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En torno al Premio Nacional de Periodismo

Un periodismo para cambiar las cosas


Ftima Fernndez Christlieb *

Este premio tiene una historia que con el correr de los aos parece olvidarse. Por
dcadas lo otorg el gobierno federal. La Subsecretara de Egresos de Hacienda
contemplaba, en su presupuesto, una fuerte cantidad de dinero que la Secretara de
Gobernacin ejerca a travs de la Direccin General de Medios Impresos para
organizar el Premio Nacional de Periodismo. Las convocatorias, el personal que lo
administraba, los insertos en medios impresos y electrnicos, las comidas de los
jurados, los diplomas y por supuesto los 150 mil pesos que entonces reciba cada
premiado, salan del erario pblico.

Eso se termin en el ao 2001. No porque el presidente de la repblica de ese sexenio


hubiera tenido alguna opinin sobre el asunto, sino porque desde aos atrs se
reflexionaba pblicamente sobre la inconveniencia de que el gobierno en turno
premiara a los mejores periodistas de nuestro pas. La transicin de un sistema poltico
con frreos controles sobre los medios a uno democrtico exiga terminar con esa
prctica. La ciudadanizacin del premio se convirti en vox populi y el 16 de octubre de
2001 se anunci la instalacin de un consejo integrado por las siguientes doce
organizaciones:

1. Asociacin de Editores de los Estados

2. Asociacin Mexicana de Editores de Peridicos Diarios

3. Cmara Nacional de la Industria de Radio y Televisin

4. Consejo Nacional para la Enseanza y la Investigacin de las Ciencias de la


Comunicacin

5. Escuela de Periodismo Carlos Septin Garca

6. Fraternidad de Reporteros de Mxico

7. Fundacin Informacin y Democracia AC

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8. Fundacin Manuel Buenda A.C.

9. Universidad Iberoamericana

10. Universidad Nacional Autnoma de Mxico

11. Universidad de Guadalajara

12. Universidad de Occidente.

Esto fue el embrin de un consejo ciudadano que guardaba un mnimo de equilibrio:


cuatro universidades, una escuela de periodismo, dos fundaciones, una cmara
nacional, una fraternidad, dos asociaciones nacionales y un consejo nacional. Doce
aos despus este equilibrio parece perdido. Al da de hoy el Consejo Ciudadano del
Premio Nacional de Periodismo est integrado por 23 universidades y por casi las
mismas organizaciones fundadoras.

El actual jurado que tuve el honor y la responsabilidad de presidir cuestion varios


aspectos del funcionamiento del premio, al mismo tiempo que hizo su trabajo con
entusiasmo y responsabilidad. Cabe aadir que se trat de un jurado fuerte, conocedor
y notoriamente comprometido con el periodismo en Mxico. Estuvo integrado por 4
mujeres y 8 hombres cuyas procedencias geogrficas se ubican una mitad en la Ciudad
de Mxico y la otra, en seis estados de la repblica, los cuales vale la pena mencionar
para darnos una idea del escenario en que se mueven estos periodistas de tiempo
completo:

Adriana Ochoa, del Pulso de San Luis Potos

Alejandro Cosso del semanario Zeta de Tijuana, Baja California

Hctor Hugo Jimnez del peridico Hora Cero de Tamaulipas y Nuevo Len

Jos Luis Esquivel, de diversos medios electrnicos en Monterrey, N.L.

Luis Guillermo Hernndez, del Siglo de Torren, Coahuila

Sandra Rodrguez Nieto, de diversos medios en Ciudad Jurez, Chihuahua.

El resto del jurado estuvo integrado por:

Alejandro Jimnez, subdirector de opinin del peridico El Universal

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Guadalupe Jurez, conductora de Formato 21 y co-conductora de la Red en
Radio Centro.

Rafael Barajas, El Fisgn, del peridico La Jornada

Gabriel Sosa Plata, columnista de El Universal y mediador en el Instituto


Mexicano de la Radio.

Daro Ramrez, Director de la oficina en Mxico de la organizacin internacional


Artculo 19 para la defensa de los derechos de los periodistas y de la libertad de
expresin.

Ftima Fernndez Christlieb, acadmica de tiempo completo en la UNAM.

Este jurado fue propuesto y votado por los miembros del Consejo Ciudadano del
Premio Nacional de Periodismo. El mismo da en que qued integrado lanz un
enrgico pronunciamiento sobre los periodistas desaparecidos y asesinados en Mxico
en los ltimos aos, as como sobre diversas agresiones a la prensa.

Una vez integrados como jurado abrimos un grupo secreto en Facebook para
intercambiar opiniones principalmente acerca del premio por trayectoria que, de
acuerdo a las reglas, debera otorgarse por unanimidad. Varias y diversas fueron las
propuestas y el 6 de noviembre pasado, cuando deliberamos, an no se unificaban las
preferencias, pero al final se logr la unanimidad.

Revisamos 1,076 trabajos distribuidos en 8 categoras: 122 para noticia; 231


reportajes; 132 crnicas; 101 entrevistas; 70 trabajos para el rubro de fotografa; 167
artculos de fondo; 110 caricaturas y 143 trabajos de divulgacin cientfica y cultural.

Cada categora implic un debate informado, respetuoso, atento a los argumentos


esgrimidos. En varios gneros periodsticos encontramos trabajos con calidades muy
semejantes, la decisin no fue fcil, al final votamos pero nos quedamos con la
conviccin de que dos o ms trabajos merecan ser premiados. Este jurado propone
que cuando esto ocurra se otorguen menciones honorficas.

La mitad del actual jurado procede de ciudades donde ejercer el periodismo es jugarse
la vida. Los esfuerzos por continuar informando sobre lo que da a da ocurre en ciertos
lugares de nuestro pas han sido descomunales. Durante las deliberaciones del jurado
y en ocasiones en apoyo a ciertos trabajos brotaron relatos espeluznantes, vividos en

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primera persona, sobre la violencia que se ejerce contra rganos informativos. No
estoy autorizada por estos periodistas, miembros del jurado, para dar detalles, pero les
sugiero que lean el discurso que Marcela Turati pronunci el pasado 8 de febrero, en la
Universidad de Harvard, al recibir el premio Louis Lyon que le otorg la Fundacin
Nieman por su trabajo periodstico sobre vctimas de la narcoviolencia y por sus
actividades para impulsar la proteccin y la capacitacin de los periodistas. En ese
texto ella recogi testimonios muy parecidos a los que se relataron en el seno del
jurado y expuso numerosos casos. Uno de ellos resume de manera elocuente la
situacin: junto al cuerpo de un periodista se encontr el siguiente mensaje: Esto me
pas por escribir lo que no se debe. Cuiden bien sus textos antes de hacer una nota.
Jams se haba vivido algo as en el periodismo mexicano.

Gracias a los testimonios de los colegas del norte este jurado no tuvo dudas de que el
poder fctico que hoy ejerce el crimen organizado amenaza a los medios de muchas
entidades federativas de nuestro pas. Este es el marco en que se mueve el periodismo
fuera de la Ciudad de Mxico, esto es tambin parte del escenario en que hoy se
inscribe el Premio Nacional de Periodismo. Hay realidades que no se pueden acallar
pero hay circunstancias que nos obligan a actuar con inteligencia en la eleccin de las
tcticas que acompaan a la estrategia.

Por lo pronto este Premio Nacional de Periodismo tiene que sacudirse inercias del
pasado. El pas es otro, lo sabemos, pero muchas de nuestras prcticas se han
estacionado. Habra que preguntarnos, con toda honestidad, qu fue lo que cambi con
la llamada ciudadanizacin. Qu aspectos novedosos le ha imprimido la ciudadana a
este proceso de premiacin? Podemos decir que los trabajos premiados han
contribuido a estimular la calidad del periodismo en Mxico? El ciudadano de a pie
sabe que cada ao se premia a lo mejor de lo que aparece en los medios? Los
periodistas de todos los medios estn atentos a la convocatoria de este premio o hay
muchos que todava se resisten a enviar sus trabajos? Cul ha sido, en suma, el saldo
social de la ciudadanizacin del Premio?

Habra que hacernos tambin preguntas sobre los procedimientos. Por qu los
llamados ciudadanos no modificaron el mtodo de inscripcin al Premio? No habra
que cuestionar el hecho de que el propio medio o el periodista sean los nicos que
enven candidaturas? No convendra que un jurado ciudadano, apoyado tal vez por
escuelas de periodismo, diera seguimiento a todo lo que durante un ao se difunda y
tambin de este modo tuviramos propuestas? Varios miembros del actual jurado

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opinamos que el reconocimiento fundamentado en lugar de la inscripcin previa es
algo a considerar a partir de ahora. Digo varios miembros del jurado y no todos,
porque no hicimos un debate en forma sobre estas cuestiones, las opiniones se
entreveraron con la deliberacin y algunos dejaron sugerencias por escrito.

Un asunto que preocupa son los recursos econmicos para organizar el Premio. No
todos los miembros del Consejo Ciudadano estn pagando las cuotas acordadas.
Cuntos miembros pagan cunto? Quines no han cubierto lo que prometieron? En
qu se gasta cada peso? No lo sabemos. La transparencia y la rendicin de cuentas no
ha permeado en muchos mbitos de la sociedad. Lo que es claro es que la cifra que
otorgaba el gobierno a los premiados parece ahora inalcanzable, sin embargo, si este
Premio tuviera el gran prestigio que merecera tener, ganarlo sera un asunto de
satisfaccin y de orgullo que rebasara con mucho el estmulo econmico que pudiera
recibirse.

Tambin como una cuestin central habra que evaluar la pertinencia o la


inconveniencia de mantener la actual composicin del consejo ciudadano. Si hiciramos
una relacin de organizaciones de la sociedad civil encontraramos muchas, de
distintos tipos, genuinamente interesadas en la evolucin de los medios mexicanos.
Podra darse una sana pluralidad comprometida con la calidad de los contenidos que
apoyara la seleccin de los mejores trabajos periodsticos. Las universidades podran
pasar a formar parte de un consejo asesor. Esto obviamente con reglas del juego
fundamentadas, claras y explcitas.

Premiar significa mostrar referentes de calidad informativa no slo en su forma sino y


sobre todo en lo que dicen, en para qu lo dicen, en la intencin de lo que dicen. Hacer
periodismo en el Mxico de hoy es tambin abrir y mostrar caminos hacia una vida
colectiva ms sana, ms responsable, con mayor sentido. Estamos urgidos de un
periodismo que adems de apuntar hacia lo que no funciona tambin muestre vas
para el acuerdo y la concordia. Hemos llegado a un punto, en el que en muchas
ciudades del pas se ha desnudado la realidad hasta donde se ha podido, nos hacen
falta ahora medios que se propongan apoyar la construccin de nuevas realidades.

En la UNAM recay este ao la presidencia del Consejo Ciudadano y esta institucin


que hoy nos acoge aqu, en su Centro Cultural Tlatelolco, realiz una valiossima tarea
de regularizacin fiscal y notarial de los ltimos aos de gestin del Premio Nacional de
Periodismo. Las cuentas y los documentos estn ya en orden para dar inicio a una

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etapa de transparencia y de trabajo eficiente a partir de hoy. Tenemos con qu dar
pasos firmes hacia una autntica ciudadanizacin, hay elementos indudables para darle
un gran prestigio a este Premio.

Si se observa con detenimiento lo que ocurre en las nuevas generaciones de


periodistas mexicanos hay motivos para el optimismo, hay sangre nueva para la
renovacin del Premio. Hay evidencias de que saben organizarse y saben lo que
quieren. Transcribo un par de prrafos redactados por una red de periodistas creada
por mujeres jvenes:

Los temas que cubrimos le interesan a la gente porque tocan su vida. No son
mensajes cifrados entre polticos. Son problemas que tienen rostro, que le
duelen a alguien, lo alegran o le modifican la vida

Huimos de la nota rosa del hroe o de la herona solitaria que hace cosas
excepcionales y a quienes pocos pueden imitar, preferimos hablar de gente
comn que se organiza para cambiar las cosas, que lucha con la mejor
herramienta que tiene el ser humano que es la dignidad frente a su
circunstancia.

La red que intenta llevar esto a la prctica se llama Periodistas de a Pie y una de sus
integrantes recibir aqu uno de los premios.

Organizarnos para cambiar las cosas es lo que sigue, organizarnos nosotros los
ciudadanos para renovar este Premio Nacional de Periodismo es mostrar que queremos
entender mejor la vida y que estamos decididos a construir futuros mucho ms
habitables.

* Discurso de Ftima Fernndez Christlieb, presidenta del jurado, en la ceremonia de entrega del Premio
Nacional de Periodismo, el 5 de marzo de 2013, en el Centro Cultural Tlatelolco de la UNAM.