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ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

dinmica de la violencia en la guerra


ESBOZO DE UNA TEORA DE LA civil continua siendo bastante precario.
VIOLENCIA EN MEDIO DE LA
GUERRA CIVIL Propongo un marco terico general
como punto de partida para el anlisis
Stathis N. Kalyvas de este fenmeno que, con contadas
excepciones, se define como
Aunque diferentes, la violencia tnica y incomprensible y, antes que a la
la guerra civil son dos fenmenos investigacin emprica, se relega al
relacionados que concitan un inters mbito de la reflexin normativa. Mi
cada vez mayor, producto de dos anlisis parte de cuatro diferenciaciones
situaciones polticas: en primer lugar, la conceptuales, a saber: entre violencia
disminucin de las guerras entre y conflicto violento; entre violencia
Estados y el incremento concomitante como una consecuencia y como un
de las guerras civiles1 ; y en segundo proceso; entre violencia en tiempos de
lugar, la reduccin de las guerras civiles paz y en tiempos de guerra; y, por
codificadas como ideolgicas (o de ltimo, entre cuatro tipos de violencia
clase) y el aumento asociado de que tienen su fundamento en la
conflictos codificados como tnicos2 . convergencia de dos criterios: si los
Un nmero considerable de actores polticos violentos pretenden
investigaciones actuales y recientes gobernar a aquellos contra quienes
sobre el tema concentran su atencin en utilizan la violencia, y si la violencia se
las causas de las guerras civiles3 ; en su produce de manera unilateral, o no. A
terminacin 4 ; as como en aspectos continuacin, planteo un modelo
posteriores a la guerra civil, incluyendo elemental de la violencia en la guerra
entre estos temas el mantenimiento de la civil, analizo las hiptesis acerca de
paz y la reconstruccin5 . No obstante la
este importante cuerpo de literatura al
respecto, nuestro conocimiento de la diversificacin espacial de la violencia
en las guerras civiles y analizo
ejemplificaciones empricas. Para
1
David, Steven R. Internal War: Causes and concluir mi anlisis, me refiero a un
cures en: World Politics No. 49, 4 , 1997, pp. proyecto de investigacin que pretende
552-576.
2
Brubaker, Rogers and David D. Laitin. Ethnic
comprobar las hiptesis que propongo.
and Nationalist Violence en: Annual Review of La implicacin ms significativa de este
Sociology 24, 1998pp 243-252. ensayo es que la percepcin
3
Fearon, James D. y David Laitin. Weak States, generalizada de la violencia en la guerra
Rough Terrain, and Large- Scale Ethnic civil como un proceso aleatorio, catico
Violence since 1945. Paper prepared for
delivery at the 1999 Annual Meeting of he
y anrquico (como en un principio lo
American Political Science Association, sugirieran Tucdides y Hobbes), o como
Atlanta, Ga, 1999. un fenmeno que con mayor precisin
Collier, Paul y Anke Hoeffer. Greed and (o casi con exclusividad) se podra
Grievance in Civil War. Paper presented at the analizar desde la perspectiva de las
World Bank-Center for international Studies
Workshop en: The Economics of Civil War.
pasiones y de las emociones, no tiene
Princeton University. March 18-19, 2000. validez alguna.
4
Walter, Barbara. The Critical Barrier to Civil
War Settlement. International Organization. El estudio de la violencia en la guerra
51:3, 331-360, 1997. civil
5
Licklider, Roy. The Consequences of
negotiated Settlements in civil wars, 1945-1993 En su gran mayora, las investigaciones
en. American Political Science Review 89,
3.681-690, 1995. sobre las guerras civiles han pasado por

1
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alto la cuestin de la violencia. De siglos XIX y XX, diez fueron guerras


manera explcita o implcita, la mayor civiles, en tanto un alto grado de
parte de estos estudios (es decir, como violencia represent el rasgo
estudios sobre la revolucin o sobre el caracterstico del 68% de las guerras
conflicto tnico 6 se han concentrado en civiles en comparacin con el 15% de
las causas 7 , en la terminacin de la las guerras entre naciones.
guerra civil8 , en las consecuencias
polticas y sociales de la guerra civil9 , No obstante, la importancia crucial de
en los factores determinantes del xito o la violencia en las guerras civiles no es
del fracaso de los alzados en armas 10 , y tan solo una funcin del nmero de
en las motivaciones individuales y vctimas que produce. Un aspecto que
grupales que sustentan la rebelin11 . diferencia la guerra entre Estados de las
Uno de los aspectos ms significativos guerras civiles es que, con frecuencia,
(sino el ms importante) de la guerra en sta ltima los civiles son el objetivo
civil, la violencia contra (y entre) la primario y deliberado: por lo menos
poblacin civil, no ha merecido la ocho de cada diez personas muertas en
atencin debida. No obstante y a partir las guerras civiles contemporneas han
de Tucdides 12 , observadores y sido civiles 13 . La descripcin que hace
participantes por igual han hecho Hart 14 de la violencia en la Revolucin
hincapi en la importancia crucial de la y la Guerra Civil de Irlanda (1916-23),
violencia en las guerras civiles. De los tiene validez para casi todas las guerras
trece conflictos ms funestos de los civiles, La revolucin produjo muchas
escaramuzas y bajas causadas por los
6
Ranzato (1994) hace un amplio anlisis de la combates; sin embargo, fue mucho
ausencia de autonoma conceptual de la guerra mayor el nmero de personas que
civil y de su subordinacin a otros conceptos murieron sin tener un arma en sus
ms poderosos manos, en la puerta de sus casas, en las
7
Tilly, Charles. From Mobilization to
canteras o en los campos desiertos,
revolution. Reading: Addison-Wesley, 1978.
8
Walter, Barbara. Opus cit. asesinadas de un balazo en la nuca por
9
Rich, Paul B. Y Richard Stubbs. The Counter- hombres enmascarados. El asesinato era
Insurgent State: Guerrilla Warfare and State- ms comn que el combate mismo. Lo
Building in the Twentieth century. New York: St que es ms, a menudo la violencia en
Martin's Press, 1997.
10 las guerras civiles ocurre entre personas
Leites, Nathan y Charles Wolf Jr. Rebellion
and Authority: An analytic essay on insurgent conocidas entre s y con una larga
conflicts. Chicago: Markham, 1970. tradicin de interaccin pacfica:
11
Popkin, Samuel l. The Rational Peasant. The vecinos, amigos, parientes incluso 15 . En
political economy of rural society in Vietnam. ocasiones, las guerras civiles dividen
Berkeley: University of California Press, 1979.
inclusive a las familias nucleares,
Scott, James C. Moral economy of the peasant:
Rebellion and subsistence in south East Asia enfrentando a parientes, an hermanos y
New Haven. Yale University Press, 1977.. hermanas, entre s.
12
Tucdides (III:81) se refiere a la guerra civil
en Corcira (una de las islas Jnicas, habitada por
los feasios y llamada Skeria en Homero. Hoy en
13
da, la isla de Corf. N.de la T.), como una Kriger, Norma. Zimbabwe's guerrilla war:
situacin en la cual la muerte adopt toda Peasant voices. Cambridge: Cambridge
figura y forma. Y, como sucede por lo general University Press, 1992. Pg. 1
14
en tales situaciones, la gente llegaba a todos los Hart, Peter. The I.R.A. and its enemies:
extremos y ms all an. Los padres mataban a Violence and Community in Cork, 1916-1923.
sus hijos; a los hombres se les sacaba a la fuerza New York: Clarendon Press, 1998. Pg. 18.
15
de los templos o se les asesinaba en los mismo s Bringa, Tone. Being Muslim the bosnian way:
altares; para ser exactos, a algunos los Identity and community in a central Bosnian
emparedaron en el tempo de Dionisio y all Village. Princeton, N.J: Princeton University
murieron (el subrayado es del autor). Press, 1995.

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Pese a su importancia crucial, la fatales ms comnmente mencionada


violencia continua siendo tema marginal (200.000), sea un clculo exagerado 16 .
en los estudios dedicados a la guerra
civil. Para comenzar, la violencia es un Casi de manera exclusiva, los escasos
aspecto en extremo desagradable que, estudios sobre la guerra civil que no
con frecuencia, se deja de lado en pasan por alto el tema de la violencia la
manos de los periodistas o de los abordan como una variable
activistas de los derechos humanos. En independiente antes que como una
segundo lugar y debido a las variable dependiente. Se hace mayor
caractersticas que le son propias, la nfasis en la forma en que se acude a la
violencia es un tema que coercin y a la violencia para lograr
intuitivamente se adapta a la resultados particulares (resolver
descripcin antes que a la teora; como problemas de accin colectiva, generar
consecuencia, pareciera que el tema no rebelin, convertir una revolucin en
ofreciera recompensas adecuadas en el victoria, o derrotarla), antes que en la
campo acadmico, en particular si se le dinmica de la violencia misma. Incluso
compara con otros aspectos de las cuando la atencin se dirige
guerras civiles: su contexto poltico, su expresamente a la violencia, tiende a
historia poltica, diplomtica y militar; o concentrarse en cuestiones afines, como
sus causas macrosociales. En tercer el sufrimiento de las vctimas17 , la
lugar, es bastante escasa la informacin generacin de recuerdos de violencias
sistemtica y de conjunto sobre la pasadas 18 , o los relatos de la violenc ia 19 .
violencia de la guerra civil. Resulta
difcil, sino imposible, obtener datos Cuatro diferenciaciones conceptuales
detallados, mientras los clculos del
nmero de bajas producidas son I. Violencia y conflicto
legendariamente inexactos. Por lo
Sintomtico de esta indiferencia es el
general, hoy en da es labor casi
hecho de que la violencia es un trmino
imposible ejercer un control sostenido y carente de autonoma conceptual: por lo
confiable, ya sea cuantitativo o
general se emplea como sinnimo de
cualitativo. En pocas recientes, los
conflicto o guerra. Por ende, casi
intentos de algunas las Comisiones de
todas las referencia a, digamos, la
las Naciones Unidades, de diversas
violencia tnica, hacen alusin al
organizaciones no gubernamentales y de conflicto tnico, antes que a la violencia
Comisiones de la Verdad y la
real que ocurre al interior del conflicto.
Reconciliacin de algunos pases por
Con todo, como sealaba Hannah
recopilar y denunciar las violaciones a
los derechos humanos constituyen
correctivos que, aunque bien recibidos,
16
son solo parciales. Analicemos el que Kenney, George. The Bosnia calculation en:
probablemente ha sido el conflicto civil The Nex York Times Magazine, 1995, 23. April,
42-43.
que ha recibido el mayor cubrimiento de 17
Daniel. E. Valentine. Charred Lullabies:
la historia: la guerra de Bosnia. Despus Chapters in an Anthropology of violence.
de innumerables informes de los medios Princeton: Princeton University Press, 1996.
18
de comunicacin y de las ONG, y de Contini, Giovanni. La Memoria Divisa.
decenas de libros y artculos, todava no Milano:Rizzoli, 1997.
Portelly, alessandro. The battle of valle giulia:
sabemos cuntas personas murieron oral history and the art of dialogue. Madison:
como consecuencia de este conflicto. Lo University of Wisconsin Press, 1997.
ms probable es que la cifra de vctimas 19
Gilsenan, Michael. Lords of the Lebanese
Marches: Violence and narrative in an Arab
society. London: I.B. Turis, 1996.

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Arendt 20 , la violencia es un fenmeno directos. Aun cuando se analiza el


por derecho propio. Es obvio que la proceso de la violencia, rara vez el
guerra civil origina violencia. Empero examen se atreve a ir ms all de la
y para utilizar una analoga, las descripcin de sus pormenores en
elecciones son causa de estrategias de contraposicin a rendir una versin con
poltica en las democracias; an as, el slidos fundamentos tericos y posible
estudio de esa estrategia de poltica no de generalizar, y de tergiversar desde
se subsume bajo el estudio de las una perspectiva emprica. Sin embargo,
elecciones, ni tampoco existe una la violencia no se puede reducir ni a un
suposicin en el sentido de que el conjunto de valores en una variable
estudio de la poltica electoral aborda el dependiente, ni a la identificacin de
tema de estrategia de poltica de manera casos, de victimarios y vctimas
directa alguna. Una implicacin crucial particulares, y de los hechos inmediatos
de esta diferenciacin radica en que, circundantes. Entender la violencia
desde una perspectiva analtica, se hace como proceso permite investigar la
necesario disociar la guerra civil de la secuencia dinmica de decisiones y
violencia en la guerra civil. De ah que hechos que se combinan entre s para
el interrogante que planteo no se refiera producir actos de violencia, y permite
a qu causa la guerra civil sino, ms tambin el estudio de los, por lo dems,
bien, qu causa la violencia en el actores invisibles partcipes de este
interior de la guerra civil. proceso.

II. Violencia como consecuencia y III. Violencia en la paz, violencia en la


como proceso guerra

En tanto los cientficos e historiadores No obstante que los estudios de la


polticos tienden a incluir a la violencia guerra civil demuestran una tendencia a
bajo la categora de conflicto violento, pasar por alto el aspecto de la violencia,
muchos antroplogos, analistas de la las investigaciones sobre la violencia
poltica exterior, activistas de las ONG, poltica, concepto amplio e impreciso
expertos in situ y periodistas se inclinan que abarca fenmenos tan dispares
a percibir a la violencia como una como las manifestaciones en los
consecuencia antes que como un recintos universitarios, los disturbios
proceso. El punto focal lo constituyen callejeros, las acciones terroristas y
casos (individuales o colectivos) de hasta el genocidio, se han inclinado a
violencia (descritos como atrocidades, favor de la disociacin de la violencia
violaciones de los derechos humanos, con respecto de la guerra civil. Existen
etc.), antes que el conjunto (complejo y numerosos estudios sobre accin
a menudo invisible) de acciones y beligerante, violencia civil o
mecanismos (a menudo no violentos) violencia colectiva (como
que, de manera inmediata, preceden y manifestaciones, protestas, disturbios,
contribuyen a que se produzcan estos etc.), en particular, en el contexto de la
actos de violencia. De ese punto focal investigacin sobre movimientos
tambin hace parte la identificacin de sociales21 . De igual manera existen
los victimarios y de las vctimas, antes enjundiosas investigaciones sobre la
que el nmero de actores por lo violencia masiva unilateral, en
general mayor- que participan en el
proceso sin ser victimarios o vctimas 21
Tarrow, Sidney G. Power in movement:
Social Movements, collective action and
20
Arendt, Hannah. On violence.. San Diego. politics. Cambridge: Cambridge University
Harcourt Brace, 1970. Press, 1994.

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particular sobre el genocidio 22 . Por otra paz violenta. La accin beligerante


parte, son escasos los estudios acerca de constituye un reto para el gobierno o el
la violencia en las guerras civiles y, los rgimen en el poder, en un contexto
que en realidad existen, tienden a caracterizado por un nico soberano con
quedar incluidos bajo la denominacin su monopolio de violencia legtima (y
global de accin beligerante colectiva real) intacto. Por el contrario, la
trmino que se refiere tanto a la accin caracterstica definitoria de la guerra
espordica colectiva violenta (como los civil es la soberana escindida.
disturbios) como a la accin colectiva Varshney26 seala la necesidad de
no violenta o ligeramente violenta establecer una diferencia analtica
(como huelgas, protestas, entre una teora de las guerras civiles y
manifestaciones, etc.). Es indiscutible una teora de los disturbios, y plantea
que, en ocasiones, la accin beligerante que su interpretacin de al s causas de
precede a la guerra civil aunque la los disturbios tnicos en la India no
mayora de conflictos tnicos no llegan tendra validez respecto de situaciones
a intensificarse hasta convertirse en de guerras civiles. Tal diferencia se
guerras civiles 23 . No obstante, fundir los refleja en una serie de caractersticas de
dos en uno solo, sugiere la incapacidad la guerra civil y de la beligerancia
de aceptar que guerra y paz son dos violenta. Por ejemplo, los disturbios
contextos radicalmente diferentes demuestran una tendencia a ser un
generadores de violencia en formas muy fenmeno fundamentalmente urbano, en
dismiles. tanto la violencia de la guerra civil
tiende a afectar las zonas rurales
Se trata de una diferencia de magnitud principalmente. Es posible que el
de escala. El nmero total de muertos en estudio de los disturbios que ocurren en
todos los episodios y movimientos de las democracias demande un enfoque
protesta conocidos es mnimo en especial en los incentivos electorales,
comparacin con el nmero total de factor tangencial al estudio de la
muertes en todas las rebeliones violencia en la guerra civil27 .
reportadas24 . Aun as, una de las formas
ms violentas de accin beligerante el
terrorismo- involucra violencia en una
escala mucho menor que la guerra
civil25 . En trminos ms esenciales, se
trata de una diferencia adicional. La
guerra estructura las opciones y
selecciona a los actores de maneras
radicalmente diferentes a la paz an la

22
Fein, Helen. Genocide: A sociological
perspective. London: Sage, 1993.
23
Licklider, Roy. Early Returns: Results of the
first wave of statistical studies of civil war
termination. Civil Wars, 1998, 1, 3: 121-132.
24
Gurr, Ted. The political origins of state
violence and terror. A theoretical analysis en:
Michael Stohl and Geroge Lopez (eds),
26
Government violence and repression: An Varshney, Ashutosh. Ethnic conflict and civil
agenda for research. New york: Greenwood society: India and Beyond. Unpublishe paper,
Press, 1984. Notre Dame University, 2000.
25 27
Guelke. The age of terrorism and the Wilkinson, Steven I. The racionality of
international political system. Nex york: St. Hindu-muslim violence. Ensayo indito,
Martin's Press, 1995. Pgs. 6-7. Columbia University, 1998.

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IV. Propsito y produccin de la gobierno por intimidacin, el cual


violencia implica la coercin y la violencia
deliberadas (o la amenaza de coercin y
violencia) dirigidas contra alguna
vctima, con la intencin de provocar
La convergencia de dos atributos de la temor extremo en algunos observadores
violencia, a saber su propsito y objetivo que se identifican con la
produccin, permite el acceso a una vctima, de tal manera que estos
diferenciacin crucial adicional observadores se perciban a s mismos
necesaria para delimitar las fronteras como futuras vctimas probables. As,
analticas de un estudio sobre la se les obliga a analizar la posibilidad de
violencia en la guerra civil. En primer modificar su comportamiento en alguna
lugar, es posible usar la violencia forma deseada por el actor.
masiva para lograr el sometimiento o el
exterminio bsicamente. Cuando al Genocidio y limpieza tnica
menos un actor poltico intenta gobernar
a la poblacin contra la cual usa la Cuando el propsito intencional de la
violencia, sta ltima se convierte en un violencia es el exterminio fsico de todo
medio antes que en un fin. A menudo, al un grupo antes que el sometimiento de
uso de la violencia como instrumento este grupo a una autoridad poltica, nos
para moldear el comportamiento encontramos frente al genocidio. El
individual (incorporando un costo a las genocidio no es una continuacin de
acciones particulares), se le da la la represin severa a travs de otros
connotacin de terror. En segundo medios, sino un fenmeno por completo
lugar, es posible producir la violencia diferente. Analticamente afn al
poltica masiva de manera unilateral ( genocidio es el acto de expulsar, a
por un solo actor), o bilateral o propsito y en forma permanente, a
multilateralmente (por uno o ms ciertos grupos de poblacin, situacin
actores). La convergencia de estos dos que a menudo se conoce como
atributos da origen a cuatro categoras limpieza tnica.
analticas ideales caractersticas de la
violencia masiva: el terror de Estado, el Exterminio recproco
genocidio y la limpieza tnica, la
violencia de la guerra civil, y otro tipo En ciertos casos, es posible que ms de
al que, a falta de un trmino ms un actor poltico intente lograr el
adecuado, podramos referirnos como objetivo de expulsar de manera
exterminio recproco. permanente, o aun de exterminar,
determinados grupos de poblacin. La
Terror de Estado guerra civil del Lbano podra
considerarse un caso como el que nos
El uso unilateral del terror que los ocupa. Sin embargo, la violencia a
Estados utilizan para lograr el escala masiva y conducente al
sometimiento de la poblacin, se conoce exterminio demuestra la tendencia a ser
como terror de Estado. Mitchell Stohl, unilateral antes que recproca.
Carleton, y Lpez28 , lo definen como
Violencia en la guerra civil

28
Mitchell, Christopher, Michael Stohl, David
Carleton, y Geroge a. Lopez. State Terrorism:
Issues of Concept and Measurement. En
Michael Stohl and George A. Lopez (ed). Agenda for Research. Westport, CT:
Government Violence and Repression: An Greenwood Press, 1986, 1-25.

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A diferencia del terror de Estado y del hecho que no ha escapado a la


genocidio, la violencia en la guerra civil atencin de observadores perspicaces29 .
no es unilateral: por lo menos dos
actores polticos, partidarios de La guerra irregular es un mtodo de
monopolios segmentados de violencia, confrontacin blica; no exige una
la producen. Casi siempre, y teniendo causa determinada (como lo plantea
en cuenta que el objetivo ltimo de la Schmitt30 . Son dos las diferencias
guerra civil es, o bien el fundamentales entre la guerra
restablecimiento de un monopolio de convencional y la guerra irregular. En
violencia legtima sobre el territorio primer lugar, no existen vanguardias
nacional previo a la guerra, o la claramente definidas; las fronteras, o
legitimacin de la segmentacin (es lneas divisoras, son porosas y
decir, de la secesin), estos monopolios cambiantes. En segundo lugar y, en
son inestables y cambiantes. A parte como consecuencia, los
diferencia de otras situaciones en las combatientes irregulares y sus
que la violencia se produce de manera simpatizantes no son fcilmente
unilateral, la poblacin objetivo, o bien identificables. La descripcin que hace
es partcipe de las oportunidades o es Fellman31 de la Guerra Civil de Estados
obligada a transferir su lealtad y sus Unidos en Missouri, una guerra de
recursos al actor poltico rival; y estos guerrillas, como una guerra de sigilo y
cambios cuentan, porque afectan el asalto, sin una vanguardia... casi sin una
resultado final del conflicto. Es esta divisin entre el civil y el combatiente
caracterstica la que otorga a la abarca ambas dimensiones.
violencia de la guerra civil su dimensin
estratgica y a esto se debe que la En trminos generales, el nexo entre la
violencia de la guerra civil no sea tan guerra irregular y la violencia se explica
solo terror de Estado multiplicado por de tres maneras distintas: en primer
dos. El punto focal del presente artculo lugar, las estructuras formales (en
es este tipo de violencia, cuyas particular las militares) son dbiles o
propiedades y dinmicas son inexistentes en la guerra irregular lo
bsicamente diferentes del terror de que, por tanto, hace posible la
Estado y del genocidio. ocurrencia de todo tipo de excesos 32 . En
segundo lugar, la ausencia de
Una teora de la violencia de la vanguardias claramente definidas y la
guerra civil presencia del enemigo literalmente a sus
espaldas acrecienta la tensin de la
Guerra irregular tropa y facilita reacciones ante la menor
provocacin33 . En tercer lugar, se
La gran mayora de las guerras civiles desdibuja la diferencia entre civiles y
se libran mediante confrontaciones combatientes. Ya sea que la poblacin
blicas convencionales, antes que
29
irregulares; algunas guerras civiles Trotsky, Leon. Military Writings. New york:
incluyen diversos grados de Merit Publishers, 1969.
30
confrontaciones blicas tanto Schmitt, Carl. Thorie du Partisan. Paris:
Flammarion, 1992 [1963]
convencionales como irregulares (por 31
Fellman, Michael. Inside War: The guerrilla
ejemplo, la Guerra de Vietnam), conflict in Missouri during the american civil
mientras algunas pocas se libran como war. New Yo rk: Oxford University Press, 1989
guerras convencionales principalmente Pg. 23
32
(por ejemplo, la Guerra Civil Espaola). Fellman. Opus cit., 1989.
33
Grossman, Dave. On Killing: The
Existe un nexo estrecho entre la guerra psychological cost of learning to kill in war and
civil y la confrontacin blica irregular society. London: I.B. Tauris, 1995.

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acte por voluntad propia, de buen segmentada) en el sentido en que dos (o


grado, o no, existe una profunda ms actores) ejercen soberana sobre
coincidencia social y geogrfica entre partes distintas de lo que era el territorio
los ejrcitos y los civiles 34 . Aunque del Estado. O en segundo lugar, la
slidos, los anteriores argumentos no soberana est dividida o fragmentada
llegan a constituir una explicacin en el sentido en el que dos (o ms)
definitiva. De hecho, slo parecen actores polticos distintos ejercen
abordar un caso particular de la simultneamente grados distintos de
violencia de la guerra civil: la violencia soberana sobre las mismas porciones
indiscriminada de los ejrcitos regulares del territorio estatal. Esas dos situacin
contra los civiles. Ms an, el valor podemos distinguirlas claramente.
interpretativo de estos argumentos es
limitado: los niveles de violencia varan A diferencia de la guerra convencional,
tanto a travs de cmo dentro de las la guerra civil adquiere un carcter
guerras civiles que se libran mediante la "triangular" pues involucra no slo a
confrontacin blica irregular. Lo que dos (o ms) actores que compiten sino
impulsa la violencia en la guerra civil tambin a los civiles. El apoyo (la
va mucho ms all de dbiles colaboracin) de la poblacin civil llega
estructuras formales, de la ausencia de a ser un componente del conflicto. De
vanguardias claramente definidas y de manera tpica, la guerra civil implica un
la coincidencia entre civiles y reducido nmero de combates directos
combatientes. Requerimos una mejor entre los combatientes y muchas
comprensin terica de las fuentes de la acciones en las que los civiles juegan un
violencia en la guerra civil una papel fundamental. Como le deca un
comprensin que permita formular campesino chipriota al escritor
36
hiptesis comprobables acerca de la Lawrence Durrell el combate debe ser
variacin en la violencia. conducido a travs del pueblo "como un
hombre que tiene que golpear a su
La guerra civil altera de manera crucial oponente a travs del cuerpo de quien
la esencia de la soberana. En su ncleo pretende hacer de rbitro".
se halla la ruptura del monopolio de la
violencia legtima por la va del desafo El apoyo popular es un trmino que
armado interno. La soberana entonces describe las acciones de colaboracin
se divide 35 . Esta es la realidad exclusiva con uno de los actores
fundamental de la guerra civil pero que polticos. Sus motivaciones pueden
suele ser subestimada por los estudiosos variar. Pueden ser materiales o no
particularmente por aquellos que le materiales y sera innecesariamente
aplican a las guerras civiles la teora de reduccionista tratar de determinar la
los movimientos sociales. Por lo general amplia gama de motivaciones. De una
hay dos actores que compiten, manera tpica se asume que el apoyo
insurgentes e gobernantes que usan popular es exgeno a la guerra, la que a
tcticas diferentes segn sus recursos. su vez, est predeterminada por
La visin de la soberana se refleja en diferencias tnicas o de clase. Por
dos realidades bsicas diferenciadas. En ejemplo, los campesinos sin tierra de
primer lugar, est dividida (o Guatemala se supone que apoyan a los
rebeldes, como lo hacen los tamiles en
34
Sri Lanka. Sin embargo, el apoyo
Wickham-Crowley, Timothy P. Exploring popular tambin es endgeno a la
revolution: essays on latin American insurgency
and revolutionary theory. Armonk, NY: M. E.
36
Sharpe, 1991. Durell, Lawrence. Bitter lemnos. New York.:
35
Tilly, C. Opus cit., 1978. Marlowe & Company, 1996 [1957]. Pg. 224.

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guerra: las preferencias e identidades se apoyo popular en Sudn, Finegan38 se


redefinen en el curso de la misma, en refiere al resultado global de las
respuesta a la dinmica tanto de la estrategias individuales de
guerra como de la violencia. No importa supervivencia de cara a la violencia:
cuanta simpata pueda sentir la las opiniones polticas de la poblacin
poblacin local frente a un actor estaran en extremo condicionadas al
poltico, an as pueden haber fuertes poder desplegado en torno suyo.
incentivos para que algunas personas
cambien de bando o deserten en el curso En este punto, bien vale la pena sealar
de la propia guerra con el fin de que, contrario a planteamientos que
sobrevivir. postulan que para los individuos resulta
imposible desertar del grupo tnico al
La defeccin est motivada por una cual pertenecen39 , los cambios de
variedad de causas. La ms importante lealtad son a la vez posibles y comunes
de ellas, la supervivencia. Pese a la en las guerras civiles de motivacin
prestacin de beneficios esenciales tnica. Muchos Estados tienen una larga
(materiales y no materiales) en las tradicin de reclutar soldados entre
etapas iniciales de la guerra, una vez la etnias distintas 40 , en tanto la violencia
violencia se intensifica hasta convertirse intragrupal constituye una caracterstica
en la principal actividad de la regin, de muchas guerras tnicas. En una
la supervivencia individual se convierte guerra civil, la accin colectiva en torno
en la prioridad esencial para la mayora a aspectos tnicos no es automtica, por
de la poblacin independientemente de el contrario, se hace necesario
sus preferencias iniciales. Resulta obvio movilizarla con frecuencia por medios
que esta consideracin pesar en las violentos. De hecho, se ha planteado
opciones que la gente pueda hacer. Se que la violencia insurgente en las
trata precisamente de la forma en que lo rebeliones de origen tnico casi
expresara un campesino de siempre se dirige en primer lugar contra
Mozambique, pas desgarrado por la su propia poblacin, con miras a
guerra: la nica ideologa que tiene la asegurar su apoyo a la revolucin, sin
gente es una ideologa contra la importar en lo ms mnimo su renuencia
atrocidad (citado en Nordstrom37 . De o su pasividad41 . Veamos dos
igual manera, a medida que la guerra se ejemplos: los rebeldes independentistas
intensifica, la violencia deviene en un de Argelia asesinaron un mayor nmero
instrumento cada vez ms importante de argelinos que de pobladores
(con frecuenc ia, puede ser el nico) en franceses42 ; por su parte, en la India, el
la guerra civil; y conforme la violencia conflicto Punjab entre los Sikhs y los
se intensifica, hasta los actores polticos
que, en un principio concedieron 38
Finnegan, William. The invisible war en: The
importancia capital a incentivos new yorker, 1999, 25 January. Pg 50
39
selectivos (sea bienes materiales o Kaufmann, Chaim. Possible and impossible
ideolgicos), tambin deben recurrir a la solutions to etnhic civil wars en: International
Security 30,4, 1996. Pgs. 136- 175.
violencia con el fin de contrarrestar la 40
Enloe, Cynthia H. Ethnic Soldiers: State
violencia de sus opositores. En sus security in divided societies. New York:
observaciones acerca de la dinmica del Penguin, 1980.
41
Paget, Julian. Counter- Insurgency
operations: Techniques of guerilla warfare.
37
Nordstrom, Carolyn. The Backyard Front en New York: Walker and Company, 1967. Pg.
Carolyn Nordstrom y Joann Martin (eds), The 32.
42
paths to domination, resistance, and terror. Crozier, Brian. The rebels: A sutdy of postwar
Berkeley: University of California Press, 1992. insurrections. Boston: Beacon Press, 1960. Pg.
Pg. 226. 170.

9
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

Hindes tuvo como resultado la algo guerra civil presentar un escenario


irnica situacin en la cual, entre 1987 y como el que describo a continuacin: el
1991, un nmero significativamente Estado en cuestin est ms o menos
mayor de Sikhs que de Hindes fueron intacto en las regiones de fcil control
asesinados por los militantes Sikh43 . por parte de un ejrcito regular. En estas
zonas, el Estado tiene la capacidad de
El principal interrogante que plantea la funcionar ms o menos normalmente.
guerra civil es el de hasta qu punto, las En las regiones apartadas, los
poblaciones que se encuentran bajo el representantes del Estado, tanto
dominio de uno u otro actor tienen formales (polica, etc.) como informales
opciones distintas a la de colaborar con (civiles sospechosos de ser informantes
el dominante; con todo, como los y colaboracionistas), han sido
actores polticos son incapaces de lograr eliminados, o han huido, y se ha
la soberana sobre la totalidad del establecido un Estado opositor
territorio del Estado (cuando uno lo insurgente. En estas reas, el Estado
logra, la guerra llega a su fin). Las opositor insurgente tambin tiene la
exigencias de la guerra irregular en el capacidad de desempear casi todas las
plano militar son simplemente funciones estatales (impuestos, justicia,
alucinantes. Como escribiera un general seguridad, etc.). Por ltimo, existen
republicano en una carta sobre la zonas intermedias donde la soberana
situacin en la regin occidental de est fragmentada. Se trata de reas en
Francia durante la contrarrevolucin contienda, donde el apoyo de la
monrquica, los republicanos del poblacin civil constituye el factor de
distrito tienen tanto miedo, que mayor importancia y el ms difcil de
necesitaramos a un batalln completo obtener.
para custodiar cada casa citado en
Dupuy44 . De ah que, en tanto ambos Tanto los gobernantes en el poder como
contrincantes conserven la capacidad de los insurgentes apelan a la violencia
combatir, la soberana continuar para hacerse a la colaboracin de la
estando segmentada y fragmentada (es poblacin civil y dis uadir a los
decir, ambos bandos tienen acceso desertores. Quienes detentan el poder
simultneo a la poblacin de muchas dependen de una serie de estrategias
zonas). En estas condiciones, si bien el (conocidas a menudo como
apoyo de la poblacin civil es vital para contrainsurgencia), cuyo objetivo
el desenlace de la guerra, del mismo principal es privar a los insurgentes del
modo, este apoyo resulta ser el ms apoyo de la poblacin civil (es decir,
difcil de obtener: sometidas al asedio obligar a los civiles a colaborar
de dos fue gos, las poblaciones cuya nicamente con los gobernantes de
supervivencia es para ellas mismas su turno). Esta meta se logra de diversas
mxima prioridad, estarn en mejor maneras. Veamos: los gobernantes de
situacin si evitan comprometerse con turno pueden imponer medidas
algunas de las dos facciones en represivas draconianas contra los civiles
conflicto. Entonces, como resultado de y establecer castigos colectivos para los
lo anterior, tenemos que un pas en casos de colaboracin con los
insurgentes. Este mtodo se inaugur en
43
Wallace, Paul. Political violence and escenarios tan dismiles como la guerra
terrorism in India: The crisis of identity en: de los Ber y la rebelin de los
Marta Crenshaw (ed.) Terrorism in context.
habitantes de las Filipinas contra
University Park, Pa: The Pennsylvania State
University Press, 1995. Pg. 400. Estados Unidos en los inicios del siglo
44
Dupuy, Roger. Les Chouans. Pars: Hachette, XX. El mtodo lo perfeccionaron los
1997. Pg. 133

10
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

nazis en la Europa ocupada y, en pocas fuertes medidas de control), o


ms recientes, algunos gobiernos indiscriminada (teniendo en cuenta que
latinoamericanos. De igual modo, los la poblacin no tiene ms alternativa
gobernantes que tienen acceso a que someterse al soberano).
recursos substanciales, a veces
desplazan (comnmente por la fuerza) a 2. Ninguna soberana
la totalidad de la poblacin civil de las
zonas rurales, con el objeto de secar el Cuando los actores polticos no ejercen
mar donde (se supone que) los ninguna soberana en absoluto, es
insurgentes nadan como peces. Las probable que utilicen la violencia
estrategias que utilizan los actores indiscriminada o no acudan a ningn
polticos varan en una guerra civil, tipo de violencia. En un principio y
tanto en trminos temporales como debido a la carencia de informacin, de
espaciales. En este sentido, la variacin experiencia, o de una mejor alternativa
espacial constituye el punto focal de mi en particular los mandatarios,
anlisis. utilizarn la violencia indiscriminada.
No obstante, en ausencia del cuasi
1. Soberana exterminio total, el uso de la violencia
indiscriminada contra los civiles que
Existe la probabilidad de que, donde los colaboran con un opositor fuerte resulta
actores polticos sean soberanos, contraproducente debido a que brinda a
aplicarn violencia limitada por los civiles incentivos para unirse a sus
diversas razones. El ejercicio del poder contrarios. Se trata de una de las
incrementa el costo de la desercin observaciones ms comunes en la
protegiendo a la poblacin contra literatura descriptiva: Ninguna medida
reclamaciones de soberana antagnicas, es ms contraproducente que los
y haciendo mayor la credibilidad de las castigos colectivos, acenta un texto
amenazas. En un mundo dnde las clsico sobre la guerra irregular 46 . En el
expectativas acerca del resultado final anlisis final, los actores polticos no
son importantes, y dnde la desean emplear la violencia de manera
informacin, en su mayor parte, es de contraproducente. Ms bien, es
origen local, la soberana indica probable que se acojan a la
dominio y triunfo eventual. Cuando los recomendacin de Maquiavelo, en el
dos tienen la capacidad de gobernar sentido de que el castigo debe
Estados fuertes, tanto los gobernantes emplearse con moderacin, con el
de turno como los insurgentes dependen objeto de evitar que se convierta en
de la violencia limitada nicamente. Es causa de odio; ya que ningn
necesario sealar que esta hiptesis gobernante se beneficia de hacerse
contradice el argumento central del odioso. De hecho, la guerra induce al
cuerpo de la literatura sobre terror de aprendizaje. Un hecho slido y
Estado, la cual aduce que el terror recurrente en la literatura relativa al
gubernamental es una funcin directa tema es que, en el transcurso de una
del control gubernamental Schmid 45 . La guerra civil, los actores polticos
violencia puede ser, o bien selectiva demuestran una tendencia a abandonar,
(dado que es fcil recolectar o disminuir radicalmente, la violencia
informacin en las zonas sometidas a indiscriminada (por ejemplo,
47
Heilbrunn . La violencia selectiva
45
Schmid, Alex P. Political Terrorism: A
46
research guide to concepts, theory, data bases Heilbrunn, Otto. Partisan Warfare. New
and literature. Amsterdam:SWIDOC; 1983. York: Praeger, 1967. Pg. 152
47
Pgs. 175-176. Heilbrunn, Otto. Opus cit. Pg. 147

11
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

tampoco es una opcin, ya que resulta colaboracin (y de la disuasin lograda)


imposible recoger informacin ser la violencia selectiva: sta es
proveniente de lugares sobre los que no efectiva porque cumple dos condiciones
se ejerce control. fundamentales para la credibilidad de
las amenazas: persuasin y
Las hiptesis sobre violenc ia, tanto bajo personalizacin. Con respecto a muchos
el ejercicio de la soberana, como en escenarios sociales diferentes, se ha
ausencia de sta, son consistentes con hecho una observacin en el sentido de
las observaciones de Arendt 48 , en el que la efectividad de las sanciones exige
sentido de que Poder y violencia son selectividad Hechter50 . Esta observacin
opuestos; cuando uno de los dos ejerce tambin es verdica en el contexto de la
poder absoluto, el otro est ausente. La guerra civil. En palabras de un experto
violencia aparece cuando el poder est en contrainsurgencia, Thompson51 : El
en riesgo. terror es ms efectivo cuando es
selectivo. Hasta este punto, el anlisis
3. Disputa sugiere que la violencia masiva y
selectiva ocurrir con mayor
Cuando la soberana est fragmentada, probabilidad en las zonas en disputa. De
existe la probabilidad de que ambos hecho, se pueden formular tres hiptesis
actores polticos hagan mayor uso de la preliminares acerca de la variacin
violencia, en comparacin a cuando espacial de la violencia en una guerra
dichos actores ejercen plena soberana; civil:
sin embargo, esta violencia ser ms
selectiva. Las reas en conflicto son Hiptesis 1 (H1): En presencia de
aquellas en las que se desarrolla la soberana absoluta, es probable que la
competencia verdadera entre los violencia sea limitada, selectiva o
gobernantes en ejercicio y los indiscriminada, y la ejerza el soberano.
insurgentes. La poblacin de estas zonas
tiene la oportunidad (y siente la presin) Hiptesis 2 (H2): En ausencia de
de colaborar con (o de desertar hacia) soberana, es probable que la violencia
cualquiera de los actores polticos. Por sea masiva e indiscriminada (en un
una parte, los actores polticos hacen principio), limitada (posteriormente) y
uso de la violencia para obligar a la la ejerza quien no es soberano.
poblacin a tomar partido en una
situacin de incertidumbre. Y, por la Hiptesis 3 (H3): Cuando la soberana
otra, esta incertidumbre complica en es fragmentada, es probable que la
gran medida los clculos de los civiles. violencia sea masiva y selectiva, y
Como lo plantea Manrique 49 con ambos actores polticos la ejerzan.
respecto al Per, La lnea que divide a
los protagonistas del conflicto se Los casos de los que se tiene
vuelve borrosa, [se presenta una] conocimiento parecen confirmar la
dificultad para definir con exactitud presencia de la violencia masiva en las
quines son los amigos y quines los reas en disputa por ejemplo, Kann52 ;
enemigos. En un entorno como el que
describimos, el factor inductor de la 50
Hechter, Michael. Principles of Group
Solidarity. Berkeley: University of California
48
Arendt, Hannah. Opus cit. Pg. 56. Press, 1987. Pg. 50.
49 51
Manrique, Nelson. The war for the Central Thompson, Robert. Defeating commnunist
Sierra en Steve J. Sterm (ed), Shining and Other insurgency. New York: Praeger, 1966. Pg. 25.
52
Paths: War and society in Per, 1980-1995. Kann, Peter R. A long, leisury drive through
Durham and London: Duke University Press, Mecong Delta Tells. Much of ther war en:
1998. Pg. 217. Reporting Vietnam: American Journalism 1959-

12
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

este conocimiento est fragmentado y se Dinmicas intracomunidad


hace necesario obtenerlo a partir de
innumerables informes, narraciones, Aunque puede ser efectiva, la violencia
documentos, etc. La evidencia ms selectiva resulta difcil de lograr: cmo
sistemtica que el autor logr localizar saber con exactitud quin entrega
aparece en Carmack 53 quien, informacin a la otra faccin en un
compendiando las investigaciones de determinado poblado? De hecho, se
primer orden efectuadas por trata de un problema fundamental de la
antroplogos en Guatemala, seala que norma: la violencia selectiva exige
la violencia del ejrcito parece haber informacin. Casi siempre, la clase de
variado en forma inversa a la magnitud informacin que se requiere para la
del desafo que enfrentaba: la violencia violencia selectiva es confidencial y, en
fue masiva en las zonas de fuerte consecuencia, se distribuye de manera
actividad guerrillera; selectiva en asimtrica entre los actores polticos y
aquellas donde el acceso de los los civiles. Y, si bien, es posible obtener
guerrilleros era restringido; y limitada cierta informacin confidencial por
donde las fuerzas rebeldes no tenan medios violentos, en realidad no existe
acceso. En mi propia investigacin substituto alguno a su entrega
Kalyvas 54 , llegu a la conclusin de espontnea. No obstante, canalizar esta
que la violencia masiva y selectiva informacin a los actores polticos
surgi en Argelia despus de que las depende, a menudo, de complejas
reas que controlaban los rebeldes dinmicas intracomunidad, dinmicas
Islmicos comenzaron a ser disputadas que rara vez son objeto de estudio. A
por el ejrcito (es decir, cuando se decir verdad, la mayora de los
fragment la soberana). cientficos polticos (y no slo ellos)
suponen que la violencia es un proceso
Sera tentador detenernos aqu. Sin que se puede entender nicamente a
embargo, las hiptesis anteriores partir de un anlisis de lo que hacen los
cuentan slo una parte de la historia. El actores polticos (tanto los unos a los
anlisis de la violencia selectiva abre un otros como a los civiles). No se tienen
vasto campo de investigacin (que, por en cuenta los incentivos y las estrategias
lo general, se pasa por alto) que de los individuos y de las comunidades
introduce un nuevo mbito de anlisis. (tanto en relacin con los actores
Si bien, hasta este punto, el anlisis se polticos como, en particular, con
ha concentrado en el mbito de las referencia a otros individuos y
relaciones entre los actores polticos y la comunidades). La causa ms obvia de
poblacin, ha pasado por alto (como tal descuido es la dificultad de
gran parte de las investigaciones) el conceptualizar, investigar y recolectar
nivel de las relaciones en el seno de la informacin de manera sistemtica a
poblacin, es decir, las dinmicas nivel de la comunidad y a nivel del
intracomunidad. individuo labor que, por tradicin, se
ha asignado a los antroplogos sociales.
1975. New York: The library of Amrica, 2000
[1969]. Pg. 409.
A nivel macro, los individuos se
53
Carmack, Robert M. editor's preface to the congregan en grupos (es decir,
first edition en Obert M. Carmarck 8ed.), campesinos, albaneses), a quienes a
Harvest of Violence: The maya indians and tehe menudo se trata como si poseyeran
guatemalan crisis. Norman: University of cualidades antropomrficas: estos
Oklahoma Press, 1988a.
54
Kalyvas, Sathis N.. Wanton and Senseless?
grupos toman decisiones (a quin
The logic of massacres in Algeria. Rationality apoyar y cunto apoyo dar), y actan
and society, 1999. como si fuesen actores unitarios. Sin

13
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

embargo, hablar de actores unitarios reflejos locales de una escisin de


cuando se examina la violencia de la mayor envergadura (por ejemplo, un
guerra civil es fracasar de entrada. En conflicto entre una familia adinerada y
realidad, esta aproximacin est en una familia pobre). Las denuncias
desacuerdo tanto con los avances pueden estar ligadas al conflicto (por
tericos como con la evidencia emprica ejemplo, los adversarios en una antigua
que sugieren que (a) las ms de las enemistad de familia pueden unirse a
veces, los grupos (entre ellos los grupos campos polticos opuestos), y pueden
tnicos) estn internamente divididos, y generarse en el conflicto mismo (por
(b) gran parte de la violencia se ejemplo, los actores polticos pueden
relaciona con la dinmica intragrupal. incrementar las reservas de recursos
El flujo de informacin confidencial disponibles en una comunidad
desde los individuos hacia los actores determinada y generar competencia por
polticas lo motiva la dinmica esos recursos dando origen, por tanto, a
intracomunidad. En otras palabras, una nuevos conflictos. Aunque, en
parte importante de la violencia en la ocasiones, la denuncia la motiva el
guerra civil es el resultado final de las apoyo verdadero a un actor poltico
transacciones o compromisos, entre, por (denuncia pura), con mayor
una parte, los agentes externos (tanto frecuencia la motivan mezquinos
insurgentes como actores polticos en intereses individuales como resolver
ejercicio del poder), y, por la otra, los conflictos privados (denuncia mal
agentes internos (civiles, cuadros intencionada). Los escasos estudios
polticos, simpatizantes y gent e del sistemticos histricos que existen sobre
comn de la regin en cuestin). A esta la denuncia por ejemplo, Fitzpatrick y
caracterstica la denomino unidad. Gellately 56 sugieren que la mayora de
Juntos, los agentes internos y externos, las denuncias se hacen con la intencin
los lugareos y los extraos, los civiles de causar dao 57 .
y los soldados producen la violencia
selectiva 55 . Los individuos que a menudo estn
dispuestos a denunciar a sus vecinos
Una secuencia estilizada del proceso con el propsito de obtener beneficios
conducente a la produccin de violencia materiales o de otro tipo, y que hasta
selectiva se puede definir como sigue: llegaran a sentirse felices de que
primero, un actor poltico decide s desaparecieran de su vista, es poco
emplea, o no, la violencia, de acuerdo probable que, en condiciones normales
con los lineamientos que plantean las los asesinen, o bien porque les repugna
hiptesis H1-H3; a continuacin, los un acto que transgrede el orden legal
individuos deciden suministrar al actor establecido en tiempos de paz, o porque
informacin sobre los desertores (es los disuaden los castigos o sanciones
decir, denunciarlos), o no. Las que se asocian con el asesinato en
denuncias tienen su origen en todo tipo
de conflictos locales: de carcter 56
Fitzpatrick, Shelia y Robert Gellately.
privado nicamente (por ejemplo, una Introduction to the practices of denunciation in
enemistad recurrente de familia), o modern european history en Shelia Fitzpatrick y
Robert Gellately (eds.). Accusatory practices:
denunciation in moddern european history,
55
Si bien conjuntamente se puede producir la 1789-1989.Chicago: Universty of Chicago
violencia en el contexto de los genocidios y del Press, 1997.
57
terror de Estado, ella adquiere una dinmica Se debe tener en cuenta que esta distincin no
diferente en las guerras civiles, donde, en es coincidente con la distincin entre denuncia
realidad, existen dos (o ms) facciones que correcta o falsa. Una denuncia puede ser mal
exigen informacin. intencionada y acertada al mismo tiempo.

14
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

tiempos normales o ambos. Denunciar que se mencionan se incluye el


a los enemigos personales cuando un asesinato de su cuado por el lder de un
actor poltico asume todos los costos de escuadrn de la muerte. El secuestro de
la violencia, deroga las sanciones, o un hombre como venganza por haber
llega a reemplazarlas por beneficios contrado matrimonio con una mujer
morales y/o materiales, se convierte, por que haba sido la esposa de un miembro
desgracia, en una opcin tentadora. Los de un escuadrn de la muerte, y la
individuos adquieren -para expresarlo denuncia de un hombre como
de algn modo- ejrcitos privados que subversivo por parte de una mujer
siguen un patrn que, en su estudio de porque, de hecho, el se haba robado el
la violencia en el occidente de Ucrania afecto de su nuera. Situaciones
y Belorrusia, en 1939, Jan Gross58 semejantes son recurrentes en los
describe como la privatizacin de la contextos histricos y geogrficos ms
autoridad: el Estado se entrega en variados.
concesin, por as decirlo, a individuos
de la regin, quienes utilizan su recin El carcter localista y personalista del
adquirido poder para luchar por sus conflicto corre el riesgo de perderse o,
intereses personales y ajustar cuentas lo que es peor, de descartarse como
pendientes. apenas un reflejo local de la escisin
ms amplia que permea el conflicto, o
Muchos actos de violencia que en una serie de ancdotas fascinantes,
apariencia (y para los observadores aunque, insignificantes en el anlisis
externos) dan la impresin de originarse final. Por el contrario, estos conflictos
en motivaciones exclusivamente que se presentan en casi todas las
polticas o ideolgicas, imputables o no, guerras civiles acerca de las cuales he
despus de un examen minucioso ledo, son parte esencial del proceso de
resultan ser causados no por cuestiones la violencia de la guerra civil y apuntan
polticas, sino por odios personales, a su elemento crucial, que rara vez se
venganzas y envidia Harding59 . Para percibe y muchos menos es objeto de
dar apenas un ejemplo: en su profundo anlisis: su carcter conjunto.
estudio sobre un escuadrn de la muerte
en el pequeo poblado de San Pedro la Son cinco las razones que sustentan el
Laguna, en Guatemala, Paul y surgimiento de la produccin conjunta
Demarest 60 llegaron a la conclusin de de la violencia. Primero, y como anot,
que la venganza personal fue un por lo general la violencia
motivo recurrente responsable de la indiscriminada es contraproducente en
violencia. Entre los casos particulares las guerras civiles. A diferencia de la
represin de Estado, la guerra civil es
58
Gross, Jan T. Revolution from abroad: The
un proceso bilateral en el cual el abuso
soviet conquest of Poland's Western Ukraine de la violencia puede motivar a los
and Western Belorussia. Princeton, NJ: civiles preocupados por su
Princeton University Press, 1988. Pgs. 118- supervivencia a cambiar de bando.
119. Segundo, la violencia efectiva (es decir,
59
Harding, Susan F. Remaking Ibieca: Rural
life in Aragon under Franco. Chapel Hill:
selectiva) exige control. Con todo y en
University of North Carolina Press, 1984. trminos generales, las organizaciones
Pg.75. polticas (en particular las insurgentes)
60
Pau, Benjamin d. y William j. Demarest. The carecen de recursos, como burocracias
operation of a death squad in San Pedro la permanentes, para ejercer el tipo de
Laguna en Robert m. Carmack (ed.) Harvest of
violence: the maya indians and the guatemalan
control regular directo que, se supone,
crisis. Norman: University of Oklahoma Press, los Estados modernos deben ejercer. En
1988b. Pg. 125. consecuencia, esas organizaciones

15
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

logran el control de manera indirecta, de informacin obtenida de manera


confiando en agentes locales. Tercero, regular y voluntaria de veintenas de
mientras con frecuencia los recursos simpatizantes locales. Por ltimo,
para establecer y mantener el control debido a que las organizacin dependen
son limitados, en las guerras civiles los en gran medida de sus agentes locales
requerimientos de control son mucho para la ejecucin de tareas de todo tipo,
ms exigentes que en tiempos de paz. adems de la recoleccin de
Estos requerimientos varan desde la informacin, generalmente se abstienen
recoleccin de impuestos hasta el de llevar a cabo acciones violentas
control continuo y cabal de cualquier contra los civiles locales sin antes
movimiento e intercambio, an (o contar con el consentimiento de estos
especialmente) en localidades pequeas agentes. En otras palabras, a menudo los
y marginales que, tradicionalmente, han agentes locales ejercen poder de veto
permanecido fuera del alcance del sobre la violencia.
Estado. Cuarto, la distribucin de la
informacin entre las organizaciones y La produccin conjunta de la violencia
las poblaciones locales es asimtrica. requiere de instituciones. Los grados de
Los actores polticos requieren institucionalizacin pueden variar,
informacin mientras, por razones obvias, las
instituciones a travs de las cuales se
que les permita usar la violencia de toman decisiones sobre el uso de la
manera eficiente para obligar a los violencia no son muy visibles y, por
individuos a obedecer en un entorno consiguiente, su estudio resulta difcil
dominado por la incertidumbre. Si bien de abordar; de igual manera, pueden
resulta fcil detectar los blancos ser muy informales: como cuando
iniciales de la violencia (por lo general, los individuos hacen denuncias no
la informacin sobre un informante solicitadas a las organizaciones
conocido, un miembro de la fuerza polticas. No obstante, an actos
pblica, un alcalde, o un activista aparentemente sencillos, como una
poltico es de dominio pblico), resulta denuncia, exigen instituciones bastante
mucho ms difcil identificar complejas encargadas de manejar las
posteriormente a los desertores (o solicitudes de denuncia, las garantas
desertores potenciales), una vez los ms crebles de anonimato, la evaluacin de
sospechosos han sido asesinados o han la informacin etc. De hecho y debido a
huido. Esta identificacin la requieren los diversos problemas que surgen en la
las organizaciones que buscan lograr la relacin gobernante-agente, con
obediencia de la poblacin por dos frecuencia la produccin conjunta es
razones: en primer lugar, la violencia bastante formalizada.
cuyos objetivos estn bien definidos
hace creble a las amenazas; en segundo Por una parte, los individuos exigen la
lugar, el control constante permite la proteccin de su anonimato; no
presencia de violencia en extremo obstante, la visibilidad prevalece en los
eficiente. No obstante, seguirle la pista a ncleos sociales pequeos, donde
las personas y prever su ocurre una estrecha interaccin entre las
comportamiento diario slo es posible personas: casi siempre es posible
cuando los colaboracionistas locales adivinar quin causa dao a una
brindan informacin al respecto. Si bien persona. Por la otra, las organizaciones
es posible depender de pistas, espas e polticas exigen informacin confiable
informantes pagados, o utilizar la como condicin de su eficacia. An as,
tortura, no existe substituto para el tipo los individuos tienen a su alcance un
incentivo que les permite convertir a un

16
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

enemigo personal en una amenaza beneficios de esta accin superen el


poltica y, por consiguiente, utilizar a costo que ella implica. Debido a la
una organizacin poltica para ajustar enorme dificultad que comporta su
sus cuentas personales. Existe un anlisis, hasta los antroplogos y los
mtodo de uso comn para garantizar historiadores han pasado por alto los
cierto grado de confiabilidad: confiar clculos de los denunciantes
en los agentes locales que tienen la (potenciales), componente esencial del
capacidad para separar y ordenar la proceso de violencia. El principal costo
informacin que les suministran las de la denuncia es el riesgo de los
personas conocidas. Pero, cmo puede castigos futuros que confronta el
una organizacin confiar en la denunciante. En las sociedades rurales,
informacin que le suministran sus donde la visibilidad es alta y donde es
agentes locales? Una forma de hacerlo posible rastrear las denuncias, con
es mediante la creacin de comits relativa facilidad, hasta sus orgenes
mixtos de colaboradores locales y de (dado que los conflictos locales son de
representantes de la organizacin con la conocimiento pblico), las sanciones
tarea de analizar y filtrar la informacin adoptan la forma de retaliacin contra el
y de hacer colectivamente denunciante por parte de los parientes
responsables de la decisin a los de la vctima. Como lo expresara un
miembros locales del comit. Los miliciano de Argelia, Me pueden
actores polticos tambin recurren al uso matar, pero si matan a uno de mis
de perfiles: es mucho ms probable que parientes, yo matar a todas sus
un alcalde que ha sido denunc iado ante familias; este es el nico idioma que los
los insurgentes como colaborador del terroristas [es decir, los rebeles]
ejrcito sea., en realidad, un colaborador entienden citado en Amnesty
que un campesino cualquiera al azar. Lo International61 . No obstante, la
ms importante, los actores polticos venganza casi nunca es inmediata o
juzgan la exactitud de las denuncias directa. Por lo general, los parientes de
mediante el anlisis de su contexto la vctima (u otras partes interesadas)
circundante. Dado que la desercin llevan a cabo su venganza a travs del
ocurre con mayor probabilidad en actor poltico (de la misma manera que
aquellas zonas accesibles a la el denunciante original asesina a
organizacin adversaria, es probable travs de un ejrcito). Lo anterior exige
que las denuncias sean ms precisas en que tal actor est disponible para
ese sitio, si se comparan con reas ejecutar tal accin. En otras palabras,
inaccesibles a los contrarios. Por ltimo, los parientes de la vctima deben poder
la violencia creble (y, por tanto, acceder al actor poltico rival
disuasiva) no necesita ser selectiva todo
el tiempo; ms bien, parecer ser para lograr llevar a cabo la venganza (y
selectiva. La presencia de un aparato este actor debe estar dispuesto a usar la
deliberante y selectivo ofrece un violencia).
indicador creble de selectividad en un
entorno en donde, a menudo, resulta Un modelo elemental de violencia en
tarea difcil comprobar la culpa real. medio de la guerra civil

La denuncia no slo brinda beneficios; Como lo he mencionado antes, la


tambin conlleva riesgos considerables. deserci n exige tener acceso a la
Los individuos que estn dispuestos a
denunciar a sus vecinos lo harn casi 61
Amnesty International. Algeria: Civilian
siempre nicamente cuando los population caught in a spiral of violence.
Report MDE, 1997. Pg. 18.

17
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

organizacin adversaria. Es mucho ms la denuncia disminuye con la fortaleza


probable que la desercin ocurra en un de la organizacin, las denuncias
contexto de soberana fragmentada. ocurrirn donde el grado de control
Para expresarlo de otra forma, la supere algn valor umbral. Por encima
desercin (y, de ah, el uso de la del valor umbral no habr denuncia
violencia por parte de los actores alguna, por consiguiente, tampoco habr
polticos) es fuerte donde la soberana violencia alguna, ya que sta sera
de esos actores es dbil. Los actores indiscriminada en ausencia de
polticos no desean usar la violencia denuncias. Dado que la venganza no es
cuando no es necesario hacerlo. En posible en zonas donde existe un alto
particular, desean evitar el uso de la grado de control, la denuncia es muy
violencia indiscriminada (es decir, probable. Para expresarlo de otra forma,
asesinar a la gente equivocada), porque la probabilidad de la denunc ia aumenta
es probable que este tipo de violencia con el control. Con todo, sabemos que
genere mayor desercin, en vez de la probabilidad de desercin disminuye
servir como agente de disuasin. La en presencia del control, de ah que la
informacin sobre los desertores es confiabilidad de la denuncia tambin
confidencial y llega a las organizaciones disminuya. En otras palabras, los
mediante la denuncia. Si no hay individuos tienen mayores incentivos
denuncias, o si stas son falsas, no para denunciar cuando son escasos los
habr violencia en equilibrio, ya que la desertores en la zona (o no hay
violencia ser contraproducente. Las ninguno), es decir, donde sus denuncias
organizaciones comprueban la verdad demostrarn la tendencia a ser falsas.
de una denuncia de manera indirecta Para resumir este argumento: lo menos
utilizando un substituto: el estimativo probable ser que los actores polticos
que hacen de la posibilidad de usen la violencia donde ms la necesitan
desercin. Dado que en aquellos lugares (donde el control que ejercen es
donde una organizacin ejerce fuerte demasiado dbil) debido a que, en estas
control la desercin es poco probable, zonas, los individuos enfrentan fuertes
tambin es probable que la mayora de incentivos de disuasin para hacer
las denuncias que se hagan en esos denuncias. La lgica subyacente de este
lugares sean falsas. En otras palabras, si argumento es la disuasin mutua: la
la probabilidad de la desercin es baja, capacidad de retaliacin de sus vctimas
entonces todas las denuncias sern potenciales disuade a los denunciantes.
falsas. Por el contrario, en aquellos De igual manera, los individuos no
lugares donde el control es dbil y el lograrn deshacerse de sus enemigos
enemigo est cerca, la desercin es personales en los lugares donde hagan
mucho ms probable, de ah que sea un mayor nmero de denuncias. En las
posible que la mayora de las denuncias zonas donde se hacen denuncias
que se hagan en ese sitio sean ciertas. masivas (donde el control es muy alto)
la violencia ser mnima debido a que
Analicemos ahora los clculos de los los actores polticos tienen escaso uso
denunciantes (potenciales). La venganza para la violencia.
es ms probable donde el control es
dbil. En estos lugares, los parientes de La comprobacin de estas proyecciones
la vctima tienen la opcin de la exige una operacionalizacin ms sutil
venganza: pueden depender de la del mbito geogrfico. En lugar de tres
organizacin zonas (soberana, ausencia de soberana,
soberana fragmentada), podemos
rival para ejercer el derecho a la distinguir cinco espacios, dividiendo el
retribucin. Como el costo esperado de

18
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

rea en disputa en tres reas


secundarias. Por una parte, los Control y violencia
gobernantes ejercen plena soberana en (dos organizaciones)
algunas reas (zona 1) y aseguran el
control en otros lugares (zona 2). En
tanto en la primera zona los gobernantes
tienen un monopolio casi absoluto de la
violencia, en la segunda tienen que 1 2 3
competir con una organizacin 4 5
clandestina insurgente, as como con
incursiones poco frecuentes por parte de
los rebeldes. Por otra parte, los
insurgentes conservan el control Gobernantes
absoluto en algunos lugares (zona 5) y
aseguran el control en una zona aledaa Insurgentes
(zona 4). En esta ltima y aunque Zonas de
detentan el poder, no pueden evitar las control
incursiones ocasionales del ejrcito. Por
ltimo, existe una zona intermedia Zona 1: segura (gobernantes)
(zona 3), que denominaremos rea en Zona 2: relativamente segura
disputa. Con frecuencia a estas reas se (gobernantes)
las define como lugares donde el Zona 3: en disputa
gobierno gobierna de da y los Zona 4: relativamente segura
insurgentes de noche. La desercin a las (insurgentes)
toldas de la organizacin rival es muy Zona 5: segura (insurgentes)
probable en la zona 3 debido a que
ambos actores se encuentran presentes e Al subdividir las reas en disputa en tres
invierten recursos para inducir a la categoras secundarias, el modelo saca a
desercin. As mismo, la desercin es la luz dinmicas que haban
probable en las zonas 2 y 4 (si bien es permanecido ocultas en modelos que no
menos probable en la zona 3) y es logran integrar dinmicas
menos probable en las zonas 1 y 5). Por intracomunidad 62 . Ahora podemos
consiguiente, existe una altsima corregir la hiptesis 3 as:
probabilidad de que las denuncias en las
zonas 1 y 5 sean falsas aunque sern H3 (corregida): bajo una soberana
masivas dado que es seguro denunciar fragmentada, es posible que la violencia
donde slo existe un soberano. Es sea tanto masiva como selectiva en
probable que las denuncias sean aquellos lugares donde una parte tiene
correctas en la zona 3 y crebles en las una ventaja sobre la otra, y sea limitada
zonas 2 y 4. El modelo vaticina que la en aquellos lugares donde existe un
cifra de muertos llegar al tope mximo equilibrio de poder.
en las zonas 2 (para los gobernantes) y 4
(para los insurgentes) (Figura 1). Es Advertencias
necesario notar que el modelo predice
quin ser el probable generador de la
violencia: los gobernantes en la zona 2 62
El modelo contiene una interesante
y los insurgentes en la zona 4. implicacin: dado que en las reas en dis puta no
habr denuncias en un futuro cercano, si hubiere
algn tipo de violencia (probablemente por
fuera de la trayectoria de equilibrio) tal vez est
Figura 1 sera indiscriminada.

19
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

La distribucin de reas en zonas cambian de zona) generen niveles


diferentes de control es exgena al intolerables de incertidumbre. En
modelo. ste aborda la variacin de la presencia de un alto margen de
violencia en presencia de una incertidumbre (es decir, la expectativa
distribucin en zonas de control, de que, en cualquier momento, pueden
distribucin que determina una ocurrir cambios de control), sera
combinacin de variables, entre las que irracional denunciar a alguien, en
se incluyen variables estructurales alguna parte; o, a la inversa, puede
(como la geografa de un pas), el parecer racional denunciar
carcter de las operaciones militares, as preventivamente el mayo r nmero
como el uso de la violencia por parte de posible. Si ambos actores polticos
los actores polticos. As mismo, este incrementan sus amenazas o recurren a
modelo plantea hiptesis acerca del la violencia indiscriminada ante la
tamao relativo antes que absoluto de la ausencia de denuncias, quiz la
violencia, es decir, s en un rea ocurrir poblacin abandonar sus hogares y las
un mayor grado de violencia que en zonas de violencia se convertirn en
otra, en contraposicin al grado exacto tierra de nadie ocurrencia comn en
de violencia que experimentar. El muchas guerras civiles prolongadas.
tamao real de la violencia es una Una suposicin asociada es aquella que
cuestin emprica posible de abordar plantea que el pasado no importa, es
combinando el nivel inicial de violencia decir, tanto los individuos como los
con el nmero de situaciones de actores polticos actan de la misma
violencia. forma despus de varios cambios de
control. Sin embargo, la victimizacin
Una suposicin importante del modelo reciente puede producir un
es que los individuos hacen estimativos comportamiento movido por las
correctos acerca de la zona donde viven. emociones que desprecia los riesgos.
Si alguien vive en un rea sometida a Alguien dispuesto a tomar venganza
fuerte control por parte de los bien puede asumir riesgos excesivos,
insurgentes (zona 5), esa persona lo poco razonables (y, de ah la denuncia
sabe. Se trata de una suposicin racional en la zona 3). El aumento de la
desde una perspectiva esttica. No es incertidumbre (y, por tanto
tan racional si se analiza desde una comportamiento adverso al riesgo) y el
ptima dinmica. Por ejemplo, si surgimiento de las emociones (y, en
alguien vive en la zo na 5, en t1 , esa consecuencia, comportamiento
persona debe suponer que dicha zona predispuesto al riesgo) conforme la
permanecer bajo el control de los guerra contina, pueden neutralizar el
insurgentes en tn . Excepto en etapas uno al otro.
avanzadas de la guerra y de la violencia,
se trata de una expectativa racional. Los Con miras a predecir umbrales de
individuos demuestran la tendencia a tolerancia de la incertidumbre, y
subestimar la duracin de las guerras 63 , tambin con el nimo de descartar
y dependen de informacin local riesgos, estas suposiciones se pueden
subestimando, por tanto, la certeza. No modificar en futuras especificaciones
obstante, puede suceder que repetidos del modelo. La variable clave es el
cambios de control (es decir, reas que nmero de iteraciones de las rondas de
violencia, definidas como cambios en
63 el control (que, a su vez, define cun
Por ejemplo, Nadie, ni el Norte ni el Sur,
previ la duracin o devastacin de la Guerra avanzada est una guerra civil.
Civil de Estados Unidos Fellman. Opus cit. Mediante el perfeccionamiento o la
Pg. 23.

20
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

ampliacin del modelo y la Donde los gobernantes son ms fuertes


modificacin de algunas de sus que los insurgentes pero estos ltimos
suposiciones se pueden plantear todava tienen acceso a la poblacin,
interrogantes y proponer hiptesis que debemos observar un alto grado de
nunca habran surgido en primer lugar. violencia de los gobernantes. Tal parece
Segn sus actuales especificaciones, el ser el patrn de la violencia ejercida por
modelo podra aplicarse a todos los los japoneses en los pases que
tipos de guerras civiles. Es apenas obvio ocuparon durante la Segunda Guerra
que no todas las guerras civiles son Mundial. Thaxton67 anota que, como
iguales, no obstante, de la teora norma, las tasas ms elevadas de
empricamente comprobable deberan muertes causadas por los japoneses se
surgir tipologas, y no lo contrario. Lo encontraron en las reas aledaas a las
que es ms, este modelo nos permite ciudades capitales, y no en los pueblos
pensar en las tipologas existentes desde provinciales de las zonas ms remotas.
una perspectiva ms novedosa.
Hiptesis 3 (corregida) (Zona 3)
Ejemplificaciones empricas
Se trata de la hiptesis ms interesante
A continuacin, planteo algunas en el sentido de que podra esperarse
ejemplificaciones empricas que que las reas ms arduamente
sugieren que las anteriores hiptesis son disputadas seran tambin las ms
admisibles, al menos. Estos ejemplos violentas. Sin embargo, hay evidencia
provienen de casos conocidos, de que no es as. Analicemos las
mencionados en diversas fuentes, sobre siguientes observaciones sobre la aldea
numerosos guerras civiles. vietnamita de Bihn Nghia, que se
hallaba en situacin de disputa y, donde,
Hiptesis 1 (Zona 1 & Zona 5) entre 1965 y 1967, un destacamento de
soldados de la Marina de Estados
Es amplia la evidencia en el sentido de Unidos y un grupo de milicianos de
que los actores polticos no aplican la Vietnam del Sur ejercan el control
violencia masiva en las reas donde durante el da, en tanto el Vie tcong lo
ejercen fuerte control ver, por ejemplo, haca de noche. Aunque los soldados
Wickham-Crowly 64 . A manera de del Vietcong no se atrevan a hacer
ejemplo, los rebeldes islmicos de visitas frecuentes a sus hogares
Argelia usaron un mnimo de violencia localizados en la aldea, West 68 ,
en las reas bajo su control hasta comenta,
cuando el ejrcito desaf dicho
control65 . A la inversa, existen muchas Sus familias eran
pruebas de que tanto los gobernantes inmunes a la violencia.
como los insurgentes recurren a la Los parientes y los
violencia indiscriminada en los lugares hijos de los soldados
donde ninguno de los dos detenta de ambos bandos se
control alguno 66 . encontraban en la
misma situacin de
Hiptesis 2 (Zona 2 & Zona 4)
67
Thaxtibm Ralph A. Salt of the earth: The
64
Wickham- Crowley, Timothy P. Exploring political origins of peasant protest and
revolution: Essays on Latin American communist revolution in China. Berkeley:
insurgency and revolutionay theory. Armonk. University of California Press, 1997.
68
NY: M. E. Sharpe, 1991. Pgs. 50-51 West, F. J., Jr. The village. Madison: The
65
Kalyvas. Opus cit, 1999. University of Wisconsin Press, 1985. Pgs. 219-
66
Carmack, R. Opus cit, 1998a. 220.

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ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

vulnerabilidad frente a las familias de los


las represalias, de soldados del Vietcong
manera que ningn actuaban como
hombre se atreva a rehenes. Suong (el
atacar a la familia de lder de los milicianos)
otro, por temor a que haba declarado que
su propia familia matara a diez de los
sufriera lo mismo diez hijos de las familias
veces ms... Las del Vietcong por cada
milicias del Frente miembro de una
Popular y el Vietcong familia del Frente
tenan ciertas reglas Popular que fuera
con respecto a su asesinado. La
guerra, entendimientos vulnerabilidad a la
que se cumplan a retaliacin fija lmites
cabalidad porque eran a las acciones que el
de beneficio mutuo, y Frente Popular o el
slo en la medida en Vietcong estaban
que lo fueran. Lo que dispuestos a
con frecuencia se ha emprender en su lucha
dado en llamar por el control de Binh
compromiso o Nghia.
conformidad, a veces
no ha sido otra cosa Como consecuencia, los civiles no
que un precario fueron objeto de persecucin en Bingh
equilibrio del poder, Nghia. Por lo general, los que
percibido como tal por murieron fueron los combatientes de
ambos bandos. ambos bandos, no los aldeanos West 69 .
Disuasin es un En ltimas, la presin desde abajo
trmino preferible a obliga a los actores polticos a dejar
compromiso para hasta de solicitar denuncias en las reas
definir una situacin en conflicto.
en la cual ninguna de
las partes est Un proyecto de investigacin
dispuesta a asumir
ciertos actos en tanto Los ejemplo s que presentamos antes
la otra parte conserve llegan a demostrar que las hiptesis que
la capacidad de se derivan del modelo son admisibles,
al menos. No obstante, es imposible
vengarse en la misma
forma... La etapa efectuar una prueba rigurosa con base
ltima en la en la evidencia de que disponemos, que
intensificacin de la es fragmentaria y anecdtica. En
guerra el asesinato o realidad, el problema fundamental en el
estudio de la violencia de la guerra civil
carnicera sistemtica
de las familias de los es la escasez de informacin
soldados del Frente sistemtica y exhaustiva, situacin que
Popular- era tiene su origen en la dificultad que
improbable que implica la recoleccin de este tipo de
informacin. Como lo seal
sucediera en Binh
Nghia, debido a que
69
West, F. J., Jr. Opus cit.. Pg. 187.

22
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

anterio rmente, la violencia constituye global- como es el caso de Argelia 71 .


un recurso poltico vital en el desarrollo En segundo lugar y, como norma, la
de las guerras civiles. Las partes en informacin sobre la violencia se aparta
conflicto tienen intereses creados en de su contexto y est desligada de los
reducir a su mnima expresin las hechos cruciales que la anteceden y la
atrocidades que cada una de ellas ha siguen. Por ejemplo, por lo general no
cometido o comete) y en aumentar al se da informacin acerca de secuencias
mximo las atrocidades que comete el de violencia de bajo nivel que pueda
adversario; las guerras civiles haber precedido a una gran masacre.
demuestran la tendencia a ser procesos Casi nunca se registra la informacin
descentralizados que a menudo ocurren sobre niveles de control. Por ltimo, no
en reas remotas de los pases pobres, siempre las organizaciones
donde no se dispone de medios de humanitarias estn libres de ser
comunicacin suficientes, ni siquie ra en parciales o tendenciosas 72 , factor que
tiempos de paz. La consecuencia de afecta la confiabilidad en los datos que
esta situacin es que una proporcin obtienen. Los informes etnogrficos,
importante de la violencia permanece tanto de contexto como de visin (por
invisible; por ltimo, en las sociedades ejemplo, Geffray73 ), adolecen de
rurales en las que es comn que se problemas de muestreo y no son lo
desarrollen las guerras civiles, no suficientemente sistemticos para
existen instituciones encargadas del permitir la comprobacin rigurosa de
mantenimiento de registros, ni siquiera hiptesis formuladas desde un punto de
en tiempos de paz. Las dificultades que vista terico. Aparte de una labor
enfrenta la investigacin sistemtica se sistemtica e integral de recoleccin de
ven reforzadas por una serie de factores informacin en el mbito internacional,
adicionales, una vez terminada la la escasez de informacin disponible
guerra. Estos factores varan desde exige soluciones creativas.
la renuenc ia de quienes resultan
victoriosos en la contienda a permitir Estudios con base en un proyecto de
una investigacin de la violencia de la investigacin comparativo a nivel
que puedan ser responsables, hasta la micro podran ser la solucin a este tipo
escasa disposicin de los actores de problemas. Avanzar en sentido
sociales y polticos de ambas partes a descendente a lo largo de los peldaos
despertar recuerdos dolorosos y de la totalidad, y utilizar la aldea como
potencia lmente peligrosos70 . una unidad de anlisis en el contexto
regional, brinda mltiples ventajas.
En primer lugar, rara vez la
recoleccin de la informacin se hace a Primero, permite la recoleccin de
cabalidad. Adems, soporta el muestreo informacin sistemtica: teniendo en
en la variable dependiente cuenta que, casi nunca se dispone de
concentrndose en los lugares y datos de base individual sobre la
acontecimientos ms violentos, pasando violencia, se podra crear de la nada una
por alto los menos violentos. Se base de datos, a partir de fuentes
presenta una fijacin particular en las locales, orales y escritas. Es posible
masacres aun cuando, en el anlisis
71
final, las masacres resulten ser tan solo Kalyvas, S. Opus cit, 1999.
72
una parte mnima de la violencia Prunier, Grard. The rwandan crisis: History
of genocide. New York: Columbia University
Press., 1995.
70 73
Aguilar Fernndez, Paloma. Memoria y olvido Geffray, Christian. La cause des armes au
de la Guerra Civil espaola. Madrid: Alianza Mozambique Anthropologie d'une guerre civile.
Editorial, 1996. Pars: Karthala, 1990.

23
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

codificar cada caso nico de homicidio investigacin permite una significativa


violento (o an otras formas de identificacin de rasgos y capacidades
violencia), y se pueden recoger beneficiosos peculiares. Lo mismo
suficientes observaciones que permitan puede decirse de los actores aislados,
un anlisis cuantitativo. La como las aldeas que son violentas a
operacionalizacin de otras variables, pesar de encontrarse situadas en zonas
como los grados de control, tambin es donde no hay violencia.
posible en esta escala, tanto por medio
de entrevistas como del estudio de En resumen, se trata de una estrategia
archivos (militares en gran parte). As de investigacin en la cual el aspecto
mismo, el estudio de toda una regin y etnogrfico y la amplitud emprica no
la concentracin en todos los casos de surgen a expensas de la investigacin
violencia en todas las localidades de esa sistemtica y de gran escala; el
regin, permite la introduccin de una razonamiento abstracto y deductivo
serie de controles sociolgicos y enfrenta el mbito de los individuos de
culturales. Segundo, este proyecto de carne y hueso; y el anlisis sistemtico
investigacin ofrece una comprensin se combina con datos de amplio
de contexto de la violencia. A la contexto y secuencia. No es fcil llevar
violencia la rodea su contexto poltico, a cabo esta investigacin: exige
social, cultural e institucional y se sita aptitudes interdisciplinarias y la
en una secuencia de hechos; todas estas posibilidad de acceso a diversas
observaciones vienen acompaadas de fuentes, desde archivos hasta
su propia historia. Tercero, estudiar las sobrevivientes. No obstante, despus de
regiones administrativas (distritos, culminar recientemente una serie de
regiones, provincias, etc.), aborda la estudios sobre la guerra Civil de Grecia
cuestin de los sesgos de seleccin, (1943-1949), puedo dar fe de su
dado que las fronteras administrativas viabilidad. Una vez se cuente con
preceden a la guerra civil. algunos estudios regionales
caracterizados por su rigor, se podr,
Para terminar, la investigacin emprica entonces, llevar a cabo estudios
que se plantea con base en un proyecto tericamente bien fundados sobre la
de investigacin tericamente bien diversificacin de la violencia en la
fundado, no solamente es til para guerra civil a lo largo de la nacin.
confirmar, o invalidar, hiptesis, sino
que tambin puede ser en extremo til Conclusin
en lo que concierne al anlisis de los
actores aislados. Una cuestin de El presente ensayo sugiere que la
particular pertinencia en trminos de violencia de la guerra civil no tiene
poltica es cmo ciertos lugares logran ninguna similitud con el estado de la
permanecer inmunes a la violencia en naturaleza, segn Hobbes, de
medio de un entorno de violencia devastacin y caos aleatorio y
generalizada. Al identificar los lugares generalizado de todos contra todos que,
que logran evitar la violencia en ocasiones, imaginamos (y, tal vez,
endgenamente, es decir a pesar de podemos observar de manera
que se encuentran localizados en zonas superficial). Un nmero significativo de
de violencia (en oposicin a lugares que personas y de comunidades escapa a la
evitan la violencia exgenamente, es violencia en que se sumen los lugares
decir, en razn de las ventajas circundantes; la violencia frontal no es
estructurales o paramtricas a su un fenmeno generalizado: muy pocos
alcance), este proyecto de individuos realizan los asesinatos
reales; no obstante, es mucho mayor el

24
ESTUDIOS ESBOZO DE UNA TEORA DE LA VIOLENCIA

nmero de personas que ofrecen


informacin y colaboracin conducente
a la violencia, a menudo por razones no
relacionadas con el conflicto. De ah
que la violencia no sea un proceso
caprichoso, sino un proceso regulado en
extremo, que se desarrolla en forma
secuencial, consecutiva. Surgen nuevas
instituciones informales y formales para
regular la violencia: con frecuencia
estas instituciones moldean las
denuncias y las ejecuciones. La
conformacin de estas instituciones
tambin puede afectar el grado y
apariencia de la violencia. No
necesariamente la violencia en las
guerras civiles presupone los procesos
de deshumanizacin del otro que por
lo general se esperan (por lo menos no
en un principio); a menudo, el hecho de
denunciar al vecino lo motiva la clase
de enemistades mezquinas que
constituyen la construccin de la vida
diaria y que, en condiciones normales,
no conducen a la violencia homicida.
Los procesos de deshumanizacin son
lentos en su desarrollo y parecen surgir
nicamente despus de varias
iteraciones.

Entender la violencia de las guerras


civil exige una teora que debe dar
origen a hiptesis capaces de explicar la
variacin de la violencia a travs del
espacio, del tiempo y de sus actores.
Estas hiptesis deben fluir del mismo
ncleo de suposiciones, deben ser
consistentes entre s y deben ser objeto
de rigurosa comprobacin. El proyecto
de investigacin comparativa a nivel
micro que presentamos en este ensayo
brinda el mejor punto de partida posible
para emprender un examen exhaustivo
de un fenmeno desconcertante, al que
no se le ha prestado la atencin que
merece. Un fenmeno que,
infortunadamente, es y continua siendo
de capital importancia en la experiencia
humana.

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