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Fsica Experimental II Curso 2017 Departamento de Fsica, Facultad de Ciencias Exactas, UNLP

Laboratorio IV: Principio de Arqumedes.

Laboratorio 4: Fluidos en reposo. Principio de Arqumedes y densidad


de lquidos (*).

Introduccin y conceptos bsicos [1].


En los laboratorios anteriores se consideraron objetos slidos asumiendo que su
forma se conservaba, excepto por la (pequea) deformacin elstica. Ahora vamos a
ocuparnos de materiales que son muy deformables y pueden fluir. Tales fluidos
incluyen a los lquidos y a los gases. Estudiaremos los fluidos tanto en reposo (esttica
de fluidos) como en movimiento (dinmica de fluidos).
Los tres estados o fases de la materia son: slido, lquido y gaseoso. Podemos
distinguir esas tres fases como sigue. Un slido mantiene una forma y un tamao
estable; aun cuando se aplique una gran fuerza a un slido, ste no cambia fcilmente de
forma o de volumen. Un lquido no mantiene una forma fija (toma la forma del
recipiente que lo contiene); sin embargo, al igual que un slido, no es fcilmente
compresible y su volumen puede modificarse slo por una fuerza muy grande. Un gas
no tiene ni forma ni volumen fijo, sino que se expande hasta llenar el recipiente que lo
contiene. Los lquidos y gases no mantienen una forma estable, ya que tienen la
capacidad de fluir; por ello se les conoce en conjunto como fluidos. La divisin de la
materia en tres fases no siempre es una tarea sencilla. Por ejemplo, cmo debe
clasificarse la pasta dental? Ms an, es posible distinguir una cuarta fase de la materia,
la fase plasma, que se presenta slo a muy altas temperaturas y consiste en tomos
ionizados (electrones separados de los ncleos). Los cristales lquidos, que se utilizan en
pantallas de TV, computadoras, calculadoras y relojes
digitales, podran considerarse una fase de la materia
intermedia entre slidos y lquidos.
Una propiedad importante de cualquier material es su
densidad, que se define como su masa por unidad de
volumen. Un material homogneo tiene la misma densidad
en todas sus partes. La densidad de una sustancia se define
como masa por unidad de volumen:

= (1)

donde m es la masa de una muestra de la sustancia y V su


volumen. La densidad es una propiedad caracterstica de
cualquier sustancia pura. Los objetos hechos de una
sustancia en estado puro, como el oro, pueden tener
cualquier tamao o masa, aunque su densidad siempre ser
la misma.
La unidad en el SI para la densidad es kg/m3. En
ocasiones las densidades estn dadas en g/cm3 (1 kg/m3=10-3
g/cm3). En la Tabla se presentan las densidades de varias
sustancias. La tabla especifica temperatura y presin porque
stas afectan la densidad de las sustancias (aunque el efecto
es pequeo para lquidos y slidos). Observe que el aire es
aproximadamente 1000 veces menos denso que el agua.

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Laboratorio IV: Principio de Arqumedes.

La gravedad especfica de una sustancia se define como la razn de la densidad de esa


sustancia a la densidad del agua a 4.0C. La gravedad especfica (abreviada GE) es un
nmero sin dimensiones o unidades. Como la densidad del agua es 1.00 g/cm3
=1.00x103 kg/m3, la gravedad especfica de cualquier sustancia ser igual
numricamente a su densidad expresada en g/cm3, o 103 veces su densidad especificada
en kg/m3. Por ejemplo (vase la tabla anterior), la gravedad especfica del plomo es 11.3
y el del alcohol es 0.79.
Los conceptos de densidad y de gravedad
especfica son especialmente tiles en el estudio de
los fluidos porque no siempre se trata con volmenes
o masas fijos. Otro concepto que es particularmente
til al estudiar fluidos es el de presin. Cuando un
fluido (ya sea lquido o gas) est en reposo, ejerce una
fuerza perpendicular a cualquier superficie en
contacto con l, como la pared de un recipiente o un
cuerpo sumergido en el fluido. Aunque el fluido
considerado como un todo est en reposo, las
molculas que lo componen estn en movimiento; la
fuerza ejercida por el fluido se debe a los choques de
las molculas con su entorno. Si imaginamos una superficie dentro del fluido, el fluido
a cada lado de ella ejerce fuerzas iguales y opuestas sobre la superficie. (De otra forma,
la superficie se acelerara y el fluido no permanecera en reposo.) Considere una
superficie pequea de rea dA centrada en un punto en el fluido; la fuerza normal que el
fluido ejerce sobre cada lado es dF (ver figura). Definimos la presin p en ese punto
como la fuerza normal por unidad de rea, es decir, la razn entre dF y dA (ver figura):


= (2)

Si la presin es la misma en todos los puntos de una superficie plana finita de rea A,
entonces:

= (3)

donde F es la fuerza normal neta en un lado de la superficie. La unidad del SI para la


presin es el pascal: 1 pascal = 1 Pa = 1 N/m2. Dos unidades relacionadas, que se
emplean sobre todo en meteorologa, son el bar, igual a 105 Pa, y el milibar, igual a 100
Pa.
La presin atmosfrica pa es la presin de la atmsfera terrestre, es decir, la
presin ejercida por el mar de aire en que vivimos. Esta
presin vara con el estado del tiempo y con la altitud. La
presin atmosfrica normal al nivel del mar (valor medio) es
1 atmsfera (atm), definida exactamente como 101.325 Pa.
Con cuatro cifras

1 atm = 1,013x105 Pa = 1,013 bar = 1013 mbar

Un fluido ejerce una presin en todas direcciones. Dado un

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punto a una dada profundidad en un fluido en reposo, la


presin es la misma en todas las direcciones.
Consideremos el cubo (infinitesimal) de fluido de la
figura, el cual es tan pequeo que podemos considerarlo
un punto e ignorar la fuerza de gravedad sobre l. La
presin sobre uno de sus lados debe ser igual a la presin
sobre el lado opuesto. Si esto no fuera cierto, se tendra
una fuerza neta sobre el cubo y ste comenzara a
moverse. Si el fluido no est fluyendo, entonces las
presiones deben ser iguales.
Podemos deducir una relacin general entre la
presin p en cualquier punto de un fluido en reposo y la
altura y del punto. Supondremos que la densidad del
fluido y la aceleracin debida a la gravedad g tienen el
mismo valor en todo el fluido (es decir, la densidad es
uniforme). Si el fluido est en equilibrio, cada elemento
de volumen est en equilibrio. Considere un elemento
delgado, de altura dy. Las superficies inferior y superior
tienen rea A, y estn a distancias y e y+dy por arriba de
algn nivel de referencia (y = 0). El volumen del elemento fluido es dV=Ady, su masa es
dm = dV = Ady, y su peso es dw = dmg = gA dy.
Llamemos p a la presin en la superficie inferior; la componente y de la fuerza
total hacia arriba que acta sobre esa superficie es pA. La presin en la superficie
superior es p+dp, y la componente y de la fuerza total (hacia abajo) sobre esta superficie
es -(p+dp)A. El elemento de fluido est en equilibrio, as que la componente y de la
fuerza total debe ser cero:

Entonces:

Dividiendo por el rea A y reordenando, obtenemos:

Esta relacin nos dice cmo vara la presin dentro del fluido con la altura con respecto
a cualquier punto de referencia. El signo menos indica que la presin disminuye con un
incremento de la altura o que la presin aumenta con la profundidad. Si la presin a una
altura y1 en el fluido es p1 y a una altura y2 es p2, entonces podemos integrar la ecuacin
anterior para obtener:
2
= g
1

Para lquidos en los que puede despreciarse cualquier variacin en la densidad, =cte, la
ecuacin anterior se integra fcilmente:

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p2 - p1 = - g(y2 - y1) (4)

Para la situacin comn de un lquido en un


recipiente abierto, como el agua en un vaso, una
pileta, un lago o el ocano, se tiene una superficie
libre en la parte superior. En tal caso es conveniente
medir las distancias desde esta superficie superior.
Es decir, llamamos h a la profundidad en el lquido,
donde h = y2 - y1, como se observa en la figura. Si y2
es la posicin de la superficie superior, entonces p2
representa la presin atmosfrica p0, en la superficie
libre. Entonces, de la ecuacin (4), la presin p a una
profundidad h en el fluido es:

p = p0 + gh (5)

Notar que la presin es la misma en dos puntos cualesquiera situados en el mismo nivel
en el fluido. La forma del recipiente no importa. La ecuacin (5) muestra que si se
aumenta la presin p0 en la superficie la presin p a cualquier profundidad aumenta
exactamente en la misma cantidad. El cientfico francs Blaise Pascal (1623-1662)
reconoci este hecho en 1653 y hoy se lo conoce como ley de Pascal.
Si se pesa un objeto sumergido en un lquido colgndolo de un
dinammetro, el peso aparente del objeto (la lectura del dinammetro) es menor al peso
del objeto (la lectura del dinammetro cuando el objeto se cuelga del mismo sin
sumergirlo en el lquido). Es evidente (basndonos en la Leyes de Newton) que el
lquido debe ejercer una fuerza hacia arriba que contrarresta parte del peso. Esta fuerza,
que denominaremos de flotacin o empuje, tiene su
origen en el hecho que la presin en un fluido se
incrementa con la profundidad. La presin
(ascendente) sobre la superficie del fondo de un
objeto sumergido es mayor que la presin
(descendente) sobre su superficie superior. Para ver
este efecto, consideremos un cilindro de altura h, el
cual est completamente sumergido en un fluido de
densidad F y cuyos extremos superior e inferior
tienen un rea A, (ver figura). El fluido ejerce una
presin p1=F gh1 sobre la parte superior del cilindro.
La fuerza debida a esta presin sobre la parte superior
del cilindro es F1 = p1A = Fgh1A y est dirigida hacia
abajo. De forma similar, el fluido ejerce una fuerza ascendente sobre el fondo del
cilindro igual a F2 = p2A = Fgh2A. La fuerza neta que ejerce la presin del fluido sobre
el cilindro, que es la fuerza de flotacin acta hacia arriba y tiene magnitud:

(6)
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donde V = Ah es el volumen del cilindro, el producto FV es la masa del fluido


desplazado y FVg = mFg es el peso del fluido con un volumen igual al volumen del
cilindro. As, la fuerza de flotacin sobre el cilindro es igual al peso del fluido
desplazado por el cilindro. Este resultado es vlido sin importar la forma del objeto. Su
descubrimiento se atribuye a Arqumedes (287212 a. de C.) y se llama principio de
Arqumedes:

la fuerza de flotacin sobre un cuerpo inmerso en un fluido es igual al peso del fluido
desplazado por ese objeto.

Por fluido desplazado se entiende un volumen de fluido igual al volumen sumergido


del objeto (o de la parte sumergida del objeto, en caso de no estar completamente
sumergido). Si el cuerpo se coloca en un vaso o recipiente inicialmente lleno de agua
hasta el borde, el agua que se derrama por la parte superior representa el agua
desplazada por el objeto.

El principio de Arqumedes se obtiene mediante el siguiente argumento sencillo,


aunque elegante. El objeto de forma irregular mostrado en la figura est sometido a la
fuerza de gravedad (su peso) y a la fuerza de flotacin, ascendente. Queremos
determinar FB. Para esto, necesitamos considerar un cuerpo (B en la figura), esta vez
hecho del mismo fluido, con la misma forma y tamao que el objeto original y
localizado a la misma profundidad. Podramos visualizar este cuerpo separado del resto
del fluido por una membrana imaginaria. La fuerza de flotacin FB sobre este cuerpo de
fluido ser exactamente la misma que se ejerce sobre el objeto original, ya que el fluido
circundante, que ejerce FB, tiene exactamente la misma configuracin. Ahora el cuerpo
de fluido B est en equilibrio (el fluido en conjunto est en reposo). Por lo tanto,
FB=mFg, donde mFg es el peso del cuerpo del fluido. Por consiguiente, la fuerza de
flotacin FB es igual al peso del cuerpo del fluido cuyo volumen es igual al volumen
original del objeto sumergido, lo cual es el principio de Arqumedes.
El descubrimiento de Arqumedes se realiz de forma emprica. En los dos
prrafos anteriores se demostr que el principio de Arqumedes se deduce a partir de las
leyes de Newton.
Resumiendo, en un cuerpo parcialmente sumergido en un lquido, el mismo
ejerce presin sobre todas las superficies de contacto del cuerpo, las laterales y la
inferior. Las fuerzas sobre las superficies laterales se cancelan por simetra y el efecto
neto de la presin del fluido es una fuerza de empuje hacia arriba. Del mismo modo, si
el cuerpo est totalmente sumergido, el lquido tambin ejerce presin sobre la
superficie superior, pero como la presin sobre el fondo es mayor que sobre sta (la

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presin crece linealmente con la profundidad en un fluido de densidad uniforme), el


resultado es una fuerza de empuje neta hacia arriba igual al peso del lquido desplazado.

Verificacin Experimental del Principio de Arqumedes.


Para demostrar experimentalmente el principio de Arqumedes se debe verificar
que, para un fluido de densidad uniforme, el empuje es directamente proporcional al
volumen sumergido del cuerpo. El mximo empuje se obtiene cuando el cuerpo est
totalmente sumergido y, en estas condiciones, el empuje no cambia con la profundidad.
Adems, es necesario verificar que la fuerza de empuje es directamente proporcional a
la densidad del fluido en el que est sumergido el cuerpo.
El experimento consiste en mostrar que el empuje sobre un cuerpo totalmente
sumergido en un lquido es igual al peso del lquido desplazado. En un laboratorio
convencional de fsica se podra detectar la fuerza de empuje de la manera tradicional
usando una balanza hidrosttica o, alternativamente, usando una balanza de precisin
[2]. Sin embargo, pueden obtenerse mejores resultados usando un sistema de laboratorio
basado en microcomputadoras (MBL), consistente en un sensor de fuerzas, una interfaz,
una computadora y software para adquisicin de datos. La principal ventaja de usar
MBL es que permite verificar que la fuerza de empuje es proporcional al volumen
sumergido de una manera directa y precisa. Sera difcil hacer esto con una balanza a
resorte porque debera tener un rango amplio de manera que pueda soportar a un cuerpo
de peso considerable, pero al miso tiempo ser suficientemente sensible para medir la
pequea fuerza de empuje causada por la inmersin de slo una parte pequea del
cuerpo.
El sistema MBL muestra los resultados experimentales y los grficos en tiempo
real, facilitando as una conexin directa entre el experimento real y las relaciones
tericas. Se utilizarn frascos de vidrio de forma cilndrica con una escala graduada para
tener una profundidad de inmersin x bien definida. El frasco cuelga de un sensor de
fuerzas conectado a una computadora a travs de una interfaz.
Luego de fijar el ajuste de cero para el sensor de fuerzas cargado, de manera que
de directamente el valor del empuje, el frasco se sumerge en agua. Para confirmar que el
empuje es proporcional al volumen sumergido, como predice la ecuacin (6), es
necesario encontrar que la fuerza hacia arriba FB aumenta proporcionalmente con el
volumen sumergido, de manera que se debe registrar la fuerza FB al variar el volumen
sumergido. Se aconseja que esto se realice agregando agua al recipiente para no mover
el sensor. Como el rea transversal del paraleleppedo es constante puede graficarse la
fuerza en funcin de la profundidad sumergida x.

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Adems, para verificar que el empuje no depende de la densidad del volumen


sumergido sino de la densidad del lquido se dispone de frascos con diferentes
contenidos, por lo que debe repetirse el procedimiento anterior para diferentes frascos y
comprobar que en todos los casos al graficar el empuje en funcin del volumen
sumergido, se obtiene siempre la misma pendiente, y la misma tiene el valor, segn la
ecuacin (6) igual a aguag.
Como segunda parte del experimento se puede determinar la densidad de
lquidos. En efecto, midiendo el empuje en funcin del volumen del cilindro sumergido
en un lquido determinado se puede determinar la densidad F de un lquido partir de la
pendiente ajustada utilizando la ecuacin (6):

FB = F gV

Referencias.
Material didctico preparado para uso de la materia Fsica Experimental II por el Prof. J. M.
Ramallo Lpez en base a las guas confeccionadas por el Prof. J. L. Alessandrini.

(*) Microcomputer-Based Laboratory for Archimedes Principle and Density of Liquids.


Concetto Gianino, Phys. Teach. 46 (2008), 52- 54.
[1] D. Halliday, R. Resnick, y J. Walker, Fundamentals of Physics Extended, 5th ed. (Wiley,
New York, 1994), o cualquier libro de Fsica Bsica.
[2] Irina Struganova, A spring, Hookes law, and Archimedesprinciple Phys. Teach. 43, 516-
518 (Nov. 2005).