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Controles Remotos

Junto con la aparicin del color en la TV, el Control Remoto (o Mando a


Distancia) es el hecho ms sobresaliente que se pueda considerar en materia de
avances hacia una TV moderna, ms all de las nuevas tecnologas de alta
resolucin (2K, 4K UHDTV, etc.), pantallas curvas y hasta la conectividad web que
hoy permite un TV. El control a distancia es el salto a la comodidad desde el sof.
Padre no reconocido del "Zapping", el Remoto trae una larga historia hasta lo que
hoy conocemos. Los primitivos fueron "almbricos", donde una grosera y extensa
manguera de cables emerga desde la parte trasera, acercndonos una especie
de tablero pequeo, desde donde podamos cambiar los canales (traa un
sintonizador rotativo incorporado) y ajustar varios parmetros como el volumen,
brillo, contraste y muy pocas variables ms.
Los avances de la tecnologa de los '50 (del siglo pasado, claro) nos
permiti conocer sistemas ultrasnicos muy llamativos. En una pequea caja
(muy similar a los actuales) traan dos botones; siendo uno para cambio de
canales y el otro para control de volumen. Al pulsar sobre estos botones, se
golpeaba una barra de metal de una longitud determinada, la que emita
ultrasonidos de una frecuencia que dependa de la longitud y el material empleado
en la construccin de dicha barra. Estos ultrasonidos eran recibidos en el TV y
activaban sendos sistemas electromecnicos que rotaban el selector de canales y
activaban, adems, rels que intercalaban resistencias para el control de volumen.
El advenimiento de los transistores e IC's, ya nos acercaron los Controles
Remotos tales como los conocemos hoy. El Control Remoto es el encargado de
indicarle al TV las funciones que deseamos que ste realice, a distancia y desde la
comodidad de nuestro silln favorito.
El alcance aproximado de comunicacin entre el transmisor y el receptor de
estos sistemas de control a distancia es de unos 8 metros, pudiendo existir
modelos con un alcance superior. El enlace se realiza mediante haces infrarrojos y
bajo un determinado ordenamiento o protocolo, para lograr la posibilidad de tener
mltiples funciones.
Podramos decir que este accesorio es, sencillamente, un codificador
multiplexado de teclas asociado a un pequeo transmisor de haces infrarrojos, los
cuales son emitidos por un simple diodo LED, emisor de haces infrarojos.
El hecho de ser multiplexado, significa que constantemente el sistema
interno se encuentra "buscando" si alguna tecla se activa, las cuales se forman en
una matriz de filas y columnas. Para que este trabajo suceda cuenta con un reloj o
generador de base de tiempos que estar en concordancia de frecuencia con otro
que posee el TV (en el microprocesador) para lograr el enlace cuando se lo activa.
Adems, existe un protocolo de comunicacin de datos, que vara de un
sistema de controles a otros, adoptando los fabricantes distintos estndares de
uso. Dicho Reloj, es regido por un resonador cermico que le impondr la
frecuencia de rastreo de teclas y de all, adems, se obtendr la subportadora
sobre la que se montarn los impulsos que formarn cada secuencia de
comandos en forma de tren de impulsos.
Todo el conjunto mencionado, posee una autonoma de consumo
extremadamente baja, ya que slo se activarn las etapas de emisin al detectar
el pulsado de alguna tecla. Es por esto que las bateras que emplean poseen tanta
duracin.
Fallas ms comunes
1 - Debido a su uso intensivo los contactos de goma conductiva que poseen
las teclas, suelen perder sus caractersticas dejando de efectuar el contacto
necesario para realizar las funciones. Lo ms aconsejable en estos casos es
proceder a utilizar los autoadhesivos conductivos fabricados exclusivamente para
uso en remotos. Una solucin de "emergencia" sera utilizar papel metalizado
pegado con adhesivo tipo Loctite o Silicona, pero en la funcin de Service esto no
es recomendado ya que con el tiempo y el uso, dichos papelitos se despegan.
Cuando son varias las teclas inoperantes, es aconsejable el cambio completo de
la membrana que soporta las mismas.
2 - Otro caso frecuente es que la unidad quede totalmente sin funcionar.
Luego de chequear el buen estado de las bateras, procederemos a la medicin
del diodo LED. Suele ocurrir que ste se deteriore, dejando de emitir en forma
correcta.
3 - Tambin, es aconsejable, cambiar el resonador cermico, ya que los
continuos golpes o vibraciones hacen que el mismo se rompa internamente o por
pequeas fisuras cambie de frecuencia, dejando de ser interpretado por el
sensor/receptor, ubicado en el TV.
4 - Algunos tcnicos ensayan los Controles Remotos acercando el mismo a
un receptor de AM, sintonizado al centro de la banda aproximadamente. Al pulsar
las teclas, se escucha por el parlante del receptor un sonido similar al canto de un
grillo. Este procedimiento, si bien suele ser efectivo, no es el ms apropiado, ya
que por ms que el Remoto funcione, no podemos saber si el LED emite.
En la imagen de la derecha, podemos ver un circuito muy sencillo y muy
efectivo para controlar el funcionamiento de los Remotos.
5 - Revisemos muy bien el PCB del Remoto una vez agotadas todas las
posibilidades ya que los continuos golpes y cadas suelen producir fisuras en la
plaqueta, cortando vas de cobre del circuito impreso.
En muchos casos solamente una limpieza de las gomas conductivas y de la
plaqueta, resuelven todo el malfuncionamiento de estos dispositivos, ya que los
mismos transitan lugares inimaginables dentro de una casa.
Por ltimo podemos aconsejar a nuestros clientes, la compra de una nueva
unidad, cuando ya no haya nada ms por hacer y lograr una reparacin duradera.
Actualmente se estn ofreciendo en el mercado, controles sustitutos o reemplazos
de los originales con las mismas funciones de stos a un precio muy accesible.
Algo que tal vez sea una opinin muy personal es la de NO aconsejar la
utilizacin de los denominados Controles Universales. Estos dispositivos son
vctimas de innumerables inconvenientes y representan slo soluciones
temporales al usuario, ya que los mismos suelen desprogramarse con facilidad.
No porque traigan esa falla consigo sino que cada vez que en un hogar hacen falta
bateras para cualquier uso,.... Zs! el Remoto es el lugar ms fcil para
encontrarlas y esto significa que el mismo perder su programacin siendo sta
algo engorrosa para la mayora de los usuarios comunes.