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HIGHTEC, Inc.

Es difcil de creer, pens Glen Moore al entrar al rea del comedor para
empleados, que slo hayan pasado seis aos desde que fund Hightec. No almorz
porque apenas eran las11:30 a.m. Su propsito era inspeccionar la nueva
microcomputadora que acababa de comprar para mejorar la administracin del inventario
y las funciones de contabilidad de la compaa. La computadora tendra que ser instalada
en la parte posterior del rea correspondiente al comedor para empleados, junto a las
mquinas vendedoras de caf y chocolate caliente. No haba ningn espacio libre
para esa computadora en otro lugar. Hightec fabrica transductores, es decir, dispositivos
que convierten la presin de un gas o un lquido en una seal elctrica. En otra de sus
variedades, estos artefactos convierten un peso a una fuerza en una seal elctrica.
El pedido tpico de sus clientes incluye solamente entre 3 y 10 unidades. La empresa
ocupa actualmente un edificio en forma de L que tiene una superficie de 12,000 pies
cuadrados y aloja cuatro secciones bsicas: el rea de oficinas, un rea de ingeniera, un
taller de mquinas y un rea de ensamblaje. Entre sus 80 empleados figuran maquinistas,
ingenieros, operarios de ensamble, secretarias y miembros de la fuerza de ventas. Si bien
es cierto que Moore se concentr en las finanzas y marketing durante los dos primeros
aos de existencia de Hightec, ahora sus actividades se enfocan ms en los costos de
produccin, los inventarios y la capacidad. Las ventas se han incrementado en cerca de
30% al ao, y se espera que ese crecimiento contine. Entre los sntomas especficos de
los problemas de Hightec figuran los siguientes:

Las limitaciones de espacio han retrasado la compra de una mquina de control


numrico y una mquina de pruebas ms eficiente. Ambas maquinas prometen
mayor capacidad y productividad, y sus costos podran justificarse fcilmente.

El taller de mquinas est tan atestado que el equipo que no se utiliza en forma
constante tuvo que ser llevado al rea de almacenamiento de inventario.

Un nmero de mquinas mayor del que normalmente se podra justificar funciona


hoy en segundos y terceros turnos. La productividad ha decado y la calidad se
deteriora.

Aproximadamente el 10% del tiempo de la fuerza de trabajo se usa para acarrear


materiales hacia y desde el rea del almacenamiento de inventarios, en el cual se
tienen inventarios de materiales en todas las etapas de produccin. La catica sala
de suministros hace que sea muy difcil localizar las partes deseadas y se pierde
mucho tiempo en buscarlas

Es necesario alquilar un espacio de almacenamiento de aproximadamente 100


pies cuadrados fuera de la planta.

La falta de capacidad ha obligado a Moore a abstenerse de licitar en varias


oportunidades atractivas de negocios. Una vendedora est especialmente
disgustada porque perdi una comisin que pudo haber sido considerable
Varios trabajadores de oficina se han quejado del excesivo hacinamiento y la falta
de privacidad. La calidad del espacio para los empleados tambin produce una
impresin desfavorable en los clientes potenciales que visitan la planta.
Se acaba de contratar ms personal para la oficina. A fin de dejar espacio libre
para los nuevos escritorios, Moore tuvo que deshacerse de su planta tropical
favorita, que era apenas un pequeo brote cuando Hightec fue fundada y que
tena un valor sentimental para el

Las opciones

Glenn Moore ha identificado tres opciones para aumentar la capacidad de Hightec. La


primera consiste en renovar el contrato de arrendamiento de las instalaciones actuales
por otros cinco aos y alquilar unidades porttiles para aliviar la situacin de
hacinamiento. Esta opcin fue descartada porque se consider inadecuada para un
problema que va en aumento. La segunda opcin consiste en comprar un pedio y
construir una nueva instalacin de 19,000 pies cuadrados. Un predio en el sitio ms
atractivo constara de $100,000 y el costo de construccin correspondiente se estima en
$40 por pie cuadrado. Su costo de capital seria de 15% aproximadamente. La tercera
opcin consiste en renovar el contrato de arrendamiento del edificio actual por otros cinco
aos y alquilar un edificio adyacente de 7000 pies cuadrados, ubicado a solo 30 pies del
edificio actual. El costo de alquiler de ambos edificios seria de $2800 mensuales. La
seleccin de esta tercera opcin requerira la construccin de un corredor de $15,000 que
comunicara ambos edificios. Sin embargo, Moore estima que los costos de reubicacin
(como los necesarios para mover e instalar las mquinas y la prdida de capacidad en
horario regular) serian $20,000 ms bajos que con la segunda alternativa.

La localizacin

Independientemente de qu opcin elija Moore, su obligacin es mejorar la distribucin


existente. Tiene problemas en trminos de costos de manejo de materiales y coordinacin
entre departamentos. Cuando Moore diseo esta distribucin, localizo primero la oficina y
despus fue agregando los de ms departamentos alrededor de ella lo mejor que pudo.
La principal consideracin para los otros departamentos fue colocar el taller de mquinas
junto al cuarto de limpieza.