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Cuento de terror

El cuento de terror (tambin conocido como cuento de horror o


cuento de miedo, y en ciertos pases de Sudamrica, cuento de
suspenso), considerado en sentido estricto, es toda aquella
composicin literaria breve, generalmente de corte fantstico, cuyo
principal objetivo parece ser provocar el escalofro, la inquietud o
el desasosiego en el lector, definicin que no excluye en el autor
otras pretensiones artsticas y literarias.

ndice
1 Introduccin
1.1 Contexto
1.2 El cuento tradicional
1.3 Tcnica
1.4 Caracterizacin y tipos
2 Historia
2.1 Antecedentes
2.2 Primeras muestras
2.3 Los grandes clsicos
2.4 Pleno desarrollo La revista Weird Tales (Cuentos de miedo o
2.5 Lovecraft y compaa cuentos extraos, en ingls), portada del
2.6 Los ltimos aos nmero correspondiente a septiembre de 1952.
2.6.1 En el mundo anglosajn
2.6.2 En castellano
2.6.2.1 Publicaciones en castellano
3 Hitos del gnero
4 Vase tambin
5 Bibliografa
6 Referencias

Introduccin
El estudioso franco-estadounidense Jacques Barzun, en The Penguin Encyclopedia of Horror and the
Supernatural [Enciclopedia Penguin del horror y lo sobrenatural], afirma que el inters por este tipo de
historias cabe interpretarlo como un intento prctico de introducir un orden y estructura en la imaginacin,
endureciendo as el alma contra sus amenazas: en una palabra, estos cuentos se usan como antdoto.1

De parecida opinin es el clebre escritor estadounidense de horror Stephen King, quien, en su largo estudio
Danza macabra, declar: Por qu motivo van a sacarse de la nada cosas horribles, cuando hay tanto horror
real en el mundo? La respuesta parece ser que inventamos horrores para ayudar a hacer frente a los reales.
Sirvindonos de la portentosa imaginacin humana, nos aferramos a esos mismos elementos que introducen
discordia y destruccin, a fin de convertirlos en herramientas de desmantelamiento de s mismos.2

El historiador del terror espaol Rafael Llopis escribe en su Historia natural de los cuentos de miedo: Al
hablar de cuento de terror o cuento de miedo me refiero a un gnero literario cuya finalidad primordial es
producir, como deca Walter Scott, "un agradable estremecimiento de terror sobrenatural". Me refiero a un tipo
de relato cuya materia prima no es tanto la muerte en s como lo que haya o pueda haber despus de la muerte:
lo sobrenatural, la vivencia del Ms All.3 En uno de sus prlogos, Llopis define asimismo: Los cuentos de
miedo constituyen una expresin de lo numinoso cuando ya no se cree en su existencia objetiva.4
Por su parte, la escritora estadounidense Joyce Carol Oates, asimismo cultivadora del gnero, sostuvo en su
ensayo lovecraftiano "The King of Weird": En escritores como Henry James o Edith Wharton, que
experimentaron con la literatura de modelo gtico, este tipo de relato puede ser compensatorio de una vida de
aburrimiento y prohibiciones, mientras que en otros, sealadamente Edgar Allan Poe y H. P. Lovecraft, el
cuento gtico sugiere ms bien una forma de autobiografa psquica.5

Contexto
Un cuento de terror sera, por tanto, un relato literario y no oral, ya que, si bien existe una amplia y antiqusima
tradicin de cuentos con dichos contenidos, probablemente por tratarse de relatos transmitidos de boca en boca,
nunca han recibido otra denominacin que la de cuentos o leyendas a secas. Ni siquiera cuentos infantiles,
aunque de ndole terrorfica (e inscritos en la tradicin oral en su da), como La Cenicienta, de Charles
Perrault, o Caperucita roja y Blancanieves, de los Hermanos Grimm, reciben la denominacin de cuentos
de terror, que parece haber sido acuada expresamente para las obras mayores del gnero aparecidas entre los
siglos XIX y XX.

En su ensayo "Un tratado sobre cuentos de horror", el crtico


estadounidense Edmund Wilson sostiene que los primeros grandes
cuentistas del gnero fueron aquellos que pretendieron un nivel
literario ms all del entretenimiento popular: Hawthorne, Poe,
Melville y Ggol. Y contina: El primer cuento corto de horror
realmente grande apareci a principios o mitad del siglo XIX cuando la
escuela de la novela gtica haba alcanzado alguna sofisticacin y
estaba adoptando los mtodos del realismo. Esos cuatro autores
escribieron cuentos que eran a la vez cuentos de horror y fbulas
psicolgicas o morales. No estaban interesados en apariciones por s Blancanieves en su atad, Theodor
Hosemann, 1867. Cuento de hadas o de
mismas; saban que sus demonios eran smbolos, y saban lo que
miedo?
estaban haciendo con esos smbolos.6

El estudioso britnico del gnero, David Punter, en su obra The


Literature of Terror. A History of Gothic Fictions from 1765 to the Present Day, relaciona estrechamente el
trmino "terror" con la narrativa gtica de procedencia anglosajona: [...] de Lewis a Conan Doyle, de Mary
Shelley a Ambrose Bierce, de Dickens a J. G. Ballard, en todos los cuales hallamos rastros de lo gtico. Los
conceptos de "gtico" y "terror" han aparecido entrelazados a lo largo de la historia de la literatura y lo que se
precisa es una investigacin de cmo y por qu tal ha llegado a ser el caso.7

Segn el especialista estadounidense Jack Sullivan, muchos crticos literarios proponen que la Edad de Oro del
cuento de fantasmas8 se dio a partir del perodo de decadencia de la novela gtica, en la dcada de 1830, y
dur hasta el inicio de la Primera Guerra Mundial. Sullivan sostiene que las obras de Edgar Allan Poe y
Sheridan Le Fanu inauguraron dicha Edad de Oro.9

El cuento tradicional
Para Vladimir Propp, el cuento solo puede denominarse como tal si es fantstico (maravilloso): el estudio del
cuento popular o folklrico solo puede aplicarse cuando se trata de los cuentos maravillosos, los cuentos "en
el sentido propio de esta palabra".10 De esta manera, Propp parece defender que el cuento de miedo, como tal
cuento, nunca puede ser realista.

Si, estrictamente hablando, hemos de considerar el cuento de terror como relato literario, la definicin ms
amplia confunde, sin embargo, en muchos casos el cuento de terror (ms bien el cuento de miedo) con el mero
cuento tradicional, y tradicional en el sentido de ancestral.

Se conocen cuentos de miedo desde siempre, desde la ms remota antigedad: El cuento de horror es tan
antiguo como el pensamiento y el habla humanos, manifest H. P. Lovecraft.11 Y para Edmund Wilson, como
veremos ms adelante, el cuento de miedo, de por s, tiene carcter anticuado. Este tipo de historias o
leyendas se alimenta primordialmente de los diversos miedos naturales del hombre: la muerte, las
enfermedades y epidemias, crmenes y desgracias de todo tipo, catstrofes naturales... Segn Rafael Llopis,
los cuentos de terror natural se basan ms o menos directamente en el miedo a la muerte, especialmente a una
muerte atroz, [...] ms all de esa frontera se extiende el dominio de lo que los anglosajones entienden por
"cuentos de lo sobrenatural", que se basan en el miedo al Ms All.3

Relatado por los viejos del lugar al amor del fuego en noches propicias, el cuento de miedo es elemento tpico
del folklore de los pueblos, y ha sido sin duda una de las primeras formas culturales de la humanidad, tan
antigua como la pica, la magia y la religin, de las cuales igualmente se nutra. Pensemos en los dioses y
demonios, los buenos y malos espritus, los monstruos, leviatanes, magos y adivinos que, a travs de los mitos,
leyendas, epopeyas y epopeyas mitolgicas, han asustado al hombre a lo largo de toda la Antigedad, en
culturas tan dispares como las de la India, Japn, Mesopotamia, Amrica del Sur, Antigua Grecia, pueblos
nrdicos, celtas, etc.

En la literatura de la Grecia clsica, por ejemplo, encontramos


elementos que dirase ya prefiguran algunos aspectos del relato de
terror. El ltimo canto de la Ilada, que trata sobre el rescate del cadver
de Hctor, est impregnado de una atmsfera casi sobrenatural, muy
cercana al cuento de fantasmas, en la que el dios Hermes se comporta
como un espectro poderoso, omnipresente y protector. En la parte
central de la Odisea nos adentramos en un mundo y en una geografa
imaginarios, a veces fantasmagricos, con amenazas tales como la de la
diosa Circe (cuya descripcin coincide con la de las brujas arquetpicas
de toda la literatura posterior), y monstruos antropfagos como Escila,
Caribdis y Polifemo.

El antroplogo escocs James George Frazer recoge a lo largo de su


obra capital, La rama dorada, cientos de cuentos y leyendas, con
especial atencin a los tabes de todo tipo, procedentes de todas las
partes del mundo y de todas las pocas. Uno de los mitos ms antiguos
Odiseo ante Escila y Caribdis, de Johann
en este sentido es el que Fraser llama alma externada, vinculado con la Heinrich Fssli.
muerte y la resurreccin.

Fbulas de esta clase estn difundidas extensamente en el mundo, y del nmero y la variedad de
incidentes y detalles de que est revestida la idea principal podemos deducir que la idea de un alma
externada es una de las que han tenido ms fuerte arraigo en la mentalidad de los hombres en una etapa
histrica primitiva. Los cuentos populares son un fidedigno reflejo del mundo tal como apareci ante la
mente primitiva y podemos estar seguros de que una idea que se encuentre corrientemente en ellos, por
absurda que nos parezca, debi ser alguna vez artculo de fe corriente. Esta conviccin, en lo que se
refiere al supuesto poder de separar el alma del cuerpo por un tiempo ms o menos largo, se corrobora
ampliamente por una comparacin de los cuentos populares en cuestin con las creencias y prcticas
actuales de los salvajes.12

En el cuento de miedo popular se entrecomilla de alguna manera al Mal, buscando atemorizar con l a las
buenas gentes, a fin de exorcizarlo, o quiz slo por advertir de sus peligros. As, el cuento de miedo llega en
muchos aspectos a confundirse en la forma y en el fondo con las citadas expresiones originales del espritu
colectivo (no supone la propia Biblia un buen muestrario de relatos terrorficos?), cosa que no es de extraar,
dados los resortes anmicos tan sutiles que suelen remover en el lector o en la audiencia sus espinosos
contenidos.

En la Edad Media las crnicas y anales oficiales y oficiosos aparecen salpicados de todo tipo de datos,
supersticiones y consejas que versan sobre ogros, aparecidos, brujas, duendes, vampiros, hombres lobo y otros
seres y animales malditos. En todos los pases se ha asustado siempre a los nios con los demonios indgenas
respectivos, y ms en concreto en los de habla hispana, con las distintas variantes de El Coco, el Hombre del
saco, el Chupacabras y el Sacamantecas. Las antiguas herejas, la larga tradicin
de la alquimia, las ciencias ocultas y las sectas prohibidas, inspiraron igualmente
multitud de fbulas y narraciones orales y escritas, largas y cortas, unas tirando a
lo didctico y benvolo y otras directamente a lo terrible; historias genuinas y
deformadas en infinitas versiones, y dirigidas a un pblico en el que no se
diferenciaban las edades.

Tanto si se elevaban por los aires sobre escobas como sobre machos cabros, el
volar poda ser peligroso para las brujas..., ya que el taido de la campana de una
iglesia poda derribar su areo vehculo. Una bruja llamada Lucrezia fue quemada
despus de confesar que, cuando regresaba del sabbat, su demonio la arroj sin
Un trol escandinavo. contemplaciones al or el toque del Angelus.
(Theodor Kittelsen, 1911).
Historia de la brujera(1971), de Frank Donovan13

En relacin con el tema central de este artculo, es decir, la derivacin literaria del terror popular, el ya citado
Edmund Wilson, al final de la Segunda Guerra Mundial, habl de lo que l llamaba horror homeoptico:

Entonces, cul es el motivo en estos das en que una solitaria casa de campo probablemente est
equipada con luz elctrica, radio y telfono de nuestro regreso a esos cuentos anticuados? Bastan,
creo, dos razones: primera, la aoranza de msticas experiencias que siempre parecen manifestarse
durante perodos de confusin social, cuando el progreso poltico est bloqueado: tan pronto como
sentimos que nuestro mundo propio nos ha fallado, tratamos de encontrar evidencias de otros mundos;
segunda, el instinto de inocularnos contra el pnico de los horrores reales desatados en la tierra
Gestapo y G.P.U., ataques de tanques y bombardeos areos, casas equipadas con trampas por medio
de inyecciones de horror imaginario, lo cual nos tranquiliza con la pasajera ilusin de que las fuerzas
del crimen y la locura puedan ser domadas y obligadas a proveernos con un simple entrenimiento
dramtico. Hasta tratamos de hacerlas agradables y divertidas, como en Arsnico por compasin, que
difcilmente hubiera podido hacerse popular o siquiera ponerse en escena durante cualquier otro
periodo de nuestra historia.

14
De Un tratado sobre cuentos de horror (1944)

Y sobre este terror literario (y cindonos en todo momento a la literatura occidental), difcilmente se entiende
el hecho de que, pese a tratarse de una modalidad con tan venerables precedentes y que ha contado entre sus
cultivadores con algunos de los mejores escritores, tanto en Occidente como en el Oriente, de todas las pocas,
hoy en da se trate al objeto de este artculo con una cierta distancia, sin duda despectiva, como vulgar literatura
de gnero, fenmeno debido tal vez a las connotaciones negativas adquiridas por el contacto, en los ltimos
aos, con cierto tipo de cine y otras manifestaciones audiovisuales de baja calidad y peor gusto (el subgnero
conocido como gore, de origen anglosajn).15

Tcnica
Dejando aparte las fuentes tradicionales, nutridas de la cultura y la historia de los pueblos, el cuento de terror
literario trata de vrselas y hacerse eco de esos espantos mucho ms personales que nos persiguen y agobian a
travs de las pesadillas. Un cuento de terror no supone, en realidad, ms que un intento de recrear con fines
catrticos (si bien no falta quien afirme que sdicos) tales mundos onricos, con todo lo de estrambtico y
siniestro que contienen, aunque acatando siempre unas determinadas reglas. Slo hay una salvedad: al final,
llegada la necesidad, no le asiste a uno el recurso de despertarse.

Como producto artstico, el cuento de miedo se ve constreido, pues, por una normativa procedimental
caracterstica. Vladimir Propp afirma tajantemente: Todos los cuentos maravillosos pertenecen al mismo tipo
en lo que concierne a su estructura. Esto es, que parecidos esquemas (Propp los llama "funciones") se repiten
una y otra vez: "Uno de los miembros de la familia se aleja de la casa", "Recae sobre el protagonista una
prohibicin", "Se transgrede la prohibicin", "El agresor intenta engaar a su vctima para apoderarse de ella o
de sus bienes", "La vctima se deja engaar y ayuda as a su enemigo a su pesar", etc.;16 esquemas similares, y
de sus bienes", "La vctima se deja engaar y ayuda as a su enemigo a su pesar", etc.;16 esquemas similares, y
an ms sencillos el tema de fondo siempre es el mismo, el enfrentamiento al Mal, se dan en el cuento
literario de terror.

Adolfo Bioy Casares, por su parte, en el prlogo a la Antologa de la literatura fantstica, cita leyes generales,
por un lado, y especiales (para cada cuento especfico), por otro.17 Pero son tres los elementos o exigencias
fundamentales que se admiten comnmente como requisitos a cumplir. En primer lugar, ha de verificarse un
cuidado muy especial en el diseo del clima, la atmsfera que rodea los siniestros acontecimientos de marras,
aspecto este en el cual los grandes autores se evidencian a menudo como autnticos virtuosos. La atmsfera es
siempre el elemento ms importante, por cuanto el criterio final de la autenticidad no reside en urdir la trama,
sino en la creacin de una impresin determinada.18

El cuentista suele asimismo trabajar con gran detalle el desarrollo narrativo, la gradacin de efectos, es decir, la
estructura secuencial de la historia, de manera que contribuya en todo lo posible a la suspensin de la
incredulidad del lector, a la verosimilitud (tan apreciada o ms que la propia originalidad por Poe); lo que se
pretende suscitar en el lector es el miedo, y est de sobra demostrado que a tal efecto prima una mecnica lenta
y gradual.

En el cuento propiamente dicho donde no hay espacio para desarrollar caracteres o para una gran
profusin y variedad incidental, la mera construccin se requiere mucho ms imperiosamente que en
la novela. En esta ltima, una trama defectuosa puede escapar a la observacin, cosa que jams ocurrir
en un cuento. Empero, la mayora de nuestros cuentistas desdea la distincin. Parecen empezar sus
relatos sin saber cmo van a terminar; y, por lo general, sus finales como otros tantos gobiernos de
Trnculo, parecen haber olvidado sus comienzos.

Marginalia, de Edgar A. Poe19

Todo cuento de terror, finalmente, como se ha dicho, resulta en un pequeo tratado sobre el Mal en alguno de
sus infinitos rostros y formas, por lo que, en principio, conviene obviar toda otra consideracin, moralista o
sensible, a la hora de abordar su ejecucin o su lectura.

Bioy Casares, aunque refirindose a la literatura fantstica, aade otro factor de obviedad fundamental: la
sorpresa, que, adems de argumental, puede ser verbal (por la terminologa utilizada), e incluso de
puntuacin.20

Caracterizacin y tipos

Los autnticos cuentos macabros cuentan con algo ms que un misterioso asesino, unos huesos
ensangrentados o unos espectros agitando sus cadenas segn la vieja regla. Pues debe respirarse en
ellos una determinada atmsfera de expectacin e inexplicable temor ante lo ignoto y el ms all; han
de estar presentes unas fuerzas desconocidas (...) la maligna y especfica suspensin o la derrota de las
leyes desde siempre vigentes de la Naturaleza, que representan nuestra nica salvaguardia contra los
asaltos del caos y los demonios del espacio insondable.

El horror sobrenatural en la literatura, de H. P. Lovecraft18

En Lovecraft parece haberse inspirado para su definicin el ya citado Rafael Llopis, mdico y estudioso
espaol del gnero, autor de la Historia natural de los cuentos de miedo y responsable de algunas de las, hoy
por hoy, ms importantes antologas aparecidas en lengua castellana (Los Mitos de Cthulhu, Antologa de
cuentos de terror...):

Lo que caracteriza al verdadero cuento de miedo es la aparicin de un elemento sobrenatural e


inexplicable, totalmente irreductible al universo conocido, que rompe los esquemas conceptuales
vigentes e insina la existencia de leyes y dimensiones que no podemos ni intentar comprender
, so pena
de sufrir graves cortocircuitos cerebrales.21
de sufrir graves cortocircuitos cerebrales.21

He aqu una referencia clara al cuento de terror literario, aunque parece ms bien restringirse al modelo y
espritu del propio Lovecraft. Pero lo que habra que destacar sin duda es el elemento sobrenatural, hoy
tambin conocido como paranormal.

Llopis, por otra parte, hace oscilar el gnero de la novela larga al relato breve, de lo irreal al realismo, del
realismo al onirismo, del cuento al informe tcnico, del informe tcnico a la ciencia-ficcin, de sta al
misticismo, etc., en sucesivas oleadas.22

El escritor y especialista britnico L. P. Hartley describa una de sus variedades, el cuento de fantasmas, como
la forma ms exigente del arte literario.23

Los compiladores Michael Cox y R. A. Gilbert (Historias de fantasmas de la literatura inglesa, Edhasa),
acerca de esta misma variedad, sostienen que

Los protagonistas fantasmales deben actuar con intencionalidad; sus acciones, o las consecuencias de
las mismas, deben constituir el tema central del relato, en lugar de las acciones de los vivos. Y, lo ms
importante, todo fantasma, sea humano, animal o cadver reanimado, debe estar indiscutiblemente
muerto.
24
Prlogo de Historias de fantasmas de la literatura inglesa

La escritora estadounidense Edith Wharton escribi en el prlogo a una edicin de


sus relatos:

Los espectros, para manifestarse, requieren dos condiciones contrarias a la


mentalidad moderna: silencio y continuidad. [...] Es ms afortunado para un
espectro ser vvidamente imaginado que pobremente percibido; y nadie sabe mejor
que l lo difcil que es ponerlo en palabras imprecisas, aunque suficientemente
transparentes. [...] pero no debemos permitir que la moral intervenga en la
apreciacin de un relato de fantasmas. Para su efecto, debe depender nicamente
de lo que podramos llamar su cualidad termomtrica; si nos produce un fro
estremecimiento que nos recorre la espina dorsal, ha cumplido su misin, y lo ha
hecho bien. Pero no existe regla fija sobre el medio de producir este
Edith Wharton en 1919. estremecimiento.

Prlogo a Relatos de fantasmas(1937)25

El antologista norteamericano David G. Hartwell (responsable, entre otras contribuciones, de la antologa The
dark descent, publicado como El gran libro del terror por Ed. Martnez Roca) afirma que al final de un cuento
de terror, el lector se queda con una nueva percepcin de la naturaleza de la realidad, y divide la literatura de
terror en tres corrientes: 1. La alegora moral (relatos sobrenaturales). 2. La metfora psicolgica
(psicopatologas varias), y 3. Lo fantstico (la moderna mezcla de ambas).26

El escritor y estudioso del cuento Enrique Anderson Imbert (Teora y tcnica del cuento, 1979) se queja de las
clasificaciones habituales:

Algunas clasificaciones son demasiado abstractas.Roger Caillois ha propuesto que se prepare una tabla
terica y de ah se deduzcan y prevean los temas actuales y posibles, de la misma manera que de la
tabla de propiedades qumicas de Mendeliev se pudieron predecir elementos hasta entonces
desconocidos. Otras clasificaciones son demasiado concretas. Enumeran todas las variantes temticas
que les vienen a las mientes. Si en la tabla general se habla de seres inexistentes, en la enumeracin
concreta se habla de dioses, ngeles, hadas, duendes, gigantes, monstruos, brujas, fantasmas, vampiros,
licntropos, esqueletos, larvas y as ad nauseam. (...) por prolijas que sean las listas de temas siempre
quedan cuentos que no se dejan clasificar. Los del subgnero de la ciencia-ficcin son los que ms se
resisten.27

Anteriormente, los escritores y compiladores argentinos Jorge Luis Borges, Silvina Ocampo y Adolfo Bioy
Casares, a juzgar por el principio de seleccin que pareci animarlos a la hora de reunir los materiales de su
clebre Antologa de la literatura fantstica (1940), haban hecho coincidir en gran medida el relato fantstico
con el de terror, lo que no ayuda precisamente como gua a aquellos con vocacin clasificadora. Bioy Casares
afirmaba en el prlogo de la obra citada que no hay un tipo de cuento fantstico, sino muchos. Lo mismo puede
aplicarse al cuento de terror. Tan absurdo parece ya dividirlo en cuentos de vampiros, de fantasmas, de muertos
vivientes, etc., como atender a criterios puramente tcnicos o estructurales para su estudio. El grado de
complejidad y sofisticacin literarias en este campo concreto (como en cualquier otra manifestacin artstica, a
la vuelta del siglo XX, lo que en msica ha dado lugar, por ejemplo, a lo que se conoce como mestizaje) ha
llegado a tal punto que difcilmente resultar verosmil meramente productivo otro criterio de seleccin
que el meramente histrico.

Historia
Antecedentes
Los antecedentes inmediatos del formato breve, como tal, hay que buscarlos, no obstante, en el largo, ms en
concreto en la llamada novela gtica (vase literatura de terror gtico), que floreci en la segunda mitad del
siglo XVIII y primera del XIX, en tierra de nadie entre racionalismo y romanticismo. Los grandes novelistas
gticos, inspirados principalmente en el romanticismo alemn y en autores como Daniel Defoe, S. T. Coleridge,
el Marqus de Sade, as como en los demonios de Goethe y los fantasmas de Shakespeare, entendieron por
sobrenatural un ttrico submundo poblado de nobles atrabiliarios, espectros aulladores y monjas
ensangrentadas, pululando preferentemente por lbregas catacumbas de castillos medievales marcados por
alguna oscura maldicin, convenientemente subrayada a cada paso por rayos, truenos y centellas de tormenta.

El ingls Horace Walpole fue el padre de la exitosa serie (El castillo de


Otranto, 1764). Aos ms tarde, tuvo como destacados continuadores a
William Beckford (Vathek, 1786), Ann Radcliffe (Los misterios de Udolfo,
1794), Matthew G. Lewis (El monje, 1796) y Charles Maturin (Melmoth el
errabundo, 1820), sin olvidar a la que fue precursora de la ciencia-ficcin
Mary Shelley (Frankenstein o el moderno Prometeo, de 1817). Tambin
cabra mencionar aqu la novela Manuscrito encontrado en Zaragoza (1805),
del polaco Jan Potocki. (Para ms informacin, vase el artculo
correspondiente: Novela de terror.)

La parte baja del castillo estaba recorrida por varios claustros intrincados, y
no resultaba fcil para alguien tan ansioso dar con la puerta que se abra a la
caverna. Un terrible silencio reinaba en aquellas regiones subterrneas, salvo, Horace Walpole, pionero de la
de vez en cuando, algunas corrientes de aire que golpeaban las puertas que novela gtica.
ella haba franqueado, y cuyos goznes, al rechinar, proyectaban su eco por
aquel largo laberinto de oscuridad. Cada murmullo le produca un nuevo
terror, pero an tema ms escuchar la voz airada de Manfredo ur giendo a sus criados a perseguirla.

El castillo de Otranto, de Horace Walpole28

Primeras muestras
Entre los primeros cuentistas propiamente dichos, es preciso nombrar al alemn E.T.A. Hoffmann (1776-1822),
a quien Lovecraft lleg a tachar de ligero y extravagante, pero cuyo talento pionero anticip muchos de los
temas y formas que dominaran en aos posteriores, incluyendo la ciencia-ficcin, a travs de ttulos como El
magnetizador, El hombre de arena o Los autmatas.

El francs Charles Nodier (1780-1844), bibliotecario de enorme prestigio en su tiempo, adems de filsofo,
cientfico y alborotador poltico, a raz de su devocin por Hoffmann, dej a la posteridad un nutrido ramillete
de obritas repletas de brujas, vampiros y espectros varios, a medias entresacados de la tradicin popular y de su
propia cosecha. En ellas se anan la sencillez de diseo y el delicioso sonsonete del viejo cuento de aparecidos:
El vampiro Arnold-Paul, El espectro de Olivier, Las aventuras de Thibaud de la Jacquire, El tesoro del
diablo.

Los huspedes infernales comenzaron entonces a mover las mesas, a aullar, a mirar por las ventanas,
adoptando formas de osos, lobos, gatos, y de hombres terribles, en cuyas manos se vean vasos llenos
de vino, pescados y carne cocida y asada.

Historia de una aparicin de demonios y espectros en 1609, deCharles Nodier29

Escritores netamente romnticos como Thophile Gautier (La muerta


enamorada), Prosper Mrime (La venus de Ille), Walter Scott (La habitacin
tapizada), Vctor Hugo (Hans de Islandia), Washington Irving (La leyenda de
Sleepy Hollow) y el Barn de la Motte-Fouqu (Ondina, novela corta), se
sintieron pronto atrados por la nueva corriente, contribuyendo de una u otra forma
y con desigual fortuna a la misma, si bien ninguno de ellos cultiv con asiduidad el
cuento de terror propiamente dicho.

Algo posterior, en Espaa, el romntico tardo Gustavo Adolfo Bcquer (1836-


1870) fue muy aclamado por sus Leyendas, las cuales contienen algunos cuentos
de miedo de extraordinario mrito (El monte de las nimas, El miserere,
Maese Prez el organista...).
Gustavo Adolfo Bcquer,
autor de las Leyendas.
[...] refiri cosas horribles. Entre otras, asegura que vio a los esqueletos de los
antiguos templarios y de los nobles de Soria enterrados en el atrio de la capilla
levantarse al punto de la oracin con un estrpito horrible, y, caballeros sobre osamentas de corceles,
perseguir como a una fiera a una mujer hermosa, plida y desmelenada, que con los pies desnudos y
sangrientos, y arrojando gritos de horror,daba vueltas alrededor de la tumba de Alonso.

El Monte de las nimas, deGustavo A. Bcquer30

Los grandes clsicos


El norteamericano Edgar Allan Poe (1809-1849) y el irlands Joseph Sheridan Le Fanu (1818-1873) son
comnmente considerados los dos autores que abrieron camino en el gnero. De Le Fanu se dice que es el
fundador del relato de fantasmas (ghost story) moderno en Gran Bretaa (El fantasma de la Seora Crowl,
T verde, El vigilante, Dickon el diablo...), modalidad que tanta repercusin tendra luego en la poca
victoriana. Pero lo que lo asemeja a Poe es el novedoso tratamiento que da al fenmeno malfico. La fcil
explicacin racional, y an ms, el desenlace moralista positivo (la mano de la Providencia Divina surgiendo de
un modo u otro al final para poner las cosas, al monstruo, al bueno y al malo, en su sitio) sern desterrados
definitivamente por estos autores. Ambos, adems, inaugurarn el llamado terror psicolgico, ms atento a la
atmsfera de la historia y a medir los efectos emocionales que al mero susto.

Con Poe, el cuento de terror alcanzar sus ms altas cimas muy pronto, hacia los aos 30 del siglo XIX, periodo
que vio nacer el cuento como gnero autnomo, al decir de Cortzar.31 El norteamericano es maestro absoluto
del gnero porque, en primer lugar, siguiendo al propio Cortzar, lo es de la tcnica del relato breve en s. Por

un lado su gran instinto narrativo (que ya reconoca su detractor R. L. Stevenson32


un lado su gran instinto narrativo (que ya reconoca su detractor R. L. Stevenson32
) y por otro su gran bagaje potico, lo indujeron a incorporar a un mbito que l
determin muy exigente y especializado, elementos sin embargo muy dispares,
procedentes de las artes plsticas, de la msica, de la misma poesa, a los que
incorporaba incluso los efectos distorsionantes de los alucingenos.

Decidi a la vez que era preciso despojar al relato de todo elemento narrativo
accesorio, alejndolo de la prolijidad novelstica. Sobraba todo aquello que no
contribuyera al efecto puntual deseado; as, de entrada, en sus cuentos no tienen
cabida las citadas consideraciones sociales, morales, religiosas: Comprendi que
la eficacia de un cuento depende de su intensidad como acaecimiento puro, es
Imagen de Edgar Allan
decir, que todo comentario al acaecimiento en s [...] debe ser radicalmente
Poe.
suprimido.33 En sus poderosas fantasmagoras no se trasluce otra cosa que una
imaginacin y una inteligencia portentosas rgidamente al servicio de un designio
artstico. Poe no se fundament en una tradicin especfica. Ante las acusaciones que se le dirigan de tratar de
imitar a los alemanes, afirm: Ese terror no viene de Alemania, sino del alma.34

Ningn otro autor, anterior o posterior, ha sabido evocar como l una atmsfera malsana y de pesadilla,
hilvanar las escenas con tan infernal habilidad, culminar las historias con tan sonora consistencia; retratar los
efectos de la condenacin, segn Van Wyck Brooks: Desde los das de los alquimistas nadie ha producido
como Poe los efectos de la condenacin, nadie ha tenido ms conciencia de estar condenado. En sus pginas no
se siente jams el hlito de la vida; ocurren crmenes que no repercuten en la conciencia humana, se oyen risas
sin sonido, hay llanto sin lgrimas, belleza sin amor, amor sin hijos. [...] Es un mundo silencioso, fro, arrasado,
luntico, estril, un brezal del diablo. Y solo lo impregna una sensacin de intolerable remordimiento.35

De Poe afirm su seguidor Lovecraft: Realiz lo que nadie haba realizado o poda haber realizado, y a l
debemos la novela de horror moderna en su estado final y perfecto.36 (Ttulos: El gato negro, La cada de
la Casa Usher, El barril de amontillado, El corazn delator, "La Cita".)

Durante todo un da de otoo, triste, oscuro, silencioso, cuando las nubes se cernan bajas y pesadas en
el cielo, cruc solo, a caballo, una regin singularmente lgubre del pas; y, al fin, al acercarse las
sombras de la noche, me encontr a la vista de la melanclica Casa Usher. No s cmo fue, pero a la
primera mirada que ech al edificio invadi mi espritu un sentimiento de insoportable tristeza. Digo
insoportable porque no lo atemperaba ninguno de esos sentimientos semiagradables por ser poticos,
con los cuales recibe el espritu aun las ms austeras imgenes naturales de lo desolado o lo terrible.

La cada de la Casa Usher, deEdgar A. Poe37

Al igual que Herman Melville, el propio Poe alab a su contemporneo y compatriota Nathaniel Hawthorne
(1804-1864) como hombre de genio (resea de Twice-Told Tales, de Hawthorne). Este autor, aunque gran
estilista, se hallaba muy lastrado por el rgido puritanismo en que se form (un pariente suyo fue juez en los
procesos contra la brujera celebrados en Salem), y no supo o no quiso transmitir a sus historias ni la fuerza ni
el desgarro artstico que admiran en aqul. (Ttulos: Wakefield, El velo negro del predicador, El
experimento del Dr. Heidegger.)

En Francia, los alsacianos Erckmann y Chatrian, nacidos en 1822 y 1826, respectivamente, cultivaron un estilo
campechano muy eficaz, con grandes influencias alemanas (Hugo el lobo, El burgomaestre embotellado).

Pero es al tambin francs Guy de Maupassant (1850-1893), discpulo de Flaubert y admirador de Poe, a quien
debe la literatura europea de terror algunas de sus mejores piezas. Sus hondas convicciones naturalistas
generaron, probablemente, los acusados tintes emocionales presentes en sus mejores cuentos. Sus temas fueron
el pnico, la soledad, la locura, la perdicin. (Ttulos: El Horla, Quin sabe?, La cabellera, Loco?)
El terror recuper con el periodista norteamericano Ambrose Bierce (1842-1914?)
toda la garra y la intensidad que haba desarrollado Poe en sus orgenes. En sus
arrebatadoras fantasas, muchas de ellas ambientadas en la Guerra de Secesin
americana, el terror pnico acecha siempre en las cercanas, y en el momento de
desatarse parece decidido a devorar vivos literalmente a los personajes. (Ttulos:
La cosa maldita, La muerte de Halpin Frayser, Un habitante de Carcosa, La
ventana tapiada...).

Observ con estupor que nada me resultaba familiar. A mi alrededor se extenda


una inmensa llanura desierta, barrida por el viento, cubierta de yerbas altas y
marchitas que se agitaban y silbaban bajo la brisa de otoo, mensajera de Dios
sabe qu misterios e inquietudes. A largos intervalos, vea unas rocas que Guy de Maupassant.
emergan del suelo con formas extraas y fnebres colores.

Un habitante de Carcosa, deAmbrose Bierce38

Pleno desarrollo
Partiendo del contemporneo de Poe, Charles Dickens, quien aport joyas como La casa encantada o El
guardavas, en la segunda mitad del siglo XIX el terror encontr un grupo de dignsimos cultivadores entre los
ms importantes novelistas de la poca: Robert Louis Stevenson (Markheim), Rudyard Kipling (El rickshaw
fantasma), Arthur Conan Doyle (El parsito), H. G. Wells (El difunto mster Elvesham), Henry James
(Los amigos de los amigos), Bram Stoker (El entierro de las ratas)...

l me mir fija y valerosamente.


Qu es lo que se ha alterado?
Otra persona se ha interpuesto entre nosotros.
Slo necesit reflexionar un instante.
No voy a fingir que no s a quin te refieres. Sonri, apiadndose de mi aberracin, pero con la
intencin de ser amable. Una mujer muerta y enterrada!
Est enterrada, pero no est muerta. Est muerta para el mundo... y est muerta para m. Pero no est
muerta para ti.
Quieres que volvamos a discutir nuestras versiones de cmo se me present aquella noche?

Los amigos de los amigos, deHenry James39

El cuento de fantasmas en s vivira su apogeo en la poca victoriana y en los


comienzos del siglo XX, alcanzando niveles nunca vistos de calidad y
sofisticacin. La lista de representantes ingleses es interminable: Saki (El
narrador de fbulas), Margaret Oliphant (La puerta abierta, novela corta),
Vernon Lee (Una voz perversa), E. F. Benson (El cuarto de la torre), Richard
Middleton (En el camino de Brighton), L. P. Hartley (Tres o cuatro a cenar),
H. Russell Wakefield (El triunfo de la muerte), M. P. Shiel (La mansin de los
ruidos), Hugh Walpole (El fantasmita)...

De este periodo es preciso destacar a cuatro autores: M. R. James, Arthur Machen,


Algernon Blackwood y Walter de la Mare, con quienes culmina el cuento de
fantasmas victoriano.
Hector Hugh Munro,
M. R. James (1862-1936), erudito y profesor universitario, fue gran amante de la
"Saki".
obra de Le Fanu, a quien consideraba el ms grande escritor de lo sobrenatural.
Sus espectros, criaturas siempre extraas e inesperadas que unas veces escapan de
profundos escondrijos excavados en cementerios y catedrales y otras se confunden
con la luz diurna y los objetos ms familiares, prefiguran muchos de los horrores cotidianos que las
generaciones posteriores pondran de moda. (Ttulos: El sitial del coro, Silba y acudir, El lbum del
cannigo Alberico.)

El gals Arthur Machen (1863-1947) fue el autor que enterr definitivamente los exhaustos horrores gticos.
Encontr su principal fuente de inspiracin en las antiguas leyendas romanas y celtas de su tierra. Al intentar
una especie de neopaganismo, anticip la teogona macabra desarrollada por su seguidor ms notable, H. P.
Lovecraft. (Ttulos: La pirmide ardiente, El pueblo blanco, Los tres impostores.)

Algernon Blackwood (1869-1951) es un gran cultivador del misterio fantasmagrico, pero en ocasiones aporta
al gnero un elemento desconocido hasta el momento, como es el horror enmarcado en majestuosos parajes de
naturaleza virgen, adornado de connotaciones paganas (en esto se equiparar a Machen). (Ttulos: El
Wendigo, Los sauces, La casa vaca, Culto secreto.)

Por lo que Simpson puede recordar, fue un movimiento violento, como de algo que se arrastraba en el
interior de la tienda, lo que le despert y le hizo darse cuenta de que su compaero estaba sentado, muy
tieso, junto a l. Estaba temblando. Deban de haber pasado varias horas, porque el plido resplandor
del alba recortaba su silueta contra la tela de la tienda. Esta vez no lloraba; temblaba como una hoja, y
su temblor lo senta l a travs de la manta. Dfago se haba arrebujado contra l, en busca de
proteccin, huyendo de algo que aparentemente se esconda junto a la entrada de la tienda.

El Wendigo, de Algernon Blackwood40

Walter de la Mare (1873-1956), tambin poeta y antologista de prestigio, fue uno de los mejores estilistas del
gnero, maestro del terror psicolgico y urdidor de extraas y sutiles tramas protagonizadas por los sueos, la
ansiedad y una callada desesperacin. (Ttulos: La ta de Seaton, La orga: un idilio, Todos los santos,
La trompeta.)

Uno de los ms conocidos cuentistas europeos de terror de esta poca fue el belga Jean Ray (1887-1964), autor
de la novela Malpertuis y de varios libros de cuentos del gnero (Les derniers contes de Canterbury, Le livre
des fantmes), destacados por Rafael Llopis en su Historia natural de los cuentos de miedo.41 (Ttulos: El
terror rosa, La calleja tenebrosa, La mano de Goetz von Berlichingen.)

Edmund Wilson incluye en esta etapa a Franz Kafka, cuyos cuentos son al mismo tiempo stiras de la
burguesa y visiones de horror moral; narraciones que son lgicas y dominan nuestra atencin y fantasas que
generan ms escalofros que toda la combinacin de Algernon Blackwood y M. R. James juntos. Un maestro
puede hacer que parezca ms horrible ser perseguido por dos pelotitas que por el espritu de un maligno
caballero templario, y ms natural covertirse en una cucaracha que ser mordido por una araa diablica.42

Lovecraft y compaa
H. P. Lovecraft (1890-1937), norteamericano de Providence, es reconocido por la crtica, junto a Poe, como el
mximo exponente del cuento de terror. Su aportacin ms importante fue el llamado cuento materialista de
terror. Mezclando el espanto con la ciencia-ficcin, se trata de una narracin de horror csmico que propone
una nueva mitologa plena de escalofriantes dioses y monstruosidades arquetpicos; se ha dicho que se trata de
la ltima mitologa que ha conocido Occidente: los Mitos de Cthulhu.43 Devoto de Poe, sus otras fuentes
conocidas son el fantstico y enigmtico mundo de los sueos, la historia y el paisaje de Nueva Inglaterra, su
tierra, y un selecto grupo de autores de su predileccin: William Hope Hodgson (Una voz en la noche), Lord
Dunsany (El pobre Bill), Arthur Machen, Algernon Blackwood, et alii. (Ttulos: El horror de Dunwich,
La sombra sobre Innsmouth, En la noche de los tiempos, El clrigo malvado...).

Acurrucado dentro del atad secular, rodeado por el denso cortejo de pura pesadilla de los enormes y
entumecidos murcilagos, yaca la osamenta que mi amigo y yo habamos profanado, pero ya no eran
los huesos tranquilos y limpios que all habamos encontrado aquella noche funesta, sino un esqueleto

cubierto de sangre coagulada y de jirones de carne y cabellos ajenos, que me


cubierto de sangre coagulada y de jirones de carne y cabellos ajenos, que me
miraba hondamente con sus rbitas fosforescentes y con los maxilares
ensangrentados y retorcidos: La mueca de mi inevitable condenacin!

El Sabueso, de H. P. Lovecraft44

Pese a sus hbitos e idiosincrasia saturninos, Lovecraft conoci en vida una


nutrida camarilla de imitadores y seguidores que formaron con l el llamado
Crculo de Lovecraft. Entre estos se encuentran algunos de los ms slidos
cuentistas de esa generacin: Robert Bloch (El vampiro estelar), Fritz Leiber
(El expreso de Belsen), Frank Belknap Long (Los visitantes de otoo), Clark
Ashton Smith (Estirpe de la cripta), August Derleth (El sello de R'lyeh),
Robert E. Howard (La piedra negra)...

Otros grandes cuentistas estadounidenses, nacidos entre 1854 y 1889: R. W. H. P. Lovecraft.


Chambers (El signo amarillo), F. Marion Crawford (La litera de arriba), Edith
Wharton (La campanilla de la doncella) y el prolfico escritor de la revista Weird
Tales, Seabury Quinn (El ltimo hombre).

Los ltimos aos

En el mundo anglosajn

Seala Rafael Llopis que la poca que l denomina neoterrorfica, datable en el


primer tercio del siglo XX (Lovecraft y similares), en la que el muerto deja paso
a entes arcaicos, espritus de la naturaleza, dioses antiguos que reclaman su poder
y amenazan con destruir la mente con grandes dosis de pavor sagrado, fascinacin
y mysterium tremendum, [...] termina por desembocar en la ciencia-ficcin, en
cuyo seno sigue evolucionando. Y finalmente, tras diversas vicisitudes, los
cuentos de terror sangriendo y macabro, de vsceras y monstruos sdicos,
Stephen King.
constituyen una degradacin de la lnea evolutiva del cuento de miedo
(infraterrorfica).45 Por otra parte, a partir de los aos 70 del siglo XX, se
registran dos fenmenos significativos. En primer lugar, el terror literario muestra
una acusada inclinacin a la novela larga en detrimento del cuento. Adems, se ha generalizado la llamada
banalizacin del terror, segn advierte el historiador de este gnero S. T. Joshi, citando al editor
estadounidense Stefan Dziemianowicz. Esta tendencia est muy relacionada con el gore (vase cine gore) y se
aprecia an ms notoriamente en el medio televisivo.46

Entre los ms conocidos autores contemporneos, en su mayora norteamericanos, hay que mencionar a Robert
Aickman (Las espadas), T. E. D. Klein (Los hijos del reino), Dan Simmons (El ro Estigia fluye corriente
arriba), Ramsey Campbell (La camada), Peter Straub (La esposa del general), Dean Koontz (Terra
Phobia), Theodore Sturgeon (Segmento brillante), los clsicos Richard Matheson (A travs de los canales)
y Ray Bradbury (Y la roca grit), el joven (en los 80) y rompedor Clive Barker (Terror) y el omnipresente
e irregular Stephen King (La niebla). Casi todos estos autores han cultivado con acierto la ciencia-ficcin,
especialmente Bradbury y Matheson.

El motivo era evidente, pero al principio la mente de Randy se neg a aceptarlo... Era demasiado
imposible, demasiado demencialmente grotesco. Mientras miraba, algo tiraba del pie de Deke en el
espacio entre dos de las tablas que formaban la superficie de la balsa acutica. Entonces vio el brillo
opaco de la cosa negra, ms all del taln y los dedos del pie derecho sutilmente deformado de Deke;
un brillo opaco en el que se movan giratorios y malvolos colores. La cosa se haba apoderado del pie.
(Mi pie!, grit Deke, como para confirmar esta deduccin elemental. Mi pie, oh, mi pie, mi
PIEEE!).

La balsa, de Stephen King47


Aqu puede mencionarse adems a dos importantes escritoras de dicha nacionalidad: la ya fallecida Shirley
Jackson (El hermoso desconocido) y Joyce Carol Oates (El rey del bingo).

Entre los autores actuales de mayor relevancia, S. T. Joshi ha destacado en varias ocasiones a los
estadounidenses Thomas Ligotti (Noctuario) y Caitln R. Kiernan (La Peau Verte).48

En castellano

Segn Rafael Llopis, que sigue en esto al cubano Rogelio Llopis, la literatura fantstica hispanoamericana, en
primer lugar, no es gtica; es adems sumamente eclctica; pretende, por ltimo, ampliar la percepcin de la
realidad. [...] incluye el humor, la stira, el surrealismo, el realismo, el onirismo, y tambin lo terrorfico, lo
cual recuerda mucho al concepto de le fantastique.49 La influencia de la literatura fantstica anglosajona se
observa, sin embargo, muy sealadamente en la obra de los argentinos Jorge Luis Borges y Adolfo Bioy
Casares, a partir de las primeras dcadas del siglo XX. Aunque el subgnero de cuento gtico o de terror no fue
el ms desarrollado por estos autores y por sus continuadores (Silvina Ocampo, Juan Rodolfo Wilcock...), s lo
es el llamado cuento fantstico, que normalmente trata de recrear un proceso de extraamiento operado en la
vida cotidiana, mostrndose un punto de vista de la realidad poco corriente, a menudo con visos de terror a
partir de esta situacin.

Por tal motivo, en la obra de Borges y Bioy se rinde culto a los por ellos considerados maestros de la narrativa
breve: Edgar Allan Poe, R. L. Stevenson, G. K. Chesterton, Lord Dunsany, Nathaniel Hawthorne, Henry James,
lo que se advierte en las colecciones que editaron en los aos 50, en Buenos Aires, que incluyen a stos y otros
muchos autores ingleses y estadounidenses de terror, del gnero policial y de misterio.

De habla hispana, cabe mentar como autnticos especialistas en el cuento de


miedo, a tres continuadores de Edgar Allan Poe en castellano, el peruano Clemente
Palma (1872-1946, coleccin Cuentos malvolos), el uruguayo Horacio Quiroga
(1878-1937: El sncope blanco) y el argentino Julio Cortzar (1914-1984):
Casa tomada, Todos los fuegos el fuego, La noche boca arriba...

El mexicano Carlos Fuentes ha dedicado varias obras al gnero (Aura,


Cumpleaos, Inquieta compaa). Otro mexicano, el gran cuentista Juan Rulfo
(1918-1986), pionero del realismo mgico, es considerado a veces escritor de
terror, aparte de por su novela de espectros Pedro Pramo, por relatos breves
como Luvina o Talpa. Tambin han contribuido al gnero a lo largo del siglo
XX los argentinos Leopoldo Lugones (La loba) y Santiago Dabove (Ser
El argentino Julio Cortzar.
polvo), el cubano Virgilio Piera (La carne), el uruguayo Felisberto Hernndez
(coleccin La casa inundada), el venezolano Salvador Garmendia (Claves) y el
mexicano Juan Jos Arreola (La migala), entre otros.

Oy gritar, un grito ronco que rebotaba en las paredes. Otro grito, acabando en un quejido. Era l que
gritaba en las tinieblas, gritaba porque estaba vivo, todo su cuerpo se defenda con el grito de lo que iba
a venir, del final inevitable. Pens en sus compaeros que llenaran otras mazmorras, y en los que
ascendan ya los peldaos del sacrificio. Grit de nuevo sofocadamente, casi no poda abrir la boca,
tena las mandbulas agarrotadas y a la vez como si fueran de goma y se abrieran lentamente, con un
esfuerzo interminable. El chirriar de los cerrojos lo sacudi como un ltigo. Convulso, retorcindose,
luch por zafarse de las cuerdas que se le hundan en la carne.

La noche boca arriba, deJulio Cortzar50

En Espaa, aparte del ya mencionado Bcquer, a lo largo de los siglos XIX y XX, escribieron cuentos de
miedo, entre otros, autores destacados como Agustn Prez Zaragoza (coleccin Galera fnebre de espectros y
sombras ensangrentadas), Emilia Pardo Bazn (La resucitada), Pedro Antonio de Alarcn (La mujer alta),
Wenceslao Fernndez Flrez (El claro en el bosque), Po Baroja (Mdium), Miguel de Unamuno (El que
se enterr) y Noel Claras (Ms all de la muerte). Y ms modernamente: Emilio Carrere (La casa de la
cruz), Juan Perucho (coleccin Aparicions i fantasmes), Alfonso Sastre (coleccin Las noches lgubres), Juan
Benet (Catlisis), Leopoldo Mara Panero (El lugar del hijo), Jos Mara Merino (Los libros vacos),
Javier Maras (No ms amores), Luis Mateo Dez (Los males menores), Cristina Fernndez Cubas (El
ngulo del horror), Pilar Pedraza (Anfiteatro), Jos Mara Latorre (La noche de Cagliostro), Gregorio
Morales (El devorador de sombras), ngel Olgoso (Los demonios del lugar).

Otros autores espaoles se encuentran inscritos en la Asociacin Espaola de Escritores de Terror, Nocte, la
cual agrupa a ms de treinta miembros. En la Historia natural de los cuentos de miedo, se asignan varios rasgos
distintivos a la actual literatura de terror en Espaa, algunos de los cuales pueden observarse asimismo en
Hispanoamrica: falta de una tradicin verncula; confusin con "lo fantstico"; resabios de la antigua censura,
prejuicios y subestimacin por motivos culturales y religiosos; polticas acadmicas y editoriales poco
positivas, etc.51

O un coche. Luego, otra vez los lejanos ladridos de Cabala. Abr precipitadamente la bolsa, tom el
cadver y lo coloqu en la cuna. Estaba ms amoratado an, fro y marchito como una reliquia antigua.
Corr a la bay window y mir a la calle. Todo permaneca en su habitual inmovilidad, aterido, como una
ciudad dormida en un recodo del tiempo. Era un trozo olvidado del mundo, un lugar inmerso en
devastada soledad, lo que se ofreca a mis ojos.

El devorador de sombras, deGregorio Morales52

Publicaciones en castellano

Las editoriales en castellano nunca han parecido muy dispuestas a fomentar el gnero entre las nuevas
generaciones de escritores. No obstante, concretamente en Espaa, desde los aos 60 del siglo XX, no han
dejado de aparecer antologas de relatos macabros procedentes de poderosos sellos editoriales anglosajones,
prefirindose la importacin del material a la creacin verncula. Tenemos as las mltiples ediciones en rstica
de Editorial Bruguera (Las mejores historias inslitas, Las mejores historias de ultratumba, Las mejores
historias de fantasmas...), a cargo de compiladores de prestigio en la materia como Kurt Singer, Forrest J.
Ackerman o A. van Hageland; las innumerables novelitas tipo "pulp" publicadas en dicha editorial a cargo de
autores de referencia espaoles como Rafael Barbern Domnguez (pseudnimo: Ralph Barby) y Miguel
Oliveros Tovar (Keith Luger); as como las tambin numerosas aportaciones de otras editoriales como
Minotauro, Grijalbo, Molino, Acervo, Ultramar, Gminis, Fontamara, Versal, Uve, Siruela, Vrtice, etc, alguna
de ellas ya desaparecida.

De Alianza Editorial contamos con las cuidadas selecciones de Rafael Llopis antes citadas, traducidas por l
mismo con la ayuda del traductor y gran especialista Francisco Torres Oliver (Premio Nacional de Traduccin),
quien desarroll desde entonces, por su cuenta, una intensa y brillante labor en este campo. Editorial Edhasa
public en 1989 la cannica Historias de fantasmas de la literatura inglesa, de Cox y Gilbert. Ed. Martnez
Roca haba sacado en 1977 la tambin excelente Relatos maestros de terror y misterio, editada por Agust
Bartra. Esta misma editorial, en los aos 80 y 90, ofert nutridas selecciones de revistas norteamericanas de
importancia, como Twilight Zone (Dimensin Desconocida), que suponen un amplio muestrario de las ltimas y
eclcticas tendencias. Ms recientemente, de la especializada Editorial Valdemar, junto a otros muchos ttulos,
Felices pesadillas, en dos generosos volmenes, y han surgido iniciativas nuevas como las protagonizadas por
las editoriales Jaguar, Saco de Huesos, Factora de Ideas, Salto de Pgina, Pginas de Espuma, La Biblioteca de
Babel, etc.

Hitos del gnero


Tomando como referencia los ttulos que se acaban de citar, podra aventurarse una lista selecta de cuentos de
terror, en orden a la especial atencin que han recibido tradicionalmente por parte de antologistas y crticos:
El gato negro, La cada de la casa Usher, El barril de amontillado, El corazn delator, de Edgar Allan
Poe. El horror de Dunwich, La sombra sobre Innsmouth, de Lovecraft. El Horla, de Maupassant. Un
terror sagrado, La ventana tapiada, de Ambrose Bierce. El rincn alegre, de Henry James. *El enemigo,
de Chejov. T verde, de Sheridan Le Fanu. El armario, de Thomas Mann. La pata de mono, de W. W.
Jacobs. Silba y acudir, de M. R. James. El guardavas, de Dickens. Las ratas del cementerio, de Henry
Kuttner. *Una rosa para Emily, de Faulkner. *Luvina, de Juan Rulfo. *El mdico rural, de Kafka. *Las
hermanas, de Joyce. El fumador de pipa, de Martin Armstrong. El burlado, de Jack London. Vinum
Sabbati ( o El polvo blanco), El gran dios Pan, de Arthur Machen. Janet, la del cuello torcido, de
Stevenson. El Wendigo, de Algernon Blackwood. La casa del juez, de Bram Stoker. Casa tomada, de
Julio Cortzar. La balsa, de Stephen King.

(*Antologados como cuentos de misterio y terror por Agust Bartra en la citada coleccin.53 )

La lista puede ampliarse indefinidamente:

Ligeia, Berenice, El retrato oval, La verdad sobre el caso del seor Valdemar de Edgar Allan Poe. El
ser en el umbral, El que susurra en la oscuridad, La sombra fuera del tiempo, La llamada de Cthulhu,
Las ratas en las paredes, El Sabueso, de Lovecraft. La noche, de Maupassant. La renta espectral, de
Henry James. Schalken el pintor, El fantasma de la seora Crowl, de Sheridan Le Fanu. El conde
Magnus, El maleficio de las runas, Panorama desde la colina, Mr. Humphreys y su herencia, El diario
de Mr. Poynter, Los sitiales de la catedral de Barchester, El grabado, de M. R. James. El pueblo blanco,
El sello negro, La pirmide resplandeciente, N, de Arthur Machen. Olalla, El ladrn de cadveres,
de Stevenson. Los sauces, Antiguas brujeras, Descenso a Egipto, de Algernon Blackwood. La
habitacin de la torre, de E. F. Benson. El hijo, El espectro, El almohadn de plumas, La gallina
degollada, de Horacio Quiroga. Circe, Cartas de mam, La noche boca arriba, Las babas del diablo,
de Julio Cortzar. Crouch End, Soy la puerta, A veces vuelven, de Stephen King. La novia, de M. P.
Shiel. La trama celeste, En memoria de Paulina, de Adolfo Bioy Casares. La puerta en el muro, de H. G.
Wells. Qu es esto?, de Fitz James O'Brien. La nave abandonada, La nave de piedra, de William Hope
Hodgson. El vampiro, de John William Polidori, El osito de felpa del profesor, de Theodore Sturgeon. Los
veraneantes, de Shirley Jackson. El joven Goodman Brown, La hija de Rappaccini, de Nathaniel
Hawthorne. John Barrington Cowles, de Arthur Conan Doyle. La marca de la bestia, La extraa cabalgada
de Morrowbie Jukes, de Rudyard Kipling. El beso, de Gustavo Adolfo Bcquer. La araa, de H. H.
Ewers. Porque la sangre es vida de F. Marion Crawford. Vera, de Villiers de LIsle-Adam. La familia del
vurdalak, de Aleksi Nikolyevich Tolsti. Hijo del alma, de Emilia Pardo Bazn. El jardn del Montarto,
Era una presencia muerta, de Noel Claras. El grano de la granada, de Edith Wharton. El olor, de P.
McGrath. Ovando, de J. Kincaid. Mirad all arriba, de H. Russell Wakefield. El patio, La tercera
expedicin, Los hombres de la Tierra, de Ray Bradbury. Lord Mountdrago, de William Somerset
Maugham. Bethmoora, La oficina de cambio de males, de Lord Dunsany. De profundis, de Walter de la
Mare. Los perros de Tndalos, de Frank Belknap Long. La reina muerta, de R. Coover. El papel amarillo,
de Charlotte P. Gilman. El valle de lo perdido, de Robert E. Howard. El escultor de grgolas, El final de la
historia, de Clark Ashton Smith. Voces quedas en Passenham, de T. H. White. Los cicerones, de Robert
Aickman. Fullcircle, de John Buchan. Et in sempiternum pereant, de Charles Williams. El monje negro,
de Antn Chjov. "Los tres desconocidos", "El brazo marchito", de Thomas Hardy...

Vase tambin
Cuento de fantasmas
Novela gtica
Novela de terror
Cine de terror
Cinematografa de terror gtico

Bibliografa
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Referencias
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things when there is so much real horror in the world? he+real+ones.&source=bl&ots=m-jGODD7Rk&sig=I
The answer seems to be that we make up horrors to
NlXJPSXSyvDow55jTa0pUeV0bk&hl=es&sa=X&ei= 21. Prlogo de Antologa de cuentos de terror. 1. De
lb4eVILxAcLiaKHbgOAB&ved=0CEUQ6AEwBTgK Daniel Defoe a Edgar Allan Poe, p. 9
#v=onepage&q=we%20make%20up%20horrors%20t 22. Ibd., p. 12
o%20help%20us%20cope%20with%20the%20real%2 23. citado en introd. Historias de fantasmas de la
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fiction, the gothic tale may compensate for a www.todoebook.net - Acceso 21/12/2012: El castillo
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Allan Poe and H.P. Lovecraft, the gothic tale would deSuspensoyPoliciaca/Horace%20Walpole%20-%20E
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ingls). New York: Longman Group Ltd. pp. 14-15. 34. Prlogo al libro poeano Cuentos de lo grotesco y
ISBN 0-582-48920-2. arabesco, citado por Cortzar, en op. cit. p. 43; dicha
8. Conviene precisar que, en ingls, coloquialmente el afirmacin de Poe ha sido corroborada prcticamente
ghost story [ghost: fantasma] puede referirse a todo por toda la crtica especializada.
tipo de relato terrorfico, como puede verse en la 35. Citado por Cortzar enop. cit., p. 44
segunda acepcin del Merriam-Webster Dictionary: 36. Lovecraft, 199
Relato basado en la imaginacin ms que en la 37. Cuentos. 1, p. 317
realidad. Definicin de "ghost story" (http://www. 38. Los mitos de Cthulhu, p. 65
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p. 174-6. ISBN 0-670-80902-0. 44. Necronomicon II. Barral, 1976, p. 155
10. Propp, 13 45. Llopis, 289-0
11. Lovecraft, 164 46. Historia natural de los cuentos de miedo, pp. 317 y
12. J. G. Frazer: La rama dorada, versin Pdf. edicin 326-7
Fondo Cultura Econmica, 1981 ISBN 84-375-0194-6 47. VV.AA. Horror - 2, Ed. Martnez Roca, Barcelona,
- Acceso 14/06/2013: La rama dorada, vid. pp. 750 y 1986, ISBN 84-270-1068-9, p. 127
ss. (http://iscte.pt/~fgvs/Frazer.pdf). 48. Cfr. Dead Reckonings (No. 6, Volume 2009, pp. 28-30)
13. Donovan, 65 49. Llopis, 253
14. Wilson, 148-9 50. Cortzar, Julio: Los relatos - 1. Ritos. Alianza
15. Historia natural de los cuentos de miedo, pp. 324-6 Editorial, Madrid, 1976,ISBN 84-206-1615-X, p. 13
16. Propp, 35-74 51. Historia natural de los cuentos de miedo, p. 331
17. op. cit., p. 8 52. Cuentos de terror, Ed. Grijalbo, p. 135
18. Lovecraft, 163 53. VV. AA.: Relatos maestros de terror y misterio. Agust
19. Ensayos y crticas, p. 256 Bartra, ed. Ed. Martnez Roca, 1977.
20. op. cit., p. 9

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