vehicular bajo condiciones de fro alcanzaron 19 y 15%. La proporcin de hombres oscila entre 75 y 100% en varias series (58-63).59. En el Reino Unido. responsable de 40 a 80% de los casos en algunas series (56. la OMS recomienda que las temperaturas adentro deben ser.60). una revisin encontr que 72 trabajadores se lesionaron durante 3 das de racha de fro. principalmente aquØllas donde viven ancianos. Los programas de educacin 229 . La publicidad con respecto a esa asistencia mejorarÆ sus propsitos. como los gases comprimidos. niæos pequeæos y discapacitados (66). Las personas ancianas en desventaja econmica no pueden disponer del equipo suficiente por el costo de los combustibles. deben estar apropiadamente calentadas. lo cual afecta directamente la decisin de buscar un medio cÆlido. la ingestin de alcohol y los desrdenes siquiÆtricos. cuando la temperatura baj a -32. Las personas ancianas son particularmente vulnerables a la hipotermia y son un primer grupo blanco de esos esfuerzos. con el fin de cubrir esos costos. Para la proteccin de la salud. En Ohio. Todas las viviendas. de 18 ”C (64. Ninguno de esos factores de riesgo necesariamente juega un papel en los casos de los trabajadores cuyas labores los ponen en riesgo tanto al aire libre como bajo techo. El riesgo de congelamiento parcial para quienes trabajan al aire libre es importante y se incrementa con el descenso de la temperatura y el incremento en la velocidad del viento. En los Estados Unidos.58). se deben hacer esfuerzos para evitarlas a lo largo de todo el invierno. La mayora de las quemaduras por fro ocurri al aire libre. particularmente.59.57. como se esperara de las observaciones sobre sensacin tØrmica de Siple y Passel (2. Ocurre principalmente en hombres.8 ”C (-27 ”F). El gobierno puede asistir en los esfuerzos del mantenimiento que requieren los equipos para que brinden una temperatura razonable bajo las condiciones esperadas de fro (64). El mantenimiento de los estÆndares tØrmicos es particularmente importante en los ancianatos.4 ”F) y 2 a 3 ”C adicionales como mnimo en las habitaciones ocupadas por ancianos sedentarios.60). cuando las temperaturas cayeron a -12. la reduccin en la capacidad fsica para buscar refugio o el compromiso del juicio.57. en una serie de casos (56). respectivamente. VeintisØis de esas lesiones ocurrieron durante los das mÆs fros. El alcohol puede causar la franca pØrdida de la conciencia en el fro.2 ”C (10 ”F) y la velocidad del viento excedi los 16 kilmetros por hora (58). los hospitales y otras instituciones donde haya ancianos.Factores de riesgo para congelamiento parcial Los factores aparentemente asociados con un mayor riesgo para este evento se han inferido de la aparentemente desproporcionada ocurrencia de caractersticas especficas de los pacientes en mœltiples series de casos. La mayora de los casos son atribuibles a factores que disminuyen la funcin cerebral. por lo menos. Los desrdenes siquiÆtricos tambiØn estÆn frecuentemente implicados con proporciones alrededor de 14 a 22% en las series de casos (56. en aæos recientes. El gran culpable es el alcohol y el alcoholismo. existen recomendaciones sobre las temperaturas mnimas de las diferentes habitaciones de la casa (65). Las actividades puerta adentro se pueden relacionar con las labores en salas refrigeradas y la manipulacin de sustancias criogØnicas (generadoras de fro). se ha brindado asistencia financiera a los ancianos por parte de las agencias federales y del estado.

Accidental hypothermia.23:1674-87. Illness due to thermal exposure. 13 ed.mantenida en el tiempo . los pediatras y otros profesionales de la salud involucrados en el cuidado de bebØs durante el primer aæo de vida. Measurement of dry atmospheric cooling in subfreezing temperatures. A universal scale of apparent temperature.pueden ser œtiles para esos fines. En: Last JM. New York: Oxford Universitv Press. Emslie-Smith D. Passel CF. Los amigos y familiares de alcohlicos y de personas con desrdenes siquiÆtricos deben evaluarlos con frecuencia durante los perodos particularmente fros e intentar liberarlos del alcohol y de la exposicin prolongada al fro. Siple PA. Se debe tener cuidado en mantener la ropa seca y evitar la inmersin en agua fra (67). Steadman RG. 5. p. 1992. Los profesores y entrenadores de tales deportes deben informar a sus estudiantes y clientes de la magnitud del estrØs por fro y de la necesidad de un vestuario adecuado. National Center for Health Statistics. En particular. Alabama. Connecticut: Appleton & Lange.491-501. la proporcin de congelamiento parcial relacionada con fallas del vehculo sugiere que los conductores deben equiparse para mantener su seguridad personal ante esas fallas. Randall PE. Arch Emerg Wed 1985. Oxford: Blackwell Scientitic Publications. Collins KJ. 4.Heath DF.de ingerir alcohol entre las personas expuestas al fro. Proc Am Philos Soc 1945. Reconocimientos Partes de este captulo se han extraido o adaptado de: Kilbourne EM. la prÆctica . Los padres. Por ejemplo. La prevencin de la hipotermia. 1985. Usadas con permiso. Norwalk. requiere de un vestido con aislamiento adecuado. Hypothermia: the facts. States SJ. Weather and death in Birmingham. 6.10:674-83. Little RA. Steadman RG. MacLean D. Wallace RB. 2. Maxcy-Rosenau-Last Public Health & th Preventive Medecine. Mortality computer tapes for the years 1968-1985 Hyattsville.2:174-5. No se debe beber alcohol durante los perodos anticipados de fro y se debe evitar el uso de sedantes en la medida de lo posible. 7. 230 .89:177-99. deben estar conscientes de la vulnerabilidad en que estÆn los pequeæos. J Climate and Appl Meteorology 1984. Referencias 1. MD: National Center for Health Statistics. How common is accidental hypotherrnia? [letter]. es peligrosa y se debe abandonar. 1983. 8. 1977. el congelamiento parcial y las lesiones sin congelamiento entre recreacionistas participantes en deportes de invierno. J Appl Meteorology 1971. Los trabajadores expuestos a condiciones riesgosas deben ser educados sobre el tipo de peligros que enfrentan y la manera de minimizarlos.12:340-54. Environ Res 1976. Las personas que toman neurolØpticos deben ser advertidas de su mayor susceptibilidad al fro y asumir comportamientos acordes con ese riesgo. 3. Requieren una temperatura ambiental adecuada y suficiente aislamiento con sÆbanas y vestidos. Indices of windchill of clothed persons.

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estÆn sujetos anualmente a inundaciones. las inundaciones son responsables del 40% de los daæos a la propiedad ocasionados por todos los desastres naturales (1). Collins KJ. la composicin topogrÆfica de algunas Æreas implica un riesgo constante para los residentes.000 millones (6). los habitantes de Bangladesh. Factores que afectan la ocurrencia y severidad de las inundaciones 234 . Age Ageing 1986. Las inundaciones tambiØn pueden acompaæar otros desastres naturales como las marejadas durante los huracanes o los tsunamis. Los deslizamientos de tierra pueden ser secundarios a una inundacin y pueden exacerbar las condiciones peligrosas descritas anteriormente. Aerospace Med 1970. en los cuales 120. las muertes. bajo las aguas de una corriente que ha roto su cauce normal o que se han acumulado por falta de drenaje (4). murieron o se lesionaron y 20000. Low indoor temperatures and morbidity in the elderly.000 perdieron sus viviendas (2). Donde son largas mas no pendientes. En tØrminos de pØrdidas fsicas. Primero.000 personas. las muertes ocurren cuando los motoristas cruzan los puentes sumergidos. A pesar de los crecientes niveles de preparacin. Cuando los niveles suben por encima de lo normal y llegan a los terrenos de las comunidades. como los planes de manejo. y los efectos a largo plazo de los pozos contaminados. enfermedades y lesiones continœan ocurriendo en las comunidades afectadas.15:212-20. Problems of body heat loss in water immersion. las inundaciones pueden llevar a pØrdida de vidas y daæos a la propiedad. un delta aluvial formado por tres ros. Rapp CM. por lo menos. Bullard RW. Se definen como la sumersin de Æreas que no lo estÆn normalmente. 67. las pØrdidas econmicas directas alcanzaron los 4. sub-secuentemente. las hoyas de drenaje difieren en longitud y en grado de pendiente. Alcance e importancia relativa de las inundaciones Como la mayora de los riesgos naturales. Factores que contribuyen al problema de las inundaciones Los pronsticos adecuados del clima. Por ejemplo. En Puerto Rico. se ahogan (9). condicin que se exacerba durante la estacin lluviosa por la escorrenta de los ros desde los terrenos altos y por las mareas altas de la baha de Bengala (8). los problemas de salud mental y las enfermedades transmitidas por vectores requerirÆn una vigilancia continuada mÆs allÆ del perodo de respuesta. Existen varias posibles explicaciones para esta condicin.41:1269-77.000 millones de dlares por aæo antes de las grandes inundaciones del medio oeste en 1993 (5). Inundaciones / Josephine Malilay Antecedentes y naturaleza de las inundaciones De todos los riesgos naturales.7). las vuelven vulnerables a los movimientos rÆpidos o a las mayores elevaciones del agua que se tornan peligrosas. con gran impacto sobre la salud pœblica que puede tardar en recuperarse. Desde 1980 hasta 1985. En los Estados Unidos. las inundaciones son las principales causas de muerte (3).2). En el valle del ro Mississippi. los oportunos sistemas de alerta por inundaciones y las prÆcticas mitigadoras. De todos los desastres naturales de los Estados Unidos. las inundaciones ocurren con mÆs frecuencia y son las mÆs extendidas en espacio y severidad (1. han ayudado mucho a la prevencin o la reduccin de los efectos de las inundaciones sobre la salud y el bienestar de las comunidades en aæos recientes (5. hubo aproximadamente 160 eventos relacionados con inundaciones en el mundo. 14. las personas localizadas cerca de los sumideros cortos y pendientes. experimentan inesperadas oleadas y.66. se espera que las pØrdidas por esta sola inundacin sobrepasen los 10.

235 . El tamaæo. estÆn afectadas por factores climÆticos como la intensidad y la cantidad de las precipitaciones. las inundaciones que comœnmente duran menos de 24 horas (1). donde se estima que mÆs de 40 millones de personas se ven afectadas por las inundaciones cada aæo (13). acompaæadas por un tiempo extremadamente corto para las voces de alerta y respuesta y un gran potencial para la pØrdida de vidas (10).Factores naturales Varios mecanismos pueden causar inundaciones y las diferentes caractersticas de las inundaciones pueden afectar la ocurrencia y severidad del evento. Brasil. Caractersticas tales como las propiedades hidrometeorolgicas. son de lento progreso. en las Æreas propensas de Bangladesh. el promedio anual de muertes se ha estimado entre 46. en minutos u horas. En la Repœblica Popular de China. AdemÆs. se deben considerar las caractersticas de las bases de drenajes naturales o hechos por el hombre. las condiciones geolgicas y la variacin estacional son inherentes a la naturaleza de la inundacin misma. AdemÆs. Gran Bretaæa. Como las inundaciones repentinas. describen la mortalidad en nœmeros absolutos y tambiØn se enfocan en las poblaciones desplazadas por efecto de las inundaciones (12). siguen a un evento causal como una excesiva precipitacin en un sistema de almacenamiento o la liberacin sœbita de agua en una represa natural o hecha por el hombre. Incluyen la urbanizacin. aproximadamente 15. Igualmente han demostrado que la mortalidad especfica por inundaciones vara de pas en pas. las prÆcticas agrcolas como el exceso de ganado. Factores generados por el hombre Las alteraciones humanas del ambiente tambiØn pueden comprometer los patrones normales de drenaje y. con mÆs de 20. la topografa general de la tierra. la alta pluviosidad puede resultar en inundaciones repentinas. las condiciones del suelo y la superficie del terreno (10. Portugal y los Estados Unidos. Holanda. segundo.000 ciudades y comunidades sujetas œnicamente a inundaciones repentinas. las inundaciones ribereæas que usualmente resultan de las precipitaciones o de la cada de nieve o hielo derretidos.14). En los Estados Unidos. Impacto en la salud pœblica de los desastres por inundacin: perspectiva histrica Mortalidad Los efectos en la salud relacionados con las inundaciones se han documentado extensamente en la literatura de salud pœblica en todo el mundo.000 personas perecieron en las inundaciones del verano de 1994 (15).7 y 146 (1. Dados los niveles diferenciales de mortalidad asociada con los eventos individuales de las inundaciones en varias partes del mundo. Bangladesh.11). De otro lado.000 personas mueren cada aæo debido a estos desastres (13). y con flujos de alta velocidad y grandes volœmenes. hay factores especficos que afectan las inundaciones repentinas y tienen que ver con la intensidad. se debe garantizar la investigacin de los factores que contribuyen a las muertes. Los resultados de esos estudios. la densidad del drenaje y la permeabilidad (1). Estas exhiben dos caractersticas: primero. inclusive el tamaæo. Por ejemplo. algunos de los cuales datan de los aæos 50. predisponer algunas Æreas a las inundaciones. por consiguiente. particularmente en la Repœblica Popular de China. la deforestacin y el uso de tØcnicas y materiales inapropiados en la construccin de estructuras de proteccin como malecones y diques. la ruta y la tasa de movimiento de una tormenta son factores hidrometeorolgicos adicionales que afectan su ocurrencia y severidad. las enfermedades y las lesiones. Por ejemplo. aproximadamente 1. la cantidad y la duracin de las precipitaciones. la forma.

la vigilancia indic que el riesgo para la transmisin fue mnimo y. entre las autoridades pœblicas y de salud. DespuØs de fuertes y extensas inundaciones en SudÆn en 1988. Sin embargo. fue un tpico de creciente interØs despuØs de las inundaciones en el medio oeste y en el sur de los Estados Unidos en 1993 y 1994. de las enfermedades endØmicas y de las lesiones durante las actividades de limpieza. Puerto Rico en 1992. Muchas muertes relacionadas con las inundaciones se han atribuido a ese estrØs y esfuerzo extra. con un promedio de 37 muertes por evento (16). se evidencian crecientes niveles de estrØs fsico y emocional. Aunque no se notaron incrementos significativos en las enfermedades transmisibles despuØs de varias inundaciones en el mundo (19. En general. se detect una epidemia de diarrea relacionada con giardiasis en Utah (27). por tanto. La vigilancia de las enfermedades por arbovirus. en 1988. Shigella. Efectos crnicos en la salud 236 . E. en ciertos casos se han notado incrementos aislados de las enfermedades endØmicas. En estos casos. El agua estancada de las intensas lluvias produjo ambientes propicios para la proliferacin de los mosquitos y rÆpidamente se podra transmitir el arbovirus. como la encefalitis de San Luis o la equina del oeste. ejemplos de los cuales ocurrieron en Nmes. son innecesarios (23-26). Morbilidad Enfermedades infecciosas DespuØs de cada desastre natural. leptospirosis. En estos casos. La vigilancia de las entidades transmitidas por el agua y los vectores. Los estudios han mostrado que tales epidemias raramente ocurren y que los programas masivos de inmunizacin para la fiebre tifoidea y el clera. la mortalidad debida al deshielo se observa frecuentemente en los incidentes de inundaciones repentinas y violentas. la mayor parte de la mortalidad ocurre en las inundaciones repentinas y tienen que ver con las circunstancias del evento mismo (2). Finalmente. el ahogamiento caus un estimado de 93% de esas muertes. cuando grandes corrientes de agua inundaron las comunidades con gran velocidad e intensidad (9.17-19). Finalmente. los niveles endØmicos de hepatitis E y de malaria resistente a la cloroquina subieron y se esperaba que aumentaran con el tiempo (31-34). debido primordialmente a la ruptura de diques asociadas con las lluvias intensas (16). Se piensa que los trastornos en los sistemas de purificacin del agua y de disposicin de excretas tornan mÆs susceptibles a las comunidades ante las infecciones por agua y alimentos (20-22). Missouri en 1993 y Georgia en 1994. DespuØs de las inundaciones durante un deshielo en 1993. Francia. lo cual incrementa la probabilidad del infarto del miocardio y del paro cardiaco en personas con condiciones preexistentes (17). hepatitis A. se encuentra presente el potencial para la transmisin de enfermedades transmitidas por el agua (por ejemplo.185 se atribuyeron a 32 inundaciones repentinas y violentas. particularmente relacionado con los grandes esfuerzos en la evacuacin del Ærea inundada y en las actividades de limpieza. giardiasis) y para el aumento de los niveles de enfermedades endØmicas en las Æreas afectadas por la inundacin (27). ha sido recomendada e implementada durante los perodos de respuesta y recuperacin en las comunidades afectadas (27-30). respectivamente (30). los epidemilogos atribuyeron la mayora de las muertes y de las enfermedades a un proceso diarreico inespecfico despuØs de una extensa inundacin (35). coli enterotoxgena. Un estudio de estas muertes en los Estados Unidos de 1969 a 1981. comunes en el pasado. mostr que 1.20). despuØs de casi todos los desastres naturales. en Bangladesh en 1988.Como ya se mencion anteriormente. se abortaron los costosos planes de control del mosquito a gran escala. normalmente surge el temor de potenciales epidemias de enfermedades transmisibles.

Se han presentado electrocuciones por lneas cadas de alto voltaje.43). Lesiones Luego del impacto de una inundacin. Las mordeduras de animales son posibles. los tanques de almacenamiento se pueden vaciar. Efectos de sustancias txicas En una inundacin. Los estudios longitudinales se han dirigido a las consecuencias psicolgicas de estos desastres sobre los individuos y las comunidades. los ancianos y las personas muy jvenes tienen un riesgo mayor de presentar reacciones psicolgicas. Los estudios muestran que las alteraciones severas son raras (42. aquellos a largo plazo ya han sido totalmente evaluados (39). como las serpientes. por variadas razones. algunos animales. Aunque de naturaleza menor. Aunque las muestras de radiacin estuvieron dentro de los lmites establecidos por las guas federales. el estudio sugiri que la inundacin pudo haber sido un posible evento etiolgico para las muertes por leucemia y linfoma (36). otro mostr que las sustancias txicas implicaron un importante compromiso en la salud despuØs de una extensa inundacin repentina y una inundacin ribereæa que esparci niveles inusualmente altos de qumicos industriales y agrcolas en el ro Mississippi. Los riesgos se exacerban cuando las Æreas industriales o agrcolas quedan sumergidas. Las lesiones por fuego y explosiones de gas tambiØn ocurren cuando se usan fsforos para inspeccionar los daæos en estructuras oscuras. existe el potencial para la exposicin a agentes qumicos o biolgicos peligrosos. Otros problemas sanitarios potenciales El desalojo de las sepulturas en los cementerios inundados tambiØn ha sido objeto de interØs por la seguridad pœblica y por la afectacin mental de los familiares 237 .29. aunque los problemas emocionales leves y transitorios son comunes (41). secundarios a las inundaciones. DespuØs de la inundacin del valle de un ro al este de Nueva York en 1972. las lesiones probablemente ocurran cuando los residentes retornan a sus viviendas para limpiarlas y remover los detritos.38). se pueden ver forzadas a buscar refugio en las Æreas que pueden estar habitadas o que son usadas por los humanos. Aunque un estudio demostr que las sustancias txicas no causaron efectos adversos en la salud durante una inundacin en Francia (35). El hÆbitat natural de muchos animales salvajes se puede ver alterado por las inundaciones. aunque la vigilancia en salud pœblica en el pasado no ha indicado que esto haya sido un problema importante (28. Aunque no se notaron los efectos emergentes inmediatos. Probablemente. Consecuencias de los desastres en la salud mental. los desechos txicos pueden fluir y los qumicos almacenados en terreno se pueden escapar (35). Efectos en la salud mental Una gran cantidad de literatura psicosocial estÆ dedicada a la salud mental de las vctimas de las inundaciones (40-43). las laceraciones y los pinchazos son accidentes comunes en la remocin de detritos de vidrio y clavos (37). radiacin originada en una planta nuclear cercana y se sospech de radiacin de un nuevo pozo de agua. se pens que se haba presentado un conglomerado de muertes atribuidas a leucemia y linfoma y uno de malformaciones congØnitas y que estaban asociados con los antecedentes de una elevada radiacin natural en los depsitos locales de rocas superficiales. sus tributarios y en el Golfo de MØxico en 1993. mostraron que las inundaciones precipitaron importantes reacciones psicolgicas al estrØs y al esfuerzo (43). Como resultado. Los resultados de un estudio que control los sntomas emocionales antes del desastre. cables elØctricos y manejo inapropiado de herramientas hœmedas. Las tuberas subterrÆneas se pueden romper.Se han documentado en la literatura los efectos crnicos en la salud. Los factores psicosociales se discutieron en el captulo 6.

Secundariamente. tambiØn ocurrieron muertes cerca de los drenajes cortos y pendientes cuando surgieron inesperadamente olas violentas en el Ærea (9). Por ejemplo. lo cual incrementa los riesgos.18. Un problema potencial. los hallazgos topogrÆficos de las Æreas inundadas pueden representar un gran riesgo para los motoristas y transeœntes. de todas las muertes por ahogamiento relacionadas con inundaciones. tiene que ver con los efectos sanitarios de los mohos y de los hongos. despuØs de las inundaciones en el medio oeste en 1993. Estos resultados han originado el desarrollo de estrategias para reducir o evitar muertes. Esas muertes se pueden atribuir en parte a la concepcin errada de la proteccin que brinda el vehculo en aguas en ascenso o correntosas. se han presentado muertes de motoristas que cruzaban los puentes sumergidos. Cuando se conduce a travØs del agua. a comienzo de 1992. La mayora de las muertes ocurridas durante una inundacin en Puerto Rico. La falta de conciencia sobre los peligros de los rÆpidos movimientos de las aguas de las inundaciones ha llevado a comportamientos inadecuados en las personas. De hecho. los receptÆculos del drenaje difieren en longitud y grado de pendiente. Aunque se han instaurado medidas de control a travØs de los planes de manejo en algunas Æreas del mundo. Factores generados por el hombre Los asentamientos humanos frecuentemente estÆn en Æreas propensas a inundaciones con el consiguiente incremento de la vulnerabilidad de la comunidad a los efectos de estos fenmenos. enfermedades o lesiones a las poblaciones en riesgo. por cada 238 . los vehculos se tornan mÆs boyantes ya que el impulso del agua se transfiere al auto. AdemÆs. La contaminacin de los pozos despuØs de extensas inundaciones ha llevado a la preocupacin con respecto a la seguridad del agua de bebida. la mayora ocurri entre los ocupantes de automotores (9. Factores naturales La velocidad de las corrientes y el terreno de un Ærea pueden predisponer a los residentes y transeœntes al riesgo de muerte o lesiones. montar en bicicleta o conducir en aguas de inundacin causaron varias muertes durante las inundaciones del medio oeste en los Estados Unidos (17). sucedi cuando una oleada particularmente violenta de agua sigui a una premonitoria mÆs pequeæa que llevaba hojas y otros detritos (9).10. Donde son largos pero poco pendientes. los valles a la ribera de los ros y las zonas costeras continœan atrayendo un gran nœmero de colonos por obvias razones econmicas y sociales. en Puerto Rico. Actualmente estÆn bajo estudio para determinar si han tenido algœn impacto negativo en el sistema respiratorio. los resultados de los estudios epidemiolgicos han ampliado el conocimiento de los factores de riesgo para la mortalidad y la morbilidad. pueden ocurrir deslizamientos de tierra en los desastres por inundaciones. Factores que influyen en la mortalidad y la morbilidad En aæos recientes.17. coliformes y nitratos. Por ejemplo. las autoridades locales y federales condujeron estudios regionales en 9 de los estados afectados para determinar la prevalencia de pozos contaminados con atracina.de los muertos que han quedado expuestos por la inundacin.18). De ah que las actividades recreativas como vadear. de forma similar. casi la mitad de las muertes se atribuy a asfixia traumÆtica por los deslizamientos de tierra (20).37). Por ejemplo. DespuØs de la gran inundacin causada por una tormenta tropical en Puerto Rico en 1988. suscitado a partir de las inundaciones de 1993 en el oeste medio de los Estados Unidos.17. Los motoristas en particular estÆn en alto riesgo de morir cuando conducen en aguas turbulentas o cuando el trÆfico es desviado por las inundaciones (9.

1% (9). la planificacin del uso apropiado de la tierra y el manejo de las costas y planicies inundables. en la actualidad. Por consiguiente.30 cm de agua al lado del carro. preparacin. la ingeniera para el control de inundaciones puede contribuir a mayores pØrdidas humanas y daæos fsicos (por ejemplo. la planificacin de las barreras de control. A pesar de eso. 12 (75%) de los 16 adultos que murieron. Alerta y preparacin La deteccin temprana. ofrecen alguna proteccin. usadas para asegurar la seguridad pœblica cuando la inundacin es inminente. De Østos. Paradjicamente. propuestas por Western y modificadas por Cuny (45. incluyendo el diseæo y la construccin de estructuras. no mÆs de 60 cm de agua son capaces de barrer a la mayora de los vehculos (11). En la mayora de programas estratØgicos de mitigacin de inundaciones. Esos controles incluyen la elevacin de los terraplenes. respuesta y recuperacin. Las actividades mitigadoras relacionadas con las inundaciones reducen las muertes y las lesiones garantizando la seguridad estructural por medio del refuerzo adecuado de los cdigos de construccin. El uso de alcohol y de otras sustancias compromete el juicio e incrementa el riesgo de mortalidad y morbilidad en las inundaciones. las actividades pueden ser asumidas por la poblacin en riesgo y por los funcionarios de emergencia para prevenir o reducir el riesgo de lesiones. la promulgacin de legislacin para reubicar las estructuras lejos de las Æreas en riesgo de inundacin. los pronsticos del tiempo y los avisos 239 . las fases temporales que conforman un evento desastroso incluyen las medidas de mitigacin y las actividades de alerta. la mitad de las muertes en el condado de Sumter fueron atribuidas por las autoridades locales a la ruptura de los diques cuyas aguas inundaron los esteros circundantes. sin embargo. Algunas acciones mitigadoras incluyen estrategias de ingeniera y administrativas. el manejo de los sistemas de drenaje y la promulgacin de las regulaciones de seguridad de los diques (44). las medidas de mitigacin se han usado en los campos tradicionales de ingeniera y planificacin urbana. la alerta y la respuesta apropiada de los ciudadanos a esas alertas. fallan de vez en cuando. para limitar su impacto sobre la salud humana y la infraestructura econmica. como diques y terraplenes. Durante las inundaciones de Georgia en julio de 1994. intenta reducir los efectos de inminentes inundaciones.01%. fallas en los diques). En Puerto Rico. durante una inundacin ocurrida una tarde de festejo en 1992. En el pasado. En un esfuerzo por promover los movimientos de poblacin lejos de las Æreas propensas a inundaciones.46). Mitigacin Se define como la reduccin de los efectos peligrosos de un desastre. un estimado de 1. los asentamientos humanos en esas Æreas continœan creciendo. han probado ser efectivas en la reduccin de las muertes por inundaciones. En los Estados Unidos. como lo mostr la inundacin en el medio oeste norteamericano durante el verano de 1993. Medidas de prevencin y control La severidad de estos desastres estÆ bastante influida por las fases en el tiempo en las que ocurre el evento. durante y despuØs del evento. enfermedad o muerte. Conocido como el ciclo del desastre. Las estructuras para el control de inundaciones adecuadamente diseæadas y construidas. tenan niveles de alcohol en sangre superiores a 0. Antes. su proteccin de la erosin.500 libras de fuerza le son aplicadas debido al agua desplazada. lo cual caus la expansin del desastre (18). 5 tenan valores por encima de 0. esas medidas se refieren a las modificaciones estructurales u orientadas polticamente que pueden ser independientes de un desastre especfico. algunas polticas de control propenden por iniciar compras de viviendas y convertir tales Æreas a lo largo de los ros en humedales.

Se pueden seleccionar aleatoriamente individuos u hogares con el fin de obtener esta informacin. los departamentos locales de salud se pueden estudiar para determinar el impacto y las necesidades de estas autoridades (28. el estado de los servicios pœblicos de salud y la condicin de servicios pœblicos como el suministro de agua. De ah. cuando la mayora de los residentes no estaba en su casa y. Montados en el uso de patrones climÆticos a gran escala. Las inundaciones en Puerto Rico sucedieron la Noche de Reyes. El establecimiento de las necesidades consiste en la aplicacin de un cuestionario estandarizado que determina el estado de salud. Los avances en ciencia y tecnologa (mejores radares. los comportamientos apropiados son crticos en la prevencin de las muertes. La efectividad en los sistemas de deteccin y alerta se puede evaluar y se pueden dar recomendaciones de estÆndares apropiados para tales sistemas (47). TambiØn. Cuando los meteorlogos determinan quØ condiciones amenazan la vida o la propiedad. Los grupos especiales de la poblacin pueden estar en un riesgo particular ante los efectos de las inundaciones. La vigilancia de la morbilidad se conduce para determinar: 1) cualquier incremento de las enfermedades endØmicas del Ærea. Como ya se discuti. probablemente. Se pueden desarrollar varias investigaciones en el curso del perodo de emergencia (usualmente 1 semana) para detectar los cambios en la naturaleza de la emergencia. En general. los discapacitados y los residentes en Æreas remotas. los inmigrantes que no hablan el lenguaje local. varan diariamente durante el perodo de socorro. la importancia del diseæo de mensajes efectivos para lograr obtener el comportamiento que se persigue. las lesiones y las enfermedades. los sistemas de alcantarillado y de electricidad. los requerimientos mØdicos y farmacØuticos. no haba tenido acceso a los medios de difusin (9). Esas actividades son especialmente importantes despuØs del impacto sœbito. una fiesta en toda la isla. sirenas y el uso pœblico de canales dedicados al clima han mejorado la oportunidad de los observatorios y de las advertencias en las inundaciones. 20 de las 23 muertes ocurrieron antes de que las dos se transmitieran a las municipalidades especficas (9). Un factor crucial es la oportunidad con la cual los observatorios y las advertencias son comunicados al pœblico. los observatorios se instalan cuando las condiciones meteorolgicas indican que el clima adverso puede afectar un Ærea (47). AdemÆs. La vigilancia de la mortalidad permite determinar la naturaleza y las circunstancias que rodearon las muertes con el fin de tomar acciones preventivas apropiadas en los futuros eventos. muchos pases han implementado programas de seguimiento del clima y alertas que llevan a las autoridades oficiales a tomar acciones apropiadas como la evacuacin y los refugios. para quienes la toma de medidas salvadoras puede requerir alertas especiales o exigir mÆs tiempo que el usual antes de darse una evacuacin segura.48). durante el cual los tipos. se debe adelantar una evaluacin rÆpida de las necesidades para determinar la salud y los requerimientos mØdicos de la comunidad afectada. Durante la inundacin relÆmpago de Puerto Rico en 1992.sobre fenmenos climÆticos peligrosos han mejorado la seguridad pœblica por inundaciones en los œltimos aæos (5). Vigilancia Una actividad fundamental despuØs de la inundacin es la vigilancia de la mortalidad y de la morbilidad asociadas con el desastre. los observatorios pasan a emitir advertencias (47). Se incluyen los ancianos. En forma similar. tales sistemas tienen dos componentes que se basan en la duracin esperada de la inundacin y la extensin del Ærea afectada. Evaluacin de necesidades DespuØs del impacto de las inundaciones. 2) cualquier caso de 240 . la difusin se debe adelantar considerando el tiempo de recepcin de las alertas por parte del pœblico. satØlites y sistemas de procesamiento de informacin). las cantidades y la entrega de servicios para cubrir las necesidades.

la entrega de servicios o suministros a las comunidades y el control de los efectos adversos en salud. La toma de medidas protectoras y preventivas durante este perodo puede disminuir significativamente las consecuencias adversas para la salud pœblica en las inundaciones. Los hallazgos del sistema de vigilancia deben ser recogidos. particularmente cuando las lluvias intensas y las inundaciones repentinas persisten durante la estacin lluviosa. usualmente sobre bases semanales.enfermedad infecciosa (transmitida o no por el agua) que deba ser controlada. consultorios privados. las autoridades locales de salud necesitarÆn informacin sobre los requerimientos de emergencia. ya sean pozos pœblicos o privados. se deben tomar oportunamente decisiones con respecto a la inclusin de las diferentes fuentes de notificacin y cada esfuerzo debe estimular a que las organizaciones que provean cuidados mØdicos (ONG. controlar el acceso a las Æreas donde comœnmente han ocurrido muertes de conductores). este perodo puede requerir su extensin. Cuando ocurren inundaciones. Un sistema idneo de vigilancia en inundaciones debe incluir el reporte de los diferentes tipos de proveedores de servicios mØdicos y de salud (mØdicos. y 3) cualquier caso de lesiones que pueda requerir la formulacin de consejos al pœblico o el control de poblaciones de animales o insectos. asegurarse que haya avisos de peligro en los sitios de alto riesgo potencial y estimular y reforzar los medios de alerta pœblica (37). 5) las potenciales inmunizaciones segœn lo determinen las autoridades locales de salud (vacunacin antitetÆnica a los lesionados de acuerdo con su historia personal de inmunizacin). Educacin continuada en salud para el pœblico Las recomendaciones sobre saneamiento e higiene son determinadas por los departamentos locales de salud y varan de uno a otro sitio. Detalles adicionales al respecto aparecen en el captulo 3. trabajadores comunitarios de salud) y ubicacin de los mismos (hospitales. Se deben establecer definiciones de muertes. 3) el saneamiento ambiental y la higiene. Las autoridades locales pueden trabajar con sus contrapartes para implementar recomendaciones surgidas de los estudios epidemiolgicos anteriores de desastres hidrolgicos (por ejemplo. en especial si se estÆ planeando el seguimiento epidemiolgico. 7) los riesgos qumicos y 8) las medidas para la salud y el bienestar mental como la reduccin del estrØs y la consejera a vctimas y encuestados. AdemÆs. voluntarios) se sometan al sistema local de informacin en salud. roedores y otros animales salvajes. es fundamental estimular al pœblico a mantener las medidas apropiadas de saneamiento 241 . Respuesta y recuperacin Existen varios asuntos especficos que estÆn muy cercanos a la salud pœblica y a la seguridad luego del impacto de una inundacin (49). enfermedades o lesiones relacionadas con la inundacin. basada en el laboratorio. En general. Las autoridades locales de salud deben determinar el tiempo que debe operar el sistema de vigilancia. 2) la seguridad alimentaria. refugios en campo). 6) las medidas protectoras ante vectores potenciales como mosquitos. defunciones). hospitalizados. usualmente un mes desde la respuesta hasta la recuperacin. Entre estos asuntos se incluyen: 1) la calidad del agua. se incluyeron: la identificacin de las vas inundadas para bloquearlas al acceso vehicular. En las inundaciones ribereæas. Es importante incluir en los programas de monitorizacin de enfermedades y lesiones el resultado (pacientes tratados. analizados y difundidos peridicamente a quienes toman decisiones. dados de alta. Vigilancia y epidemiologa. Entre las recomendaciones de la investigaciones de las circunstancias de muerte despuØs de las inundaciones en Missouri en 1994. Los sistemas especficos de vigilancia en las inundaciones deben determinar tambiØn cualquier incremento en las poblaciones de vectores como mosquitos e incluir la vigilancia de las fuentes de agua. antes de implementar el sistema de vigilancia. 4) las precauciones durante las actividades de limpieza.

La falta de conocimiento de las relaciones entre los factores de riesgo en los estudios epidemiolgicos y los factores de riesgo de los anÆlisis clÆsicos (por ejemplo. surgidos de una inundacin. pueden resultar de lluvias intensas que frecuentemente acompaæan a los huracanes. Las inundaciones. Puede esperarse una mala clasificacin de la enfermedad.e higiene despuØs de los desastres hidrolgicos y puede ser necesario el refuerzo de los mensajes de alerta. los criterios para determinar si una muerte. El perodo de seguimiento de un desastre por inundacin para que se cuenten los muertos. La siguiente es una lista de esos vacos relacionados con los efectos de las inundaciones en la salud pœblica: La asociacin entre la mortalidad y los hallazgos topogrÆficos de las Æreas alrededor del sitio donde ocurrieron las muertes. La asociacin entre la mortalidad y el tipo de medidas mitigadoras que se tomaron (por ejemplo. los sistemas de barrera o de drenaje. Las guas detalladas de prevencin para individuos y hogares se encuentran en el folleto del CDC: Beyond the flood: a prevention guide for personal health and safety (49). la determinacin de ese perodo (usualmente un mes despuØs de la inundacin) se ha dejado en manos de las autoridades locales. en particular. En el pasado. Una inundacin seria puede causardeslizamientos de lodo que pueden ser mÆs peligrosos que la misma inundacin. se deben estudiar otros importantes vacos en el conocimiento epidemiolgico. La restriccin de estas actividades a un mes puede ser inapropiada en los desastres por inundacin. la determinacin de los predictores de muertes en la ruptura de represas y en las inundaciones repentinas) (50). los terraplenes y los diques). enfermos y lesionados aœn estÆ por establecerse. 242 . lesin o muerte relacionada con el evento cuando ocurren al mismo tiempo mœltiples tipos de desastres. Problemas metodolgicos de los estudios epidemiolgicos en las inundaciones Se han identificado los siguientes problemas metodolgicos en anteriores estudios: En el reconocimiento de casos en condiciones relacionadas con la inundacin. pueden ocurrir repetidamente inundaciones repentinas durante el curso de varias semanas. ya que si las lluvias intensas continœan. Por tanto. Los efectos adversos de las exposiciones qumicas y biolgicas debidas a la inundacin. enfermedad o lesin estÆ relacionada con el fenmeno estÆn aœn por ser totalmente estandarizados y evaluados. El papel del sector salud en la labor intersectorial de preparacin y respuesta ante el desastre (51). Vacos de conocimiento Aunque el riesgo de ahogarse mientras se conduce un vehculo durante una inundacin ha sido bien dilucidado. cuando se comparan varias bases de datos o estudios sobre la mortalidad y la morbilidad. Las consecuencias en la salud asociadas con los hoyos sopladores inundados o con las grandes cavernas subterrÆneas para minera. es importante conocer las definiciones de caso que se utilizaron en cada investigacin.

La 243 . Estudios sistemÆticos de sensibilidad. construccin de malecones. tales como la velocidad de la corriente y la topografa del Ærea circundante. represas. etc. la potencial liberacin de sustancias txicas y las consecuencias adversas en la salud mental. basÆndose en los tipos de fuentes de datos (por ejemplo. Los riesgos son tanto de origen natural como generados por el hombre. los sistemas de observacin o alerta insensibles. Investigaciones para establecer cualquier efecto adverso en la salud relacionado con exposiciones biolgicas. las medidas contra las enfermedades transmitidas por vectores. Resumen Las inundaciones son los eventos mÆs frecuentes entre todos los desastres naturales y son responsables de un estimado del 40% de los daæos. son la mayor causa de mortalidad por desastres naturales. consultorios mØdicos privados. terraplenes apuntalados. las lesiones. especialmente donde los qumicos industriales y agrcolas se almacenan y transportan regularmente. Se deben investigar tanto los sistemas de alerta pasivos como los activos. la mortalidad.). Los factores naturales incluyen la topografa y las caractersticas propias de las Æreas y de los sistemas de drenaje alrededor de los ros y de otras rutas de las aguas. Estudios para determinar cualquier efecto adverso en la salud debido a la preparacin de actividades ante las inundaciones (por ejemplo. diques. calidad y utilidad de la informacin recolectada por los diversos sistemas de vigilancia. qumicas y fsicas durante el perodo de recuperacin. especialmente para las inundaciones repentinas. Los sistemas efectivos de observacin y alerta. las inmunizaciones determinadas localmente. el saneamiento y la higiene. Estudios para identificar los factores de riesgo hidrolgicos y meteorolgicos adicionales para la mortalidad. las poblaciones de vectores y de salud ambiental debe continuar a lo largo de los perodos de respuesta y recuperacin. se incluyen: la calidad del agua. uso de terrenos de aluvin) en el incremento o disminucin de la mortalidad. etc. hospitales. las precauciones durante las actividades de limpieza. Estudios para examinar el impacto de las estructuras y prÆcticas mitigadoras (por ejemplo. son absolutamente crticos para la seguridad pœblica.). Investigaciones sobre la efectividad de los observatorios locales y los sistemas de alarma para lograr la evacuacin. En los Estados Unidos. Investigaciones para evaluar los efectos sobre la salud de cualquier liberacin de productos txicos en las aguas de la inundacin. Entre los asuntos especficos de salud pœblica en este tipo de desastre. Los riesgos generados por el hombre incluyen el diseæo y la construccin de los muros de contencin.Recomendaciones para investigacin La vigilancia de la morbilidad. la seguridad alimentaria. clnicas de campo. Cualquier condicin inusual se debe anotar y se deben adelantar investigaciones o estudios especializados con el fin de hacer las intervenciones apropiadas. los comportamientos inadecuados de la gente al enfrentar una inundacin y el incremento de los asentamientos humanos en los sitios propensos como las costas.

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El Ønfasis de este captulo no estarÆ en los esfuerzos de apoyo en el manejo de los procedimientos de campo durante la hambruna. este captulo examinarÆ los factores subyacentes que contribuyen al proceso que lleva a la hambruna y propondrÆ un papel mÆs amplio para los funcionarios de salud pœblica en su prevencin y mitigacin. En muchos pases en vas de desarrollo. accesibilidad y calidad. Hay tres dimensiones en su establecimiento . las hambrunas slo contribuyen en una pequeæa parte al gran sufrimiento y mortalidad relacionadas con la inseguridad alimentaria. Dado que hay amplias variaciones en algunos de los tØrminos relacionados con la inseguridad alimentaria.1 muestra una lista de las definiciones comœnmente usadas al discutir estos asuntos (4. Este nivel de sufrimiento atrae la atencin de los medios y. Problemas generados por el hombre 15. Alcance e importancia relativa de la hambruna Naturalmente. Si la hambruna es el resultado final de un largo proceso del incremento de la vulnerabilidad. por lo menos en el proceso de abordaje de la vulnerabilidad a la hambruna. Hambruna / Ray Yip Antecedentes y naturaleza de las hambrunas Las hambrunas son las formas mÆs severas de inseguridad alimentaria. la tabla 15. Tabla 15. En realidad. la hambruna es vista a menudo como un evento agudo y discreto (1). Esta reduccin ha sido el resultado del mejoramiento del nivel econmico. Aunque muchos de los factores subyacentes que llevan al incremento de la vulnerabilidad se relacionan con asuntos fundamentales como la estabilidad poltica y el desarrollo de polticas . hay evidencia suficiente de que se requiere del desarrollo de un proceso a largo plazo de vulnerabilidad socioeconmica para que ocurra la hambruna (2). grandes segmentos de la poblacin sufren formas mÆs leves de inseguridad alimentaria crnica que resultan en desnutricin y mortalidad y hacen que una parte principal del paquete de sufrimiento humano aumente por efecto de la inseguridad alimentaria (6).sera de ayuda. Sin embargo. Las Æreas con inseguridad alimentaria prolongada o recurrente son mÆs propensas a las hambrunas cuando las condiciones empeoran. En Øpocas de hambruna. se ha visto una tendencia a la disminucin de la incidencia y magnitud de las hambrunas. durante las cuales la indigencia y la muerte ocurren en un espacio relativamente corto de tiempo. Defininiciones de tØrminos relavantes en hambruna Seguridad alimentaria: acceso de todas las personas todo el tiempo a suficientes alimentos para una vida activa y saludable. Aunque la tendencia general estØ mejorando.disponibilidad.aspectos que pareceran fuera del alcance de la salud pœblica . que los funcionarios de salud tomaran en cuenta esos factores fundamentales. la seguridad alimentaria y la capacidad para cubrir las regiones propensas (6).5).IV. los esfuerzos internacionales de apoyo. Por ello. se encuentran disponibles papeles potencialmente mayores para estos funcionarios en los esfuerzos proactivos con el fin de prevenir y mitigar las hambrunas (3).1. las imÆgenes dramÆticas de la indigencia masiva y de la mortalidad asociadas con las hambrunas inducen a pensar en un desastre sœbito. las hambrunas relacionadas con conflictos armados e inestabilidad poltica aœn son de comœn ocurrencia. 247 . En las œltimas cuatro dØcadas. De hecho. Es mÆs. la identificacin de las oportunidades para la intervencin precoz podra ser la mejor estrategia a considerar. los trabajadores de salud pœblica han participado tradicionalmente en los esfuerzos reactivos de alivio para controlar la morbilidad y la mortalidad. de ah. el fenmeno indica fallas en el reconocimiento o la respuesta a una creciente inseguridad alimentaria en el tiempo.

La inestabilidad poltica por s misma. Inseguridad transitoria: es una declinacin temporal en el acceso del hogar a suficientes alimentos. Desnutricin: hallazgos de deterioro. Bangladesh ha sufrido varias hambrunas asociadas con inundaciones y ciclones. con el incremento de la capacidad global de produccin y distribucin de alimentos. A menudo es el resultado de una inestabilidad en los precios de los alimentos. su produccin o los ingresos del hogar. Hambre: falta recurrente e involuntaria en el acceso a los alimentos. tambiØn crean un medio de hacinamiento e inadecuado saneamiento que conlleva a un incremento en la prevalencia de enfermedades y contribuye a mortalidad y morbilidad adicionales. puede producir desnutricin. las mayores incidencias de hambruna se pueden atribuir ya sea a la falla en la produccin de alimentos o a la falta de acceso debido al conflicto. Hay dos tipos de inseguridad: crnica y transitoria. Hambruna: la forma mÆs extrema de inseguridad alimentaria y. que pueden causar hambruna directamente. esos eventos desastrosos estÆn estrechamente ligados. los cuales tambiØn resultan en otras formas de desastre: desplazamientos y refugiados en masa. La inseguridad alimentaria crnica es una dieta continuamente inadecuada causada por la incapacidad para adquirir alimentos. estos fenmenos debidos principalmente a factores naturales o fallas en agricultura se han tornado menos frecuentes (6). A la larga. La desnutricin primaria se relaciona con la ingestin inadecuada de nutrientes incluyendo caloras o es el resutado de la inanicin. a menudo resulta en conflictos armados o contiendas civiles. polticas y econmicas son los determinantes de la inseguridad alimentaria y definen la capacidad de cubrimiento cuando la poblacin es vulnerable como en una sequa. De lejos. ya sea. las hambrunas œnicamente debidas a desastres naturales son la excepcin mÆs que la 248 . Otros factores naturales reconocidos son los ciclones y la destruccin de cultivos por langostas o por enfermedades de las plantas. el resultado de deterioro agudo en el acceso a los alimentos. Con el tiempo. con el tiempo. En Øpocas recientes. las sequas severas y recurrentes han sido las causas inmediatas de hambrunas observadas en Africa. a menudo. fsicos o de laboratorio. como resultado de ingestin inadecuada de nutrientes. para consumir o para utilizar los nutrientes adecuados para las necesidades metablicas. Se examinarÆn ejemplos especficos en este captulo. Por ejemplo. En general. se asocian estrechamente a esos factores fundamentales. La estabilidad de las condiciones sociales. las poblaciones mÆs vulnerables son menos capaces de enfrentar un contratiempo y son mÆs susceptibles a la hambruna. Factores que afectan su ocurrencia y severidad Factores naturales Los desastres naturales como las severas sequas o las inundaciones que afectan los sembrados y la escasez de alimentos. Inanicin: severa deprivacin alimentaria donde la ingestin energØtica no puede cubrir las necesidades bÆsicas de la supervivencia a largo plazo. La famosa hambruna de papas en Irlanda en 1862 fue el resultado de una enfermedad viral del tubØrculo. El hambre. las migraciones masivas y la concentracin debida a hambrunas. La desnutricin y la mortalidad crecientes son las consecuencias usuales de la inanicin masiva durante las hambrunas. Factores de riesgo inmediato como guerras o sequas. son quizÆ las causas mÆs conocidas de hambruna. En aæos recientes. Factores que contribuyen La hambruna puede verse como una forma de desastre secundario a otros eventos desastrosos como las sequas y la guerra. La desnutricin secundaria estÆ relacionada con un proceso de enfermedad que lleva a la incapacidad.Inseguridad alimentaria: falta de acceso a suficientes alimentos.

Esos factores generados por el hombre crean a menudo barreras para el acceso a los alimentos y quizÆ son los aspectos mÆs trÆgicos de las hambrunas.8). Liberia. no resultan en hambruna. parece que la falta de acceso a alimentos por parte del total de la poblacin o de un segmento de ella es un factor predominante. Mozambique. este aspecto parece ser mÆs la regla que la excepcin en todas las situaciones recientes. en esencia. Los problemas de acceso se pueden ver en su mÆs amplia extensin como problemas generados por el hombre (11). la hambruna debida a desastres naturales puede ser. Dada la cooperacin regional y la asistencia externa en forma de embarques y distribucin de granos. La guerra del hambre como se ha llamado. sin embargo. mitigada. Mal. inclusive el cerco de Leningrado en 1941 y la hambruna de Alemania en 1944. En esencia. Una revisin detallada de los factores relacionados con las polticas econmicas o de desarrollo que llevan a una vulnerabilidad elevada para la inseguridad alimentaria escapa al interØs de este captulo. la hambruna se evit aunque hubo consecuencias econmicas significativas debidas a la falta de cosechas y a la compra de los granos (10). Por esta razn. El bloqueo de alimentos y el uso de alimentos como arma tambiØn crean problemas para el acceso. no solamente puede ser la causa primaria de la hambruna sino que puede hacer difciles los esfuerzos de ayuda y empeora el sufrimiento y la mortalidad. la pobreza de base crea ciertas Æreas crnicamente inseguras en alimentos y bajo constante amenaza de hambruna recurrente. es mÆs probable que el evento natural sea simplemente el disparador entre muchos factores contribuyentes. Somalia y SudÆn) en aæos recientes se pueden atribuir a las guerras o al conflicto civil en una zona de inseguridad alimentaria crnica a menudo exacerbada por los factores naturales. El ejemplo mÆs reciente en el cual se evit una hambruna fue en la severa sequa de Africa del sur en 1992. En el primer caso. Somalia y SudÆn) tenan una cosa en comœn: el conflicto armado (6). Chad. Los ejemplos de este tipo de hambrunas generadas por el hombre pueden ser vistos en pocas hambrunas que han ocurrido en Europa en este siglo. aunque el nivel de escasez de alimentos sea severo y extensa la zona afectada. Infortunadamente. Los pases de Africa occidental en la regin del Sahel (Burkina. hay un fuerte componente de la accin humana en las hambrunas resultantes de los desastres naturales. Factores generados por el hombre Sobre la base de un anÆlisis de las mayores hambrunas que han ocurrido en el presente siglo. Los trastornos de la produccin agrcola causados por la guerra fueron la causa primaria de la 249 . la pobreza y el subdesarrollo son factores fundamentales para la inseguridad alimentaria crnica y la mayor vulnerabilidad a las hambrunas. Hay casos bien documentados en los cuales grandes dØficits alimentarios.regla. Las hambrunas recurrentes en el cuerno de Africa (Etiopa. Otro aspecto es que la situacin sociopoltica a menudo crea hambrunas o desmejora la capacidad para responder ante la ascendente inseguridad alimentaria (6). Kenia (1984/85) y Botswana (1982/87) (7. Parece que la falta de capacidad o de buena voluntad de parte del gobierno para manejar competentemente el dØficit de alimentos es un ingrediente esencial de la ocurrencia de la hambruna disparada por los desastres naturales. Se han abortado grandes hambrunas en India (1967). sequa que afect virtualmente a todos los pases de la regin. y a menudo lo es. Hay dos aspectos relacionados con factores generados por el hombre. Mauritania y Nigeria) se citan a menudo como ejemplos donde el balance entre el crecimiento de la poblacin y la produccin de alimentos es marginal aun durante las Øpocas buenas y se torna desastroso cuando la regin se enfrenta a una calamidad natural (12). Las tasas de cada de las cosechas fueron cercanas al 80% en algunas de las Æreas mÆs severamente afectadas (9). En los 90. cuando se manejan adecuadamente. todas las hambrunas reportadas (Angola. Uno es que los factores subyacentes llevan a la pobreza y la inseguridad alimentaria. mÆs que su causa principal. Cuando la hambruna es atribuida a un factor natural. poniendo en mayor riesgo a ciertas comunidades (2). Etiopa.

una revisin detallada por parte de la Comisin Independiente sobre Asuntos Humanitarios Internacionales concluy que los errores generados por el hombre pesaron mÆs que los factores naturales en las hambrunas recurrentes (12). Los ndices mÆs comœnmente usados para establecer el estado nutricional en estas situaciones son la relacin peso/talla para los niæos y el ndice de masa corporal (IMC) para los adultos. al mismo tiempo. Aunque la cada en la produccin de alimentos y la falta de disponibilidad. Un anÆlisis detallado de las grandes hambrunas en la historia reciente. paralizaron cualquier esfuerzo por mitigarla y torn una escasez de alimentos relacionada con la sequa en una hambruna completa. El retraso o la falla en la intervencin probablemente contribuyan a una mayor morbimortalidad. el practicar intervenciones militares con propsitos humanitarios es una va difcil. el suministro de seguridad a travØs de las intervenciones armadas puede ser la manera mÆs efectiva de evitar las consecuencias desastrosas de la hambruna (13). encontr que la falta de acceso a los alimentos o la distribucin irregular fue quizÆ su mayor causa (11). Los principales eventos en salud de la hambruna de 1993 en el sur de Somalia fueron documentados por el Grupo de Poltica en Refugiados en un anÆlisis detallado (figura 15-1) (15). el del estado nutricional es de utilidad en los esfuerzos necesarios para manejar situaciones relativamente avanzadas de inseguridad alimentaria. Bajo tales condiciones. polticas y algunas veces acciones militares. son mÆs complejos que los asuntos de manejo relacionados con el apoyo en alimentos de las operaciones de respuesta a tales hambrunas. esos dos eventos son inseparables. cuando la poblacin carece de los recursos para comprar o intercambiar alimentos. como la pobreza y la guerra. hay disturbios severos en cada aspecto de la sociedad antes y durante la hambruna. Desde la perspectiva de la prevencin y la mitigacin de hambrunas. una hambruna se caracteriza por una morbilidad y una mortalidad altas relacionadas con la indigencia y la enfermedad. la desnutricin y la mortalidad son dos ndices que requieren diferentes procedimientos de abordaje. Desde el punto de vista epidemiolgico.hambruna de Kampuchea en 1979. los signos fsicos de la desnutricin son indicadores tardos de la indigencia y de la enfermedad (14). En respuesta a las recurrentes hambrunas y a la inseguridad alimentaria crnica de la regin Sahel de Africa. La cronologa de los eventos mostr que los disturbios relacionados con el conflicto civil y la inseguridad alimentaria se iniciaron en 1991. dadas las restricciones polticas o la falta de interØs nacional. Las personas desnutridas tienen mayores probabilidades de morir por tener mayor susceptibilidad a las enfermedades. se reduce tanto la disponibilidad como el acceso a los alimentos. El impacto disociador de la guerra va mÆs allÆ de la produccin agrcola. priman sobre los naturales. Al lado de la mortalidad. Infortunadamente. En realidad. la desnutricin y la muerte son solamente parte de ese amplio espectro de disturbios. En general. as como para documentar la hambruna ya instalada. la intervencin armada es a menudo necesaria para la seguridad bÆsica de los esfuerzos de apoyo. el hambre y la indigencia pueden ocurrir aun si Østos se encuentran ampliamente disponibles. Cuando la guerra es la causa primaria de la hambruna. ademÆs. la desnutricin es el indicador mÆs comœnmente usado para medir la severidad de la hambruna. Puesto que esos factores involucran acciones econmicas. Los bajos ndices demuestran debilitamiento o 250 . De ah. algunos de los factores contribuyentes generados por el hombre. comœnmente se citan como las principales causas de hambruna. no fue sino hasta el final de 1992 que el sufrimiento y la mortalidad alcanzaron un nivel que atrajo la atencin internacional. Mozambique durante los 80 y el sur de SudÆn en los 90. Entre los indicadores de salud. sin embargo. La hambruna severa en el sur de Somalia en 1993 es un ejemplo donde los intensos conflictos civiles entre los grupos locales no solamente causaron en forma directa la reduccin en la disponibilidad y el acceso sino que. Impacto en la salud pœblica de la hambruna: perspectiva histrica Por definicin. Interfiere con la distribucin y con otras actividades que generan ingresos.

Figura 15-2. en la hambruna de Somalia. Asociacin de la tasa cruda de mortalidad con la prevalencia de adelgazamiento (bajo peso para la talla) de niæos menores de 5 aæos de edad con base en la informacin de 41 campos de refugiados (3. en la crisis de refugiados kurdos en 1991 y ruandeses en 1994. Aunque se piensa que el enflaquecimiento severo es una observacin comœn durante las grandes hambrunas. las contribuciones de esos dos factores principales son difcilmente separables ya que los desnutridos tienen mayor susceptibilidad de enfermar. Clasificacin de la Prevalencia de Promedio de peso para la severidad adelgazamiento talla.reciente pØrdida significativa de peso. En todas partes. Figura 15-1.65 Serio 10 . Refugee Policy Group). puede tambiØn ser la consecuencia de una alta tasa de enfermedad diarreica entre las poblaciones desplazadas. aun cuando la hambruna no recibi atencin internacional sino hasta finales de 1992 (cortesa de S. Es bueno anotar que una alta tasa de desnutricin severa o enflaquecimiento no es especfica de la indigencia. dado que en el mundo la prevalencia de enflaquecimiento de los menores de 5 aæos de edad durante las Øpocas sin emergencia es menor de 5%. Fuente: MMWR 1992 Tabla 15. Hansch.14% -0. Una prevalencia mayor de 10% puede indicar una situacin extremadamente severa. 251 . Una revisin por Pearson de varias poblaciones desplazadas tambiØn demostr una fuerte asociacin entre la prevalencia de enflaquecimiento y la mortalidad (figura 15-2) (3.22).17).13). especialmente cuando hay desplazamientos masivos. Por esta razn. prueba Z Aceptable <5% -0. la causa de la desnutricin puede ser primaria (falta de ingestin) o secundaria (por enfermedad). como la relacin peso/talla y el ndice de masa corporal. se observaron altas tasas de enflaquecimiento y mortalidad aparentemente sin una significativa escasez de alimentos (21.66 a -0. puede empeorar aun mÆs el estado nutricional.36 a -0. El propsito de esa tabla es prestar atencin sobre el hecho de que los niveles de prevalencia entre 5 y 10% indican un serio problema. no suministran informacin especfica sobre la naturaleza de la desnutricin.9% -0. no es siempre posible el abordaje epidemiolgico de la extensin de la desnutricin severa.35 o mayor Pobre 5 .2 Tabla de decisin para definir la severidad de las situaciones de emergencia con base en la prevalencia del bajo para la talla de los menores de 5 aæos. se document una tasa de enflaquecimiento de 10 a 35% (19). Por ejemplo. En aæos recientes. la distribucin de alimentos y el control de enfermedades son igualmente importantes para reducir la morbilidad y la mortalidad (3). El comienzo de los disturbios que llevaron a una inseguridad alimentaria severa.90 Crtico 15% o mÆs -0. ademÆs. empez en 1991. Durante la hambruna.Y una sorprendente tasa de 75% se document en el sur de SudÆn en 1993 (20). situacin que. Cronologa de los eventos relacionados con la salud durante la hambruna de 1991 en el sur de Somalia. un reciente grupo de trabajo de la Organizacin Mundial de la Salud recomend la creacin de una tabla de clasificacin para reflejar la severidad del problema de desnutricin sobre la base de la relacin peso/talla (tabla 15-2) (18). Desde el punto de vista de la intervencin.91 o menor Las medidas antropomØtricas. La correlacin entre la mortalidad individual incrementada y el enflaquecimiento estÆ bien establecida (16).

aun cuando las muertes por hambruna han venido declinando en las ultimas dØcadas. la hambruna mÆs severa de este siglo fue la ocurrida en China entre 1959 y 1962. las grandes hambrunas estuvieron marcadas por el nœmero de personas que perecieron. La œltima fase de un esfuerzo de salud pœblica hacia la prevencin de la hambruna es el control del daæo mediante operaciones de apoyo en el campo para auxilio alimentario y servicios de salud pœblica. estuvo relacionada con una poltica agraria y social desastrosa llamada el gran salto hacia adelante (28). A diferencia del abordaje del estado nutricional. su reconocimiento es crtico para los esfuerzos nacionales e internacionales de apoyo. estima que. Mortalidad Histricamente. Menos aparente. tales epidemias estuvieron relacionadas con la deficiencia de nutrientes en las raciones distribuidas (23). La deficiencia de vitamina A tiene una fuerte influencia sobre la mortalidad por sarampin si ocurre una epidemia (25) y la anemia severa por deficiencia de hierro incrementa el riesgo de mortalidad materna y en la niæez (26). empeoran con ellos. Aunque el exceso de mortalidad es un evento tardo de la extrema inseguridad alimentaria. La prevencin secundaria . Infortunadamente. conducida por Hansch. como la migracin de poblaciones o las cadas en la produccin de alimentos. Esos factores continœan haciendo que no sea posible establecer apropiadamente la magnitud de la mortalidad relacionada con las hambrunas. han ocurrido epidemias de enfermedades causadas por otras formas de deficiencias de micronutrientes (pelagra por deficiencia de niacina.24). los estimativos de mortalidad fueron inexactos por varias razones. escorbuto por falta de vitamina C y beriberi por deficiencia de tiamina) (24).El dØficit energØtico y la pØrdida de peso o el enflaquecimiento son los signos de desnutricin mÆs aparentes y son rutinariamente monitorizados por los funcionarios de salud pœblica como medida de severidad y hambruna avanzada. el de la mortalidad es mÆs difcil y requiere encuestas retrospectivas o el establecimiento de un sistema de recuento permanente de muertes. es la desnutricin de micronutrientes debida a la pobre calidad de la dieta (23. la primera fase de prevencin se debe llevar a cabo a un nivel poltico que no es del dominio habitual de las operaciones en salud pœblica. pero a menudo coexistente con el dØficit de energa. incluyendo la influencia del aislamiento y la negligencia que llevaron a la falta de acceso a los alimentos. entre poblaciones desplazadas por hambruna.para evitar la morbilidad y la mortalidad elevadas . as como en los sistemas polticos y econmicos. En gran medida. Implicaciones en la salud pœblica y estrategias de prevencin La prevencin primaria de la hambruna debe tomar lugar a niveles global y regional. Histricamente. Esta catÆstrofe. En casi todos los casos. Una revisin de recientes hambrunas. comunes en el mundo entero aun en tiempos sin desastres. que cobr alrededor de 26 millones de vidas. La respuesta a la hambruna a menudo resulta de reportes de excesiva mortalidad por parte de los medios informativos (6). el cual se puede hacer mediante estudios transversales. Los funcionarios de salud pœblica pueden influir de una mejor forma al suministrar informacin confiable a los niveles decisorios y al promover reformas y acciones que puedan llevar a una reduccin en la ocurrencia de las situaciones propensas a hambrunas.toma la forma de manejo de situaciones de vulnerabilidad ante circunstancias de mayor riesgo. El Ønfasis tradicional en salud pœblica 252 . Las deficiencias de vitamina A y hierro. En aæos recientes. Boss y colaboradores (19) revisaron recientemente los asuntos relacionados con la necesidad de una aproximacin mÆs estandarizada para el abordaje nutricional y de mortalidad sobre la base de la experiencia de la hambruna de 1993 en el sur de Somalia. QuizÆs el papel mÆs efectivo de los funcionarios de salud pœblica estÆ en mejorar la capacidad de mitigacin de la hambruna contribuyendo a la alerta temprana y a la intervencin oportuna.000 y aœn ocurren anualmente en los 90 (27). por lo menos han ocurrido 250.

Muchas de las seæales para el establecimiento y la vigilancia temprana recaen sobre indicadores no tradicionales en salud pœblica como los patrones climÆticos. De ah que la reorientacin de los indicadores tardos hacia unos precoces sea el primer paso para la prevencin exitosa del fenmeno. Los asuntos relacionados con la poltica internacional de desarrollo. Una mejor coordinacin intersectorial es esencial para el funcionamiento apropiado de los sistemas de alerta y para la respuesta a las seæales adversas. La revisin cuidadosa del proceso de desarrollo de la hambruna indica que cuando la gente deja sus hogares o sus comunidades para buscar alimento. la desnutricin y la mortalidad elevada) son tardos y no se deben asumir como indicadores primarios de alarma. se asume que hay alguna capacidad nacional e internacional para responder a una situacin urgente basada en la informacin que brinda un sistema de alerta. hay actividades de vigilancia institucionalizada a largo plazo (11). La migracin de poblaciones. una seæal ampliamente registrada como de carÆcter intermedio. La hambruna es una horrible realidad que continuarÆ ocurriendo y se necesitan respuestas mÆs adecuadas y oportunas as como operaciones de campo mÆs coordinadas. como India y Etiopa. Una revisin reciente de 46 eventos durante el siglo XX encontr que el comœn denominador es la falta de un gobierno democrÆtico estable. al ajuste de la estructura econmica y a la necesidad de sistemas de gobierno mÆs cercanos a los ciudadanos estÆn mÆs allÆ del alcance de las aproximaciones de salud pœblica para mejorar la seguridad alimentaria. Los esfuerzos para mitigarla triunfarÆn œnicamente si los funcionarios de salud pœblica y los polticos aceptan el hecho de que los indicadores comœnmente usados (por ejemplo. El reconocimiento de un Ærea de creciente vulnerabilidad requiere desarrollar sistemas adecuados de alarma similares a otros sistemas de vigilancia en salud pœblica.sobre el manejo en campo de las poblaciones desplazadas y afectadas por hambrunas es muy pequeæo y muy tardo. Sistemas de monitorizacin y alerta temprana Actualmente no hay propuestas estandarizadas para la valoracin o la vigilancia de las situaciones de seguridad alimentaria para signos tempranos de alerta en hambruna. Medidas de prevencin y control La mitigacin de la hambruna . Esos indicadores muestran que el sistema de alarma y los esfuerzos de mitigacin han fracasado. La capacidad para responder a los indicadores mÆs precoces representa una oportunidad para la efectiva mitigacin de una potencial hambruna. Hay necesidad de desviar el papel de la salud pœblica en la identificacin y el manejo de la hambruna a la mitigacin.el reconocimiento de las condiciones previas y la adopcin de acciones para prevenir el inicio y el establecimiento del evento . Tales sistemas son tØcnicamente posibles. Cualquier congregacin de desplazados casi asegura elevadas cifras de morbilidad y mortalidad relacionadas con las enfermedades infecciosas y la baja resistencia. Para la discusin acerca de la alarma y el reconocimiento de la hambruna. Este hallazgo sugiere fuertemente que la seguridad alimentaria a largo plazo y el empeoramiento en corto tiempo de una situacin desencadenante de hambruna. los sectores agrcola y econmico). estÆn estrechamente unidos a los factores polticos y econmicos mÆs que a las condiciones climÆticas o a la cantidad de alimentos producidos (29). En muchos otros pases. Ya sea para vigilancia a largo plazo 253 . hay ya gran sufrimiento. la alerta estÆ basada en estudios transversales para definir la vulnerabilidad cuando hay evidencia del deterioro de las condiciones. dichas acciones dependen mucho de la estructura poltica y econmica del pas afectado. es actualmente un signo tardo de hambruna (30). Mucha de la responsabilidad de las seæales tempranas estÆ fuera del alcance del sector salud (por ejemplo. Los desafos a que se enfrenta la mitigacin de hambrunas son la disposicin y la capacidad para responder a las seæales de alarma con acciones apropiadas. En algunos pases. las cadas en las cosechas y los precios del mercado.es quizÆs la actividad mÆs factible y apropiada.

polticas que afectan la produccin Acceso a los alimentos Precio de los de alimentos. poder adquisitivo Alimentacin y nutricin adecuadas Cantidad y calidad de los alimentos. como la mortalidad o la morbilidad. diarrea. Los componentes proximales de la disponibilidad alimentaria y el acceso son de mayor valor de alerta que los eventos distales. los cuales avisan sobre la presencia de la hambruna. balance alimentario. la monitorizacin a largo plazo es mÆs œtil que la basada en estudios transversales. el orden de esos componentes fundamentales puede ser visto como la secuencia de eventos que lleva a la hambruna. percepcin de hambre Estado de salud y de nutricin Antropometra. A continuacin se detallan ejemplos de fuentes de informacin para los componentes principales de un sistema de alerta temprana. Tabla 15. en la fase tarda. el cambio relativo de indicadores es mucho mÆs œtil que el valor absoluto del indicador en un tiempo dado. Aun cuando los indicadores especficos se obtienen de mœltiples sectores. en parte porque algunos de los indicadores de vigilancia para hambre y seguridad alimentaria . reserva de alimentos. las polticas nacionales en subsidio de alimentos o la evidencia de migracin de poblaciones o la asonada). siega. polticas que afectan las raciones y los subsidios La puesta en juego de mœltiples componentes permite la formulacin de vulnerabilidad. incluyendo salud. En gran medida. pueda dar el carÆcter o el pronstico preciso. para establecer la severidad de la hambruna.carecen de un significado adecuado para definir su validez a un nivel especfico sin referencia a algœn nivel basal. Parte del arte de la alerta temprana es caracterizar la situacin sintetizando los datos de los mœltiples componentes del sistema. incidencia de sarampin.aunque pueden ser expresados cuantitativamente . patrones de consumo Frecuencia de alimentos claves. algunos eventos o indicadores. tienen mayor valor para la accin en la fase temprana. la disponibilidad de alimentos. mortalidad Precio local de los alimentos. su accesibilidad. condicin temprana de las cosechas. En el caso de monitores a largo plazo. precio de los alimentos comunes. mortalidad Principales fuentes de indicadores para eventos que afectan la disponibilidad de alimentos 254 . es factible para una agencia de salud pœblica ser el punto de coordinacin para resumir e interpretar la informacin. para establecer la vulnerabilidad. como los cambios climÆticos que afectan las cosechas y la potencial disponibilidad de alimentos en la parte temprana de este marco de trabajo. Por esta razn. mientras que otros eventos. el principio general es similar: se deben mirar los diferentes aspectos de la cadena de eventos que pueden llevar a la inseguridad alimentaria.3 Marco de trabajo comœn para el sistema de vigilancia de la seguridad alimentaria o la hambruna* Componentes principales Contenidos generales Disponibilidad de alimentos Produccin de alimentos. distribucin de alimentos Clima.o en un momento dado. Indicadores especficos Peso para talla/IMC o pØrdida de peso de niæos y adultos. entre los muchos requeridos. Es improbable que un œnico indicador. La tabla 15-3 muestra una propuesta de marco de trabajo comœn para el sistema de vigilancia de seguridad alimentaria que la puede implementar el sector de salud pœblica. Alguna informacin œtil para establecer la vulnerabilidad puede ser cualitativa (por ejemplo. la alimentacin y la nutricin adecuadas y el estado nutricional y de salud) necesitan ser medidos e interpretados junto con la vulnerabilidad apropiadamente definida. Sin embargo. morbilidad. Los principales componentes o indicadores definidos para establecer la seguridad alimentaria (por ejemplo.

el aviso mÆs temprano puede provenir de los abordajes del clima o las lluvias. En general. La duracin de las nubes fras se ha correlacionado bien con las lluvias generadas por tormentas y con la produccin de las cosechas. La mayor restriccin de alimentos relacionada con la sequa de 1992. Figura 15-3. especialmente la sequa. estimativos tempranos de cada de las siembras y. Monitorizacin temprana de la disponibilidad de alimentos basada en la agricultura 255 . producirÆ un margen mucho mayor de seguridad que la respuesta dada usualmente. que afectan la produccin de alimentos. tecnologas bien desarrolladas dan seguimiento rutinario del clima en todo el mundo y miden las lluvias durante un perodo especfico en pequeæas y grandes regiones. Con el uso un radimetro infrarrojo. la capacidad de reunir y usar esa informacin consistentemente como parte del sistema vara con la zona. la relacin entre lluvias y produccin de alimentos es predecible. Dado que transcurren varios meses entre la sequa severa y el severo dØficit de alimentos. Los principales factores que afectan la estabilidad econmica y poltica se pueden obtener de los medios o de las fuentes de informacin gubernamentales que rutinariamente monitorizan los indicadores econmicos. Excepto por la parte oeste de Angola. el iniciar los esfuerzos de apoyo sobre la base de informacin real acerca del clima y la cada temprana de las cosechas. brindando clara evidencia de la amplia sequa a lo largo de toda la regin. La monitorizacin de las lluvias es el mejor mØtodo de recoleccin oportuna de informacin como parte de un sistema de alerta para sequas y hambruna. Esta imagen demostr la amplia falta de lluvia durante la Øpoca crucial de siembra que ocurri en el sur de Africa. sin sombra: sin cambio). la masiva bœsqueda de alimentos y los esfuerzos de distribucin subsecuentemente tomados pudieran haber sido mÆs manejables.Se sabe cuÆles son los factores naturales y generados por el hombre. El sistema mejor conocido de reconocimiento del clima usa el satØlite METROSAT (31). se pudo demostrar por una imagen recogida por el proyecto FAO/ComitØ Coordinador del Desarrollo del Sur de Africa (figura 15-3) (32). Vigilancia basada en el clima para la alerta temprana de hambrunas Las severas condiciones climÆticas. Sin embargo. otra es que constituye una actividad que se puede llevar a cabo aun cuando un pas dado carezca de la disposicin o capacidad para conducir actividades de alerta en hambrunas. los esfuerzos se dan cuando la escasez y los cambios significativos en el precio de los alimentos ya son evidentes. Si la respuesta se hubiera iniciado en febrero. el satØlite estima la cada de lluvias con base en la duracin de nubes fras. En gran parte del mundo. La informacin del satØlite se calcula cada 10 das por el Departamento de Meteorologa de la Universidad de Reading en el Reino Unido. con la excepcin de Angola. toda la regin tena muchas menos lluvias en 1992. Un ejemplo de los estimativos de pluviosidad basado en imÆgenes de satØlite del cubrimiento de nubes fras de enero de 1993 para el sur de Africa (sombra gris clara: menos lluvia. mÆs tarde. donde la sequa es la causa mÆs comœn. son las causas mÆs comunes de cada en las cosechas y dØficit alimentario que pueden desencadenar hambruna. se confirm que las Æreas afectadas por la sequa mostraban una cada de 40% a 100% en las cosechas. MÆs tarde. rendimiento de las cosechas. Esta imagen muestra la diferencia en la cantidad de lluvia entre las estaciones de siembra en 1991 y 1992 (enero-febrero). En el caso de las reducciones naturalmente provocadas en la produccin de alimentos. pueden ser incorporados como parte de un sistema de recoleccin de datos para determinar la disponibilidad general de los mismos. en el sur de Africa. Una ventaja del mØtodo es la posibilidad de cubrimiento de un gran Ærea. gris oscura: mÆs lluvia. Actualmente. en mayo de 1992. Esta imagen permiti hacer un estimativo preciso de la sequa y predijo el gran descalabro de las cosechas que vino inmediatamente despuØs.

Las predicciones sobre la disponibilidad futura de alimentos. Fuentes importantes de indicadores para eventos que afectan el acceso a alimentos Una de las principales razones para la reducida accesibilidad a los alimentos es su falta de disponibilidad. es la medicin del costo comparado con el poder adquisitivo (costo relativo). la estimacin local a travØs del sistema agrcola es la mejor aproximacin y estÆ institucionalizada en muchos pases. AdemÆs. en especial para los agricultores rurales de subsistencia. puede subir con la creciente escasez o fallas en la produccin (disponibilidad reducida). En la mayora de pases. Durante las situaciones de emergencia o cuando hay necesidad de obtener informacin independientemente. Tal informacin resumida. Como la vigilancia basada en el clima. Generalmente. la informacin sobre importacin de alimentos y granos que puede afectar el balance alimentario del pas puede obtenerse de la oficina en forma de estadsticas agrcolas y econmicas. forman parte de los sistemas de alerta temprana en hambrunas. a menudo. Los datos son transformados y diseminados en la forma del Indice Normalizado de Vegetacin (NDVI). Sin embargo. hechas con base en la informacin agrcola. TambiØn puede subir como resultado de una mayor demanda o por las presiones de un mercado mÆs amplio. Para la evaluacin de las cosechas y la produccin de alimentos en Æreas pequeæas. a menudo puede caracterizar adecuadamente un Ærea mÆs grande que la que representa la muestra de viviendas. la monitorizacin de los cultivos se puede hacer en terreno.Comparado con el uso de informacin climÆtica para predecir severos dØficits de alimentos. Los datos NDVI se usan para comparar los datos actuales de un mes con el promedio histrico de los aæos anteriores. desde luego. con una resolucion de 7 kilmetros (31. pero a menudo son subutilizadas como mecanismos para desencadenar intervenciones prontas que combatan la inseguridad alimentaria. el ministerio de agricultura y las oficinas locales y regionales de la FAO son las mejores fuentes centralizadas de informacin sobre la produccin de alimentos y. la monitorizacin del progreso de los cultivos y de los signos tempranos de cada de los mismos antes de la estacin de cosecha resulta un signo temprano a intermedio de la amenaza de hambruna. a partir de esos abordajes. El precio de los alimentos. se usan para los propsitos de los sistemas de alerta temprana. Este es un buen indicador del acceso ya que el incremento de los precios harÆ mÆs difcil que las personas cubran sus necesidades bÆsicas. almacenamiento y manipulacin de alimentos y formas de proteccin de los alimentos almacenados. la cual recoge datos diariamente usando un radimetro de alta resolucion. Monitorizacin basada en el precio de los alimentos en el mercado La disponibilidad de alimentos en un Ærea dada se refleja usualmente en el precio en el mercado. Una forma de establecer el acceso independientemente de si hay o no reduccin en la disponibilidad. por varias razones sociopolticas. Una manera simplificada que se puede implementar en el marco de trabajo de salud publica se describe aqu. hay sistemas bien establecidos para la monitorizacin de las plantaciones y del progreso de las cosechas. la hambruna es el resultado de la falta de acceso por parte de las poblaciones pobres . se pueden conducir abordajes basados en las viviendas para determinar el progreso de cosechas recientes. Esta es una medida de la fertilidad de los campos que ha estado bien correlacionada con otra informacin basada en el clima e igual con la del crecimiento y progreso de los cultivos. Por 256 . La tecnologa aØrea puede monitorizar la cobertura de los cultivos y las condiciones del crecimiento en Æreas geogrÆficamente amplias.33). Hay muchas formas de medir los costos relativos de los alimentos y los ingresos familiares. mediante la recoleccin de datos sobre su crecimiento y destruccin y con el uso de tecnologa aØrea. El actual sistema global para la vigilancia aØrea de los sembrados es una serie de satØlites en rbitas polares manejados por la Administracin Nacional AtmosfØrica y OceÆnica (NOAA).aunque los alimentos estØn disponibles (11).

El costo de los alimentos se puede comparar con la informacin de ingresos como un ndice adicional de accesibilidad. en la hambruna de Bengala en 1943 hubo una pequeæa reduccin en el rendimiento de las cosechas. un mes. Para poblaciones urbanas. produjo una indigencia masiva entre los pobres del Ærea rural (11). Monitorizacin de los ingresos y del poder adquisitivo Si es factible hacerlo. La monitorizacin de la tendencia del costo de los alimentos de la canasta desde mœltiples puntos de vista en s mismo es un indicador œtil. El contenido de Østa se puede basar en las necesidades nutricionales bÆsicas de una familia promedio. Consumo de alimentos o monitorizacin basada en el hambre para una alimentacin adecuada El resultado neto de una accesibilidad reducida a los alimentos es el consumo de una cantidad y una calidad reducidas de alimentos. De otro lado. uno podra usar un valor de ingreso fijo. el precio del mismo es una seæal de bajos recursos debido a sequas u otras condiciones. En general. Un modelo de este tipo se ha utilizado como parte del sistema de vigilancia en salud pœblica en emergencia para Armenia desde 1992 (34). los mercados de cereales de mayor consumo como maz. el ingreso promedio basado en investigaciones de atendidos en clnicas e investigaciones basadas en hogares como parte de las actividades de monitorizacin de hambre descritas abajo. Estos estudios definen una canasta como un nœmero fijo de elementos consumidos comœnmente. en los pases en donde el ganado es una parte importante de la produccin agrcola. Estos casos apuntan a una de las trampas al interpretar la informacin de una sola fuente. se vende un ganado menos sano y se baja el precio en los mercados. Wollo. Por otro lado. pero en combinacin con el elevado precio de los cereales debido a la demanda por la guerra y a la pØrdida de los cereales mÆs baratos. En el Æmbito de la comunidad. La mayora de las personas tena bajo poder adquisitivo y por eso no hubo incremento en los precios de los alimentos. Esas condiciones hacen mÆs difcil la crianza de ganado. El precio unitario para cada elemento se puede obtener peridicamente de un nœmero fijo de mercados para calcular el costo promedio de la canasta definida. El grado y la agudeza del deterioro en el patrn de consumo de alimentos (como indicador actual de inseguridad alimentaria) es probablemente de los indicadores mÆs directos de vulnerabilidad a la hambruna. por decir. arroz y trigo son los mejores indicadores para la monitorizacin a gran escala basada en el mercado.ejemplo. importados desde Birmania por la ocupacin japonesa. En la hambruna en Etiopa entre 1973 y 1974. una aproximacin simple y de bajo costo es conducir estudios peridicos de canasta en los mercados para abordar la vulnerabilidad domØstica. La figura 15-4 detalla los cambios en el precio de la canasta (usando moneda local y convertida a dlares) durante un perodo de 2 aæos. la monitorizacin de los ingresos y el poder de compra domØsticos es œtil para determinar la accesibilidad con respecto al costo de los alimentos. los precios de los cereales en los mercados alrededor de la regin mÆs golpeada. El promedio estimado entre el costo de los alimentos y el ingreso familiar estimado es probablemente la mejor expresin cuantitativa para la monitorizacin basada en los ingresos. las condiciones econmicas continuaron deteriorÆndose con relativamente poco incremento en los ingresos familiares. no se incrementaron durante el perodo de hambruna porque el nivel de pobreza y miseria fue semejante (11). El incremento de los precios de los cereales es usualmente una seæal real de deterioro en el acceso a los alimentos. tal como el salario promedio de un profesor o de un pensionado como estÆ definido por el gobierno. Aun cuando hay muchos y bien desarrollados mØtodos para la evaluacin dietØtica que puede brindar buenos estimados de la ingestin 257 . tambiØn hay claros ejemplos donde los severos dØficits de alimentos no produjeron un incremento de los precios. Es imperativo utilizar mœltiples parÆmetros para hacer un abordaje de la vulnerabilidad a la hambruna.

en general. Superficialmente. se conocen como relacionados con el hambre. este sistema usa unos pocos alimentos como indicadores de amplios patrones de consumo. la ausencia de tasas elevadas de desnutricin no necesariamente implica que la situacin es segura. Otros tipos de preguntas como ¿su familia tuvo suficientes alimentos para comer el mes pasado?. tales preguntas pueden parecer muy simples y carentes de significado para establecer la exactitud de la respuesta. el cambio en la tasa de respuesta en el tiempo. Infortunadamente. En esencia. Un componente del sistema de vigilancia en salud pœblica de emergencia en Armenia fue la repetida investigacin en pensionados (34. La grÆfica superior estÆ en rublos rusos o en dracmas armenias y la grÆfica inferior estÆ en dlares estadinenses con el fin de ilustrar el impacto de la devaluacin local. si el sistema de atencin primaria en salud estÆ intacto. Sin embargo. AdemÆs. lo cual refleja la consecuencia del dØficit energØtico o enfermedad. son indeseables pero su consumo tiende a incrementarse con el creciente dØficit. Sistemas de alerta basados en indicadores de salud Estado nutricional La monitorizacin del estado nutricional basado en la antropometra es una de las herramientas mÆs ampliamente utilizadas para definir la severidad o las consecuencias de gran inseguridad alimentaria. se han desarrollado cuestionarios simplificados de frecuencia de consumo de alimentos y preguntas relacionadas con el hambre que se han usado para propsitos de monitorizacin de la seguridad alimentaria. La respuesta a tales preguntas relacionadas con el hambre mostr sensibilidad a la variacin estacional en el suministro de alimentos (por ejemplo. se puede abordar la tendencia del consumo de alimentos. consumidos con menos frecuencia con dØficits crecientes o aquellos conocidos como alimentos de hambre que. esos mØtodos son inconvenientes como parte de un sistema de alerta en hambrunas. Un ejemplo de los precios mensuales basado en la canasta de mercado de una cantidad definida de productos alimentarios (canasta familiar) como parte del Sistema de Emergencias en Vigilancia en Salud Pœblica (Emergency Public Health Surveillance System) de Armenia. En vez de repetidas investigaciones. la reduccin de respuestas positivas durante el invierno cuando los alimentos se tornan escasos). Indagan la percepcin subjetiva de la ingestin adecuada. por ende. este œltimo punto no es comœnmente apreciado y puede resultar en una sobrevaloracin de los estudios nutricionales como herramientas fundamentales para el abordaje de la 258 . Los ingresos basados en la moneda local claramente no mantuvieron el mismo paso que los precios de los alimentos que aumentaban rÆpidamente como se puede apreciar en la grÆfica superior. En aquellos escenarios donde es factible conducir investigaciones peridicas rÆpidas o administrar cuestionarios sobre bases continuas en unidades de atencin en salud. La principal ventaja de los estudios nutricionales o de la vigilancia es que la informacin es relativamente fÆcil de obtener sobre bases consistentes y es de naturaleza objetiva. estudios de memoria de la dieta de 24 horas y frecuencia detallada del consumo de alimentos). Figura 15-4. En aæos recientes. para propsitos prÆcticos. La estrategia es hacer unas cuantas preguntas relacionadas con el consumo de alimentos y seguir el cambio relativo de las respuestas en el tiempo y en la misma poblacin. El precio unitario de cada alimento se obtuvo mensualmente en los mismos mercados para el cmputo del costo de toda la canasta. como indicador de vigilancia para seguridad alimentaria. brinda claves para la vulnerabilidad cambiante. una gran desventaja del estado nutricional como indicador es que es relativamente tardo. como parte de las actividades de vigilancia nutricional.35). Sin embargo. Los elementos que se seleccionen pueden ser los de elevado costo y. es posible obtener tal informacin sobre bases continuas de sitios centinela seleccionados.individual de energa y nutrientes y patrones de consumo (por ejemplo.

mostr que hubo cambios en la relacin peso/talla mÆs tempranamente que en las tendencias del mercado ganadero y en los patrones migratorios (36).vulnerabilidad a las hambrunas (por ejemplo. La prevalencia elevada de bajo ndice peso/talla (enflaquecimiento) es un indicador œtil de la severidad de la hambruna. estudios en mœltiples poblaciones desplazadas han encontrado que las prevalencias de bajo ndice peso/talla. Aun cuando una tasa elevada de enflaquecimiento indica crisis severa. De hecho. Para adultos. en tiempos de severo dØficit alimentario. La documentacin sobre la severa mala nutricin entre adultos puede ayudar a la caracterizacin de la magnitud del sufrimiento. la distribucin total de la relacin peso/talla en la poblacin estÆ desviada hacia abajo. toda la poblacin se afecta.38). en las situaciones de emergencia. durante las Øpocas sin desastres. Esta situacin darÆ la falsa apariencia de una prevalencia relativamente baja de enflaquecimiento en la poblacin (21. ya que los niæos son mÆs vulnerables a los efectos de la inseguridad alimentaria y la enfermedad. la variacin mundial del bajo peso/talla es relativamente estable. CDC (37). que las personas mÆs desnutridas ya hayan muerto. aun en ausencia de informacin previa. Sin embargo. La mayora de estudios nutricionales son transversales y requieren una prevalencia elevada para ser tomada como evidencia definitiva de crisis alimentaria (18). Un IMC de 16 se ha definido de severo enflaquecimiento mediante estudios de poblacin (18). Pequeæos cambios en el tiempo son indicadores bastante sensibles de creciente inseguridad alimentaria. como la talla para la edad o el peso para la edad. Otros ndices antropomØtricos basados en la talla y el peso. tan pequeæas como de 5 a 10%. Infortunadamente. las mediciones individuales de peso/talla se pueden usar como herramienta de tamizaje para encontrar niæos severamente enflaquecidos (3 desviaciones estÆndar por debajo) quienes estÆn en alto riesgo de muerte. los cuales tienen poco asiento en situaciones de desastre. el estado nutricional de la poblacin se puede comparar en el tiempo. su ausencia no puede ser asumida como baja vulnerabilidad de la poblacin a la hambruna. La utilidad de este indicador en el establecimiento de la severidad de la hambruna se relaciona con el hecho de que. cuando las condiciones son muy severas. Entonces. o de poblacin. entre 3 y 6%. usualmente tienen mayor prevalencia en los pases en vas de desarrollo. estÆn asociadas con una mortalidad aumentada (18). En lugares donde hay vigilancia nutricional rutinaria. Sin embargo. la prevalencia de este indicador se usa a menudo como medida directa de la proporcin de niæos. que requieren suplemento alimentario o nutricional. interpretar la situacin como segura sobre la base de una prevalencia baja de desnutricin severa). desarrollados por el National Center for Health Statistics de los Centers for Disease Control and Prevention. TambiØn es posible. este grupo sera elegible para la intervencin terapØutica inmediata. Para los propsitos de auxilio de alimentos y suplemento alimentario. Kelly report que un sistema continuo de monitorizacin nutricional en la regin de Wollo en Etiopa. lo que indica que la poblacin entera estÆ afectada o ha perdido peso. el cual refleja la pØrdida reciente de peso e indica desnutricin proteico-calrica. de severo sufrimiento y puede no reflejar un gran dØficit alimentario hasta cuando ya ha alcanzado una etapa avanzada. el ndice peso/talla se basa en los patrones de crecimiento de referencia de la OMS. El estado nutricional de los niæos es comœnmente usado como un ndice para la poblacin general. pues hay evidencia que sugiere que cuando su prevalencia se incrementa. 259 . la medida cuantitativa comœnmente usada para estado nutricional es el ndice de masa corporal: IMC = peso (kg)/talla (m 2 ). El ndice de desnutricin mÆs ampliamente usado es la relacin peso/talla. ya que es un indicador tardo. Para los niæos. cualquier elevacin significativa de este nivel indica un incremento de la desnutricin. no solamente aquØllos que reunieron los criterios de corte de 2 desviaciones (21). esta puede no ser una aplicacin apropiada del indicador de enflaquecimiento. Un valor por debajo de dos desviaciones estÆndar del promedio de referencia se usa comœnmente como definicin de enflaquecimiento o evidencia de desnutricin aguda.

4 resume las recomendaciones relacionadas con el establecimiento de indicadores de salud en campo durante las hambrunas con base en una revisin de la experiencia en el sur de Somalia en 1993 (19). La informacin sobre diarreas se obtiene comœnmente de esa manera. La CMSB se puede medir usando simplemente un metro. En parte.000 por da. para facilitar la comparacin en el tiempo y entre las poblaciones.vivienda. Dado que las elevadas morbilidad y mortalidad son indicadores tardos de la hambruna. Una mortalidad que exceda esta tasa es de gran preocupacin. subregional.Dado que las mediciones de peso y talla en situaciones de emergencia no son siempre posibles. los patrones de consumo y el estado nutricional y de salud. Su diseæo y metodologa dependen del nivel en el cual se lleva a cabo el estudio de la vulnerabilidad . Una baja CMSB consistente con desnutricin se define sobre la base de un punto de corte fijo de 12. y promover una toma consistente de decisiones y acciones. el hacinamiento y las condiciones insalubres de los sitios de reubicacin. regional o nacional. no hay un procedimiento comœn para definir tal vulnerabilidad. Morbilidad y mortalidad La recoleccin de informacin sobre morbilidad es particularmente œtil entre las poblaciones desplazadas. hay buena evidencia de que este dato basado en un punto de corte fijo no es un sustituto idneo del bajo peso para la talla en el tamizaje de los niæos que sufren de enflaquecimiento (18). Sin embargo. los indicadores que son œtiles para monitorizar las tendencias en las comunidades rurales pueden no serlo en las urbanas. se requiere de un marco de trabajo mÆs unificado o una aproximacin general al establecer la vulnerabilidad. Ya que no hay un grupo estÆndar de indicadores usados para los sistemas de alarma o para establecer la seguridad alimentaria. Generalmente.4 Recomendaciones para estudios de indicadores de salud en situaciones de emergencia A. Esto se debe a que a menudo se detectan bajas CMSB en niæos pequeæos quienes tienen brazos chicos sin que sufran de enflaquecimiento. Actualmente. Por ejemplo. comunidades locales o viviendas. recientemente se ha incrementado el uso de la circunferencia en la mitad superior del brazo (CMSB) como sustituto del peso/talla.5 o 13 cm. Como ya se describi. pases o regiones enteras). Evaluacin de la vulnerabilidad con base en las fuentes mœltiples de informacin La determinacin de la vulnerabilidad a la hambruna estÆ basada en el anÆlisis de varios indicadores de los componentes mayores para la valoracin de la seguridad alimentaria: la disponibilidad de alimentos. Recomendaciones generales Trabajar con quienes toman decisiones relevantes para definir objetivos especficos del estudio 260 . la accesibilidad. Tabla 15. hay varios modelos de abordaje usados por diferentes organizaciones. se considera que la mortalidad basal es de 1 en 10. La evaluacin de la vulnerabilidad puede estar basada en grandes Æreas geogrÆficas (por ejemplo. su deteccin podra evidenciar la necesidad urgente de acciones para el manejo de la situacin. las cuales usualmente sufren de altas tasas de enfermedad debido al estrØs ocasionado por la migracin. esta falta de aproximaciones estandarizadas se debe a la necesidad de adaptar mØtodos bajo diferentes circunstancias. la aplicacin de la CMSB requerirÆ el uso de referencias basadas en peso y talla en la mira de hacer mediciones apropiadas del enflaquecimiento (18). comunidad local. Por esta razn. se pueden usar mœltiples indicadores para cada uno de los principales componentes. Aun cuando no puedan ser estandarizados los indicadores o procedimientos especficos. La tabla 15. Se puede obtener informacin cuantitativa de los sistemas de vigilancia de enfermedades si existe o es posible encontrar informacin mediante encuestas de hogares como parte de las investigaciones nutricionales o de seguridad alimentaria.

Presentar y discutir los resultados .000/da) para el perodo de estudio Determinar la causa de muerte Datos de morbilidad En general. se pueden obtener usando mØtodos de investigacin estructurados o de datos rutinarios de unidades de atencin en salud. Sin embargo.Definir los perodos de tiempo. estos datos son menos œtiles que los de mortalidad y nutricin Los datos de coberturas de vacunacin pueden ser œtiles.Utilizar cientficamente la metodologa apropiada de investigacin Documentar todas las desviaciones de la metodologa planeada Discutir los resultados con quienes toman las decisiones relevantes Preparar un reporte escrito: . Recomendaciones especficas Datos nutricionales Usar peso y talla para medir la desnutricin aguda Presentar los datos de bajo peso para la talla de los niæos a menos de . Algunos de los componentes del establecimiento de la seguridad alimentaria. especialmente si se han distribuido carnØs de vacunacin.2 DE (prueba Z) del promedio de referencia y las pruebas Z con una descripcin por escrito de los hallazgos.Describir el entrenamiento de los entrevistadores . Registrar como severamente desnutridos a los niæos con edema Datos de mortalidad Reportar quØ proporcin muri de la poblacin que haba al comienzo del perodo de estudio. para los componentes de disponibilidad y accesibilidad alimentaria del sistema de seguimiento (incluyendo las estrategias de cobertura).Metodologa detallada . La recoleccin de datos se puede mirar como parte de la aproximacin tradicional de salud pœblica a la monitorizacin. Fuente: adaptada de Boss et al (15). los sujetos del estudio y los grupos de edad .Estado de los objetivos . Calcular un promedio diario de tasas de muerte (muertes por 10. como la recoleccin sistemÆtica de informacin o patrones familiares de consumo alimentario y estado de salud y nutricin. la mayora de fuentes de informacin no hacen parte de los sistemas tradicionales de vigilancia en salud 261 .Anexar copias de los cuestionarios.Proveer definiciones de caso . herramientas de investigacin o formularios de abordaje Divulgar los resultados del estudio de manera oportuna B.

indicadores estructurales o crnicos e indicadores de corto plazo o actuales. otras fuentes de ingreso y acceso fsico a los mercados e infraestructura urbana (accesibilidad alimentaria). se llevan a cabo estudios estructurados dirigidos a la medicin de los alimentos en casa. a menudo. los cuales son evidentes antes del inicio del sufrimiento y de la indigencia en masa. el control y el manejo de la hambruna son 262 . Luego. mÆs que a los esfuerzos reactivos para responder a una hambruna completamente instalada. quienes tradicionalmente se han involucrado en situaciones de inseguridad alimentaria. La tabla 15-5 presenta el ndice de vulnerabilidad de SATH con las correspondientes estrategias de cobertura y las intervenciones que se deben considerar (39). El sistema de monitorizacin debe ser funcional. Este fue administrado por el Sistema de Alerta Temprana en Hambruna (SATH) (Famine Early Warning System. Finalmente. Primero. la evaluacin apropiada y las acciones requerirÆn integrar mØtodos tradicionales y no tradicionales en salud pœblica. FEWS) de USAID (39). Dado que los esfuerzos de salud pœblica estÆn dirigidos a evitar el empeoramiento de las formas leves de inseguridad alimentaria. El modelo enfatiza tres mØtodos generales de recoleccin de datos. con adecuado soporte poltico para responder efectivamente a las seæales de alarma. se us un marco comœn para resumir cada abordaje. El mayor desafo parece ser que. EstÆ detallada en una monografa sobre estudio y respuesta a la escasez de alimentos y hambruna (40). para los funcionarios de salud pœblica. Su reconocimiento temprano requiere un adecuado sistema de alarma que involucra actividades de monitorizacin en mœltiples sectores. Los 13 indicadores actuales se agruparon en las siguientes 3 categoras: calidad de las 3 œltimas estaciones agro-pastoriles. respuestas observadas del mercado e inseguridad o agitacin civil. Por causa del conflicto civil en el norte de Mal y una pobre cosecha en un gran Ærea en 1993. Esta es adecuada para la aplicacin en campo por parte de los funcionarios de salud pœblica. Medidas de mitigacin y control Los esfuerzos en la prevencin de la hambruna son mucho mÆs deseables que aquØllos para su control y manejo una vez instalada. Esos componentes del sistema de seguimiento de la seguridad alimentaria recaen mÆs en datos cualitativos o antropolgicos para definir la naturaleza del problema. En resumen. Aunque el SATH emplea mœltiples modelos para establecer la vulnerabilidad a niveles regional o nacional. Este marco de trabajo ayuda a puntualizar que la hambruna es el final severo de un espectro de inseguridad alimentaria y que el objetivo es definir estrategias de cobertura apropiadas e intervenciones tempranas. la prevencin de hambrunas requiere tanto de reconocimiento como de accin durante las etapas tempranas de inseguridad alimentaria. En Øl se us el modelo de ingreso familiar para el entendimiento de la seguridad alimentaria y para determinar la vulnerabilidad. calidad de la estacin agro-pastoril (disponibilidad alimentaria). se conduce una revisin de la informacin existente.pœblica. Otra aproximacin mejor ajustada al anÆlisis de vulnerabilidad en Æreas mÆs pequeæas ha sido la desarrollada por Young. se condujo un anÆlisis de la seguridad alimentaria en una gran zona. se realiza un anÆlisis rÆpido en unos pocos sitios con el fin de obtener nueva informacin basada en datos cualitativos. ingresos. Infortunadamente. En Mal. Los 10 indicadores de vulnerabilidad crnica se agruparon en las siguientes 4 categoras: importancia econmica del ganado y de los cereales. slo los indicadores tardos o progresivos son tomados seriamente y cuando ellos aparecen la hambruna ya se ha instalado. El desafo para la salud pœblica es reorientar los esfuerzos de mitigacin hacia los verdaderos indicadores de alerta temprana. a principios de los 90. crØditos por propiedades y estado nutricional de los niæos pequeæos. Este modelo us un total de 23 indicadores divididos en dos componentes . la situacin de seguridad alimentaria se estim alta y extremadamente vulnerable para una amplia zona.

Muchos de esos asuntos y procedimientos de programas de respuesta de emergencia estÆn montados para el soporte a grandes concentraciones de poblaciones desplazadas.42). los servicios de salud deben enfatizar las medidas que garanticen agua segura. El captulo 20. Mucha de la morbilidad y la mortalidad resulta de una alta concentracin de poblacin en un espacio relativamente pequeæo sin una infraestructura sanitaria adecuada. Cierto nœmero de problemas comunes y recurrentes es encontrado en las operaciones de emergencias a gran escala (3. relacionada con asuntos relevantes de las medidas de control de la morbilidad y mortalidad durante hambrunas.42): Son necesarias la coordinacin y el liderazgo fuertes en las operaciones de campo. En esencia. Las propuestas para tratar con esos problemas comunes se pueden resumir como sigue (3. Se debe desarrollar la capacidad logstica a largo plazo para responder a gran escala con esfuerzos de apoyo en emergencia. soporte para minimizar el riesgo (ajustarse el cinturn o variaciones estacionales normales). es la publicacin del CDC Famine affected. saneamiento y control de enfermedades. Asegurar la equidad en la distribucin de alimentos. docenas de diferentes organizaciones con trabajadores se presentan en el campo sin adecuada coordinacin. con morbilidad y mortalidad bajas. Estrategia de produccin: cualquier tipo de cambios en la estrategia de produccin es totalmente voluntario para provecho percibido y sin estrØs Intervenciones a considerar Programas de desarrollo 263 .la regla mÆs que la excepcin. Junto con las medidas curativas. recursos o riquezas adicionales a lo largo de una estacin/aæo.5 Indice FEWS (Famine Early Warning Sistem) de vulnerabilidad en seguridad alimentaria. no solamente en las necesidades de aquØllos con evidencia de desnutricin severa (43). Emergencias complejas detalla muchas de esas operaciones. A menudo. Otra buena fuente de informacin. si alguna de esas necesidades de operacin puede ser atendida con un mejor control de la situacin.13. refugee. es necesario implementar medidas tradicionales de salud pœblica (21). Desde una perspectiva amplia del manejo en salud pœblica. compil una gua prÆctica sobre la planeacin y el manejo de programas de alimentacin basados en programas etopes de respuesta a sequas (41). Estos funcionarios se han hecho expertos en el manejo in situ de los programas de salud y nutricin como parte de los esfuerzos de respuesta. Este es tambiØn el caso de los desplazados refugiados a causa de guerra o conflicto civil. darÆ resultados. Appleton de Save the children. Los programas de nutricin y reparto de alimentos deben estar basados en las necesidades de la poblacin. Para un manual paso a paso bien detallado. por ejemplo. Tabla 15. Esas dos publicaciones son œtiles como manuales de campo para los trabajadores involucrados en el manejo de hambrunas. Nivel Leve Condiciones de vulnerabilidad Mantenimiento o acumulacin de bienes y mantenimiento de la estrategia preferida de produccin Tpicas estrategias y/o comportamientos de contingencia Bienes/recursos/riqueza: ya sea acumulando bienes. and displaced populations: recommendations for public health issues (3).

venta de semillas plantadas. ajustarse el cinturn no estacional (por ejemplo. empleo o produccin que evitan continuar con los preferidos/usuales (por ejemplo. explotacin de tierras marginales. reduccin de la tasa de gastos de bienestar. etc.Moderado Reduccin de los bienes y mantenimiento la estrategia preferida de produccin Alto Agotamiento de bienes y trastornos en la estrategia de produccin preferida Extremo Liquidacin de los medios de produccin y abandono de la estrategia de produccin preferida Hambruna tos. bicicletas. Bienes/recursos/riqueza: liquidacin de los recursos de produccin (por ejemplo. Bienes/recursos/riqueza: liquidacin de las inversiones mÆs importantes pero aœn no de los bienes de produccin (por ejemplo. etc. cambios menores en las prÆcticas cosecha/plantacin.). Estrategias de contingencia agotadas: bienes. etc. Mitigacin y/o asistencia: ingresos y soporte de bienes (alimentos por trabajo. migracin de familias enteras). paquetes de semillas. venta de cabras u ovejas). propiedades como joyas. venta de forraje para animales a precios sociales. Estrategia de produccin: las medidas de contingencia usadas tienen un alto costo o un carÆcter que tras torna los estilos de vida usuales/preferidos del hogar o el individuo y el ambiente. no hay Desamparo relacionado. ingresos y soporte de bienes (soporte alimentario. Mitigacin y/o desarrollo: soporte de bienes (liberacin de la estabilizacin de los precios de los alimentos de reserva. venta de ganado. ahorro de recursos. Estrategia de produccin: bœsqueda de fuentes no tradicionales de ingreso. ingresos ni produccin.) Asistencia de emergencia (alimen-recursos o riquezas no significativa 264 . consumo del tiempo de trabajo asalariado. Bienes/recursos/riqueza: las medidas de sustentacin incluyen reduccin o liquidacin de bienes menos importantes. dinero en efectivo por trabajo.). vos. (por ejemplo. tierras.). etc. modesta acumulacin de alimentos silvestres. reduccin de las provisiones de alimentos. venta de leæa. etc. animales para cra. etc.) Asistencia y/o mitigacin: nutricin. etc. migracin laboral de adultos jvenes. azadones. prØstamos por mercancas a altas tasas de interØs. bueyes. rebaæos enteros. banco comunitario de granos. reduccin de la cantidad de alimentos consumidos. intercambios y prØstamos entre hogares. Estrategia de produccin: tan slo cambios menores relacionados con el estrØs en la estrategia de produccin/ingreso (por ejemplo.

Es factible suministrar alimentacin suplementaria y terapØutica durante situaciones mÆs estables. una poblacin desplazada en un campamento tiene poca capacidad para sostenerse por s misma y debe depender de la distribucin. Sin embargo. como los menores de 5 aæos. medicinas) A continuacin se revisarÆn los programas o componentes relevantes en el control de hambrunas. las mujeres en gestacin o lactancia. la distribucin libre de alimentos basada en los mismos principios del reparto general. No hay evidencia acerca de la bondad de esta prÆctica. a menudo conformadas por cereal. Suplementacin alimentaria para los subgrupos de poblacin mÆs vulnerables nutricionalmente. TambiØn se puede usar para controlar la mala distribucin o la entrega ilcita de las raciones secas. los niæos que no reunen estrictamente los criterios antropomØtricos de desnutricin son igualmente vulnerables y se afectan como quienes s los reunen (43). Requiere de grandes recursos y no es una prÆctica factible en tiempo de hambrunas extendidas.100 kilocaloras por persona/da. Generalmente. En situaciones menos agudas. Una aproximacin mÆs razonable podra ser el suministrar la suplementacin a todos los niæos en una comunidad. En tal escenario. Programas de alimentacin terapØutica (intensiva) destinados al tratamiento mØdico para niæos y adultos severamente enflaquecidos. Esto se basa en la evidencia de que la comunidad entera estÆ a riesgo de empeorar (por ejemplo. Los individuos extremadamente enflaquecidos.albergue. aceite y leche en polvo (44). altas tasas de desnutricin o enfermedad). los niæos con dØficit antropomØtrico y los enfermos: esta racin suplementaria se puede dar en forma de raciones secas o de alimentacin supervisada que asegure que el alimento sea consumido por el grupo objeto. Programas de apoyo alimentario Se pueden implementar a varios niveles. como aquellos con una relacin peso/talla por debajo de 3 desviaciones estÆndar o 70% de la mediana de referencia. hay cuatro formas de suministrar alimentos: Distribucin general de alimentos o provisin de raciones secas: los alimentos asignados se basan en 2. la alimentacin suplementaria es suministrada œnicamente para niæos que reunen ciertos criterios antropomØtricos de desnutricin. independientemente de la causa primaria. es a menudo la œnica opcin. hay varias opciones diferentes de la distribucin libre de alimentos. A menudo. Esta prÆctica se dirige a los mÆs afectados. Para las poblaciones no desplazadas durante situaciones urgentes. La ventaja de este tipo de programa es que es autodirigida. œnicamente aquellos individuos que verdaderamente necesitan el alimento tomarÆn parte en el programa 265 . la alimentacin terapØutica es definitivamente una necesidad clnica para quienes estÆn en situaciones que amenazan su vida. en una poblacin bajo estrØs. Alimentacin masiva con comidas preparadas: a menudo necesaria en condiciones de extrema emergencia. cuando no hay capacidad en los desplazados para cocinar por ellos mismos. se debe dar prioridad a los mÆs pequeæos por cuanto son mÆs vulnerables a las consecuencias de la desnutricin energØtica. estÆn en alto riesgo de morir. dependiendo de la severidad del problema de inseguridad alimentaria. si hay recursos insuficientes para alimentar a todos los menores de 5 aæos. la mÆs comœn de las cuales es la implementacin de un programa de alimentos por trabajo.

Los siguientes puntos pueden ser importantes para los trabajadores de salud pœblica y asimismo para quienes desarrollan polticas: La hambruna no es un evento discreto. preludio de grandes estados de vulnerabilidad en el futuro.Food aid briefing kit Etiopa de Save the Children (41) y el artculo resumen de Management of nutrition relief for famine affected and displaced populations de Seaman (46). En algœn grado. El estuche de la ACNUR incluye guas œtiles y manuales operacionales para las actividades relacionadas con el soporte alimentario (45). Resulta del empeoramiento de las condiciones crnicas de deterioro socioeconmico y seguridad alimentaria. Las actividades que pueden ayudar a reducir los requerimientos de alimentos incluyen: 1) suministro de provisiones como semillas y herramientas para restablecer las actividades campesinas. Tal sustitucin puede ayudar a la rehabilitacin de la infraestructura econmica de la comunidad. Independientemente del evento provocador o de la causa subyacente. Vacos de conocimiento Las habilidades y la tecnologa para establecer la vulnerabilidad a las hambrunas estÆn desarrolladas slo parcialmente. los vacos de conocimiento que impiden la prevencin y el control toman la forma de concepciones errneas comunes acerca de la hambruna. Los programas de ayuda alimentaria enfrentan dos dificultades: 1) cmo evitar la dependencia a largo plazo y 2) cmo impedir cualquier impacto adverso sobre la produccin agrcola cuando la seguridad alimentaria mejora. En algunos casos. Histricamente. Por ejemplo. QuizÆs el mayor vaco en la actividad de mitigacin de hambrunas se relaciona con las acciones a tomar para abortar situaciones inminentes despuØs de establecer la vulnerabilidad. la distribucin libre de alimentos puede ser reemplazada por programas de alimento por trabajo. la intervencin por hambruna no se hace hasta cuando el nivel de devastacin se ha tornado evidente y el alcance del sufrimiento en tØrminos de morbilidad y mortalidad ya es alto. Por esta razn. 2) brindar oportunidades de generacin de ingresos entre la poblacin desplazada y 3) brindar oportunidades de comercio. La transicin de la fase aguda a la post-aguda requiere de la transformacin efectiva de actividades de apoyo a las actividades de desarrollo a largo plazo. despuØs de la fase aguda de inseguridad alimentaria la poblacin afectada y la comunidad siguen en situacin vulnerable. Para el mejoramiento. sobre todo es necesario desarrollar un marco de trabajo mÆs estandarizado o aproximaciones para abordar varios aspectos de la situacin de seguridad alimentaria con el fin de que las decisiones puedan estar basadas sobre un sistema de criterios mÆs uniformes. Manejo de la hambruna despuØs de la fase aguda A pesar de los esfuerzos de apoyo. Los programas de salud en emergencia que usaban voluntarios se pueden transformar en programas para reconstruir la capacidad de atencin primaria en salud en la comunidad. la misma poblacin puede tornarse mÆs vulnerable a futuras hambrunas. el estrØs de la hambruna reduce la capacidad futura para la produccin de alimentos y el desarrollo dada la depresin econmica asociada. El soporte a largo plazo para la transicin apropiada hacia la rehabilitacin post-hambruna probablemente reducirÆ la vulnerabilidad a recurrentes hambrunas. A ese respecto. El manejo de los programas de ayuda requiere cuidadosa consideracin del impacto a largo plazo. aparte de la compleja infraestructura nacional e internacional necesaria para responder a la hambruna. La monitorizacin efectiva y los sistemas de alarma deben cubrir varios niveles y varios aspectos del sistema de soporte 266 .a causa de la carga de trabajo que se requiere para cambiar por alimentos. el apoyo alimentario mantiene los precios de los alimentos muy bajos para los cultivadores que impiden el retorno equitativo del mercado. El proceso puede acompaæarse de trabajadores de salud pœblica que no son necesariamente expertos en seguridad alimentaria. este problema resulta del compartimiento de la unidad de monitorizacin.

los componentes de accin y respuesta inherentes al sistema. La documentacin apropiada de tales lecciones es mÆs importante que la aproximacin popular anÆlisis de lecciones aprendidas despuØs de la ocurrencia de hambrunas severas. Recomendaciones para investigacin 267 . El estado nutricional debe ser interpretado apropiadamente. transporte y finanzas. En el caso de la seguridad alimentaria. En el establecimiento de la inseguridad alimentaria y la vulnerabilidad a las hambrunas se pueden usar indicadores tempranos para provocar la accin. Hay un nœmero de ejemplos de grandes hambrunas evitadas con intervenciones oportunas.para la seguridad alimentaria. tales como agricultura. En lo posible. pero no la œnica. Este. Ciertos indicadores no cuantitativos brindan informacin complementaria o detectan problemas que no surgen de los tradicionales mØtodos cuantitativos. Un entendimiento de las ventajas y limitaciones de varios mØtodos cualitativos de investigacin serÆ de ayuda para la recoleccin de datos tanto como para la interpretacin de informacin relacionada con indicadores de hambruna diferentes a los de salud. tambiØn deben ser puestos en el marco de trabajo epidemiolgico para alcanzar mayor comparabilidad o estandarizacin y. especialmente. Es esencial que los estados previos sean reconocidos y definidos cuando los esfuerzos de mitigacin aœn son posibles. Las alarmas deben usar indicadores tempranos. son esenciales. Como cualquier otro sistema de vigilancia. facilitar la interpretacin y la toma de decisiones. la vigilancia requiere involucrar sectores diferentes al de la salud. Pero. es el caso cuando la inseguridad alimentaria es provocada por factores naturales. De ah que sea improbable que todos los indicadores œtiles en seguridad alimentaria se puedan obtener eficientemente valiØndose de las aproximaciones epidemiolgicas tradicionales. La accin y la respuesta deben estar unidas a la informacin provista por el sistema de alarma. ya que tradicionalmente los estudios se han basado en la recoleccin y el anÆlisis de informacin cuantitativa estrictamente relacionada con salud pœblica. como se dijo en la seccin previa. se debe acudir a esas seæales que evitan las hambrunas mÆs que a los indicadores tardos como la desnutricin o la mortalidad. diferentes componentes del abordaje se pueden estandarizar para facilitar la operacin en campo. No se puede asumir ausencia de inseguridad alimentaria o vulnerabilidad a las hambrunas por no encontrar tasas elevadas de desnutricin y mortalidad. de ah. Dado que establecer la vulnerabilidad a las hambrunas requiere del anÆlisis de un complejo grupo de indicadores recogidos desde diferentes fuentes y niveles organizacionales de la poblacin. La epidemiologa es una herramienta œtil. la presencia de esas tasas elevadas indica inequvocamente que la hambruna ya tom lugar. Los indicadores tempranos no relacionados con salud. una aproximacin mÆs uniforme para recoger e interpretar tales indicadores serÆ de ayuda en los esfuerzos para monitorizar y simplificar las comparaciones. La hambruna es evitable. Problemas metodolgicos de los estudios El objeto de los estudios epidemiolgicos en actividades relacionadas con hambrunas. como los de disponibilidad o accesibilidad alimentaria. para que el de alerta temprana en hambruna sea efectivo. debe ser el desarrollo de sistemas de alerta temprana mÆs œtiles y ampliamente comparables.

como las polticas econmicas y de desarrollo inapropiadas. mÆs allÆ del apoyo alimentario y la atencin bÆsica en salud. en general. Con propsitos de promocin. para incluir aspectos como agua y saneamiento entre las poblaciones desplazadas. La demostracin de que la hambruna es evitable probablemente crearÆ mayor conciencia en considerar los mØritos de la implementacin temprana de actividades de intervencin. Mejor anÆlisis para demostrar que los factores subyacentes a largo plazo. MÆs que investigacin. Un marco conceptual de trabajo simple que resuma varios indicadores de vulnerabilidad.Una revisin de varios asuntos relacionados con hambrunas indica que se sabe mucho acerca de la naturaleza y sus antecedentes y de la seguridad alimentaria. Para la monitorizacin y los propsitos de alerta temprana. Varias actividades potenciales de investigacin pueden ayudar a mejorar nuestra capacidad para prevenir y mitigar la hambruna. debemos desarrollar: Definicin de una serie de indicadores para diferentes aspectos de la seguridad alimentaria que tengan algœn valor predictivo en la ocurrencia de hambrunas y sean relativamente fÆciles de recoger. Definicin de aproximaciones estandarizadas para la recoleccin y la interpretacin de varios indicadores que puedan usarse para la monitorizacin de la seguridad alimentaria. Para propsitos de manejo de las operaciones de campo: Debemos crear un sistema estandarizado de monitorizacin de la distribucin de alimentos y vigilancia de la enfermedad y desarrollar medidas para detectar el incremento de la desnutricin y la mortalidad. Parece que hay mayor urgencia de reformas polticas que de investigacin aplicada. se requiere mayor promocin acerca de la posibilidad de evitar las hambrunas y de la naturaleza de la inseguridad alimentaria crnica. Referencias 268 . Necesitamos definir el contenido de un programa de emergencia apropiado a la etapa particular de la hambruna y que vele por la transformacin eficiente del auxilio a la rehabilitacin cuando la fase aguda haya pasado. la pobreza y la inseguridad alimentaria crnica son los factores que contribuyen principalmente al desarrollo de hambrunas en regiones propensas. Debemos ampliar la definicin y el contenido de las operaciones de salud pœblica. entre los diferentes tØcnicos preocupados con el asunto. El mejoramiento de los sistemas de alerta temprana desde una perspectiva tØcnica puede no incrementar la efectividad de la mitigacin si su unin con la accin es dØbil. necesitamos: Mejor documentacin acerca de grandes desastres como sequas que con activa intervencin no resulten en hambruna. Tal informacin puede ayudar a volcar la atencin desde el manejo a corto plazo durante las crisis hacia el desarrollo de actividades que reduzcan la vulnerabilidad. Sin embargo. parece haber un vaco en el conocimiento con respecto a la naturaleza de la hambruna entre los polticos en posicin de prevenir o mitigar las hambrunas y entre los trabajadores de salud pœblica.

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Eduardo I. las acumulaciones de contaminacin del aire esporÆdicamente afligieron los poblados. Sin embargo. una inversin tØrmica tambiØn puede ser causada por eventos meteorolgicos a gran escala usualmente asociados con alta presin atmosfØrica. El mayor potencial para la concentracin de contaminantes del aire ocurre en Æreas con una alta frecuencia tanto de vientos lentos como de inversiones tØrmicas. El problema es mÆs intenso en aquellas Æreas donde el movimiento del aire estÆ restringido por colinas o montaæas circunvecinas. estÆn minimizados. Factores generados por el hombre Los humanos hemos estado expuestos a fuentes sintØticas de contaminacin del aire desde la aparicin del fuego. Hasta comienzos de la edad media. Carlos II orden al cientfico John Evelyn investigar los efectos de la progresiva contaminacin del aire sobre la ciudad. formul una ley prohibiendo la quema y en los inicios de 1400. Por los aæos 1200. Escocia. se haban acabado los bosques en las cercanas de los asentamientos y la gente necesitaba un nuevo combustible. Europa sigui el ejemplo de Asia cuya tecnologa para la quema de carbn ya haba sido descrita por viajeros como Marco Polo. Otra condicin adversa es una inversin tØrmica en o no muy lejos de la superficie de la tierra. Londres experiment tales episodios en enero de 1880. Como resultado. en el cual las bajas velocidades de los vientos (<4 km/hora) no permiten que se dispersen los contaminantes. Evelyn reconoci la relacin entre la nube funesta sobre Londres y el nœmero de enfermedades fatales. los bosques eran la fuente primaria de calor en toda Europa. Progresivamente. siendo uno de los desastres mÆs antiguos por contaminacin del aire (3). Henry V conform una comisin para el control del uso de la calefaccin en Londres. a finales de 1800 vino la industrializacin. particularmente cuando ocurrieron condiciones climÆticas adversas.603 muertes. Glasgow. rey de Inglaterra. en diciembre de 1873. sufri un episodio agudo con 1. El uso del carbn ensuci tanto el aire que en 1273. mÆs y mÆs poblacin se concentraba en las ciudades y las crecientes cantidades de contaminacin qumica fueron alterando el aire.Las condiciones meteorolgicas adversas causan acumulacin de contaminantes del aire. una espesa nube de contaminacin cubri Londres. que normalmente podran dispersar los contaminantes. la œnica direccin que les queda cuando los vientos no tienen la suficiente velocidad para dispersarlos horizontalmente. los efectos de los episodios tempranos de contaminacin del aire eran relativamente menores.150 muertes. manteniendo los contaminantes en lo alto. el doctor Harold Antoine Des Vouex acuæo el tØrmino smog como una contraccin de smoke-fog (humo-neblina) (4). 272 . El aire de muchos de los primeros poblados abundaba en humo y malos olores que emanaban de actividades como las curtiembres. en los cuales los sœbitos cœmulos de contaminacin aØrea han causado amplios eventos. Dentro de una placa de inversin. los movimientos atmosfØricos verticales. En 1911. febrero de 1882 y diciembre de 1892. DespuØs de la introduccin del carbn. La causa mÆs comœn de inversin tØrmica es el enfriamiento nocturno de un estrato cercano a la tierra (causado por los cielos claros que permiten que el calor escape de la superficie) junto con vientos suaves que no dispersan los contaminantes. Este episodio result en 1. En 1661. Una de tales condiciones es el estancamiento. Durante el otoæo de 1909. en un informe sobre el episodio de Glasgow. donde el aire es mÆs fresco (en lugar de mÆs caluroso) que en la capa aØrea inmediatamente superior. pero sus consejos sobre la necesidad de controlar la contaminacin del aire fueron ignorados. Algunas veces una placa de inversin que cubre una ciudad actœa como una tapa. la contaminacin del aire comenz a ser un problema mayor. Sin embargo. En consecuencia. pero los centros urbanos aœn tenan bajas poblaciones. Desde 1873. Slo con el uso generalizado del carbn. la industria operaba a pequeæa escala y las emanaciones de contaminantes industriales no eran la norma. han ocurrido 40 episodios en el mundo industrializado.

000 muertes (7). Aunque otros episodios agudos han ocurrido desde 1952 en lugares como Nueva York. hubo gente relativamente joven con enfermedades cardiacas y pulmonares preexistentes. Valle del Meuse. Birmingham (Alabama) y Pittsburgh (Pensilvania). Probablemente. conforme el episodio continuaba. Aunque las personas de estos dos grupos fueron las primeras en morir. del tracto digestivo y de los ojos. el cual ocasion entre 4. Virtualmente. Veinte muertes fueron atribuidas a la acumulacin de contaminantes y 1. entre las muertes. en octubre de 1948. Aunque los estudios variaban en profundidad y diseæo.190 personas. Donora estÆ situada en un valle en forma de herradura del ro Monongahela y la ciudad contena grandes plantas de produccin de acero. el sntoma mÆs 273 . en menor grado. 1930 Los resultados de una investigacin llevada a cabo poco despuØs del episodio. la calidad del aire en el pas ha mejorado mucho y el nœmero de episodios agudos de contaminacin ha decrecido. Muchas personas se vieron afectadas como resultado de la acumulacin de la contaminacin.000 enfermos (5). Factores que influyeron en la morbimortabilidad durante los primeros desastres Varios estudios conducidos despuØs de los primeros desastres por contaminacin del aire brindaron alguna informacin sobre el tipo de efectos adversos experimentados. ninguno tuvo la magnitud de los relatados anteriormente. alambre. Los Angeles (California). acompaæada por el atrapamiento de contaminantes por inversin tØrmica. Desde que el Congreso de los Estados Unidos aprob el Acta del Aire Limpio en 1963 y las enmiendas de 1970 y 1990. En esos estudios. Londres experiment otro episodio de contaminacin del aire. el valle altamente industrializado del ro Meuse en BØlgica experiment una inversin tØrmica que atrap todos los contaminantes a lo largo de sus 24 km. 33% de la gente de Donora present tos. Los investigadores tambiØn pensaron que los xidos de nitrgeno provenientes de los procesos de combustibles e industriales contribuyeron y que las partculas de xidos metÆlicos hicieron mÆs peligrosa la contaminacin del aire (11). AdemÆs. se pens que los contaminantes actuaron en combinacin y sus efectos se intensificaron. No se pudo culpar a un œnico contaminante y ninguno alcanz la dosis letal determinada en los ambientes de laboratorio. El principal efecto fue una irritacin aguda del tracto respiratorio y. enfermaron en algœn grado. los investigadores determinaron que 5. zinc y Æcido sulfœrico. el peor agresor fue la combinacin de dixido de sulfuro y Æcido sulfœrico. Donora. las mismas condiciones climÆticas recurrieron en diciembre de 1930. Es mÆs. El primer informe de un desastre por contaminacin del aire en los Estados Unidos ocurri en Donora.000 y 8. miles de personas sanas enfermaron y algunas murieron. BØlgica. 1948 La investigacin mÆs exhaustiva de un episodio de contaminacin del aire la llev a cabo el Servicio de Salud Pœblica de los Estados Unidos y el Departamento de Salud de Pensilvania despuØs de este episodio. Pensilvania. casi 43% de la poblacin en el Ærea. La inversin tØrmica de 1930 caus 63 muertes y 6. los grupos de poblacin en mayor riesgo y la naturaleza de los contaminantes responsables de los efectos observados.En 1911.190 enfermaron (6). Se haban establecido pocos controles a la contaminacin del aire y para 1930 el valle se haba industrializado mucho mÆs. Pensilvania. Los œltimos episodios resultaron en pocas muertes y sntomas relativamente leves en un grupo pequeæo de poblacin (8-10). En diciembre de 1952. La niebla se encerr en el Ærea. indicaron que la mayora de las 63 muertes ocurri entre ancianos y personas que no necesariamente estaban en malas condiciones de salud (aunque no se establecieron tasas especficas por edad). Durante este episodio. sus hallazgos fueron consistentes.

Una docena fueron sacrificados y otros animales murieron. El xido de sulfuro con partculas de metales y compuestos metÆlicos fueron los posibles responsables de las lesiones (12). Los pacientes estaban debilitados por la dificultad respiratoria. Relativamente pocas de las personas afectadas por la nube escaparon con una enfermedad considerada leve. en orden decreciente. un anÆlisis de los certificados de muerte y de los informes de varios mØdicos que atendieron enfermos durante el episodio revelaron hallazgos similares a los notificados en Donora. cefalea. por lo menos. necesidad de cuidados mØdicos y duracin de los sntomas despuØs de la nube de humo). Cuando la nube empeor. Muchos animales con severa dificultad respiratoria sacaban sus lenguas y resollaban como perros. De cada 100 personas que enfermaron. 160 enfermaron poco despuØs del inicio de la nube. La tasa de mortalidad aumentaba con la edad: 31% entre los 20 y 24 aæos. lagrimeo y flujo nasal. los fallecidos haban estado en excelentes condiciones hasta cuando fueron afectados por el smog. Sesenta desarrollaron sntomas mÆs severos y requirieron tratamiento veterinario. pero no todos los que murieron tenan una historia de enfermedad crnica. neumona y edema pulmonar. Muchos presentaron fiebre y dejaron de comer. La primera evidencia de enfermedad y muerte asociadas con la nube se encontr entre el ganado. coincidi con el inicio del episodio. vmito. Una dØcada despuØs del desastre. continuaron presentando alteraciones de salud. 1952 Aunque no se hizo un estudio a fondo inmediatamente despuØs del episodio. La enfermedad cardiaca o pulmonar fue el factor principal de muerte. Aun las personas que no tenan historia de enfermedad cardiaca. Inglaterra. Muchos desarrollaron cianosis y disnea. La apertura del Smithfield Club Show. aument la frecuencia respiratoria y se hizo mÆs difcil la respiracin. Al comienzo se increment levemente la frecuencia respiratoria de las vacas o toros y los animales se mantenan con la boca abierta. La autopsia de dos vctimas mostr bronquitis.comœn. una de las exhibiciones britÆnicas de ganado mÆs importantes. algunas veces acompaæada de esputo gris. Los cuadros mÆs severos se vieron en pacientes con historia previa de enfermedad cardiaca o respiratoria. Los muertos tenan entre 52 y 84 aæos (12). 55% entre los 40 y 44 y 63% entre los 60 y 65 aæos. Otros sntomas. los sntomas mÆs comunes fueron de carÆcter respiratorio. El ganado premiado. casi cuatro veces. nÆuseas. fueron: dolor de garganta. constriccin del trax. dificultad respiratoria. la tos persistente y la inspiracin dolorosa. Londres. Los investigadores reportaron que probablemente una combinacin de contaminantes haba causado el efecto desastroso. era joven. En cuatro casos. irritacin ocular. respiracin superficial. 24 sufrieron sntomas severos y 39 moderados (determinados por discapacidad. pero que desarrollaron sntomas durante el episodio. Lo mismo sucedi con la severidad de la enfermedad. Entre los humanos. Las tasas de muerte fueron particularmente altas para quienes haban sufrido sntomas severos. El examen detallado de los cadÆveres indic que los animales haban sufrido una irritacin respiratoria extrema que result en enfisema. trado de los mejores rebaæos en el Reino Unido. gordo y de primera clase. Entre quienes sufran los dos 274 . principalmente una tos en extremo irritante. los investigadores reevaluaron el impacto del episodio sobre la salud de la poblacin y encontraron que la gente que haba enfermado entonces muri mÆs joven y enferm mÆs a menudo que quienes no haban sido afectados. A pesar de su estado de salud. edema pulmonar y hemorragia como causa de muerte de una de ellas y cor pulmonale de la otra. La demanda de atencin en los servicios de urgencia por pacientes con problemas cardiacos se increment tres veces y la de quienes sufran problemas respiratorios.

la demanda fue aœn mayor y fueron las personas que primero murieron. Treinta y ocho pacientes cardiacos murieron sœbitamente estando en sus lugares de trabajo o en cualquier lugar fuera de casa. particularmente ancianos y muy jvenes. El resto surga de fuentes comerciales y vehculos automotores (7. mayor severidad de los efectos residuales. mostr evidencia de exceso de muerte 12 semanas luego del episodio. A mayor severidad de los sntomas durante el episodio. Las estadsticas de los forenses mostraron que durante el episodio. mÆs de 1. Un estimado de 60% de la contaminacin total en la nube se originaba en los domicilios por la quema de carbn. quienes enfermaron tardaron entre 4 y 9 das en recuperarse. Las personas de 65 o mÆs aæos de edad tenan tasas de mortalidad 2. dado que la mayor fuente de contaminacin en este episodio fue la quema domØstica de carbn. Durante el perodo de contaminacin. el ambiente interior tambiØn se pudo haber contaminado pesadamente. Los agentes responsables en este episodio parecen ser una combinacin de contaminantes. un nœmero sustancial de personas sufri alteraciones cardacas y respiratorias. tenan tasas 2. Se encontraron partculas de holln en el esputo de los residentes.padecimientos. Las concentraciones de humo durante el episodio fueron 5 veces mayores que las normales. pero tambiØn se pueden presentar sntomas gastrointestinales como nÆuseas y vmito. Tpicamente. Sin embargo. En la siguiente semana. El œnico estudio que informa la ubicacin y la actividad de los fallecidos antes de morir fue un reporte del episodio de Londres de 1952 y mostr que el permanecer en casa no ofreca ninguna proteccin. En la medida en que avanza el episodio.13). 12 veces mayor. Las complicaciones pulmonares son la mayor causa de muerte y la limitada informacin disponible de las autopsias sugiere que la infeccin. El contenido general de dixido de sulfuro a lo largo de la nube de humo fue 6 veces mayor que el normal y en algunas Æreas. Ciudad de Nueva York. Aunque la tecnologa para medir los contaminantes cuando ocurrieron tales episodios era incipiente. llevando a un estimado total de 8. Pensilvania. otros segmentos de poblacin. Ciento cinco personas sufrieron ataques cardiacos mientras desarrollaban actividades sedentarias dentro de sus hogares. sugiere que quienes presentan sntomas durante un episodio agudo de contaminacin del aire pueden tener un riesgo elevado de enfermedad subsecuente y de muerte temprana. El sntoma primario es la irritacin respiratoria manifestada por tos. 1953 Un estudio estadstico de las visitas a salas de urgencia y de los certificados de defuncin despuØs del episodio. con particular Ønfasis en el control del humo y en las partculas en suspensin. hay alguna consistencia al establecer que una 275 . el edema pulmonar y la hemorragia pueden contribuir a la muerte. las muertes ocurrieron dentro y fuera de casa. humo y dixido de sulfuro. Los menores de 1 aæo tenan tasas 2 veces mÆs altas. No se aportaron los reportes de autopsias en humanos. estableci que durante la nube de contaminacin. AdemÆs. se tornan sintomÆticos y algunos mueren. los resultados del estudio final indicaron que 175-260 personas murieron a causa de ella (8). Esas personas son las primeras en desarrollar sntomas y en morir. El siguiente estudio en Donora. Se instauraron severas medidas de control despuØs del episodio agudo.224 muertes fueron atribuidas casi exclusivamente a la contaminacin.8 veces mÆs altas. Resumen de hallazgos La informacin de estos primeros desastres mostr que la poblacin en mayor riesgo de morbilidad y mortalidad es el grupo con condiciones cardiacas o respiratorias preexistentes. el nœmero de muertes excedi al normal en 2.7 veces mayores que la normal para ese grupo y aquØllos entre 45 y 64.000 muertes. Un estudio de los certificados de muerte. principalmente. meses despuØs.851 veces.

Admisiones hospitalarias y uso de salas de urgencia Lipfert condujo una revisin crtica de los estudios sobre la asociacin entre contaminacin del aire y demanda de hospitalizacin y uso de salas de urgencia. tambiØn.combinacin de contaminantes. durante 1980-89. Usaron un modelo multivariado que inclua correcciones por fluctuaciones a largo plazo. Los autores estimaron que el nœmero diario de muertes debidas a enfermedades del sistema respiratorio se increment en 19% y las debidas a 3 enfermedad del sistema mg/m . Estudios de episodios subsecuentes de contaminacin moderada del aire En Estados Unidos. los patrones de dispersin de los contaminantes y la razn en casa/fuera de casa durante los episodios de contaminacin Mortabilidad En un meta-anÆlisis posterior de 7 estudios que examinaban las relaciones entre mediciones gravimØtricas de partculas llevadas por el aire en los Estados 3 Unidos. Estos estudios recientes han explorado la asociacin entre contaminacin y mortalidad. Esos episodios han brindado a los investigadores la oportunidad de aplicar tØcnicas novedosas y entender mejor la contribucin de los niveles mÆs bajos de contaminacin a la morbimortalidad. Hubo poca diferencia entre los das con alta y baja contaminacin. Spix y colaboradores establecieron los efectos en la salud asociados con una alta contaminacin ambiental debida a la geografa desfavorable y las emisiones de combustin de carbn en Erfurt. fue probablemente el responsable y que el dixido de sulfuro en combinacin con las partculas metÆlicas fueron los principales causantes. no 276 . Krzyzanowski y Wojtyniak estudiaron la asociacin entre la mortalidad diaria y las concentraciones de partculas suspendidas y dixido de sulfuro durante los inviernos de 1977-89 en Cracovia. Observaciones paralelas a aquØllas de Londres en 1952 tambiØn implicaron la edad en los riesgos relativos de muerte (15). En otro estudio. Schwartz sugiri que un incremento de 100 mg/m en el total diario de partculas suspendidas (TPS) estÆ asociado con un incremento de la mortalidad de cerca de 6%. pero el nœmero de muertes por enfermedad cardiaca e infarto con factores respiratorios listados como causas contribuyentes de muerte. Alemania. durante 1973-1980. tambiØn estuvo elevado. DespuØs de ajustar por los niveles de SO 2 de 100 g/m encontraron efecto adicional de las partculas en suspensin (17). 3 los 2 3 en 2. pero el total de partculas suspendidas promedi los 141 g/m 3 das mÆs contaminados contra 47 g/m los menos contaminados. se han evitado los desastres de contaminacin del aire con elevadas morbilidad y mortalidad mediante la instauracin de regulaciones en esa materia. Schwarts estableci que el patrn de muertes a menores concentraciones pareca similar al patrn visto en el desastre de Londres en 1952. Los niveles de partculas suspendidas 3 excedieron 300 g/m en 21% de los das y los de SO 2 excedieron los 200 g/m 19% de esos das. con un incremento en la 3 concentracin de SO . continœan ocurriendo episodios moderados bajo condiciones climÆticas adversas. mÆs que un nivel muy alto de un agente œnico. Las tasas diarias de mortalidad se subieron de 23 a 929 g/m3 y 22% incrementaron 10% cuando los niveles de SO 3 cuando pasaron de 15 a 331 mg/m (16). Esta correlacin es independiente de los niveles de SO 2 . Sin embargo. epidemias de influenza y condiciones meteorolgicas. Polonia. El mismo coeficiente TPS tambiØn explica el incremento en mÆs de 2 veces en la mortalidad de Londres en 1952 (14). entre contaminacin y tipos de morbilidad especfica. El nœmero mÆs alto de muertes en los das de mayor contaminacin fue de personas con enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC) y neumona. examinando los certificados de muerte de Filadelfia para el 5% de los das con la mayor contaminacin por partculas y el 5% con la menor. circulatorio en 10%. entre contaminacin y admisiones en las salas de urgencias u hospitales y.

El nœmero total de muertes fue de 8 y 2%. en promedio. mientras que los promedios diarios fueron mÆs pronunciados luego de 2 das (20). dixido de nitrgeno. Wichman y colaboradores estudiaron las admisiones hospitalarias. Los riesgos del humo fueron menos severos de lo anticipado ya que el Æpice de los fuegos alcanz los 915 a 1. Las concentraciones ambientales mÆximas ejercieron su efecto el mismo da. Espaæa. anÆlisis de series de tiempo y estudios transversales. el mÆs 10 de all es 600 g/m alto en el mundo. y las consultas 12 y 5%. se mezcl con el aire y se dispers miles de kilmetros por varias semanas.incluyendo los estudios de episodios de contaminacin del aire. menor de 10 micrones (PM 10 ) durante el perodo del fuego. al igual que el de la quema de bosques en California (22). Casi todos los estudios revisados encontraron asociaciones estadsticas significativas entre el uso de hospitales y la contaminacin del aire. mÆs de 700 pozos de petrleo se incendiaron en ese pas. 2 277 . Los contaminantes del aire mÆs a menudo asociados con cambios en el uso del hospital fueron las partculas. El 23 de febrero de 1991. En la medida en que viajaba. El nivel promedio de partculas medidas. En el distrito Ruhr de Alemania occidental. respectivamente. La monitorizacin cuidadosa mostr que los niveles de cuatro contaminantes mayores del aire (dixido de sulfuro. Sin embargo. monxido de carbono y ozono) no alcanzaron niveles peligrosos en las Æreas residenciales. La asociacin entre contaminacin del aire y uso del hospital estuvo limitada a los mayores episodios de contaminacin (18). mÆs se dispersaba y mÆs se dilua. El humo proveniente de la quema de matorrales se ha asociado con un incremento de las visitas por asma a las salas de urgencia en Sidney. tan 3 slo ocasionalmente alcanz 500 g/m . en Barcelona. Un cambio similar se encontr para el humo blanco. las admisiones hospitalarias en la zona afectada. Por suerte. 15 contra 3% en el Ærea control. consulta externa. AnÆlisis de los patrones de dispersin durante los episodios de contaminacin del aire Una situacin reciente de contaminacin del aire que atrajo la atencin del mundo fue causada por los incendios de petrleo en Kuwait. Desde 1985 hasta 1987. Esos y otros estudios indican que los episodios localizados de contaminacin pueden jugar un papel importante en las consultas por exacerbacin del asma (23). Australia (21). un incremento de 100% en la contaminacin estuvo asociado con un 20% mÆs de uso del hospital. los xidos de sulfuro y los oxidantes. Las mayores concentraciones ocurrieron en las Æreas mÆs cercanas al campo petrolero afectado y los lugares a favor del viento. respectivamente. tomando en consideracin los perodos de invierno y verano as como las 3 epidemias de influenza. estaban en el Ærea. La asociacin de cada contaminante con las admisiones de casos de EPOC se mantuvo despuØs de controlar por otros agentes de contaminacin (19). en su orden. compararon la frecuencia de tales eventos en el Ærea de impacto con su frecuencia en una comunidad control. Encontraron que un incremento de 25 g/m en dixido de sulfuro (en 24 horas en promedio) produjo cambios ajustados de 6 y 9% en las admisiones durante invierno y verano. Los efectos fueron mÆs pronunciados para la enfermedad cardiovascular que para la respiratoria. Durante el episodio. transporte en ambulancias y consultas privadas ocurridas durante un perodo de contaminacin de 5 das en 1985 y 6 semanas siguientes al episodio.524 m. Kuwait tiene frecuentes 3 tormentas de arena y polvo y el nivel promedio PM . Sunyer y colaboradores estudiaron y humo la relacin entre admisiones en salas de urgencias por EPOC y niveles de SO blanco. El diagnstico respiratorio fue enfatizado en la mayora de los estudios y el cardiaco se incluy en 5 de ellos. pocas personas excepto los bomberos. aunque menor en el verano. la mortalidad y morbilidad se incrementaron en el Ærea de impacto sin aumento sustancial en el sitio control.

El perodo que la gente permanece dentro de casa durante un episodio no fue considerado en esos estudios y podra ser un importante factor para establecer las exposiciones. una zona puede ser afectada ya sea por la emisin en sitios inmediatos o por el transporte de contaminantes. el nivel de contaminante medido puede reflejar las condiciones del da sobre la zona donde se midi. Dado que algunos de tales estudios no monitorizaron la contaminacin sobre bases diarias o usaron mÆs de una estacin de monitorizacin en una comunidad. los resultados de tales estudios tienen serias inconsistencias en los contaminantes especficos que se han reportado asociados con esos efectos. Efecto protector de las viviendas en los episodios de contaminacin del aire Investigadores daneses buscaron relacin entre los contaminantes dentro y fuera de la casa en 17 barrios. es que esas mezclas complejas pueden servir como vehculos para los agentes especficos asociados con los efectos adversos. en partculas suspendidas. Los anÆlisis preliminares de vigilancia en las salas de urgencias. SO 2 contaminantes del aire son una mezcla de partculas y aerosoles de variado tamaæo. composicin y origen. respectivamente (24). La contaminacin con partculas finas tambiØn contiene partculas de sulfato y nitrato Æcidos. reduce la inhalacin de la dosis de aerosol en un factor de 3. Dado que los patrones de mortalidad y morbilidad vistos a bajos niveles de contaminacin son comparables a los observados a niveles mÆs altos. Si bien se observ poco efecto agudo atribuible a la contaminacin en este episodio en Kuwait. no se sabe si las personas tendrÆn problemas a largo plazo como resultado de esta exposicin. mÆs que la exposicin real de la poblacin durante el episodio total de contaminacin. En la mayora de circunstancias. fueron los contaminantes asociados. Tales inconsistencias no son sorprendentes. particularmente sulfatos. Medidas de prevencin y control Los principales pasos que se deben seguir para evitar lesiones y muertes asociadas con los episodios de contaminacin aguda del aire son los siguientes: 278 . por cuanto los TPS. se incrimin a las independiente del total de partculas y. Sin embargo. en otras al SO 2 algunos casos. para esa asociacin entre niveles de contaminacin y efectos en la salud. esos estudios han reconfirmado la relacin entre contaminacin y efectos serios en la salud. La concentracin de esa combinacin de mezclas puede cambiar en variados escenarios y bajo variadas condiciones. incrementa la reduccin a un factor de 9. bajo variadas condiciones durante un episodio de contaminacin del aire. no mostraron un incremento de la proporcin de visitas por infecciones respiratorias agudas altas o bajas o por asma durante el perodo de incendio de los pozos. Encontraron que la permanencia en una habitacin normal con ventanas y puertas cerradas. ¿Contaminante œnico o combinacin? Recientes estudios de episodios menos serios de contaminacin han suministrado informacin mÆs definitiva sobre la magnitud de los niveles de cambio en la contaminacin del aire que contribuyen a la morbimortalidad.La recoleccin de datos de las salas de urgencias de policlnicas y hospitales en Kuwait comenz en enero de 1991. Bajo tales circunstancias. dependiendo de los vientos. Otra explicacin. La aireacin de la casa una hora despuØs del paso de una nube de contaminacin de 3 horas de duracin eleva esos dos factores a 6 y 12. las partculas finas. La operacin de una aspiradora mientras se estÆ dentro. conducidos en dos hospitales entre enero 1 y abril 30. estuvo involucrada una combinacin de y humo negro. En algunas instancias. ciertos resultados pueden reflejar inadecuadamente las exposiciones actuales en la poblacin bajo estudio. Las concentraciones pico en las regiones rurales pueden ser tan altas como las de los niveles de las Æreas urbanas/industrializadas y.

en conjunto con las agencias locales y del estado. Medir los niveles de contaminacin del aire durante las condiciones meteorolgicas adversas y prevenir la acumulacin de niveles peligrosos de contaminantes. Ellos alertan a la Environmental Protection Agency. 279 . tos y respiracin superficial. del estado o del gobierno local. NOAA. dolor de garganta. EPA cuando se identifican tales condiciones. Alertar a los segmentos susceptibles de la poblacin para la toma de acciones apropiadas y minimizar su exposicin a niveles peligrosos de contaminacin. Notificar al personal mØdico del riesgo potencial en la salud de la contaminacin del aire y asegurarse que estÆn preparados para reconocer los problemas posiblemente relacionados con la poblacin a cargo. La tabla 16. A menudo un episodio de contaminacin del aire ha pasado desapercibido para la mayora de la poblacin en el Ærea involucrada. Los departamentos de salud han desarrollado guas para tal efecto (26). tiene una red de trabajo para la monitorizacin permanente del aire que cubre regiones industrializadas muy grandes de los Estados Unidos. un sistema es un lugar para la monitorizacin en esas Æreas durante condiciones meteorolgicas adversas. nÆuseas.Reconocer las condiciones meteorolgicas como vientos de baja velocidad e inversiones tØrmicas que podran originar acumulaciones de contaminantes en el aire. Durante los episodios de Londres y Nueva York. Estas incluyen. mantener las ventanas cerradas y vigilar los cambios en su propio estado de salud. Si una inversin tØrmica o un estancamiento del aire ocurre fuera del Ærea de la red de monitorizacin se pueden usar recursos federales. El personal mØdico debe estar especialmente atento en la bœsqueda de presentaciones clnicas sutiles de los efectos txicos de substancias como sulfuro de hidrgeno.1 muestra el ndice estÆndar de contaminacin de los Estados Unidos. lagrimeo. Estas personas deben buscar atencin mØdica. dolor torÆcico. Cuando los niveles de contaminacin exceden el estÆndar de corto plazo. mareo. cefalea. 1. 2. La EPA tiene la autoridad para cerrar las fÆbricas si las emisiones continœan durante el fenmeno meteorolgico adverso (25). La EPA. Asegurar que todo el personal de guardia o que trabaja en la vecindad inmediata sea mØdicamente evaluado segœn sus condiciones cardiacas o respiratorias preexistentes y asegurar el equipo de proteccin apropiado y las precauciones de seguridad. Por tanto. limitar las actividades fuera de casa. Las personas deben ser instruidas sobre los signos tempranos de alarma y los sntomas de exposiciones potencialmente serias: flujo nasal. monxido de carbono y debe saber cmo tratar a los pacientes que las manifiesten. tienenun programa permanente para reconocer la presencia de condiciones adversas en los Estados Unidos. la EPA o la agencia responsable da la alerta. Ambos txicos tienen tratamientos con antdotos especiales con los cuales deben estar familiarizados. Aconsejar a las personas residentes en las Æreas con niveles importantes de contaminacin sobre las medidas tendientes a reducir la exposicin. Divulgar la informacin. Los meteorlogos en la National Oceanic and Atmospheric Administration.

la EPA supervisa y dirige un programa de vigilancia continuada de la calidad del aire en los Estados Unidos.6 Peligroso 300 Alarma 420 1. Los ancianos y las personas con enfermedades previas deben permanecer puerta adentro y evitar el ejercicio fsico. al identificar las condiciones meteorolgicas adversas y una acumulacin de aire contaminado.2 Muy insalubre Todas las personas deben permanecer adentro con puertas y ventanas cerradas.100 40 0. 280 . Todos deben minimizar el ejercicio fsico y evitar el trÆfico.muchas de las enfermedades y muertes no se relacionaron con la pobre calidad del aire en los reportes. mantener una dieta adecuada. tØrminos descriptores. Los medios.620 50 0.4 1. Las personas sanas sufren sntomas adversosque afectan su actividad normal. Inicio prematuro de ciertas enfermedades ademÆs de agravamiento de sntomas y disminucin de la tolerancia al ejercicio en las personas sanas. pueden jugar un papel importante al informar al pœblico sobre los efectos adversos y las precauciones que se deben tomar.600 30 0. La poblacin general debe evitar la actividad exterior.5 1. efectos generalizados en salud y elementos preventivos Niveles de contaminantes TSP SO2(s) CO O3 NO2 Efectos en (24 (24 (8 (1 (1 salud h) h) h) h) h) Descripcin 3 3 3 ?g/m ?g/m mg/m pmm pmm 600 2. particularmente la televisin y la radio. A travØs de la red. Los ancianos con enfermedad cardiaca o pulmonar deben permanecer dentro y reducir la actividad fsica. Vigilancia del aire ambiental. Agravamiento significativo de sntomas y disminucin de la tolerancia al ejercicio en personas con enfermedad cardiaca o pulmonar y sntomas Medidas de prevencin 500 400 Emergencia 500 2.0 Valor ndice Nivel de calidad del aire Significativo Efectos generales en salud Muerte prematura de los enfermos y ancianos. aprender a reconocer los sntomas y los pasos a seguir si aparecen.6 2. Es importante disponer de una red de comunicacin que permita. que la informacin fluya por los canales apropiados a los medios de amplia difusin. Tabla 16.1 Componentes de los valores del Indice EstÆndar de Contaminacin (IEC) con concentraciones de contaminantes. Esas precauciones incluyen simples medidas voluntarias como no fumar.

medicamentos (agentes beta-adrenØrgicos) y antdotos para la intoxicacin por sulfito de hidrgeno (estuches antdotos para cianuro). Los expertos en medicina de urgencias deben evaluar las instalaciones mØdicas en las Æreas afectadas desde el punto de vista de sus capacidades para el diagnstico y el tratamiento ante exposiciones al aire contaminado. Sistemas de vigilancia para los efectos adversos en salud. la calidad del aire en los Estados Unidos ha mejorado considerablemente y el nœmero de alarmas ha disminuido dramÆticamente. 3.12 4. 1. Debido a la aprobacin y la entrada en rigor del Acta del Aire Limpio y sus enmiendas. dixido de sulfuro. Esas instalaciones deben tener equipos cardiorrespiratorios adecuados. medicina respiratoria. Los contaminantes especficos que se midan dependerÆn de las circunstancias individuales pero pueden incluir partculas respirables.6 Insalubre variados en la poblacin sana. Los expertos en el campo de la monitorizacin ambiental.5 0. 4. toxicologa clnica/laboratorio y salud pœblica deben visitar el Ærea afectada. 2. Suministrar asesora adicional ante una situacin aguda de contaminacin del aire. 100 50 0 NAAQS 150 50% de NAAQS 50? 0 365 80? 0 9 0. contaminacin del aire.2℘ 0. Se debe establecer la disponibilidad de los registros mØdicos para el seguimiento a largo plazo de 281 . Las personas con indisposiciones cardiacas o respiratorias deben reducir el ejercicio fsico y la actividad exterior. equipos de despeje de la va aØrea (tubos endotraqueales).06 0 ? ? ? Moderado Bueno * Indice estÆndar de contaminacin ? Valores ndice no reportados a niveles de concentracin debajo de los especificados por los criterios del nivel de alerta ? NAAQS anual primario ℘ Se us 400 pg/m3 en lugar del nivel de alerta de O (ver texto). sulfito de hidrgeno y xidos de nitrgeno. Leve empeoramiento de sntomas en personas susceptibles con sntomas de irritacin en personas sanas. iones de hidrgeno. La monitorizacin del aire debe ser conducida en las principales Æreas residenciales. sistemas de suministro de oxgeno.200 Alerta 350 800 15 0. rayos X. 3 de 200 pg/m3 Los datos resultantes de esa vigilancia permiten la identificacin de las Æreas con problemas potenciales cuando ocurren condiciones meteorolgicas adversas.

la calidad de los datos obtenidos es cuestionable debido a los problemas inherentes al uso de informacin sobre hospitalizacin o salas de urgencias. Los reportes deben incluir informacin proveniente de los mØdicos privados. Se requiere evaluar el efecto protector de filtros especializados para los equipos de calefaccin o aire acondicionado durante los episodios de contaminacin. Se debe prestar mÆs atencin para establecer la exposicin real de la poblacin en estudio. usar mÆs ampliamente las estaciones de monitorizacin y establecer el tiempo de permanencia en casa de las personas. los investigadores usan anÆlisis de series de tiempo para determinar las relaciones entre los datos de calidad del aire y los de salud de la poblacin. consultas) en el tiempo para evaluar cmo varan esos nœmeros con las variaciones en la calidad del aire. quienes enferman y no buscan atencin no son incluidos en el estudio y puede sobrevenir un sesgo del observador.las personas altamente expuestas. para determinar quØ contaminantes especficos estÆn asociados con muertes y enfermedad. situacin improbable debido a la variacin en las actividades de las personas. Vacos de conocimiento Nunca se ha evaluado adecuadamente el efecto protector de la permanencia en casa para evitar los efectos agudos en la salud asociados con los episodios decontaminacin del aire. Recomendaciones para investigacin Aunque la investigacin ha aumentado nuestro entendimiento de los factores de riesgo asociados con los episodios agudos de contaminacin del aire. los muestreos de poblaciones y los registros judiciales. Tienen serias limitaciones: primero. Problemas metodolgicos de los estudios epidemiolgicos Un diseæo comœn para la evaluacin del impacto en la salud de la contaminacin del aire es el estudio ecolgico hbrido. Los estudios de casos y controles para determinar si la limitacin del ejercicio y la permanencia en casa protegen de enfermedad o muerte. los siguientes aspectos se deben cubrir en el evento de futuros episodios: Las mediciones diarias de un amplio espectro de agentes deben continuar durante un episodio y durante un perodo apropiado de tiempo. segundo. se debe establecer un sistema de reporte para determinar mÆs precisamente el nœmero de enfermos y muertos as como la severidad y la naturaleza de la afeccin. Durante un episodio. TambiØn. Se necesita evaluar el efecto protector de una dieta rica en antioxidantes para prevenir los efectos adversos de los contaminantes del aire. En estos estudios. asumen exposiciones uniformes. Por ejemplo. 282 . tercero. las admisiones y consultas externas de los hospitales. se necesita la evaluacin de la efectividad de los sistemas de alerta pœblica. utilizan medidas crudas de exposicin de las personas al aire contaminado. Estos estudios difieren del diseæo ecolgico tradicional en que se involucran medidas provenientes de las estaciones de monitorizacin y el anÆlisis del nœmero de eventos (hospitalizaciones.

With every breath you take. mayor severidad del efecto residual. Aunque la tecnologa para la medicin de los agentes en esos episodios tempranos era bastante limitada. Natural sources of air pollution. p. cuando un estimado de 8. A mayor severidad de los sntomas durante el episodio. los hallazgos han sido consistentes al mostrar que la combinacin de contaminantes. 2. El mayor nœmero de muertes notificadas ocurri en Londres en 1952. Estas inconsistencias se pueden atribuir a las limitaciones de algunos de esos estudios. Las emisiones industriales aumentadas se juntaron con el mayor poblamiento de las Æreas urbanas durante la œltima parte del siglo XIX y crearon las circunstancias para que un gran nœmero de personas se expusiera a los riesgos de la contaminacin del aire durante fenmenos meteorolgicos adversos. Lewis H. 1987. Referencias 1. Biofuels. editor. New York: Academic Press. Resumen Los episodios agudos de contaminacin del aire son ocasionados por una acumulacin de contaminantes durante perodos de vientos de baja velocidad (<4 km/h) o durante inversiones tØrmicas.175-208. Han brindado algunas luces sobre la magnitud del cambio en los niveles de contaminacin asociados con enfermedad y muerte. los hallazgos sobre contaminantes especficos asociados con mortalidad y morbilidad son inconsistentes. la infeccin y la hemorragia contribuyen a la muerte. Air pollution. era responsable de los efectos en salud y que el principal agente fue el dixido de sulfuro en combinacin con partculas metÆlicas. 283 . A historical review of air pollution. Smith KR. Sin embargo. la limitacin de las emisiones cuando sea necesario e informando a las poblaciones susceptibles para que se tomen las medidas apropiadas bajo las condiciones especficas de la contaminacin. mÆs que altos niveles de uno de ellos. 1961. tanto como a la compleja mezcla siempre cambiante de los contaminantes involucrados en esos episodios. Geneva: World Health Organization.Seguir en el tiempo una cohorte de individuos afectados para determinar si tienen mayor riesgo de problemas crnicos de salud versus quienes no se afectaron. pero tambiØn ocurren sntomas gastrointestinales. In: Air pollution. la monitorizacin de los agentes durante esas condiciones meteorolgicas adversas. New York: Plenum Press. New York: Crown Publishers Inc. 3. El efecto primario es la irritacin respiratoria manifestada por tos y molestia torÆcica. Desde 1870.000 personas fallecieron por efecto de la contaminacin. air pollution and health: a global review. 40 episodios de contaminacin del aire se han acompaæado de muertes y enfermedades. Las complicaciones cardiopulmonares son la principal causa de muerte y la informacin disponible de un nœmero limitado de reportes de autopsia sugiere que el edema pulmonar. In: Stern A. 1965. Quienes estÆn en mayor riesgo de enfermar o morir son los que sufren problemas cardiacos o respiratorios de base. 4. Jacobson A. 1962. como nÆuseas y vmito.. Ellos son los primeros en presentar sntomas y los primeros en morir. por lo menos. Los estudios subsecuentes de los episodios moderados de contaminacin del aire han corroborado los primeros hallazgos. Las muertes y lesiones se pueden evitar con la pronta identificacin de la baja velocidad de los vientos y las inversiones tØrmicas. Halliday EC. Los hallazgos de un estudio sugieren que las personas que experimentan sntomas durante el episodio pueden estar en un alto riesgo de enfermedad subsecuente y muerte prematura comparados con quienes no los experimentaron.

et al. 12. 7. Public Health Bull 1949. 13. Pennsylvania: epidemiology of unusual smog episode of October 1948. 17. Jacobs MB. Kehoe R. Public Health Rep 1962. 23. The 1987 forest fire disaster in California: assessment of emergency room visits. Krzyzanowski M.77:7-16. Drolette BM. Stebbings JH. Saiz M. Firket M. Anto J. Am J Epidemiol 1993. Corbett S. Sanderson LM. Schwartz J. Ministry of Health. 18. Lipsett M.101:518-26. Duclos P. Donora. 19. What are people dying of on high pollution days? Environ Res 1994.5. Nelson CJ.101:229-68. Environ Health Perspect 1989. Miller NR.306:173. Report of an air pollution incident in New York City. Prairie dust storms .137:701-5.2:72-3.64:26-35.February:26-35.19:73-81. et al. Air pollution and daily mortalitv in Cracow. Sur les causes des accidents servenus dans la vallee de la Meuse. February:23-4. Public Health Service document No 654. Natural Hazards 1992. 16. 9. 8. 1958. Air pollution in Donora. Asthma and air pollution in Sydney. 20. Heinrich J. Ashe W. A critical review of studies of the association between demand for hospital services and air pollution. Shy CM.23:81-90. Mueller W. London: Ministry of Health Reports on Public Health and Medical Subjects.110:27-40. Fogelman DG.5:53-63. 10. Arch Environ Health 1990.45:53-8. lors des brouillards de december 1930. Churches T. Public Health Rev 1991. 6. Proceedings of the National Conference on Air Pollution. Field F. Schwartz J. Bull Belgian Roy Acad Med 1931:11:683-741. Greenburg L. 22. 15. Ann J Epidemiol 1979. et al. Report No. Environ Health Perspect 1993. Lipfert F. Wichman H. United Kingdom: Morbidity and mortality during the London fog of December 1952. 95. Sunyer J. East Germany. Air pollution and daily mortality in Erfurt. 11. Martinez F. New Medical Materia 1963. 21. Environ Health Perspect 1993. Spix C. Public Health Rev 1991/1992:19:39-60. Monthly Bull Ministry of Health 1954. Particulate air pollution and daily mortality: a synthesis. 14. Air pollution and emergency room admissions for chronic obstructive pulmonar disease. Wheaton EE. 1954. Allhoff P. Health effects during a smog episode in West Germany in 1985. Family surveys of irritation symptoms during acute air pollution exposures: 1970 summer and 1971 spring studies. 284 . Identifying a susceptible subgroup: effects of the Pittsburgh air pollution episode upon schoolchildren. Braverman MM. English T. November 1953. Smithard EHR. Dockery D. Castellsague J.81:129-30. Public Health Service. The 1952 fog in a metropolitan borough. 1980-1989. Journal of the Air Pollution Control Association 1973. NSW Public Health Bulletin 1991. Wojtyniak B.a neglected hazard. Murillo C.

Prip H. Los trabajadores en salud pœblica deben comunicarse con el personal clave en emergencias (funcionarios de la ley. el bajo nivel socioeconmico puede poner en alto riesgo de estos desastres al segmento mÆs vulnerable de la poblacin. Roed J.7). la planeacin en los desastres industriales por parte de los profesionales de la salud debe considerar procedimientos prehospitalarios de respuesta a la emergencia. Announcements. La mitigacin de los desastres industriales requiere una aproximacin multidisciplinaria para proteger la salud. cuyas profesiones estÆn fuera del campo tradicional de la salud.12).16). de la cadena alimentaria o de los productos comunes del hogar (6. Research Triangle Park. Environmental Protection Agency. asegurarse que los profesionales de salud sean capaces de acceder fÆcilmente a la informacin toxicolgica y que el personal mØdico tenga adecuado entrenamiento para el manejo de urgencias en un medio qumicamente contaminado (10). Entre los problemas recurrentes relacionados con la seguridad industrial en los pases en vas de desarrollo. Lillibridge Antecedentes y naturaleza de los desastres industriales Los desastres que resultan de las actividades tecnolgicas en la sociedad son de carÆcter industrial u ocasionados por el hombre. en 1984. Gjoerup H. pocos profesionales en salud pœblica han recibido suficiente entrenamiento en toxicologa. 1994. subrayan el riesgo de las poblaciones circunvecinas cuando las Æreas altamente industrializadas estÆn localizadas cerca de las comunidades residenciales (8. Dado que muchos procesos de manufactura requieren derivados del petrleo. se incluyen la incapacidad para asegurar el uso apropiado de la nueva tecnologa. especialmente cuando las sociedades con experiencia limitada en seguridad ocupacional van en rÆpida industrializacin (tabla 17-1) (13).24. salud ambiental. 25. Denmark Government Reports. epidemiologa o medicina ocupacional para proteger a las comunidades en peligro como resultado de los desastres industriales (11. Environmental Protection Agency. Alcance del problema Los desastres industriales y sus consecuencias en salud pœblica se estÆn incrementando. Protective effect of houses on air pollution episodes. ingenieros sanitarios). Tales desastres amenazan la salud de las poblaciones y estÆn a menudo asociados con la liberacin de sustancias peligrosas o de sus productos en el ambiente. Measuring air quality: the pollutant standards index. 1971. en 1991. se incluyen la contaminacin qumica del agua. AdemÆs. Desastres industriales / Scott R. Entre las consecuencias ambientales de los desastres industriales. Este captulo se dirige a los asuntos de emergencia en salud pœblica asociados con desastres industriales no nucleares (ver captulo 19. 17. 26. a menudo ocurren explosiones e incendios que pueden resultar en estallidos. EPA 451/k-94-001. SN5503-0014. y la liberacin de metilisocianato en Bhopal. Incidentes como los incendios de depsitos en Bangkok. Como mnimo. la falta de servicios mØdicos prehospitalarios de emergencia y el poco desarrollo de la salud ocupacional como especialidad mØdica (14). Las fugas o derrames mÆs catastrficos ocurren en la fase de transporte de los procesos industriales (1).15. Tailandia. ya que estas personas tienen un acceso limitado a los servicios de urgencias y vive cerca de los sitios de riesgos 285 . and Index (GRA&I) 1987. y los efectos adversos en la salud pueden demorarse aæos y aparecer deterioros sutiles de los sistemas inmune o neurolgico (8. Infortunadamente.11:1-30. Research Triangle Park. del suelo. quemaduras o lesiones por inhalacin (2-5). Guide for air pollution episode avoidance. India.9). NC: Environmental Protection Agency Office of Air Programs. Accidentes por reactores nucleares). NC: Environmental Protection Agency Office of Air Quality Planning & Standards.

el amonaco y el cloro (23). En todo el mundo.382 Muertes por aæo 201 80 85 142 291 1. 1992. la contaminacin ambiental por residuos txicos de la industria ha resultado en problemas ambientales y de salud de inmensas proporciones. Acts of God and acts of man . se han identificado mÆs de 10. mÆs de 600 nuevas sustancias qumicas entran al mercado cada mes (1). mÆs de 34. Dadas esas cantidades acarreadas por autopistas.000 millones de toneladas de materiales peligrosos son transportados anualmente por las rutas nacionales (24). por causa de los prolongados efectos txicos en el lugar que comprometen la seguridad pœblica (25).340 Fuente: Glickman TS.000 accidentes qumicos ocurrieron en los Estados Unidos (22). Tabla 17.1992 (durante todas las emergencias por eventos con liberacin de sustancias y todos los eventos que ocasionaron lesiones en estados seleccionados) 286 . Los grupos ocupacionales en riesgo de lesiones por desastres industriales incluyen los trabajadores de planta. los problemas que involucran contaminacin industrial de sustancias alimenticias tienen creciente interØs investigativo para la identificacin rÆpida en el futuro (7).1972 1973 .1 Principales desastres industriales en el mundo desde 1945 hasta 1986 Perodo de tiempo 1945 . Tabla 17. Por ejemplo. Washington.21).407 558 598 993 2. las telecomunicaciones y el gas natural que. De 1988 a 1992.038 9. La mayora (85%) de las liberaciones o derrames involucr un œnico agente qumico. desde metales pesados hasta difenilpoliclorados. usualmente un hidrocarburo volÆtil (tabla 17-2) (23).000 sitios que requieren limpieza ambiental por parte del gobierno de los Estados Unidos. Otras sustancias comœnmente asociadas con los desastres industriales incluyen los herbicidas. a no ser que los profesionales de la salud se ocupen de los asuntos relacionados con la salud ambiental. 1990 . mÆs de 4. tambiØn se puede lesionar a no ser que siga los procedimientos de descontaminacin y tenga acceso al uso de equipos de proteccin personal (EPP) y los use (20.: Center for Risk Management. D. Ese crecimiento explosivo en la tasa de introduccin de nuevas sustancias qumicas en la economa. tanques de almacenamiento) en los Estados Unidos. los medios de comunicacin y los agentes de la ley (1). tambiØn contribuye al problema (19). se sostienen con los altos niveles de industrializacin. La restauracin apropiada del ambiente requerirÆ costosos proyectos para corregir la contaminacin causada por las sustancias qumicas.industriales (17. como los servicios de energa.1951 1952 . Silversman ED.1986 Nœmero de eventos 20 20 36 52 99 66 Nœmero de muertes 1. AdemÆs de los riesgos industriales en sitios fijos (fÆbricas.C. a su vez.2 Vigilancia de emergencias por eventos con sustancias peligrosas.1979 1980 . los de emergencias. incrementa la probabilidad de que se introduzcan en la ruta de los alimentos y del agua. La falta de regulaciones en la zonificacin urbana para que se separen las Æreas residenciales de las industriales.18). Golding D. El personal mØdico que trata a las personas afectadas qumicamente durante un desastre industrial. La vulnerabilidad de las naciones desarrolladas a estos desastres se encuentra elevada por su dependencia de un nœmero creciente de lneas vitales. Infortunadamente. (13) Aunque menos dramÆtica que una explosin.1965 1966 .1958 1959 . las comunidades que aparentemente no estÆn en riesgo de desastres industriales de repente pueden tener que responder a una emergencia mayor por materiales peligrosos (25).recent trends in natural disasters and major industrial accidents. trenes y tuberas. Resources for the Future.

los recursos limitados para la respuesta de emergencia pueden haber sido destinados a los problemas que mÆs pronto aparecen.United States. MMWR 1994. Por consiguiente. desde la respuesta a la emergencia hasta las necesidades de las poblaciones especiales. Las inundaciones. Segundo. Dado que los desastres naturales afectan con frecuencia una vasta zona y afectan las comunicaciones y los sistemas de transporte.034 100 777 100 + Se refiere a lesiones y todos los otros efectos adversos en salud * Porcentaje de todas las sustancias liberadas ** Porcentaje de todas las sustancias liberadas durante eventos que resultaron en lesiones personales Fuente: Centers for Disease Control and Prevention. los bomberos.Categora de la sustancia Compuestos orgÆnicos volÆtiles Herbicidas Acidos Amonios Metales Insecticidas Bifenil-policlorinados Bases Cloro Cianuros No clasificados Total Durante Durante los todos eventos que los ocasionaron eventos lesiones n %* n %** 727 18 93 12 588 15 126 16 553 14 148 19 448 11 103 13 261 7 21 3 217 5 80 10 212 5 6 1 152 4 40 5 157 4 43 6 21 1 9 1 698 17 108 14 4. se pueden retrasar los informes que detallan emergencias industriales secundarias. Factores que afectan la severidad y la ocurrencia de los desastres industriales Factores naturales La ubicacin de las industrias en regiones sujetas a desastres naturales puede incrementar sustancialmente el riesgo de las comunidades vecinas a ese mismo tipo de eventos (26). la extincin de incendios y la localizacin de las personas atrapadas en los edificios colapsados. las agencias reguladoras. las comunidades en las cercanas de las industrias puede que no se beneficien de los programas efectivos de seguridad industrial que incluyen las actividades de preparacin. Surveillance for emergency events involving hazardous substances . Los desastres naturales tambiØn ocasionan disturbios en los sistemas 287 . como la atencin a las poblaciones desplazadas. Surveillance summaries. Primero. AdemÆs. etc.).43(SS-2):1-6. los terremotos y los huracanes no slo destruyen la infraestructura civil sino que devastan su base industrial. los funcionarios de salud pœblica usualmente no ven la preparacin en emergencias por desastres industriales como parte de sus tareas hacia la proteccin de la salud de sus comunidades. Esta exclusin resulta en una falta de coordinacin entre el personal de salud pœblica y otro personal de respuesta a la emergencia (la fuerza pœblica. (23) Dos problemas comunes en la respuesta de urgencia han surgido de los desastres anteriores. el personal de rescate. los profesionales mØdicos con formacin en emergencias y en salud pœblica no han sido incluidos en la planeacin comunitaria ante los desastres industriales.

en la operacin normal de la planta. Como resultado de la falta de conciencia y de la escasez de medidas de preparacin y mitigacin. el tipo de tratamiento necesario y el grado de descontaminacion al que deberan someterse las vctimas. cuando fue liberado vapor de metil-isocianato (MIC) en la atmsfera. el mayor desastre industrial del mundo ocurri en Bhopal. Infortunadamente. La interrupcin abrupta de esos servicios puede resultar en la pØrdida de los procesos industriales de enfriamiento que mantienen en estado lquido inerte los qumicos peligrosos e impiden su conversin a gases volÆtiles inestables. carentes de experticia en salud industrial y ocupacional o en el funcionamiento de los sistemas mØdicos de emergencia. en el momento de la liberacin qumica. las consecuencias ambientales de la guerra dirigida contra la base industrial de una nacin no paran en las fronteras. infortunadamente. cientos de pozos petroleros fueron incendiados lo que caus una importante contaminacin del aire (3). las vctimas que sufrieron los efectos eran incapaces de determinar la fuente precisa de la nube txica. como resultado de un error de un operador y de la falla de los sistemas multifuncionales de seguridad de una planta de Union Carbide. en Kuwait despuØs de la guerra del Golfo PØrsico.30). Esto hizo que la nube de MIC se moviera lentamente a lo largo del campo y que se expandiera a la zona residencial y a los lugares donde se agrupa la gente. Otros pozos derramaron petrleo sobre el desierto y las aguas del Golfo PØrsico. Los desastres industriales recientes pusieron al descubierto serios cuestionamientos sobre la seguridad al implementar una tecnologa industrial potencialmente peligrosa en pases en va de desarrollo. Por ejemplo. En la oscuridad. En el momento del desastre. muchas vctimas tomaron conciencia del peligro slo cuando estaban afectadas por los efectos irritantes del MIC en los ojos y la garganta.000 se vieron afectadas por la liberacin qumica (31. o no se dieron. Miles de vctimas demandaron atencin mØdica de urgencia. En consecuencia. las autoridades de respuesta en un comienzo no tenan claridad sobre la naturaleza y la toxicidad del agente. el terrorismo industrial se puede convertir en una forma muy comœn de alcanzar objetivos polticos o militares. El nœmero de muertos estuvo alrededor de 2. Los errores humanos por fatiga o inadecuado entrenamiento pueden incrementar el riesgo asociado con los desastres industriales (27.32). muchos de los funcionarios y residentes no tenan conocimiento del tipo de materiales peligrosos que se producan y contenan en la planta. se almacenaba el MIC en grandes tanques de 40 toneladas (33). El MIC es un producto intermedio en la fabricacin de plaguicidas de carbamato (punto de ebullicin: 39 C. Las condiciones climÆticas. se conjugaron muchas deficiencias en las medidas y prÆcticas comunes de seguridad. En algunas regiones. que para funcionar depende de la electricidad o de un suministro sostenido de agua. Otro diseæo defectuoso 288 .500 personas y 200. En el futuro. la amenaza de catÆstrofes tecnolgicas se incrementarÆ en el mundo. Tal cambio en el estado puede resultar en una expansin sœbita del volumen contenido en el depsito y causar fugas o explosiones. algunos se movieron hacia la fuente mÆs que a sitios seguros. los impedimentos sociales o culturales limitan la aceptacin del entrenamiento realista en desastres industriales. Impacto en la salud pœblica: perspectiva histrica El 3 diciembre de 1984. Dado que la liberacin fue nocturna y que se retrasaron las advertencias. Por ejemplo.de seguridad industrial como la refrigeracin. sobrepasando la capacidad local. punto de congelacin: -80 C) y una densidad de vapor mayor que el aire (29. Factores humanos Los factores humanos tambiØn contribuyen a los desastres industriales. Las recomendaciones tpicas de seguridad industrial refieren que los materiales peligrosos se deben almacenar en contenedores mÆs pequeæos (1-2 toneladas) para reducir el riesgo de los trabajadores y de las comunidades cercanas en el evento en que la integridad de un recipiente se viera afectada. resultaron en una inversin atmosfØrica.28). En la liberacin qumica de MIC en Bhopal. India.

En Bhopal. TrÆgicamente. Por ejemplo. los administradores de la planta tenan conocimientos limitados de la naturaleza txica del MIC y no haba planes de emergencia en el evento de ocurrir un escape importante de qumicos (33). El retraso en la notificacin a las autoridades apropiadas durante un escape reduce el tiempo disponible para dar una respuesta adecuada y retarda la evacuacin del personal en riesgo. indocumentados y familiares de ellos) que se asientan muy cerca de los peligrosos complejos industriales. estÆ localizado en la depresin de un campo volcÆnico activo (36). los sistemas de emergencia no funcionales incluan un depurador diseæado para reducir la concentracin de un agente involucrado en una liberacin qumica (34). limitan la evaluacin total de su impacto en la salud pœblica (32. pueden incrementar el riego de lesin o muerte (37). sino tambiØn lo concerniente a los riesgos naturales como terremotos e inundaciones. Aparte de lo concerniente con la alerta y la evacuacin. los estudios epidemiolgicos incompletos. en Camerœn. Por ejemplo. Los factores humanos tambiØn jugaron su papel. Por ejemplo. Esta increment la concentracin de MIC y retras su dispersin. Otros factores asociados fueron las mœltiples fallas o los sistemas inoperantes de seguridad. Otras fuerzas naturales tambiØn influyen en la morbimortalidad asociada con los desastres industriales. Factores que influyen en la morbilidad y en la mortabilidad Factores naturales La seleccin apropiada del sitio incluye no solamente una consideracin de las poblaciones residenciales cercanas. tiene que ver con las comunidades (cuyos residentes a menudo son trabajadores pobres. Con todo. Ciertos fenmenos naturales se pueden parecer a las catastrficas liberaciones qumicas industriales. la torre de fuego de la planta fue construida para liberar gases txicos a una altura de 33 m. Los estudios clnicos posteriores. las condiciones climÆticas locales en el momento del desastre de Bhopal resultaron en una inversin tØrmica. como la enfermedad pulmonar o cardiaca. Una cantidad masiva de dixido de carbono liberado bajo el lecho del lago en 1986. AdemÆs.incluy un sistema protector de rociamiento de agua que buscaba reducir las descargas gaseosas que alcanzaran una altura de 12 a 15 m. muchas comunidades carecen de un sistema de respuesta coordinada a emergencias que enlace el Ærea industrial con las agencias locales de seguridad pœblica. el muestreo por laboratorio y la documentacin inicial del estado clnico de los pacientes durante la fase de respuesta de emergencia del desastre de Bhopal. las condiciones mØdicas preexistentes.35).700 personas mientras dorman. muy por encima del nivel de proteccin del rociamiento de agua (33). Infortunadamente. Africa. Los manuales de seguridad estaban impresos œnicamente en inglØs. han subrayado la importancia de garantizar las medidas de seguridad industrial en los pases en vas de desarrollo. la falta de leyes efectivas de urbanismo ha dado como resultado la ubicacin de muchas comunidades en sitios de riesgo. En todos los pases en vas de desarrollo. el de mayor importancia. en el curso de litigios y para establecer la magnitud del impacto humano asociado con este desastre. en el momento del desastre. Por ejemplo. la preparacin y la seguridad industrial bÆsicas para los desastres tecnolgicos era inadecuada y el sistema de atencin prehospitalaria era incapaz de cubrir rÆpidamente las necesidades urgentes de salud entre la poblacin afectada. 289 . desde la ptica del riesgo de las poblaciones a desastres industriales. han sido la norma. Factores humanos Aunque el error humano es un factor importante en los desastres industriales. tales deficiencias en la preparacin y en la respuesta de emergencia ante desastres industriales. el nœmero de personas que trabajaba el turno nocturno era limitado y el entrenamiento del personal en el manejo de liberaciones qumicas pudo no haber sido el adecuado. se cree que asfixi mÆs de 1. el lago Nyos. Esta situacin es comœn en muchos pases en vas de desarrollo. AdemÆs.

40). la buena planificacin de desastres requiere que las autoridades determinen la probabilidad de que una sustancia qumica especfica alcance concentraciones txicas en la vecindad de esa poblacin vulnerable. las autoridades pueden evaluar el rango de emergencias potenciales por materiales peligrosos y sus potenciales efectos adversos sobre la salud. como parte de las actividades de preparacin en emergencias (24). Igualmente. Este proceso. Las MSDS tambiØn incluyen informacin sobre las reacciones qumicas y las estrategias para la neutralizacin del peligro.Otros factores humanos tienen que ver con el uso de sustancias altamente txicas en los procesos industriales cuando estÆn disponibles otras menos peligrosas. los profesionales de salud pœblica deben facilitar la comunicacin entre la comunidad clnica local (hospitales. Las poblaciones vulnerables pueden ser las personas con discapacidades. o factores como la fatiga del trabajador por mala planificacin de los turnos o perodos muy largos de trabajo. Con el uso de estos datos. En los Estados Unidos. servicios de ambulancia) y los profesionales de salud ocupacional en el sitio de la industria. a travØs del proceso de identificacin del riesgo descrito anteriormente. detalla las caractersticas fsicas del agente qumico y los efectos esperados en la salud asociados con su exposicin. el nœmero de identificacin de sustancias de las Naciones Unidas y la clasificacin de riesgos se fundamentan en las Cartas de Seguridad Qumica Industrial (CSQI) y contienen informacin similar a la de las MSDS. tal planificacin se enfocara sobre las sustancias descubiertas en la comunidad. aunque tienen mayor informacin sobre la respuesta mØdica de emergencia (38). Esta informacin debe estar disponible para las autoridades de salud y seguridad que sean responsables de la planificacin y la respuesta ante emergencias industriales. Las plantas industriales pobremente diseæadas o mantenidas. incendios industriales. El anÆlisis de vulnerabilidad y la evaluacin del riesgo ayudan a los planificadores a dirigir los recursos limitados a zonas industriales o poblaciones vulnerables que tengan el mayor potencial de experimentar consecuencias adversas como resultado de un desastre industrial. explosiones u otros. Esta actividad pretende identificar las poblaciones vulnerables y las consecuencias adversas a la salud asociadas con un potencial escape de qumicos. 290 . llamado identificacin del riesgo. Esta operacin se conoce como evaluacin del riesgo. manufacturados y transportados por la industria local y que podran afectar a la comunidad en el evento de un desastre industrial. Preparacin Como parte de su responsabilidad para proteger a las comunidades de los efectos de los desastres industriales. En todo el mundo. Medidas de prevencin y control Identificacin del riesgo El paso inicial en salud pœblica hacia la mitigacin de los efectos de los desastres industriales es determinar la magnitud de las consecuencias adversas que probablemente resulten de una potencial liberacin o derrame. El entrenamiento inadecuado para las operaciones de rutina y de emergencia y la falta de participacin de empleadores y trabajadores en los programas de seguridad industrial incrementan la probabilidad de que un desastre de este tipo ocurra y que tenga efectos severos en la poblacin. Idealmente. Una vez identificadas estas poblaciones. AnÆlisis de vulnerabilidad y evaluacin del riesgo Otra actividad importante en la mitigacin de los desastres industriales es el anÆlisis de vulnerabilidad (39. requiere identificar todos los productos qumicos que son almacenados. Material Safety Data Sheets (MSDS) brinda una va estandarizada para comunicar datos sobre los productos qumicos que se usan o almacenan en los sitios industriales o que se transportan. tambiØn pueden incrementar las tasas de morbimortalidad (27). los escolares o los pacientes y el personal mØdico que trabaja en los hospitales cercanos.

requerida para proteger la salud pœblica durante la fase de respuesta a la emergencia de un desastre industrial. en relacin con las propiedades fsicas de los agentes qumicos y sus efectos clnicos. es un requisito importante en la preparacin ante desastres industriales y la salud ocupacional rutinaria. son elementos vitales del manejo de desastres. es establecer el daæo (34. Durante la fase de respuesta de emergencia ante el desastre. Tabla 17.Otras actividades de mitigacin por parte de las autoridades de salud pœblica pueden incluir la coordinacin de: 1) la disposicin de la atencin mØdica y los sitios de referencia de pacientes expuestos a los materiales peligrosos. La actividad epidemiolgica inicial. NLM (Biblioteca Nacional de Medicina) 291 . AdemÆs de las fuentes de informacin federales. La informacin sobre materiales peligrosos o bases de datos sobre qumicos se encuentra disponible en discos compactos o en internet. El material de referencia escrito tiene la ventaja obvia de ser fÆcil de usar y es potencialmente mÆs barato. la descontaminacin apropiada del paciente sigue siendo uno de los pocos remedios efectivos para tratar al afectado.4 Ejemplos de fuentes de informacin del gobierno de los Estados Unidos acerca de materiales peligrosos y txicos National Library of Medicine. 3) la determinacin del umbral mnimo de concentraciones de qumicos txicos que requeriran evacuacin en el caso de una liberacin (1). priorizar las acciones de respuesta y los recursos. ofrecen este tipo de informacin o servicio. Se debe tratar de determinar la extensin del riesgo qumico inmediato por parte de la poblacin. Sin embargo. puesto que muy pocos agentes tienen antdotos especficos. la tabla 17-3 muestra una lista parcial de los agentes qumicos y sus antdotos que podran ser requeridos en los hospitales cercanos a los sitios industriales. En muchos lugares. esos centros ofrecen vigilancia en salud pœblica para exposiciones ambientales agudas y crnicas y pueden coordinar la distribucin rÆpida de antdotos durante un desastre industrial. y disponer de las bases para la medicin de las exposiciones qumicas y los efectos en salud en el futuro.41). La tabla 17-4 muestra las organizaciones federales y las fuentes que distribuyen informacin sobre materiales peligrosos y el manejo de emergencia (24). La informacin exacta y oportuna. Por ejemplo. La informacin de la neutralizacin qumica.3 Toxinas o agentes qumicos que tienen antdotos especficos Toxina o agente qumico Antdoto Cianuro Tiosulfato de sodio ArsØnico. AdemÆs. los centros de control de txicos pueden dar informacin sobre la seleccin de antdotos y su administracin apropiada. La mayora de los derrames qumicos involucran un agente cuya toxicidad y tratamiento mØdico son conocidos. mercurio Penicilamina Organofosforados Atropina Fluoruro de hidrgeno Gluconato de calcio Anilina Azul de metileno Tabla 17. En muchos pases. 2) el establecimiento de los sistemas de alerta en las comunidades. un centro de control de estos puede brindar informacin al personal mØdico de respuesta (42). Esos sistemas pueden ayudar a los trabajadores de salud pœblica a obtener rÆpidamente la informacin detallada acerca de las sustancias peligrosas (24). las compaæas privadas y los consorcios industriales como CHEMTREC. ademÆs de la informacin toxicolgica sobre la naturaleza del agente implicado y el tratamiento apropiado. y limitar la exposicin adicional o las lesiones. Durante un desastre industrial. el abordaje epidemiolgico debe determinar si se requerirÆ de servicios adicionales de salvamento o de salud ambiental inmediatamente en el sitio de desastre. los modelos de dispersin de la nube y los antdotos apropiados para las vctimas. hay centros regionales de control de txicos que brindan asistencia las 24 horas.

soporte de laboratorio y consulta de emergencia con respecto a la evaluacin y la descontaminacin. Tal ayuda incluye informacin sobre protocolos de tratamiento. Centers for Disease Control and Prevention. NPTN (Red Nacional de Telecomunicaciones sobre Plaguicidas) Brinda informacin al personal mØdico y a quienes atienden emergencias para enfrentar exposicin a plaguicidas. NJ: Prentice-Hall. National Pesticide Telecommunications Network. Hazardous materials exposure: emergency response and patient care.Ofrece varias bases electrnicas de datos tales como MEDLINE y TOXLINE. NRC (Centro Nacional de Respuesta) Brinda asistencia 24 horas e informacin sobre materiales peligrosos a las personas. NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards (Gua de bolsillo ante riesgos qumicos) El texto ofrece informacin clave y datos acerca de 398 qumicos o grupos de sustancias comœnmente encontradas en los lugares de trabajo. CDC (Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades) El mismo nivel de servicios que el ATSDR durante las emergencias con materiales peligrosos. El entrenamiento requerido por los legos para usar efectivamente esos equipos (EPP). 2) guantes de doble placa resistentes a qumicos y 3) aparatos de respiracin con presin positiva. que dan informacin de libros y revistas e informacin sobre otras bases de datos acerca de materiales peligrosos. Otras medidas protectoras se pueden requerir para la proteccin de la piel y los ojos. Abbot W. Claramente. las cuales dan referencias en la literatura y CHEMLINE y TOXLIT. el suministro de equipos protectores (mÆscaras antigÆs) no es prÆctico y es potencialmente peligroso (45. ATSDR (Agencia para el Registro de Sustancias Txicas y Enfermedades) Brinda asistencia durante las 24 horas para responder emergencias de quienes requieran asistencia en el manejo de sustancias peligrosas. National Response Center. respondiendo a los principales accidentes industriales. Inc.. su nivel de mantenimiento y 292 . dependiendo de la magnitud del riesgo. Un equipo personal de proteccin (EPP) y un respirador para proteger la va aØrea de los efectos de los qumicos peligrosos son requeridos para proteger a los trabajadores industriales y a quienes trabajan en la emergencia con los materiales y en ambientes peligrosos (43. 1991. En general. el nivel generalmente recomendado para entrar a un ambiente donde el alcance del riesgo qumico no es totalmente conocido. es capaz de atender desastres industriales que involucren agentes biolgicos. Fuente: Borak J. los problemas de desempeæo impuestos por este nivel de equipamiento limitan la efectividad del personal de respuesta de emergencia en el campo. Una estrategia razonable por parte de las autoridades locales de salud pœblica sera comenzar por entrenar al personal mØdico de la industria y seguir con el personal de emergencia de la comunidad vecina. Aunque la EPA ha recomendado el incremento de los niveles del equipo de proteccin personal (niveles A-D). ademÆs. botas y capucha resistentes a qumicos. Agency for Toxic Substances and Disease Registry.44). El nivel B consta de: 1) vestido. Englewood Cliffs. (24) La preparacin mØdica para un desastre industrial debe incluir el entrenamiento del personal en el cuidado de pacientes en un medio contaminado y el tratamiento qumico de los pacientes afectados.46). Callan M.

estÆn disponibles varias fuentes de las agencias federales en los Estados Unidos (tabla 17-5). cuidado de quemados). La planificacin para la descontaminacin masiva generalmente requiere que el procedimiento se haga fuera de la vivienda. si las operaciones mØdicas de emergencia se estÆn llevando a cabo durante un desastre industrial. Los pacientes pueden sufrir quemaduras. se incluyen las fuentes de agua. las fuentes intergubernamentales disponibles a travØs del sistema de las Naciones Unidas brindan asistencia tØcnica a los pases en emergencia o con interØs en mejorar su capacidad preventiva o de mitigacin (tabla 17-6) (53). la industria local y la comunidad en los pasos claves para la preparacin de un desastre industrial (25).5 Ejemplos de agencias y departamentos del gobierno de los Estados Unidos que brindon asistencia tØcnica en salud ambiental ante desastres industriales Centers for Disease Control and Prevention. Es vital asegurar que los pacientes contaminados qumicamente no entren a las instalaciones de tratamiento ni los vehculos de emergencia sin someterse a descontaminacin. los cepillos y algunos jabones y detergentes (43. las lesiones primarias por explosiones que resultan del efecto directo de la onda expansiva pueden amenazar la vida de quienes no muestran seæales externas de daæos (52). CDC Agency for Toxic Substances and Disease Registry.50). Respuesta de emergencia Muchas herramientas para el manejo de desastres se encuentran disponibles para asistir a las autoridades de salud pœblica en los aspectos mØdicos y de salud en los desastres industriales. van en aumento las actividades de las comunidades en la preparacin ante este tipo de desastres. oxgeno hiperbÆrico y subespecialidades quirœrgicas (por ejemplo. CAMEO es un programa de computador para los planificadores de emergencias para crear una base de datos de productos 293 . Antes de que ocurra un desastre industrial. se deben establecer los procedimientos para la remisin de pacientes a hospitales con capacidad en servicios de quemados. La efectiva descontaminacion de los pacientes requiere entrenamiento y debe formar parte de los procedimientos de rutina en los desastres industriales (49. Para la asistencia tØcnica a los estados y a los gobiernos locales en las actividades de salud en la preparacin y respuesta. La planificacin mØdica de los desastres industriales debe incluir mecanismos de remisin de pacientes desde los sitios de atencin primaria a otros donde haya disponibilidad de otros servicios especiales (por ejemplo. como la evacuacin de las personas del sitio de exposicin qumica (47. Entre las necesidades especficas de equipamiento para la descontaminacion. El manejo apropiado de los residuos despuØs de la descontaminacion de los pacientes es tambiØn parte de la preparacin mØdica ante materiales peligrosos.los cursos de actualizacin han sido generalmente prohibitivos cuando se contrastan con la relativamente baja probabilidad de desastres por materiales peligrosos. con el desarrollo de estos actos legislativos. como el ttulo III de la enmienda del acta de 1988. ATSDR Department of Defense Environmental Protection Agency United States Coast Guard En el mundo entero. El Ønfasis creciente en la planificacin apropiada ante los desastres industriales ha hecho que se planee el nivel local a travØs de las iniciativas federales. Por ello. Tabla 17. Tales herramientas incluyen las operaciones de manejo computadorizado de emergencias (CAMEO). en especial. desarrolladas por la Administracin Nacional OceÆnica y AtmosfØrica (NOAA) (24).48). ciruga plÆstica). Los recursos se invierten mejor desarrollando otras estrategias de mitigacin de desastres industriales. Es comœn ver cmo. y se coopere entre las organizaciones de respuesta a la emergencia.44). daæos por inhalacin y un amplio rango de lesiones traumÆticas asociadas con las explosiones (51).

qumicos industriales presentes en el nivel local y para estimar rÆpidamente los patrones de dispersin de la nube en una liberacin o derrame. Tal sistema ayuda a los funcionarios a relacionar los datos mØdicos y de salud para lugares especficos donde se pueden concentrar poblaciones vulnerables (54). TambiØn esta informacin puede brindar asistencia a los coordinadores locales en la evacuacin de la comunidad afectada. Igualmente, muchos vendedores comerciales pueden suministrar informacin especfica. Esos sistemas pueden usarse para mejorar la respuesta ante la emergencia mØdica de los riesgos qumicos especficos en la comunidad. Evaluacin de la exposicin Las responsabilidades urgentes en salud pœblica, asociadas con los desastres industriales, incluyen la medicin de la exposicin qumica de las poblaciones afectadas, la caracterizacin de las lesiones y las causas de muerte entre las vctimas y la evaluacin de la eficacia de la respuesta mØdica de urgencia. Esas investigaciones pueden requerir destrezas especiales de muchos campos relacionados con la salud (patologa, laboratorio, toxicologa y salud ambiental/ocupacional). La medicin del grado de exposicin, individual o de la poblacin, a un agente qumico particular como resultado de un desastre industrial, debe considerar el tiempo, la ruta (inhalacin versus contacto de la piel) y, quizÆs, la distancia desde la fuente (55,56). De una forma amplia, es apropiado considerar los factores de riesgo para exposicin qumica enfocÆndose en los grupos especialmente vulnerables y en los patrones de riesgo del comportamiento (10). La recoleccin de este tipo de datos requiere con frecuencia una detallada investigacin epidemiolgica. Las fuentes especializadas de laboratorio para analizar las muestras ambientales (agua, suelo, aire) o para medir los cambios fisiolgicos asociados con la exposicin qumica son frecuentes componentes de esas investigaciones (57). Ya que hay pocos marcadores disponibles para medir el nivel de exposicin humana a los agentes qumicos, se pueden necesitar modelos analticos complejos para determinar exactamente el grado de exposicin y los efectos adversos en la poblacin afectada. Para determinar un efecto biolgico en la poblacin ante la exposicin a una sustancia peligrosa especfica, se pueden requerir evaluaciones mØdicas detalladas para documentar los signos y sntomas asociados (2