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Qu es la fecundacin humana y

cules son sus etapas?


La fecundacin es la unin del vulo y el espermatozoide para que se pueda
producir un embarazo. En la especie humana, la fecundacin es interna, es decir, tiene
lugar en el interior del cuerpo de la mujer, en concreto en las trompas de Falopio. sta
es la denominada fecundacin natural o in vivo.

Tambin es posible realizar la fecundacin en un laboratorio de reproduccin asistida,


proceso conocido como fecundacin artificial o fecundacin in vitro.

Definicin de fecundacin
La fecundacin es la fusin de los gametos masculino y femenino, es decir, el
espermatozoide y el vulo, de manera que se restablece la dotacin cromosmica
normal del ser humano (46 cromosomas).

Para que pueda ocurrir el fenmeno de la fecundacin, el hombre debe eyacular en el


interior de la vagina de la mujer. En este momento, los espermatozoides podrn
ascender por el tracto genital femenino y llegar hasta las trompas de Falopio, lugar
donde se encontrarn con el vulo.

De los millones de espermatozoides liberados en la eyaculacin, tan solo unos


doscientos conseguirn llegar a su destino en la trompa. Finalmente, solo un
espermatozoide interaccionar con el vulo y tendr lugar la fecundacin del embrin.
Una vez los espermatozoides llegan a las trompas de Falopio despus del coito,
solamente podrn encontrarse con el vulo si la mujer se encuentra en sus das
frtiles y ha habido ovulacin. En ese caso, los espermatozoides se colocarn alrededor
del vulo e intentarn fecundarlo.

Etapas de la fecundacin natural


Aunque el proceso de unin entre vulo y espermatozoides pueda parecer muy sencillo,
lo cierto es que deben darse varios mecanismos y cambios en ambos gametos para que
pueda ocurrir la fecundacin.

A continuacin te explicamos paso a paso las distintas etapas de la fecundacin en el


ser humano:

Penetracin de la corona radiada


El proceso de fecundacin se inicia con la penetracin de los espermatozoides a travs
de la capa de clulas que rodea el vulo: la corona radiada.
Los espermatozoides consiguen atravesar esta capa gracias a la liberacin de la enzima
hialuronidasa y el movimiento de su flagelo (la cola).

Penetracin de
la corona radiada

Una vez atraviesan esta capa, los espermatozoides se encuentran con una segunda
barrera: la zona pelcida, la capa externa que rodea al vulo.

Penetracin de la zona pelcida


Se necesita ms de un espermatozoide para lograr degradar la zona pelcida, aunque
finalmente solo uno de ellos podr entrar en el vulo.

Para poder atravesar esta segunda barrera, la cabeza del espermatozoide establece
contacto con el receptor ZP3 de la zona pelcida del vulo. Esto desencadena
la reaccin acrosmica, que consiste en la liberacin de enzimas hidrolticas
denominadas espermiolisinas. Dichas enzimas disuelven la zona pelcida para permitir
el paso del espermatozoide.

Penetracin de
la zona pelcida

Asimismo, la reaccin acrosmica provoca una serie de cambios en el espermatozoide


que permiten su capacitacin final para poder penetrar en el interior del vulo fundiendo
sus membranas.
Fusin de membranas
Cuando el espermatozoide entra en contacto con la membrana plasmtica del vulo, se
desencadenan 3 procesos distintos en el gameto femenino:

La formacin del cono de fecundacin


La despolarizacin instantnea de su membrana
La liberacin de grnulos corticales al espacio perivitelino

La formacin del cono de fecundacin permite la fusin de la membrana del vulo con
la del espermatozoide para que la cabeza del espermatozoide pueda entrar. A su vez,
gracias a la despolarizacin de la membrana del vulo y a la liberacin de grnulos
corticales, se evita la entrada de otro espermatozoide.

Fusin de
membranas

Fusin de ncleos y formacin del cigoto


Con la entrada del espermatozoide, el vulo se activa para terminar la meiosis, proceso
que permite la reduccin del nmero de cromosomas. As, se libera el segundo
corpsculo polar y los cromosomas se colocan formando una estructura
denominada proncleo femenino.

Los proncleos son los ncleos de los gametos, los cuales tienen la particularidad de
disponer de la mitad de cromosomas con respecto al resto de clulas del cuerpo, esto
es, 23 cromosomas.

Por su parte, el espermatozoide avanza hasta que su cabeza, que contiene el ncleo del
espermatozoide, queda junto al proncleo femenino. La cola se desprende para terminar
degenerando y el ncleo se hincha para formar el proncleo masculino.

Una vez ambos proncleos se encuentran uno junto al otro, ocurre la fusin de
ambos.
Esto supone que las membranas de ambos proncleos desaparezcan para que sus
cromosomas puedan juntarse y que la clula restablezca su dotacin cromosmica, es
decir, 46 cromosomas en total.

Todo este proceso de la fecundacin culmina con la formacin del cigoto humano:
primera clula del organismo fruto de la unin del vulo y el espermatozoide.

Fusin de
ncleos

Adems de todo esto, en la fecundacin queda establecido si el futuro beb ser un


nio o una nia en funcin de sus cromosomas sexuales:

Cigoto masculino
Sus cromosomas sexuales son XY y el futuro beb ser un nio.

Cigoto femenino
Sus cromosomas sexuales son XX y el futuro beb ser una nia.
El vulo siempre es portador del cromosoma X. Por tanto, el sexo del embrin se definir
segn si el espermatozoide es portador de un cromosoma X o un cromosoma Y.
Aunque hemos visto cada una de las etapas de la fecundacin de forma detenida, en la
siguiente imagen puedes ver un esquema del proceso completo.

Proceso de
fecundacin del vulo
La Fecundacin: El comienzo de la vida
Fecundacin Humana: Es imposible separar el tema del sexo del tema de la
fecundacin, pues el primero es el transporte natural que da pie al segundo.

Definicin
A las clulas sexuales: vulo y
espermatozoide se les conoce con el
nombre de gametos. Cuando estos se
unen originan un cigoto, esta nueva
clula rene los cromosomas de
ambos gametos. Esta fusin de
clulas sexuales es lo que se
denomina Fecundacin.

Cmo se produce la
Fecundacin?
Para conocer cmo es que nuestro cuerpo puede concebir, necesitamos saber
como es que funciona el ciclo menstrual en la mujer:

En el ciclo menstrual se pueden distinguir dos fases: la folicular y la luteal,


separadas por el fenmeno de la ovulacin.La fase folicular comienza el primer
da de la menstruacin y termina en el momento de la ovulacin.

Recibe su nombre debido a que durante ella se desarrolla el folculo que guarda
el futuro vulo. Durante la fase folicular se producen cambios en el tero de la
mujer para preparase para la posible implantacin de un vulo fecundado.

Despus comienza la fase luteal o del cuerpo amarillo (una glndula que aparece
en el ovario despus de la ovulacin) que dura hasta que se implanta el cigoto o
hasta que se produce la menstruacin e inicie el prximo ciclo.

En esta segunda parte, el tero se prepara para la posibilidad de un embarazo,


acumulando sustancias nutritivas y vasos sanguneos

Si se logra que el vulo que se ha soltado sea encontrado y penetrado por un


espermatozoide (fecundacin), esta nueva clula huevo viaja hasta el tero
donde se implanta.
Si no se produce la fecundacin entonces se produce la muerte funcional del
cuerpo amarillo y la mucosa uterina se desvitaliza por falta de estmulos
hormonales adecuados.Los elementos acumulados se desprendern y se
rompern los vasos sanguneos, produciendo una pequea hemorragia, que es
la menstruacin.

El viaje de los espermatozoides


Inmediatamente despus de la eyaculacin, millones de espermatozoides
comienzan una verdadera carrera, digna de considerarse una competencia por
alcanzar y fecundar al vulo. Esta carrera es verdaderamente un reto si
consideramos que de los miles de millones de espermatozoides, solo unolograra
fusionarse con el vulo.

El semen es depositado en la vagina, de all los gametos masculinos viajan hasta


las trompas de Falopio, lugar en donde se ha de producir la fecundacin.

Los espermatozoides de mueven gracias a su cola, aunque tambin las


contracciones de las paredes de la vagina y el tero facilitan su desplazamiento.

Al encuentro con el vulo solo llegan unos doscientos espermatozoides de los


millones que fueron depositados, quienes rodean al vulo y liberan una enzima
proteica (hialuronidasa), que trabaja rompiendo las capas que forman el gameto
femenino. Solo uno de todos ellos es capaz de ingresar por completo, al entrar
activa sustancias que impide la entrada de otros gametos masculinos.

El espermatozoide ganador se abre paso a travs de las diferentes capas


que recubren el vulo, pierde su cola y avanza hacia el encuentro con el
ncleo.

La fecundacin ocurre cuando se fusionan los ncleos, tanto del espermatozoide


como del vulo. De esta manera, se logra reunir un total de 46 cromosomas (cada
clula sexual aporta 23), lo que constituye la dotacin cromosmica del nuevo
individuo. Si bien la mitad de la informacin gentica corresponde a cada uno de
los padres, la unin genera la creacin de un individuo nico e irrepetible,
que en este momento se denomina cigoto.

Algunas parejas, por diversos problemas fsicos, tienen obstculos para concebir,
para ellos existe la opcin de la fecundacin In Vitro que consiste en realizar el
proceso fuera del cuerpo de la mujer.