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El arte prehistrico es un fenmeno artstico de alcance geogrfico global y una amplitud

temporal suficiente como para afectar a las pocas ms diversas. El concepto es mucho ms
extenso que el fenmeno rupestre cuaternario, principalmente circunscrito a Europa
occidental, y comprende adems las manifestaciones del llamado arte paleoltico.1
Aunque cronolgicamente, Europa debera ocupar el primer lugar, y a pesar de que muchas
de las expresiones artsticas prehistricas son relativamente recientes en algunas zonas del
globo, donde han sobrevivido pueblos primitivos, la exposicin se realizar siguiendo el orden
alfabtico. Aunque ello derive en un problema adicional: es lcito comparar manifestaciones
tan lejanas en el espacio y en el tiempo? En este sentido, la confrontacin de equivalencias
culturales, obviando los particularismos empricos, permite obtener generalizaciones.
Con base en ello, se puede apreciar que, en las artes plsticas y visuales de los pueblos
primitivos, el realismo es algo excepcional, frente al simbolismo, la abstraccin,
la estilizacin y el esquematismo, que parecen una constante mundial.
Otra posible generalizacin es que casi todo el arte rupestre holoceno se desarrolla en el
exterior, a lo sumo, en abrigos rocosos, desfiladeros y covachas poco profundas.
En tercer lugar, el megalitismo y la construccin de tmulos, en relacin al culto a los muertos,
o la necesidad de desarrollar una arquitectura defensiva, a menudo con construcciones
ciclpeas (cuya motivacin, excede, con mucho, a las necesidades militares), tambin son
constantes del arte prehistrico mundial.
Por ltimo, est el hecho de que, a pesar del innegable significado religioso del arte
prehistrico, ste no solo se asocia al mundo funerario o mitolgico, sino que los temas
abarcan todas las facetas de la vida social de los humanos (caza, guerra, trabajos,
ceremonias, jerarquas, sexo, familia, incluso, diversin...) y, sobre todo, a medida que las
sociedades humanas evolucionan, la glorificacin del poder y de los poderosos.

ndice
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1Introduccin
o 1.1Reconocimiento del arte prehistrico
1.1.1Orgenes
o 1.2Arte prehistrico en otras regiones
1.2.1Arte africano
1.2.1.1Arte africano en la edad de Piedra
1.2.1.1.1frica del norte
1.2.1.1.2frica oriental
1.2.1.1.3frica austral
1.2.1.2Arte africano antiguo
1.2.2Arte americano
1.2.2.1Arte americano preclsico
1.2.2.2Los testimonios ms antiguos del arte americano
1.2.2.3Amrica del Norte hasta el periodo formativo
1.2.2.3.1Hohokam y Mogolln
1.2.2.4Anasazi
1.2.2.4.1Los constructores de montculos
1.2.2.4.2El arte monumental de los indios del noroeste
1.2.3Iberoamrica hasta el periodo formativo
1.2.4Asia
1.2.5Europa
1.2.5.1El arte paleoltico europeo
1.2.5.2El Arte Neoltico europeo
1.2.5.2.1El arte mueble neoltico
1.2.5.2.2El arte levantino
1.2.5.3Los megalitos
1.2.5.4El arte europeo en las Edades del Metal
1.2.5.4.1El fenmeno rupestre esquemtico en Europa
1.2.5.4.2La escultura
1.2.5.4.3La arquitectura
1.2.5.4.4El desarrollo del arte metalrgico
1.2.5.5El fin de la Prehistoria en Europa
1.2.6Oceana
1.2.6.1Australia
1.2.6.2Melanesia
1.2.6.3Micronesia
1.2.6.4Polinesia
1.2.6.4.1Nueva Zelanda
1.2.6.4.2Islas Hawi
1.2.6.4.3La isla de Pascua
2Vase tambin
3Referencias
4Bibliografa
5Enlaces externos

Introduccin[editar]
Los prehistoriadores consideran obras de arte a todas las referencias grficas realistas o
esquemticas realizadas en el marco de sociedades pretcnicas y no literarias. El arte
prehistrico tiene constantes tcnicas, temticas, de ubicacin, y variantes producidas por
tradiciones compartidas entre grupos vecinos o en periodos limitados de tiempo.
La Arqueologa analiza la forma de los restos materiales del pasado, la Antropologa Cultural y
la Etnografa ayudan a comprender los cambios del utillaje y de la mentalidad. Los que
estudian el arte prehistrico se preocupan por identificar los temas y estilos, y definir el
ambiente cultural; casi nunca superan el anlisis preiconogrfico y apenas consiguen
reconocer las escenas ni el significado de la representacin.
Es muy poco lo que se conserva del arte prehistrico: solo grabados, pinturas y esculturas que
han resistido el paso del tiempo y que la Arqueologa ha conseguido recuperar. Se
desconocen las intenciones de los autores y destinatarios del arte prehistrico, ya que no se
dispone de informaciones contemporneas ni orales ni escritas.
Para saber cundo se elaboraron esas manifestaciones se suele estudiar el orden de las
superposiciones y de las ptimas de las figuras rupestres, as como los caracteres de las
obras que depositaron en el suelo de un espacio habitado o un recinto funerario. No es difcil
percibir la sucesin de temas y estilos de los objetos recuperados en una excavacin. El
esquema cronolgico se aplica por induccin a las figuras de mayor tamao dibujadas sobre
las paredes de la cueva o en rocas al aire libre. As se establece un cuadro que define los
estilos del arte prehistrico y la sucesin de formas y tcnicas.

Reconocimiento del arte prehistrico[editar]


En el ltimo cuarto del siglo XX se produjeron un aumento de hallazgos de arte rupestre, y se
desarrollaron programas internacionales de documentacin. Se empezaron a disponer de
mtodos para una datacin directa de la materia pictrica y del soporte de una obra para
identificar las tcnicas de representacin, tales como la composicin de pigmentos y el
desarrollo del grafismo, los autores y para saber cmo se combinan los temas. Al proceder a
la autentificacin de los conjuntos rupestres descubiertos en los aos 90 se ha podido recurrir
a una compleja analtica para conocer aspectos no perceptibles a simple vista, como una zona
pintada de la cueva de Zubialde.
Se ha generalizado una poltica de proteccin que intenta contrarrestar la sobrecarga del uso
turstico de conjuntos, como las cuevas de Francia y las cuevas de Espaa, la contaminacin
ambiental, como la lluvia cida, o la proliferacin de exposiciones. El conocimiento de los
factores agresivos y de sus posibilidades de control y la limitacin de visitas y manipulaciones
empiezan a reducir estos tipos de riesgos.
Orgenes[editar]
Muchos pueblos primitivos dibujaron figuras y signos sobre soportes que resisten el paso del
tiempo, como la madera, la corteza, las fibras o el cuero, y estaban hechas con tierras de
colores, pinturas o tatuajes sobre el cuerpo. Como no se han conservado, no han podido ser
estudiados por la Arqueologa.
En el Paleoltico Medio y en el periodo de transicin al Paleoltico Superior, entre 125000 y
35000 a. P., el hombre de Neanderthal recoga materiales de formas y colores llamativos,
como cristales de roca, xidos de hierro de color ocre o rojo, conchas y fsiles, que llevaban a
cuevas y la colocaban junto a los muertos. Se discute su intencin artstica en algunos trazos
sobre huesos y piedras, como los de Pech de l'Az o los de Riparo Tagliente.
Al hombre de Cro-Magnon se debe un progreso del utillaje con trabajo muy cuidado
del slex, asta, hueso y marfil y del dispositivo funerario. Es autor tambin de imgenes
relacionadas con el mundo que le rodea, como pequeas figuras de animales esculpidas
sobre marfil en el Auriaciense antiguo del sur de Alemania, entre 33 000 y 26 000 a. C. Ms
tarde se desarroll el arte rupestre en la Cornisa Cantbrica y al sur de Francia, con trazos
hechos con los dedos sobre el barro de la cueva de Pech Merle, as como signos y siluetas
animales y humanas realizados tanto en cuevas como sobre utensilios, como una pieza
de Georges Laplace obtenida de la cueva de Gatzarria.

Arte prehistrico en otras regiones[editar]


Mediante el estudio de los cambios de equipamiento y de la disposicin de los lugares
de vivienda o enterramiento en los diferentes estratos de un yacimiento arqueolgico,
la Prehistoria de Europa reconoce el orden en que han ido producindose distintas culturas.
En regiones como frica, Amrica y Oceana los modos de vida primitiva o aborigen han
perdurado hasta fechas recientes, ofreciento un "arte ahistrico" que ha tenido que clasificarse
por la apariencia de su evolucin formal o recurriendo al modelo de estilos reconocidos en la
prehistoria europea.
Arte africano[editar]
Artculo principal: Arte africano

Existen pueblos rurales en frica que hasta la actualidad conservan antiguas tradiciones
estilsticas de arte rupestre a pesar de la influencia de los patrones preestablecidos de Arte y
belleza de las culturas occidentales contemporneas. En ese sentido, han logrado
salvaguardar dichos patrimonios culturales a pesar de la presin de los colonizadores
extranjeros que trajeron consigo ideologas artsticas discriminantes entre las que tenemos,
por ejemplo la tendencia iconoclasta islmica. No obstante en este epgrafe nos centraremos
en el arte prehistrico en s, es decir, hasta la llegada de los europeos, en los siglo XV y XVI,
cuando los yoruba, los benn, los sao y otras grandes culturas estaban en su apogeo, cortado
de raz debido al comienzo de la explotacin colonial.2
Arte africano en la edad de Piedra[editar]

Caverna del Apolo 11 (en Namibia).

Las primeras manifestaciones artsticas africanas son paleolticas, pero muy escasas: por un
lado tenemos la dudosa Venus de Tan-Tan (Marruecos), y por otro los testimonios ms firmes
del frica austral, como la caverna de Blombos (Repblica Sudafricana), con unos
70 000 aos, donde hay bolas de ocre mineral (hematita) decoradas con incisiones paralelas,
reticuladas y con motivos geomtricos (algunas proceden de inhumaciones rituales). Hace
tiempo que se sabe que el ocre pudo servir para pintar adornos corporales, sin embargo, es la
primera vez que esta especie de lpices de pigmento conservan algn tipo de decoracin
intencionada. Tambin datable en el Paleoltico es la plaqueta pintada con un zoomorfo no
identificado datado en 25 000 aos de antigedad de la cueva del Apolo 11 (Namibia), donde,
adems, hay arte parietal muy posterior atribuido a los bosquimanos.
El resto del arte africano prehistrico conocido es mucho ms tardo, seguramente posterior
al Neoltico. Durante la Edad de Piedra distinguimos las siguientes regiones:
frica del norte[editar]
Destaca, especialmente, el enorme conjunto de pinturas rupestres de las montaas del centro-
sur del Shara: Ahaggar, Tassili, Tibesti, Fezzan..., que constituyen el ms grande ncleo
rupestre del mundo. Esta regin, debi ser, en tiempos remotos, mucho ms hmeda y rica en
fauna, pues las representaciones son asombrosamente ricas en fauna salvaje
(elefantes, jirafas, bfalos, hipoptamos) y domstica (carneros, bueyes, camellos...). Las
escenas estn llenas de vida y optimismo, hay familias, jvenes zambullndose, etc.
Probablemente haya varias etapas, una primera fase con pueblos que conocan la ganadera y
la agricultura de subsistencia, pero practicaban la caza del bfalo (IV milenio a. C.) una
segunda de pastores de bueyes de largos cuernos en los que sus cuidadores portan grandes
arcos (III milenio a. C.) y una tercera en la que ya se conocen animales de monta
(caballos y camellos) que aparecen en pleno galope, as como el carro (II milenio a. C.). Parte
de esta cronologa es coetnea del Antiguo Egipto y, de hecho, en algunas de las
representaciones se demuestran contactos de los pueblos sahrianos con los egipcios.

Estaciones rupestres en el Shara, con cierta influencia del arte egipcio y otras artes
posteriores

Escena cotidiana familiar

Bfalo salvaje grabado

Elefante grabado en la roca

Escena de pastoreo

Escena chamnica

Jirafas pintadas

Carnero tocado como Amn

Monta de camellos
frica oriental[editar]
En frica oriental, el propio Louis Leakey ha estudiado una serie de pinturas en diversos
roquedos de la zona del lago Tanganika y del lago Victoria, donde se representan elefantes
rinocerontes y bfalos. Son obras mal datadas y poco conocidas. Tambin destacan,
en Centrofrica, el Refugio de Tulu y el Refugio de Kumbala, con personajes estilizados, unos
en azul y otros en blanco muy diferentes a los del Shara meridional.
frica austral[editar]
Esta zona mantuvo una serie de tribus del grupo llamado san cuyo nivel estaba en plena edad
de Piedra cuando llegaron los europeos. Los san convivan con los diversos
grupos bantes que, aunque, coetneos, ya conocan los metales y, por tanto, se estudian en
el siguiente epgrafe. Los san o bosquimanos desarrollaron un rico arte rupestre en toda esta
zona (destacando Namibia, Drakensberg y Transvaal), en numerosas grutas y covachas, cuya
antigedad mxima es discutida, pero podra situarse en el quinto milenio y que perduran
hasta tiempos histricos muy recientes. Su arte es estilizado y fresco, aunque no tan vivaz
como el sahariano, y sus motivos son escenas rituales y animales del entorno, pero su
policroma la ms rica y brillante (sobre todo en las obras ms tardas):

Estaciones rupestres san (bosquimanos) en el frica austral


Arte africano antiguo[editar]


Curiosamente, a pesar de ser la cuna de la humanidad y de la riqueza tnica africana, los
descubrimientos son mucho ms escasos que en Europa o Amrica debido a la dificultad de
encontrar y acceder a los yacimientos, a los problemas socio-polticos y a que amplias zonas
del continente han comenzado a ser exploradas solo desde hace muy poco tiempo. Las
noticias de grandes estados antiguos (de los que exceptuamos el Antiguo Egipto) son las que
han guiado una serie de descubrimientos que, por otra parte, no dejan de ser aislados y
fragmentarios:

Cultura nok: Es una cultura que se desarroll en el norte de Nigeria entre el siglo V a. C. y
el III d. C. Eran conocedores de la metalurgia del hierro y, artsticamente, destacan por ser
los iniciadores de la estatuaria africana, en este caso, de terracota. Las esculturas nok son
de una elaboracin tcnica y estilstica muy madura, lo que hace sospechar que debi
haber precedentes (por el momento desconocidos). Se trata de obras estilizadas, de una
elaboracin exquisita y con una iconografa basada en la figura humana. se ignora su
funcin, pues hasta el momento los ejemplares mejor conocidos proceden de poblados
estables (por ejemplo, Samun Dukiya y Taruga, junto al ro Benu), pero sin duda fueron
realizaciones religiosas. Las terracotas nok se consideran antecedentes de las esculturas
yoruba y benn.

Civilizacin del sao: se dio en las orillas del lago Chad, concretamente en los valles de
Logon y Chari; inmediatamente despus de la desaparicin de los nok, aunque su apogeo
tiene lugar entre los siglos IX y XVI. Casi todo el arte sao es funerario, concretamente se
trata de vasijas y copas decoradas con representaciones antropomorfas y zoomorfas; pero
tambin se conservan brazaletes, colgantes y pectorales fundidos en bronce por la tcnica
del moldeo a la cera perdida. Cabe destacar la simplicidad de su arquitectura, que ha
llegado hasta nuestros das: se trata de chozas y graneros de planta circular y alzado en
cpula ojival, realizadas en tapial y adobe y con la supeficie exterior curiosamente
decorada con resaltes de diversas formas, los ms comunes, son en uve
invertida (musgus) o en forma de anillos (massas), que no solo mejoran la esttica de la
construccin, sino que sirven par trepar por estos salientes y reparar los deterioros
fcilmente.

Civilizacin munhumutapa: Se trata de un reino que floreci en el actual estado


de Zimbabue entre los siglos XI y XV, de una etnia zul llamada shona, cuya capital fue
llamada Gran Zimbabue, probablemente la ciudad en ruinas ms grande de toda frica
negra y que en sus mejores tiempos debi tener 18 000 habitantes; pero vinculadas a ella
hay centenares de poblados a orillas de los ros Zambeze, Limpopo y, en general, por
todo el pas.
Su arte se caracteriza, especialmente, por una arquitectura monumental de granito,
generalmente defensiva, pero tambin se conocen objetos de oro, muebles y cermicas.
Entre los restos se hallaron fragmentos de porcelana china de la dinasta Song que
sugiere el alto grado comercial de los munhumutapa, quiz basada en el control de
yacimientos aurferos.

Pas yoruba: Los yoruba son un pueblo del sur de Nigeria que en torno a los siglos
IX y XII constituyeron un importante reino, cuyo centro religioso era el santuario
de If (o Il-If), donde el sumo sacerdote u oni gobernaba una amplia federacin de
ciudades estado. If acumul numerosas riquezas y propici el desarrollo de una escultura
cortesana tcnicamente muy avanzada de prodigiosa calidad, a la par que majestuosa, y
equilibrada. Predominan las cabezas de bronce o terracota, de un estilo
sorprendentemente realista, que muchos han asociado a los ideales clsicos europeos (lo
qua ha suscitado no pocas controversias), a pesar de sus innegables rasgos africanos.
Tambin existen cabezas talladas en Esi, otro santuario, pero su estilo es mucho ms
tosco. Esta dicotoma se explica por la existencia de un arte oficial, al servicio del reino,
capaz de alcanzar altas cotas de perfeccin, frente a artistas no cortesanos, ms libres
pero ligados a los modelos ancestrales de religin animista de las tribus.

Terracota Nok

Gran Zimbabue

Terracota Yoruba

Bronce de Benn

Reino de Benn: en el siglo XIII surgi en el actual estado de Benn un antiguo reino de
etnia adja cuyo mximo apogeo tuvo lugar en el siglo XVI y que, a menudo, fue conocido
por los europeos como Dahomey. La principal preocupacin de los adja era organizarse
para evitar los ataques de los traficantes de esclavos, fundaron importantes ciudades
como Abomey, Agdanlin y Ajatche, se centralizaron, formaron un ejrcito profesional y
nombraron un monarca, el oba. Ellos mismos acabaron convirtindose en traficantes de
esclavos, con lo que el oba obtuvo importantes beneficios; hasta que se convirtieron en
vasallos de los yoruba, primero y, despus fueron conquistados por los ingleses (1897).
En su dilatada existencia, los benn han dejado varios millares de esculturas
monumentales de bronce (cabezas de reyes y reinas, gallos, leopardos), as como
relieves ornamentales que sin duda engalanaron sus monumentos. Adems, se conocen
elementos de arte mueble: brazaletes, espadas, mscaras, marfiles tallados, etc. Las
primeras esculturas tienen claras influencias yoruba, de quienes pueden haber aprendido
el moldeo a la cera perdida. La mxima eclosin de su arte se produce entre los siglos
XV y XVII, momento en el que se aprecia una poderosa influencia europea, sobre todo
portuguesa. La decadencia comienza en el siglo XVIII, los benn pierden recursos y se ven
obligados a construir obras de madera forradas de latn, y un estilo ms estereotipado y
de escasa originalidad lo que indica un claro deterioro cultural.
Vase tambin: Bronces de Benn

El arte primitivo africano contina desarrollndose en la actualidad, siendo sus centros ms


activos el frica occidental (Dogones, Ashanti, Yorubas, Ibos...) y el frica central (Bamikeles,
Fangs, Bakubas, Balubas, Bambaras...).
Vase tambin: Arte contemporneo africano

Arte americano[editar]
Arte americano preclsico[editar]
Amrica tiene una de las etapas prehistricas ms cortas, intensas y ricas del mundo, de este
artculo se han excluido las civilizaciones preclsicas y clsicas precolombinas, centrndonos
en el periodo que va desde la aparicin de las primeras obras artsticas conocidas, a las
manifestaciones de los horizontes tempranos o formativos, es decir, el comienzo del perodo
preclsico (es decir, salvo para el caso de los amerindios de Oasisamrica y el resto
de Norteamrica, trataremos periodos anteriores a nuestra era).3
Los testimonios ms antiguos del arte americano[editar]

Complejo Arqueolgico Alto Ro Pinturas, Argentina.


Pinturas rupestres de la Cueva de las Manos fechadas en el 7350 a. C., Santa Cruz, Argentina.

Uno de los testimonio ms antiguo que se ha localizado en Amrica est en la Pedra Furada,
en Brasil, donde, junto a manifestaciones artsticas mucho ms recientes se localiz un hogar
datado por 14C en 17 000 400 de antigedad junto al que haba algunos trazos rojos
paralelos que incuestionablemente eran una creacin artstica muy esquemtica, pero
intencional.4
De hecho, todo parece indicar que las primeras obras de arte americanas tienen ese carcter
esquemtico no figurativo, extremadamente sencillo. As ocurre en la cueva de Clovis (Nuevo
Mxico) donde se exhumaron placas de arenisca con incisiones de diferentes motivos
geomtricos datables en el final del Pleistoceno. Un caso especial es el que ofrecen los
yacimientos patagnicos del valle del ro Pinturas (en Argentina). All se han localizado dos
importantes complejos rupestres de amplia duracin cronolgica, siendo las fechas ms
antiguas obtenidas del octavo milenio a. C. (14C), sin embargo, hay niveles arqueolgicos
mucho ms antiguos (de hasta 14 000 aos de antgedad) en los que se han
encontrado pigmentos naturales (xidos de hierro, cristales de yeso, etc) que haban sido
mezclados con otras sustancias, es decir, haban sido manipulados por el ser humano. con el
fin de conseguir adherencia a la roca. Estas mezclas, al ser analizadas por el mtodo de
la difraccin por rayos X, resultaron ser idnticas a las pinturas ms antiguas localizadas en
la Cueva de las Manos lo que induce a pensar que algunas de ellas podran ser
extremadamente antiguas, es decir, del final del Pleistoceno (ms de 13 000 aos de
antigedad segn el 14C). Sin embargo no hay pruebas directas que relacionen los pigmentos
hallados en las excavaciones con las pinturas ni se sabe cules seran sus motivos o su
aspecto.5
No obstante, las estaciones patagnicas del Complejo Arqueolgico Alto Ro Pinturas (en
especial la mencionada Cueva de las Manos y el Cerro de los Indios), merecen cierto
detenimiento. Sus principales investigadores Grandin y Aschero, creen posible establecer tres
etapas en este gran conjunto rupestre: la primera y ms antigua, datada entre el 7700 a. C. y
el 5500 a. C., se componene de manos y escenas de gran dinamismo con antropomorfos
estilizados cazando huanacos. La segunda, datada entre el 5500 y el 1400 a. C., es un
conjunto menos dinmico, pero ms colorido, el tema principal siguen siendo las manos, pero
tambin hay numerosos zoomorfos estilizados de colores muy variados (blanco, rojo oscuro,
violeta, ocre...). La tercera fase va desde el 1400 a. C. al 1000 d. C., es la ms pobre, la
estilizacin ha sido sustituida por la esquematizacin y a las manos se le han sumado diversos
motivos geomtricos[2]. Como se ha sealado antes, quedara una fase, anterior a todas las
dems, deducida solo por inferencias, de la que se desconoce casi todo excepto su gran
antigedad y solo pueden ser consideradas como una hiptesis de trabajo, hasta que se
verifique su existencia.


Las manos son el tema principal del complejo de Ro Pinturas (Argentina).

La caza de guanacos, la fase ms antigua del complejo de Ro Pinturas (Argentina).

Motivos esquemticos de las fases tardas del complejo de Ro Pinturas (Argentina).

Pintura de la vereda de Chimit (Colombia).


Paralelamente al desarrollo de las pinturas patagnicas, el arte rupestre se extiende por toda
Sudamrica, siendo importantes ejemplos las pinturas de Toquepala (en la que se han
obtenido fechas de 7630 a. C.), Lauricocha y Chaclarragla (Per) con representaciones de
gran tamao, al igual de las de la fase esquemtica de Pedra Furada y Ferraz Egreja (Brasil);
tambin Mont du Mahuri y Kourou (Guyana), entre otras ms, todas ellas fechadas en
el Holoceno.
Respecto a Norteamrica, existe un importante complejo rupestre en la Baja California, la
cueva ms importante es la de San Borjita, con representaciones humanas y animales de tipo
esquemtico. Otras cuevas del mismo rea son la Cueva pintada del can de Santa Teresa,
la Cueva de los Venados y la Cueva de la Caada de la Soledad. Respecto a cuevas con las
manos como tema principal, stas no se reducen a la Patagonia, de hecho estn por toda
Amrica, por ejemplo, la gruta en el municipio de Villa Mojocoya (Bolivia),6 Corinto (El
Salvador) o Finger Print Cave (Texas).
Amrica del Norte hasta el periodo formativo[editar]

Al mismo tiempo que se pintaba la segunda fase de manos en ro Pinturas, se desarrollaban,


en zonas ms avanzadas de Amrica (los Andes, Mesoamrica, Oasisamrica, el valle de los
ros Ohio-Misisipi, en la Columbia Britnica y en territorio esquimal...), grandes civilizaciones
agro-alfareras que precedern la las civilizaciones clsicas precolombinas. La variedad
artstica es extraordinaria, y solo se puede unificar con base en su adaptacin al entorno, la
gran inventiva y la variedad de formas de expresin. Desde las casas porttiles de madera del
noroeste de Norteamrica, hasta las viviendas de barro en el can del Chaco, las molas
panameas, las cetas hopi o las mscaras de plumas amaznicas (sin contar con las formas
rupestres), existe tal variedad que en este artculo solo podemos dar una visin general.
En Norteamrica coexistieron una serie de pueblos nmadas con tradiciones tribales muy
primitivas y que, aunque conocan ciertos avances, vivan en condiciones similares a las de la
Edad de piedra, junto a otros que desarrollaron culturas muy avanzadas en las que, aunque
no llegaron a existir estados al estilo de los de la poca clscia (Mayas, Aztecas...), tenan una
organizacin fuertemente estructurada. Estos ltimos siguen, bsicamente, tres tradiciones:
Hohokam y Mogolln[editar]
Ambos son indios de la tradicin cochise: los mogolln y los hohokam. La tradicin cochise
recibe el nombre de un lago epnimo (conocido actualmente como Willcox Playa); se dio
en Arizona y Nuevo Mxico y es la antecesora de la cultura mogolln. Este pueblo habitaba la
sierra, as llamada, de Nuevo Mxico, hacia el 200 a. C. Sus componentes eran agricultores
sedentarios y se les considera los primeros alfareros del Oeste americano. Al ser una cultura
longeva, fueron perfeccionando su tcnica cermica, hasta alcanzar una finura exquisita, con
una decoracin entre naturalista y estilizada, llena de movimiento (casi totdas las piezas
conocidas aparecieron en tumbas y, por lo visto, eran inutilizadas en la inhumacin). Adems
de la cermica, en algunas tumbas aparecieron collares de concha, pulseras y cascabeles de
hueso.

Cermica pintada de la cultura Mogollon

Conchas hohokam grabadas con cido de saguaro

Ajuar del yacimiento hohokam de Casa Grande


Quiz tambin herederos de la cultura cochise fueron los hohokam de Arizona, destacan por
sus elaborados sistemas de irrigacin (que no trataremos aqu, por no ser el tema del artculo).
Los hohokam, adems de una extraordinaria cermica ricamente decorada en rojo y marrn,
elaboraron toscas figurillas antropomorfas y espejos de pizarra pulida adornados con
mosaicos de pirita. Otra forma sorprendente de expresin artstica de los hohokam era el
grabado de conchas con cido de saguaro, creando dibujos a base de proteger la concha con
una pelcula de resinas naturales. Tanto los mogollones, como los hohokam parecen haber
tenido fuertes lazos con Mesoamrica en sus fases ms avanzadas, mil aos despus del
comienzo de nuestra era, pues han sido halladas canchas para el famoso juego de pelota.
Anasazi[editar]
Artculo principal: Anasazi

Un cesto del pueblo de los cesteros de Colorado.

Los indios pueblo primitivos, conocidos genricamente como anasazi y cuya evolucin se
suele denominar clasificacin Pecos. En dicha clasificacin se establecen nueve fases, entre
las que las tres ms antiguas corresponden a los llamados pueblos cesteros (basketmakers,
fabricantes de cestas), que, en general, abarcan desde el siglo XIII a. C. hasta el siglo
VIII d. C.. Como es presumible, estos pueblos deben su nombre a la maestra con que
confeccionaban cestos, con decoreacin geomtrica, y otros objetos de mimbre, fibras
de yuca e, incluso, pelo humano. Los pueblos cesteros marcan el paso de una economa
cazadora-recolectora a otra claramente agroalfarera, con una tosca cermica y sin ganadera
(si exceptuamos a los perros). Se conservan grandes necrpolis en las que los cadveres iban
acompaados, anud, de ricos ajuares, los cuales son una fuente inestimable para el
conocimiento de este pueblo.
Las siguientes cuatro fases son las propiamente dedicadas a los indios pueblo o, ms
adecuadamente anasazi, habiendo una ltima fase cosiderada ya histrica. La caracterstica
ms llamativa de los anasazi es su arquitectura y, en concreto sus poblados, que surgen en su
periodo de apogeo (entre el ao 800 y el ao 1000). Destacamos dos de ellos porque
muestran dos morfologas diferentes:

Mesa Verde (Colorado): es un conjunto impresionante de poblacies (destacando Cliff


Palace), construidas en la pared de acantilados (mesas o cliff-dwellings, en la terminologa
local), de ms de 30 metros de altura, con forma arco. Los ms de doscientos habitculos
semitrogloditas solo son accesibles desde arriba, a travs de senderos tortuosos y
pudieron alojar cientos de habitantes. Las construcciones se cerraban con paredes de
adobe o mampostera y ante su terraza se encontraban las salas circulares que utilizaban
como santuarios, las kivas o pozos ciurculares que en su momento estivieron techados.
Segn se sabe por tradiciones posteriores, los taos de Nuevo Mxico (uno de los pueblos
que descienden de los Anasazi) cuentan que el dios creador Itaiku ense a los hombres
el modelo con el que construir sus aldeas.

Mesa Verde, vista general del acantilado


Mesa Verde, detalle de las kivas ante Cliff Palace

Pueblo Bonito, en el can del Chaco, vista general

Pueblo Bonito, detalle de las kivas

Pueblo Bonito (can del Chaco en Nuevo Mxico7) es un tipo de poblado diferente, no
est en la pared del acantilado, sino en su base. Construido en adobe, con forma de
media luna amurallada, tiene varias plantas superpuestas, escalonadas, sin calles ni
callejones y con un doble patio central. Las terrazas semicirculares le dan una
caracterstica forma de anfiteatro. A las viviendas, semihundidas, se acceda dese arriba,
desde una terraza comn donde se realizaban la mayor parte de las activididades
citidianas y sociales. Repatidas entre las viviendas aparecen, tambin, las kivas (ms de
50), similares a las de Meda Verde: circulares, con acceso desde lo alto (aunque han
perdido la techumbre): eran lugares de reunin social o ceremonial.

Bol de cermica policromada anasazi

Piedras semipreciosas de tumbas anasazi

Pintura rupestre anasazi en Utah


Petroglifos rupestres anasazi de Utah


Hay, por supuesto, muchos ms yacimientos importantes, como la necrpolis del pueblo
de Pecos (Santa Fe, EE. UU.), con ms de dos mil inhumaciones; los petroglifos y pintuas
rupestres de Utah; las cermicas primorosamente decoradas, las flautas de hueso,
las pipas de piedra,
los collares, pendientes y brazaletes de hueso, coral, azabache o turquesa.
Vase tambin: Oasisamrica

Los constructores de montculos[editar]


Artculo principal: Constructores de montculos

La construccin de montculos en la Prehistoria reciente es un fenmeno que se da en todos


los estados del este y del sureste de los Estados Unidos, aunque las mayores
concentraciones se dan en Ohio (donde se han localizado ms de 10 000). Son de muy
diversos tamaos y formas, y no pertenecen a una cultura en concreto, sino que fueron
construidos por diferentes pueblos y distintas funciones. Algunos tuvieron fines funerarios,
otros eran defensivos y los hay que son la base de centros ceremoniales. Los ms antiguos
son del segundo milenio antes de nuestra era y estaban hechos de barro y conchas; la fecha
ms lejana la posee el llamado Poverty Point (Luisiana), que data del 1500 a. C.; por el
contrario, los montculos ms tardos dejaron de levantarse con la llegada de los europeos, en
el siglo XVI, casi todos pertenecientes a la cultura de Misisipi. Este es uno de los tres pueblos
ms importantes, que se suceden casi sin rupturas:

La cultura adena: se da en el valle del ro Ohio entre el 1000 y el 200 a. C. Los adena
construan montculos funerarios, es decr, tmulos. En ellos, los restos eran depositados
en pequeas cmaras mortuorias de madera, despus de haber dejado los cadveres a
merced de los buitres (es lo que suele conocerse como enterramiento secundario y se da
en numerosas culturas); el ajuar lo componan figurillas de animales y otros objetos.
Tambin levantaron lo que se conoce como montculos-efigie (Effigy Mounds), es decir,
con formas concretas. El ms famoso es el Montculo de la Serpiente, cuya forma sinuosa
de ms de 300 metros de longitud, comienza en una espiral y termina con la cabeza en la
que parece que hubo un altar.
La cultura hopewell (200 a. C.-500 d. C.) es sucesora directa de la adena, por lo que se
parecen bastantes, aunque sus montculos son mayores y su cultura material ms
avanzada y rica. Construyen enormes tmulos funerarios y montculos-efigie con forma de
aves, osos, hombres, etc. Entre los objetos hallados en las inhumaciones destacan las
piezas de mica. las de obsidiana, los colmillos de oso y los objetos de cobre martilleado y
repujado. Tambin tienen una rica cermica y figurillas de barro.

Poverty Point, el montculo de datacin ms antigua.

El Montculo de la Serpiente, smbolo de la cultura Adena.

Mano recortada en mica de la cultura Hopewell.

Ave rapaz de la cultura Hopewell.


La cultura misisipi: se dio entre el 500 y el 1500 d. C. en un extenssimo territorio del
sureste que abarcaba desde Tennessee hasta Oklahoma, aunque su periodo de mximo
esplendor se dio en el siglo XIII, a veces se conoce tambin como cultura de los indios
natchez. Su centro neurlgico era la ciudad de Cahokia (San Luis Este, Illinois), que, en s
misma era una enorme elevacin que albergaba a ms de 30 000 personas. Estaba
fuertemente protegida y en su interior haba numerosos montculos llamados monks. se
trataba, posiblemente, de lugares de culto, con la cima plana, donde se levant, en su
momento, algn templo. Uno de esos monks era de enormes dimensiones (300 metros de
longitud por 30 metros de altura) y tuvo varios templos en la cspide de su terraza,
algunos de gran tamao.

El gran montculo Esmeralda, de la cultura del Misisipi.

Montculo aterrazado: monk, de la cultura misisipi.

Reconstruccin del mayor monk de la ciudad de Cahokia.


Reconsruccin de la tumba del sacerdote-pjaro cahokia.
Se supone que cahokia tena una compleja jerarquizacin social, con un jefe tribal y una
poderosa casta de sacerdotes (tambin haba jefes militares, guerreros y, ms abajo el pueblo
llano). Una de las tumbas hallada parece ser que perteneca a un gran sacerdote (llamado
hombre-pjaro), pues descanzaba sobre un lecho de millares de perlas y otros objetos tpicos
de los cahokia, como discos y cruces solares grabados sobre conchas y piedras.
El arte monumental de los indios del noroeste[editar]
En la franja litoral del pacfico norteamericano sobrevivieron una serie de tribus que, hasta el
siglo XIX, vivan de los recursos marinos y que, aunque no llegaron a constituir una cultura de
mayor complejidad que la tribal; gracias a la abundancia que proporcionaba su economa
pudieron desarrollar sus concidas ceremonias llamadas potlatch y un arte de envergadura
considerable. ste se basaba, fundamentalmente, en la madera policromada aplicada tanto a
los postes totmicos, como a la decoracin de las viviendas comunales y ceremoniales. dado
que estos pueblos eran seminmadas, algunas de estas viviendas estaban diseadas para ser
desmontadas y transportadas, a pesar de su complejidad. En los postes totmicos, adems de
dejar constancia de la estirpe tribal (generalmente relacionada con el mundo animal), se haca
gala de una plstica colorista y expresionista de enorme originalidad al combinar y disociar sus
elemenos del poste de un modo casi orgnico.

Alaska: casa de un jefe tribal con su ttem

La casa y el ttem del viejo jefe Kian, de los ketchikan


Detalle de un ttem canadiense (Vancouver),

Hombre-yaguar en la cultura de San Agustn

Cermica policromada de la cultura Valdivia


Vista general de Caral (Per).