Está en la página 1de 2

Cuando Lpez Mena se instal en Nueva Zelanda

(Captulo del libro Lpez Mena, el zar del Ro de la Plata)

Una nueva embarcacin del empresario argentino tuvo, entre 1994-1995, una accidentada
experiencia en Nueva Zelanda, donde Lpez Mena llev su flamante barco rpido Albayzin,
un monocasco fabricado en Espaa.

El naviero conform la sociedad Sea Shuttles NZ Ltd. con el empresario neozelands


Brooke McKenzie y otros accionistas minoritarios. Lpez estuvo acompaado, en esa
etapa, por su hijo Juan Patricio.

Tena el control de la compaa, con el 60% de las acciones, y luego de varios


enfrentamientos entre los socios, en febrero de 1995, Lpez Mena anunci que comprara
el resto del paquete accionario para obtener el control total. Afirmaba que estaba
comprometido con el xito de este proyecto, y por tanto haba accedido a comprar los
intereses de las minoras.

A los reiterados problemas tcnicos que tuvo en navegacin el Albayzin, se sumaban las
denuncias de contaminacin ambiental que producan los buques rpidos.

Grupos de defensa del medio ambiente alertaban que estas embarcaciones rpidas
destruan los cultivos de salmn y mejillones, y porque arrasaban con las granjas de
cangrejos. Tambin se les acusaba de la extraccin de la arena de las playas y de provocar
daos en instalaciones construidas cerca del agua.

Los pasajeros se quejaban, adems, por el zarandeo incesante de la nave en plena


navegacin. El estrecho de Cook, por donde se desplazaba el Albayzin en sus travesas
entre los puertos de Wellington y Picton en Nueva Zelanda, se caracteriza por sus aguas
bravas, peligrosas y con fuertes corrientes.

Los viajeros se mareaban, vomitaban y finalmente llegaban a destino en precarias


condiciones fsicas. Algunos de estos buques rpidos, incluido el Albayzin, recibieron un
apodo nada halageo en Nueva Zelanda: el Cometa Vmito, por el resultado que
provocaban en los pasajeros los incesantes zarandeos en las travesas.

Por los problemas tcnicos y por las protestas relativas a las condiciones en que se viajaba,
el Albayzin cancel sus frecuencias, a lo que debera aadirse la fuerte competencia de
otra empresa naviera, Tranzrail, que incorpor inmediatamente barcos rpidos en las
mismas frecuencias.

En esa etapa, segn se conoce, el plantel de empleados de Sea Shuttles NZ Ltd. estaba
conformado por ochenta personas.

En abril de 1995, las diferencias entre Brooke Mc- Kenzie y Lpez Mena, por problemas de
la empresa, eran evidentes.
En ese mismo mes el naviero argentino, un da despus de comunicarles a sus funcionarios
que sus puestos de trabajo estaban asegurados, fueron despedidos.

Lo grave para los trabajadores de la empresa era que no tenan derecho a reclamo alguno.

Todos se encontraban con contratos individuales sin ninguna previsin por despido
seal el presidente del sindicato martimo, Dave Morgan; el sindicato ha estado
tratando de negociar un contrato colectivo para 26 tripulantes de cabina y personal de
cubierta.

El Albayzin (con sus problemas tcnicos de navegacin) estaba fondeado en el puerto de


Wellington. Este hecho, y los comentarios de la prensa y los pasajeros sobre las malas
condiciones de los viajes, hicieron que se abandonaran las travesas.

En la publicacin NZ History, luego de los fracasados viajes del buque Albayzin en Nueva
Zelanda, se mostraba una publicidad grfica de la empresa naviera de Lpez Mena y se
haca un comentario sobre el confort, el lujo y la rapidez del servicio que anunciaba, pero
que contrastaba con la realidad.

El doble de confort, el doble de lujo, el doble de velocidad y el doble de frustracin,


anunciaba la crnica neozelandesa, sealando los problemas mecnicos del Albayzin y el
desenfrenado movimiento del buque, que hacan insoportable el viaje por aguas del
estrecho de Cook.

Los socios de Nueva Zelanda amenazaron con llevar ante los estrados judiciales al dueo de
Buquebus por presunto incumplimiento de los acuerdos.

El monocasco Albayzin se fue a navegar por aguas algo ms tranquilas y menos turbulentas
cubriendo la lnea entre Colonia y Buenos Aires por el Ro de la Plata. El Cometa Vmito
quedado en el pasado, un pasado del que no se habla.