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Poder y Autoritarismo en el Ecuador

Introduccin
La historia ha demostrado en incontables ocasiones que, cuando una sociedad es
dirigida bajo un ente que acumula los diferentes estamentos de poder y los dirige bajo
polticas centralizadas al criterio del gobernante, la represin y violencia contra los
derechos fundamentales del pueblo son una constante que se ve reflejada en todos los
niveles sociales. Es as como en Europa los autoritarismos en la edad contempornea
revelaron una realidad hasta niveles nunca vistos en la historia humana.
Desde el franquismo en Espaa, pasando por el fascismo en Italia y el
nacionalsocialismo alemn, siempre en el marco de una serie de caractersticas propias
de gobiernos autoritarios de ultraderecha, hasta las distorsionadas apreciaciones histricas
burguesas del proceso socialista sovitico; innumerables autores han relatado desde
diferentes posturas ideolgicas e histricas con lujo de detalles qu avances tuvieron lugar
respecto a lo poltico y econmico, y a costa de qu retrocesos se llevaron a cabo.
Por supuesto que Latinoamrica no fue la excepcin, y paralelamente a los procesos
histricos europeos, existieron numerosos casos en los que poderes dictatoriales de
carcter fascista en pases como Argentina, Chile, Repblica Dominicana, Venezuela y
dems ejemplos claros de cmo puede afectar a una sociedad el autoritarismo.
En el caso de Ecuador, si bien no hubo casos del nivel del pinochetismo, o la
vergonzosa escalada dictatorial de Trujillo, tambin se puede dar cuenta de perodos
presidenciales con altos niveles de despotismo y autoritarismo, determinantes en algunos
casos para el curso de la historia republicana, desde Gabriel Garca Moreno, pasando por
Velasco Ibarra, la dictadura militar de los aos 70, hasta Febres Cordero, y, de forma
abiertamente discutible, el proceso de la Revolucin Ciudadana en un contexto ms
contemporneo.
El presente trabajo se propone hacer un esquema histrico con respecto a cmo la
significancia del autoritarismo a nivel mundial ha afectado al contexto ecuatoriano en el
siglo XX.
Perspectiva histrica del autoritarismo
En el continente europeo han existido estados absolutistas y autoritarios prcticamente
desde el siglo XVI, Inglaterra, Francia y Espaa tuvieron un perodo particularmente
extenso de la regencia de estados absolutos, a cargo, por lo general de las Casas Reales
de los Habsburgo y posteriormente de los Borbones hasta entrado ya el siglo XIX (en el
caso de Espaa, tcnicamente el linaje persiste hasta la contemporaneidad) (Lynch, 1991).
As entonces, Perry Anderson (1998) recoge algunas de las definiciones de
absolutismo acuadas por Marx y Engels, quienes son muy enfticos en reconocer que
los gobiernos de carcter absolutista son, y han sido, instrumentos de dominacin de la
clase burguesa en su mxima expresin (10-11), as que entonces cabra hacerse un doble
cuestionamiento: Realmente Marx y Engels estaban en lo correcto? Hasta qu nivel es
evidenciable tal conceptualizacin en los gobiernos ms contemporneos? Son cuestiones
que sern necesarias para un desarrollo posterior.
Con el feudalismo en su mxima expresin, gradualmente tuvieron lugar procesos que
posteriormente, en el siglo XVIII empezaran a germinar una clase con poder econmico
en busca de poder poltico: la burguesa, la clase dominante en el subsiguiente modo de
produccin empezaba a tomar protagonismo tanto en Europa como en Latinoamrica,
todo el proceso en su radicalidad puede ser observado en tres contextos distintos: por un
lado la Revolucin Francesa, con todo el ideario poltico y social de la Ilustracin, la
Revolucin Americana, desde la perspectiva de una lucha por la consecucin de libertades
en pos de la propiedad privada, y la Revolucin Haitiana, que para Knight, es mucho ms
profunda y radical que cualquiera de las otras acaecidas en Amrica (2012).
Para llegar a tener un panorama absolutamente claro, resultara conveniente analizar
las caractersticas que marcaron a cada gobierno durante el contexto histrico de tales
siglos, sin embargo, aquello conllevara un trabajo terico-histrico que superara al
presente ensayo; por lo que se acotarn algunas de las caractersticas del reinado de los
Habsburgo y de los Borbones en Espaa, apoyados en la versin histrica de John Lynch
(2012) y Horst Pietschmann (2003):
- Los Habsburgo, responsables en gran medida de permitir la colonizacin en las
Indias, llevaron a cabo polticas que, si bien en inicio podran resultar
evidentemente autoritarias (se habla en este contexto de una monarqua absoluta),
permitieron un margen de obra absolutamente abierto para los peninsulares
colonizadores, y posteriormente, para las lites criollas locales; el autoritarismo no
provena de la metrpoli por razones de distancia y dificultad administrativa, sino
de los mismos entes organizadores de la burocracia colonial.
- El reinado de los Borbones, en el sentido de gobernabilidad, result casi en la
anttesis de su predecesor, en tanto practic la centralizacin de la organizacin
burocrtica, administrativa y fiscal hasta el punto de resultar asfixiante para las
colonias americanas; en otras palabras, exista autoritarismo en su mxima
expresin.
Cabe recalcar que los procesos que sucedieron a la instauracin de las reformas
borbnicas dieron por resultado la emancipacin progresiva de los pueblos colonizados y
la conformacin de protoestados conforme avanzaban las ideas independentistas, sin
embargo, tal proceso no tiene el tinte romntico propuesto por la historiografa
convencional. Aquello es materia para otro trabajo acadmico.
Adelantndose a un perodo temporal posterior, y a un contexto geogrfico distinto,
con la consolidacin del modelo capitalista del libre mercado en Europa, sobrevino
tambin una serie de procesos que convulsionaron al continente y al mundo entero durante
el perodo entreguerras: la consolidacin de la Revolucin de Octubre en Rusia, que puso
en prctica el modelo socialista trayendo a una Rusia que prosegua en el feudalismo en
pleno siglo XX hasta convertirse en una de las mayores potencias del mundo en un lapso
menor a 15 aos; Estados Unidos que, despus de un imparable crecimiento econmico
sin par en la historia, experiment una abrupta crisis en 1929 producto de las condiciones
materiales y objetivas propias del modelo capitalista liberal, y Alemania que, despus de
imponerse como un autntico imperio en siglo XX y sobrellevar la debacle post-primera
guerra mundial de la mano del nacionalsocialismo de Adolf Hitler, form una autntica
potencia militar y econmica que se pretenda como la autntica alternativa entre la
dicotoma capitalismo-feudalismo, siendo destruida durante el embate aliados/Unin
Sovitica en la Segunda Guerra Mundial, provocada, nuevamente, por Alemania.
(Hobsbawn, 2007).
Hannah Arendt (1951), intenta hacer un acercamiento entre lo que se podra suponer
las razones polticas, sociales y culturales por las que el fascismo legitimaba su
pensamiento racista, eugensico y nacionalista, y es que, en primer lugar, argumenta la
legitimacin de la idea de la raza Aria como raza superior (143), as como tambin la
rplica de tal modelo de pensamiento en todos los estratos de la vida social en Alemania,
como en Italia tambin, de la mano de Benito Mussolini (150).
En todo caso, la perspectiva dada por Eric Hobsbawn (2007) acerca de las
caractersticas del modelo propio de un Estado autoritario de carcter fascista, o cualquier
variante es mucho ms completa y objetiva, explicando no slo cules fueron los efectos
a mediano y largo plazo de las polticas propias de tales Estados, sino tambin desde sus
propias tcticas de consecucin del favor popular, explicando as su diferenciacin con
una derecha demcrata entre otros muchos aspectos:
La principal diferencia entre la derecha fascista y la no fascista era que la primera
movilizaba a las masas desde abajo. Perteneca a la era de la poltica democrtica
y popular que los reaccionarios tradicionales rechazaban y que los paladines del
estado orgnico intentaban sobrepasar. El fascismo se complaca en las
movilizaciones de masas, y las conserv simblicamente, como una forma de
escenografa poltica las concentraciones nazis de Nuremberg, las masas de la
Piazza Venezia contemplando las gesticulaciones de Mussolini desde su
balcn, incluso cuando subi al poder; lo mismo cabe decir de los movimientos
comunistas. Los fascistas eran los revolucionarios de la contrarrevolucin: en su
retrica, en su atractivo para cuantos se consideraban vctimas de la sociedad, en
su llamamiento a transformarla de forma radical, e incluso en su deliberada
adaptacin de los smbolos y nombres de los revolucionarios sociales, tan
evidente en el caso del Partido Obrero Nacionalsocialista de Hitler, con su
bandera roja (modificada) y la inmediata adopcin del 1. de mayo de los rojos
como fiesta oficial, en 1933. (Hobsbawn, 2007: 124)

Algunas de las caractersticas que se pueden rescatar al respecto de las tcticas


polticas del fascismo son:
- Apelacin a la conciencia de los obreros, pero no en el sentido propio de los
modelos socialistas, sino en favor siempre del rescate de su identidad nacional.
- Culto a la personalidad de un lder, una figura irreductible que mandara en el
Estado en todas sus dimensiones, lo que, eventualmente podra resultar en
entorpecer sus propias decisiones polticas a posteriori.
- Fortificacin desmesurada del aparato blico nacional en todos los frentes, siempre
con miras a una poltica expansionista, de preferencia violenta.
Como un anlisis poco concienzudo acerca de cules fueron las causas por las que el
modelo econmico alemn tuvo tanto xito en tan poco tiempo es necesario hacer algunas
consideraciones: en primera instancia, aos despus de la derrota en la WWI, y con la
debacle econmica a causa de las indemnizaciones a pagar, Alemania requera un
levantamiento urgente de su economa, Adolf Hitler era plenamente consciente de ello, y
por eso sus propsitos iban siempre enfocados en un proyecto de industrializacin
agresiva, y el mtodo ms concreto para lograrlo era a travs de una reestructuracin de
la industria metalrgica encaminada hacia la produccin de material blico, as, la
industria satisfaca dos objetivos a travs del mismo fin, el rearme de una Alemania con
un ejrcito sin armas, as como tambin una reactivacin vertiginosa de la economa. Sin
embargo, evidentemente un ejrcito con tal podero blico tendra que hacer uso de su
poder de cualquier modo, puesto que, de lo contrario, la economa entrara en crisis de
sobreproduccin, logrndose una recesin mucho mayor, lo cual lleva al segundo punto,
que sugiere que el proyecto poltico nacionalsocialista tena una relacin con la esfera
econmica mucho ms directa de lo que se podra creer en primera instancia. Keynes ya
lo habra vaticinado y criticado. (Hobsbawn, 2007: 97-98)
Entrando ms en contexto, se pueden encontrar determinadas similitudes en cuanto a
cmo se han manejado las polticas militares en Latinoamrica, Lowy y Sader (1985)
hacen una caracterizacin al respecto, centrndose en cmo manejan la militarizacin de
los Estados autoritarios en Amrica Latina:
- Los factores de la militarizacin son absolutamente heterogneos, ya que, mientras
que en los pases de corte capitalista aquello resultaba ms como otro de los tantos
procesos de potencial acumulacin de capitales, el rearme blico era una
alternativa altamente viable y poda dar rditos nada despreciables, y mientras que
en el caso de pases del corte de Cuba, provena de una poltica con miras a las
futuras confrontaciones geopolticas, especficamente con lo referente con EE.UU.
- El Estado pasa a tener un papel fundamental, no slo en las esferas propiamente
polticas, sino tambin en todos los aspectos que rigen la vida en sociedad; el
Estado en s mismo es un centro de poder, y su poder de influencia en el curso de
las interacciones sociales. (Lowy, Sader. 1985: 11-13).

Caractersticas de un modelo autoritario


El autoritarismo como rgimen de gobierno ha sido un sistema que ha estado presente
de forma recurrente en varios pases de Amrica Latina, resulta sorprendente que haya
tenido particular frecuencia en pases de Centro y Sudamrica, adquiriendo carcter
propio segn el pas y su idiosincrasia propios.
Sin embargo, todos los gobiernos autoritarios comparten una serie de caractersticas
que son fcilmente reconocibles; Claudia Ortiz hace la siguiente precisin:
En estos estados el pluralismo poltico est ausente o fuertemente restringido.
Muchos pases en esta categora son francas dictaduras. Pueden existir algunas
instituciones formales de democracia, pero stas tienen muy poca importancia.
Las elecciones, si es que ocurren, no son libres y justas. Existe indiferencia
ante los abusos y violaciones a las libertades civiles. Los medios son
tpicamente propiedad del estado o controlados por grupos conectados con el
rgimen en el poder. Se reprime la crtica hacia el gobierno y la censura est
altamente impregnada. No existe independencia judicial. (Ortiz. 2014: 3)

Entonces cabe recalcar que tal patrn se ha venido repitiendo de forma constante en
los distintos episodios autoritarios acaecidos en diferentes latitudes de Amrica Latina,
tan slo con rememorar el nombre de Augusto Pinochet en Chile, Rafael Trujillo en
Repblica Dominicana, o las dictaduras militares en Argentina para darse cuenta de la
dimensin real que puede tener un gobierno de carcter autoritario puede fcilmente
transgredir los lmites de la violencia sistemtica para caer en la impunidad. Slo basta
con revisar las cifras de muertos y desaparecidos en cada uno de aquellos gobiernos.
Ecuador: Gobiernos autoritarios
A lo largo de la historia republicana del pas, han existido gobiernos que han
traspasado los lmites de un gobierno estricto rayando en el completo autoritarismo, y es
en ese sentido que cronolgicamente resulta producente analizar algunos de los casos ms
reconocidos, hasta examinar la coyuntura de los ltimos 10 aos para determinar si las
nociones de autoritarismo permanecen presentes en la sociedad ecuatoriana.
Gabriel Garca Moreno
El programa garciano descans sobre una contradiccin. Por una parte
impuls la modernizacin y consolidacin estatal, estimul la produccin y el
comercio, desarroll la ciencia y la educacin; por otra, impuso una ideologa
reaccionaria excluyente y represiva, con la dictadura clerical terrateniente. As
fue como todo el proyecto salt en pedazos cuando Garca Moreno fue
asesinado el 6 de agosto de 1875. Y si bien durante un tiempo la tradicional
oligarqua serrana tuvo el control del poder, las reformas favorecieron, a la
larga, a la oligarqua costea, en cuyo seno se iba definiendo una nueva clase,
la burguesa comercial y bancaria. (Ayala Mora. 1999: 30)

Un ejemplo casi clsico de un modelo autoritario conservador es sin duda el


garcianismo, dos perodos presidenciales marcados, por un lado, por el vertiginoso
proceso modernizador que abarc su administracin del erario pblico enfocado hacia los
sectores hasta ese momento ms descuidados (salud, educacin y vialidad), y por otro una
serie de condiciones represivas sin par en la historia, que iban desde repatriaciones, hasta
fusilamientos, siempre en el marco de una obediencia casi ciega al Estado, como un ente,
de algn modo, enviado por Dios.
La dictadura militar de Bombita
El Gobierno Nacionalista y Revolucionario de las Fuerzas Armadas, presidido
por el general Guillermo Rodrguez Lara, comenz en 1972, justo en el
momento en que se abra la mayor expansin econmica que registra la
historia nacional. La exportacin petrolera se inici en una coyuntura
internacional de elevacin sostenida de los precios de los hidrocarburos. Eso
dio al gobierno recursos que nunca antes haba manejado, y que fueron
dedicados, a veces en forma superflua o mal planificada, al robustecimiento y
modernizacin del Estado y el aparato productivo. El gobierno tuvo iniciativas
progresistas, especialmente en su poltica internacional, puesto que defendi
la soberana del pas sobre sus recursos naturales. El Ecuador ingres a la
Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) e impuls el control
estatal de la explotacin y comercializacin petrolera. (Ayala Mora. 1999:38)

El episodio ms representativo de la administracin de Rodrguez Lara concluy en la


matanza de los obreros del ingenio AZTRA; episodio que marc profundamente la
sociedad ecuatoriana, y que adems ejemplifica de manera evidente cmo un gobierno de
carcter autoritario con excesivos recursos puede minar la estabilidad social de un pas.
Leon Febres Cordero
En su retirada, el gobierno se vuelve ms represivo y autoritario. El 8 de enero,
la polica detiene, tortura, asesina y desaparece a los hermanos Pedro Andrs
Restrepo Arismendi de 17 aos y Carlos Santiago de 14, sin que sean
"guerrilleros o terroristas". Los dos jvenes viajaban a bordo de un "trooper"
desde Miravalle hasta Quito, sin la respectiva licencia de manejo. Este es el
motivo para que desaparezcan a dos nios indefensos? Cules son las
motivaciones reales? Las interrogantes todava no tienen respuesta. (Tamayo,
2000: 86-87)

Si bien el gobierno de Febres Cordero no entrara directamente en la categora de


dictadura autoritaria, hubo muchos sucesos que terminaron por polemizar su mandato
hasta el punto en el que la misma sociedad lleg a repudiar su accionar, sobre todo al final
del gobierno, donde se intensific la represin a la protesta social.
Coyuntura actual: Corresmo autoritario?
Los diez aos de la denominada Revolucin Ciudadana fueron una serie de perodos
presidenciales consecutivos con el mando del Economista guayaquileo Rafael Correa
Delgado, quien ganara en las elecciones presidenciales del ao 2006 triunfara y se
mantendra en el mandato por ms de 10 aos, aplicando medidas enmarcadas en el
progresismo y en el Socialismo del siglo XXI, que resulta afn al Bolivarianismo. Su
gobierno no ha estado exento de crticas, acusado de autoritario, arbitrario y corrupto,
sobre todo por los medios de comunicacin privados, quienes fueron considerados como
representantes de la oposicin.
El cuestionamiento es evidente, sin embargo, las polticas de corte progresista del
Corresmo por lo general siempre estuvieron enmarcadas en un permanente ambiente de
acusaciones desde varios sectores opositores, evidenciando la pugna de intereses entre
clases sociales, por un lado, se encuentran las viejas lites oligrquicas que tratan de
mantener su poder desde los aos 90, y por otro se encuentra la nueva lite burocrtica
que se consolid tras 10 aos de mantenerse del Estado.
A pesar de ello, cabe destacar que, de acuerdo con lo planteado a lo largo del presente
ensayo, el gobierno de Rafael Correa difcilmente entrara en la categora de autoritario.
Conclusiones
El autoritarismo es un concepto ntimamente ligado a la nocin de poder que se
ha mantenido en diferentes latitudes a lo largo de la historia.
Amrica Latina ha sufrido de diversas formas episodios de gobiernos autoritarios,
curiosamente, guardando cierta semejanza temporal.
Para determinar el autoritarismo en un gobierno, primero cabe hacer un anlisis
concienzudo de los antecedentes que pueden determinar tal nocin en una
sociedad.
Bibliografia
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Bethel (Edt.) Historia de Amrica Latina. Volumen 5, La Independencia.
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