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Exposicin Respiratoria Ocupacional a BTEX1 e IPA2 en Empresas del

Sector Industrial de Imprenta, Litografa y Serigrafa

Carlos Mata Montero


Karen Corrales Snchez.
Hellen Gutirrez Oses.
Melissa Mndez Hernndez.

RESUMEN
Objetivo: Describir la exposicin ocupacional respiratoria a BTEX e IPA entre trabajadores de una
muestra de empresas del sector industrial de Imprenta, Litografa y Serigrafa. Materiales y Mtodos: Se
seleccionaron veinte empresas provenientes de las bases de datos del INS3 y ASOINGRAF4. Para
identificar las condiciones de produccin y potenciales exposiciones de los trabajadores a BTEX e IPA se
aplic una encuesta higinica y una entrevista en los diversos talleres. Se realizaron los clculos
pertinentes para conocer si las empresas, individualmente y en conjunto, cumplan con los criterios de
calidad ambiental con respecto a la Norma INTE 31-08-04-01 para todas las empresas de la muestra y
para cada una de ellas. Para determinar la influencia de ciertas variables sobre la exposicin de los
trabajadores se analizaron los resultados mediante correlaciones de Pearson y Anlisis de Varianza
Univariado. Resultados y Discusin: En cuatro empresas que utilizan gasolina se encontraron
concentraciones de benceno, el valor de STEL5 (8 mg/m3) aportado por la ACGIH6 se vio sobrepasado
para las tareas de limpieza al analizar dichas empresas en conjunto. En el lavado de marcos de una
serigrafa se encontr una concentracin de 1151 mg/m3 de tolueno, valor relativamente alto respecto al
resto de muestras de limpieza. Se determin que existe relacin entre las concentraciones de benceno
(R= 0.99 y p= 0.04) e IPA (R= 0,86 y p= 0.05) con la ventilacin y benceno con el nmero de limpiezas
de maquinaria realizadas en la jornada (R= 0.99 y p= 0.02). Conclusiones: Los resultados coinciden con
otros estudios en aspectos relacionados con la ventilacin y las tareas de limpieza como factores que
favorecen la exposicin. nicamente cuatro empresas mostraron situaciones de cumplimiento con la
normativa nacional.

Palabras Claves: artes grficas, exposicin a solventes, operaciones de limpieza.

ABSTRACT
Objective: To describe respiratory occupational exposure to BTEX and IPA among workers from a
sample of printing, lithographic and silk screen industries. Materials and Methods: A sample of twenty
companies was selected from the INS and ASOINGRAF data bases. In order to identify production
conditions and workers potential exposures to BTEX and IPA a walkthrough and interviews were applied
in the companies. Compliance situation with the national standards (INTE 31-08-04-01) was evaluated for
all companies included in the sample. Pearsons correlation and Univariate Analysis of Variance were
used to determine the influence of some variables on the employees exposure. Results and
Discussion: Benzene concentrations were found in four companies that used gasoline as solvent. The
benzene STEL value of 8 mg/m3 (ACGIH) was exceeded in cleaning tasks when data from those
companies was pooled. A toluenes concentration of 1151 mg/m3 was found for screen cleanup in silk
screen industry. The Univariate Analysis of Variance provided significant correlation between benzene
concentrations (R= 0.991 p= 0.036) and IPA (R= 0,86 y p= 0.05) with ventilation, and the number of
cleaning tasks during shift (R= 0.991, p= 0.015) with benzene concentrations. Conclusions: Results are
consistent with studies which refer ventilation and cleaning tasks as exposure factors. Only four
companies were on compliance situation with national standards.
Key words: Graphic arts, solvent exposures, cleaning tasks.

1
Benceno, Tolueno, Etilbenceno, Xileno
2
Alcohol Isoproplico o Isopropanol
3
Instituto Nacional de Seguros.
4
Asociacin de la Industria Grfica Costarricense.
5
Lmites de exposicin para periodos cortos (Short Term Exposure Limits) para 15 min en adelante ser referido por sus siglas en
ingls STEL.
6
American Conference Governmental Industrial Hygienists

1
Introduccin todos estos qumicos pueden producir el
deterioro neurolgico (Wilbur et al, 2004) y
Los solventes orgnicos tienen que muchos de ellos poseen una alta
diversos usos industriales: pinturas, toxicidad; el benceno ha sido
pigmentos, explosivos, pesticidas, universalmente reconocido como un
detergentes, perfumes, frmacos, tintas de precursor de cncer humano (Bayliss, 1998)
impresin, entre otros. En la mayora de los y (Xianglu et al, 2002), adems se sabe
casos, se realizan mezclas entre varios que causa anemia aplstica y leucemia. El
solventes para obtener mejores resultados. etilbenceno se considera un posible
Dichos compuestos consisten en un grupo carcingeno humano, esto basado en una
grande de qumicos que se derivan valoracin hecha por la Agencia
principalmente de productos provenientes Internacional para la Investigacin del
del petrleo. Tienen la habilidad de disolver Cncer (IARC, 2000); en cuanto al tolueno y
o diluir otros materiales, por lo que son el xileno, se sospecha pero an no se han
comnmente utilizados en la industria. Los categorizado como cancergenos humanos.
solventes orgnicos son sustancias voltiles El alcohol isoproplico es un
y se evaporan en diversas proporciones depresor del Sistema Nervioso Central, an
(Thomas. P, 1999). ms potente que el etanol. Este compuesto
La valoracin de los efectos en la se metaboliza en el hgado y cerca del 20%
salud de la exposicin ocupacional a al 50% se excreta por rin (CITUC, 2005).
solventes orgnicos, se ha convertido en un La exposicin crnica a los vapores
problema importante para los especialistas de los solventes, puede causar a largo
en medicina y numerosos centros de plazo o de manera permanente patologas
investigacin toxicolgica. Esto debido a funcionales en el sistema nervioso central y
que la alta volatilidad y liposolubilidad de perifrico, especialmente en trabajadores
estos compuestos incrementa su absorcin expuestos a altas concentraciones de estos
en los tejidos. El tejido nervioso est qumicos (Sulkowski et al, 2002). Un
compuesto en su mayor parte por lpidos, lo estudio realizado en trabajadores de
que lo hace particularmente sensible a la impresin de gnero masculino en Hong
toxicidad de los solventes (Sulkowski et al, Kong, revel que la exposicin a las
2002). mezclas de solventes estaba asociada
En la Industria de la Impresin los significativamente con el nmero total de
compuestos orgnicos voltiles (COV`s) son sntomas neurolgicos y con el predominio
utilizados en la dilucin de tintas y limpieza de sntomas especficos del sistema
de los rodillos (Thomas. L, 1999); mientras nervioso e irritacin de la membrana
que el alcohol isoproplico es utilizado como mucosa. (Yu IT et al, 2004).
solucin de fuente o bien, para las mismas En un estudio realizado en Alemania
tareas de limpieza. para examinar la posible influencia de
Los efectos en la salud causados por exposicin a tolueno en la fertilidad
la exposicin a estos compuestos, humana, se observ que los trabajadores
dependen del solvente en particular, la masculinos expuestos no mostraron una
concentracin y duracin a que el cuerpo se reduccin en la fecundidad; sin embargo, en
expone, la manera de ingreso al organismo las mujeres la fecundidad s estaba
y la susceptibilidad del individuo (Thomas. reducida (Proporcin de fecundidad = 0.47,
L, 1999). (95% CI) 0.29 a 0.77), por lo que se
Los compuestos qumicos de BTEX concluy que la exposicin diaria a
(Benceno, Tolueno, Etilbenceno y Xileno) concentraciones bajas de tolueno en las
son hidrocarburos monoaromticos y mujeres parece estar asociada con la
pertenecen a la familia de los compuestos reduccin de la fecundidad (Plenge Bonig
orgnicos voltiles. Se ha comprobado que et al, 1999).
2
Algunos estudios clnicos y de limpiar ms frecuentemente los equipos. Al
laboratorio indican que solventes realizar una comparacin entre pequeas y
industriales como el tolueno, estireno, grandes empresas del sector de imprenta,
xileno, tricloroetileno y el disulfuro de frecuentemente se obtiene que los
carbono, o sus mezclas, pueden afectar el pequeos talleres presentan mayores picos
odo interno; sin embargo, el posible en los niveles de exposicin, que hacen uso
mecanismo responsable de la ototoxicidad frecuente de solventes y en muchos de los
de los solventes an se discute (Sulkowski casos carecen de controles ingenieriles y de
et al, 2002). equipo de proteccin personal (EPP) para
Un estudio realizado en Estados los trabajadores. En aquellos casos en los
Unidos, con el fin de evaluar los efectos que se cuenta con el EPP, en su mayora,
potenciales que tiene el exponerse a son inapropiados (Horstman et al, 2001).
solventes aromticos (BTEX) en el sistema En Costa Rica, no se encontr
endocrino femenino; hace referencia al literatura publicada sobre la exposicin a
estudio de Brown et al (1998) donde se BTEX e IPA en trabajadores del sector de
plantea que las mujeres metabolizan 23- imprenta, litografa y serigrafa. Por tal
26% ms benceno que los hombres bajo las razn, y previo a la realizacin de esta
mismas condiciones de exposicin (Kesner, investigacin, no se contaba con datos
2002). relativos a la exposicin respiratoria
En el caso especfico de la ocupacional a BTEX y Alcohol Isoproplico
exposicin respiratoria ocupacional a de la fuerza laboral de dicho sector.
solventes orgnicos voltiles en los talleres Segn las estadsticas del Instituto
de Imprenta y Litografa, se tiene que la Nacional de Seguros (INS), basadas en el
mayor exposicin en este tipo de industria Seguro de Riesgos del Trabajo, para el ao
ocurre durante la impresin y la limpieza de 2004 el sector de Imprentas, Editoriales e
los equipos. Esto debido a que cuando las Industrias Conexas contaba con un total de
impresiones estn en proceso de secado cuatro mil cuatrocientos treinta y dos
los solventes de las tintas se liberan en la trabajadores asegurados a travs de ciento
atmsfera de trabajo y asimismo, los cuarenta y un plizas (INS, 2004).
vapores de los solventes son liberados Segn registros de la Asociacin de
cuando stos se utilizan directamente para la Industria Grfica Costarricense
lavar la tinta seca de los equipos (Horstman (ASOINGRAF) aproximadamente un 90%
et al, 2001) y (Rothgeb, 2004). Entre los del sector est compuesto por Pequeas y
solventes de mayor influencia en la Medianas Empresas (PYMES) y
exposicin de los trabajadores de imprentas aproximadamente 1.000 establecimientos
se destacan el etilbenceno, el xileno y el generan 30.000 empleos. El sector
tolueno (Bckelmann et al, 2004). Adems industrial se compone de Litografa/ Offset
se recalca la utilizacin de formulaciones (48,4 %), Preprensa (21,2 %), Serigrafa
colectivas conocidas como Lacquer (19,6 %) y Flexografa (10,7 %). Entre los
Thinner, que consisten en una mezcla de principales productos que genera este
tolueno, xileno, cetonas, teres de glicol y sector se encuentran impresos publicitarios,
pequeas fracciones de alcoholes empaque, etiquetas, arte digital, negativos,
(Horstman et al, 2001). planchas con base en los artes, material
Las medidas de control basadas en promocional como lapiceros, exhibidores,
la ventilacin localizada de los puestos de llaveros, textiles, entre otros (2006).
trabajo, son de difcil implementacin pues El presente estudio nace con el fin
podran causar que la tinta se seque ms de describir la exposicin ocupacional
rpido afectando as la calidad de la respiratoria a BTEX e IPA entre trabajadores
impresin y agravando la exposicin de los de una muestra de empresas del sector
trabajadores, al verse stos obligados a industrial de Imprenta, Litografa y Serigrafa.

3
limpieza de la prensa; con excepcin de una
Materiales y Mtodos empresa dado que el da del muestreo no
se realiz dicha operacin (tarea de
Para el desarrollo del estudio se limpieza). Para cada una de las muestras
determin como primer criterio de seleccin de limpieza se coloc un equipo de
la fusin del listado de empresas aportado muestreo adicional, del lado contrario al del
por el INS y ASOINGRAF; sin embargo, 70% de la jornada.
slo seis estuvieron de acuerdo en Las muestras fueron analizadas en
participar. Las restantes catorce se el Laboratorio de Higiene Analtica del
eligieron aquellas empresas que contaran Convenio INS-ITCR7, utilizando
con pliza de riesgos del trabajo. Cromatografa de Gases (cromatgrafo
Las empresas fueron identificadas Shimadzu GC14B con una columna SE54
mediante letras con el fin de garantizar el de 30 metros, 0.32 de dimetro interno y
manejo confidencial de la informacin. 0.25 m de pelcula de fase estacionaria).
Para recopilar informacin sobre las El anlisis de resultados se inici
variables del proceso que podran tener una determinando la distribucin de los datos
influencia significativa en la exposicin de tanto por sector como por empresa,
los trabajadores se aplic una encuesta mediante histogramas de frecuencia,
higinica en cada uno de los 20 talleres grficos de caja, estimacin de las medidas
participantes; asimismo se aplic una de tendencia central, dispersin y lmites de
entrevista semiabierta a cada uno de los 47 confianza.
trabajadores que formaron parte del grupo Se realizaron comparaciones para
muestreado. Estas herramientas las muestras de toda la jornada utilizando el
permitieron la eleccin de las estrategias de criterio del 8-TWA8. En el caso de las
muestreo y la identificacin de los posibles tareas de limpieza, al realizarse en tiempos
factores relacionados con la exposicin. cortos, se compararon con el STEL. Estos
Tanto la encuesta como la entrevista lmites mximos permisibles se encuentran
fueron previamente validadas en cinco contemplados en la INTE 31-08-04-01. La
talleres, seleccionados aleatoriamente, y ACGIH restringi los valores de IPA para el
que no formaron parte del estudio. ao 2006, por lo que stos fueron utilizados
Las muestras fueron tomadas con al realizar dichas comparaciones. Para
bombas Gillian de bajo caudal y tubos de aquellos casos donde se encontr
carbn activo MSA 100-50 mg. El flujo de indecisin se realiz una prueba de
las bombas fue verificado con un calibrador hiptesis para estimar una posible situacin
de burbuja de jabn digital cuya de cumplimiento. Para obtener respuestas
incertidumbre es de 0,001 ml/min. concluyentes a un 95% de confianza y con
Para estimar el caudal de las un error del 10% se procedi a determinar
bombas y el tiempo de muestreo se el nmero de muestra significativo segn lo
tomaron como base los Mtodos Analticos establecido por Rappaport y Selvin (1990)9.
de la NIOSH (National Institute for Cuando las jornadas de trabajo fueron
Occupational Safety and Health) 1501 mayores a 8 horas da o 40 horas por
Hidrocarburos aromticos y 1400 Alcoholes semana se utiliz el factor de reduccin
I. Asimismo se realiz un premuestreo en 5 Brief & Scala (1975).10
talleres con el fin de valorar las
concentraciones presentes en el ambiente 7
Instituto Tecnolgico de Costa Rica.
de trabajo y el correcto establecimiento de 8
Promedio Ponderado en el Tiempo (Time Weighted
las condiciones de muestreo. Average) para 8h por da y 40h semanales, en adelante ser
En cada taller se tomaron 2 tipos de referido por sus siglas en ingls TWA.
9
Referido por J. Perkins en Modern Industrial
muestras por trabajador, una que
Hygiene (1996).
corresponda al 70 % de la jornada y otra (s) 10
Referido por J. Perkins en Modern Industrial
que corresponda (n) a la (s) tarea (s) de Hygiene (1996).

4
Para las muestras en que las de stos para ser aplicados sobre el textil.
concentraciones se encontraron por debajo El diseo es revelado sobre una seda, sta
del lmite de deteccin y cuantificacin se se coloca en un marco de madera y se
asignaron valores tomando como criterio lo aplica una emulsin (goma ms dicromato
sugerido por Hornung y Reed (1990). de potasio) para sellar el poro de la tela con
Para los factores relacionados con la el fin de separar los colores que se desean
exposicin se realizaron correlaciones de aplicar sobre el textil. Por ltimo se unta la
Pearson entre las concentraciones tinta sobre la seda y se pasa por un horno o
obtenidas en el muestreo y factores plancha para acelerar el proceso de secado.
determinados en la observacin sistemtica
y la revisin de la literatura. Caracterizacin de la distribucin de
A la vez se realiz un anlisis de frecuencias
varianza univariado para determinar la
influencia de las variables sobre las En el anlisis realizado para las
concentraciones. Este anlisis se realiz por muestras no se registraron concentraciones
medio del software estadstico SPSS 10.0. de etilbenceno y xileno, nicamente se
registraron para tolueno, benceno e IPA.
Resultados y Discusin La inspeccin de la distribucin de
frecuencias mediante grficos de caja se
Descripcin del proceso. muestra en la Figura 1.
300

En los talleres de Imprenta y 18

Litografa el equipo de impresin utilizado 250

se conoce como prensa. Existen prensas de


uno, dos o cuatro colores. Algunas prensas 200

de cuatro colores poseen un mecanismo de


limpieza automtica. Los prensistas y el 150

ayudante (auxiliar de prensa) son los que


Concentraciones (mg/m3)

18

operan este equipo. 100


3

El proceso inicia con la etapa de 27

arte y pre-prensa, aqu es donde se crea el


42

50
diseo y se revelan las planchas. 15
16

Seguidamente se realiza la etapa de 0

prensa, la cual comprende la verificacin de 70 % Tolueno 70 % IPA

las caractersticas del trabajo (cantidad,


color, tamao y tipo de papel), colocacin Figura 1. Distribucin de frecuencias para las
del papel, tinta (de ser necesario se agrega concentraciones de tolueno e IPA de las
la solucin de fuente), calibracin de la empresas en estudio.
mquina y tiraje de prueba; se verifica la Las concentraciones de tolueno e
calidad del tiraje, en caso de no cumplirse IPA (70% de la jornada), muestran un
con la calidad de ste se realiza importante sesgo hacia la derecha.
nuevamente la segunda etapa y en caso de Adicionalmente los promedios se ubican
estar correcto se realiza el tiraje completo. hacia la izquierda de la caja. Estas
La ltima etapa comprende encuadernacin caractersticas hicieron suponer una
y empaque. distribucin lognormal para los datos por lo
Para el caso de las serigrafas la cual se procedi a evaluar los estimadores
maquinaria utilizada se conoce como de tendencia central y dispersin,
araa, ya que est compuesta de brazos encontrndose una media muy diferente a
que sostienen cierta cantidad de marcos la mediana y una desviacin geomtrica
con colores diferentes y permiten la rotacin estndar mayor a 1,44.

5
Esto tambin se realiz para las
concentraciones de tolueno e IPA para las Cuadro 1. Criterios de valoracin de la
tareas de limpieza, encontrndose las exposicin para las empresas en estudio
mismas caractersticas que la distribuciun (mg/m3).
anterior, como se observa en la figura 2.

1200
21

1000

800 29

29
Concentraciones (mg/m3)

40
600
51
46

39 23
25
400 52
4
5

200

0
Limpieza Tolueno Limpieza IPA
En los casos en que se obtuvo una
situacin de indecisin (tolueno e IPA para
Figura 2. Distribucin de frecuencias para las labores de limpieza y benceno para el 70%
concentraciones de tolueno e IPA de la jornada) se realiz una prueba de
correspondientes a las tareas de limpieza de hiptesis.
las empresas en estudio. Para las muestras disponibles del
70% de la jornada donde se encontr
Anlisis de cumplimiento del sector en benceno, la hiptesis nula fue rechazada
estudio. (H0 = MLE LEO); sin embargo, para poder
hacer esta afirmacin con un error del 5%
Para explicar la situacin de y un error del 10% 12 se requiere al menos
cumplimiento de la muestra del sector, se 160 muestras. Adicionalmente, a partir de
calcularon los estimadores de tendencia los resultados de la encuesta higinica y las
central (MLE11) con sus respectivos lmites bitcoras de muestreo se cree que estas
de confianza (Lmite superior e inferior), y concentraciones pueden sobrepasar el
stos fueron comparados con los LEO, ya que los locales de trabajo poseen
estndares establecidos internacionalmente malas condiciones de ventilacin natural y
para los compuestos qumicos en estudio, los trabajadores tienen que realizar mayor
segn se observa en el cuadro 1. nmero de tareas de limpieza debido al tipo
de mquina (uno o dos colores). En el caso
de las tareas de limpieza donde se report
el benceno se obtuvo una situacin de
incumplimiento, el uso de gasolina como
principal disolvente podra explicar este
resultado.

12
Referido por J. Perkins en Modern Industrial
11 2 Hygiene (1996).
MLE = exp (xL + 0,5 * sL )

6
Para las tareas de limpieza donde 3

se encontr tolueno e IPA, no se rechaz la


hiptesis nula. Sin embargo, en el caso del
2
Nmero de
empresas

tolueno se podra estar dando una situacin 1

de incumplimiento, pues los solventes que 0


C1
C2

1
lo contienen son utilizados para el lavado de 2
3

maquinaria y el MLE es dos veces el STEL


para dicha operacin, lo que orienta a 1: Situacin de cumplimiento.
2: Situacin de incumplimiento.
pensar en una posible sobre-exposicin. 3: Regin de indecisin.
Por otro lado, se cree que las C-1: Tareas de limpieza.
concentraciones de IPA no sobrepasan el C-2: 70% jornada.
STEL debido a que este compuesto se Figura 3. Cumplimiento respecto a la
utiliza principalmente como solucin de normativa nacional para concentraciones de
fuente13, y una vez que la sustancia se benceno.
coloque en la prensa, el trabajador ya no Las concentraciones de benceno
mantiene contacto directo con dicha encontradas en las empresas I, y V se
sustancia. atribuyen principalmente a la utilizacin de
Para analizar cumplimiento con la gasolina como solvente para la limpieza de
normativa de los compuestos tolueno e IPA maquinaria, ya que esta sustancia posee
en tareas de limpieza se elaboraron aproximadamente un 2,5% de este
pruebas de hiptesis, las cuales fueron hidrocarburo aromtico (RECOPE, 2006).
rechazadas. Sin embargo, no fue posible En la empresa I el promedio
realizar el clculo del nmero de muestras ponderado en el tiempo para las
significativo, debido a que la desviacin concentraciones de benceno fue de 2,58
geomtrica estndar obtenida sobrepas el mg/m3 para el 70% de la jornada y de 44,61
mayor valor reportado por los estudios de mg/m3 para las operaciones de limpieza.
Rappaport y Selvin. En las muestras del Para estas ltimas operaciones se mostr
70% de la jornada de IPA y tolueno se dio una situacin de incumplimiento con
situacin de cumplimiento. respecto al valor STEL. El anlisis de
cumplimiento para las exposiciones del 70%
de la jornada no fue posible dado que el
Situacin de cumplimiento por Empresa reducido nmero de muestras (2) no
permiti utilizar los modelos probabilsticos
Benceno. asociados a exposiciones con distribuciones
tericas definidas (normal o lognormal). No
obstante lo anterior, con base en las
En la figura 3 se muestra situacin
observaciones y valoraciones cualitativas es
de acatamiento con los estndares
posible suponer que las concentraciones
permisibles de exposicin para los cinco
podran estar excediendo los valores
talleres (F,I,,S,V) en los que se reportaron
permisibles, dado que esta empresa posee
concentraciones de benceno:
deficientes condiciones de ventilacin.
En la empresa se obtuvo una
nica muestra con concentraciones de
benceno tanto para las operaciones de
limpieza como para el 70% de la jornada;
concluyndose situacin de incumplimiento
para ambas operaciones. Es importante
tomar en cuenta que la ubicacin del puesto
13
Solucin de una prensa litogrfica a la que se le agrega del prensista impide que se ventile
alcohol isoproplico para reducir la tensin superficial del
agua.
adecuadamente a pesar de que el local
posee una gran abertura que permite la

7
renovacin del aire, adems el clima clido factores mencionados anteriormente para
de la regin facilita el aumento de la presin explicar la existencia de benceno en los
de vapor del solvente. otros talleres no estuvieron presentes en
En la empresa V, se determin sta. Las concentraciones de benceno
situacin de incumplimiento para el 70% de podran relacionarse con el uso de una
la jornada; sin embargo, en el caso de las cantidad mayor de thinner en la labor de
operaciones de limpieza se rechaz la limpieza y una diferencia en el tiempo de
hiptesis nula. En este ltimo caso, el exposicin del prensista respecto al auxiliar.
tamao de muestra requerido para concluir Es importante tomar en cuenta que la
con un error del 5% y un error del 10% prensa apantallaba el equipo durante el
sera de 82 muestras. muestreo del 70% de la jornada por lo que
Merece mencin el hecho la muestra no se vio afectada al realizar la
que durante el periodo de muestreo para limpieza.
las empresas I, y V las prcticas de
trabajo incluyeron el fumado en los recesos Tolueno
o durante la jornada dentro de las
instalaciones. Particularmente en el caso La situacin de cumplimiento para
de la empresa uno de los trabajadores un total de 17 empresas donde se
que portaba el equipo fum durante el encontraron concentraciones de tolueno se
muestreo. Para todas las dems empresas muestra en la figura 4.
incluidas en el estudio, el fumado no es
permitido dentro de las instalaciones o 11

ninguno de los trabajadores fumaba. Esto 10


9
8
podra ser otro aspecto que explique Nmero de
7
6

parcialmente la presencia de benceno. Mc empresas 5


4
3
Nabola et al muestran que la prohibicin del 2
1 C2

fumado en tabernas en Dubln permiti 0


1
2
C1

detectar una disminucin de un 91% en los 3

niveles de benceno en el aire durante una


exposicin tpica de tres horas. (McNabola 1: Situacin de cumplimiento.
et al, 2006). Adicionalmente el 10% de ste 2: Situacin de incumplimiento.
3: Regin de indecisin.
producto se excreta por exhalacin (Ladou, C-1: Tareas de limpieza.
1999). C-2: 70% jornada.
En la empresa S las
concentraciones de benceno se encontraron Figura 4. Cumplimiento respecto a la
para las muestras de las tareas de limpieza, normativa nacional para concentraciones de
ya que para el 70% de la jornada las tolueno.
concentraciones dieron no detectables. Sin En las serigrafas H y P no fue
embargo, no fue posible hacer inferencia posible realizar el anlisis de cumplimiento
estadstica debido al nmero de muestras para las muestras del 70% de la jornada
realizado. Estas concentraciones se debido a que se tomaron nicamente dos
atribuyen a que el auxiliar y el prensista muestras en cada una. Las observaciones y
debieron realizar una limpieza profunda por evaluaciones cualitativas sobre estas
un tiempo prolongado, adems segn lo empresas permitieron identificar la
reportado en la encuesta higinica, la aplicacin del solvente en forma de aerosol.
empresa utiliza gasolina en algunas El aumento en la presin de vapor de los
ocasiones donde sea necesario su solventes al ser aplicados en esta forma
aplicacin. podra hacer suponer que las
En la empresa F se registr una concentraciones pongan en riesgo la salud
concentracin de benceno de 2.11 mg/m3 de los trabajadores expuestos.
para una de las tareas de limpieza. Los
8
Se realizaron pruebas de hiptesis a la aplicacin del solvente el equipo de
para tres empresas (C, O, V) siendo stas muestreo para la limpieza.
rechazadas. La empresa O cumpli con el
nmero de muestras requerido para hacer Alcohol Isoproplico
inferencia sobre la situacin de
cumplimiento a un 95% de confiabilidad. La figura 5 muestra los resultados
Esta empresa cuenta con ventilacin natural del anlisis de cumplimiento para las 16
en los puestos muestreados, colaborando empresas en las que se encontr IPA.
en la disminucin de las exposiciones. En
los muestreos de las empresas C y V se 16
indic que los niveles de produccin eran 14
12
bajos respecto a los normales, lo cual hace Nmero de
10
8
suponer que las concentraciones empresas
6
4
tpicamente sern ms altas que las 2
0
C2

obtenidas, con el consecuente riesgo de 1


2
3
C1

exposiciones que podran sobrepasar el


LEO. El nmero de muestras sugerido para
hacer inferencia estadstica respecto a 1: Situacin de cumplimiento.
cumplimiento para estas empresas fueron 6 2: Situacin de incumplimiento.
y 13 respectivamente. 3: Regin de indecisin.
En cuanto a tareas de limpieza, la C-1: Tareas de limpieza.
C-2: 70% jornada.
hiptesis nula fue rechazada para las
empresas K, , Q y X; sin embargo, debido Figura 5. Cumplimiento respecto a la
a que los locales cuentan con ventilacin normativa nacional para concentraciones de
favorable, es posible suponer que dichas IPA.
exposiciones tiendan a estar ms cercanas
a condiciones de cumplimiento. El nmero Para las empresas I y Q se
de muestras para inferencia estadstica en realizaron pruebas de hiptesis para la
estas empresas es de: 96, 164, 6 y 43 tarea de limpieza, la hiptesis nula fue
respectivamente, todos ellos mayores a los rechazada en ambos casos. Considerando
que se practicaron durante este estudio. En que en la empresa I se utiliza IPA como
el caso de limpieza de marcos para la solucin de fuente en pequeas cantidades
empresa H, la hiptesis nula fue rechazada, y que la empresa Q posee muy buena
pero debe considerarse que algunas de las ventilacin natural, podra suponerse que
limpiezas se realizan en un rea sin las exposiciones sean ms cercanas a una
ventilacin, situacin que podra hacer situacin de cumplimiento con la norma. No
pensar en exposiciones riesgosas. se cont con un nmero suficiente de
Una muestra realizada en la muestras para hacer inferencia estadstica,
empresa H para la tarea de limpieza de dado que el tamao de muestra
marco evidenci una concentracin de 1151 recomendado para estos datos sera de 7 y
mg/m3, muy por encima del resto del 21 respectivamente.
promedio de las muestras de limpieza
(436,63 mg/m3); sin embargo, la muestra
del 70% de la jornada para este trabajador Caracterizacin del Sector.
no se vio alterada. Esta aparente
contradiccin puede explicarse al considerar Se realiz la caracterizacin de las
la posicin del trabajador al limpiar el empresas participantes tomando en cuenta
marco, ya que ste fue colocado la presencia de factores potenciales de
perpendicular al pecho, provocando un exposicin. La identificacin de los factores
apantallamiento al equipo de muestreo de la fue basada en la revisin de la literatura y
jornada y quedando directamente expuesto en las encuestas higinicas. Estos factores

9
fueron observados y documentados durante
las bitcoras de muestreo y finalmente
cuali-cuantificados para poder explorar
posibles relaciones de los mismos con las
concentraciones. En el cuadro 2 se
resumen las caractersticas importantes de
cada empresa.

10
Cuadro 2. Evaluacin cuali-cuantitiva de factores asociados con la exposicin a solventes para las
empresas en estudio.

*Estas empresas corresponden a serigrafas por lo que se da el lavado de marcos


** Esta empresa realiza tanto el proceso de serigrafa como de impresin.

11
El anlisis mediante coeficientes de Basndose en los valores de R y p
correlacin de Pearson para determinar la del cuadro anterior, se pudo determinar que
relacin entre las variables ventilacin (la existe una relacin de la ventilacin
cual fue estimada como un porcentaje de expresada por el porcentaje de aberturas
aberturas en las paredes14), el nmero de con las concentraciones de IPA y benceno.
limpiezas, frecuencia, duracin y la cantidad En la encuesta higinica se observ
de solvente utilizado, con las que la mayora de los talleres posee escasa
concentraciones obtenidas para cada uno ventilacin natural, y al obtenerse relacin
de los compuestos y operaciones en entre la ventilacin y las concentraciones de
estudio, no permitieron encontrar benceno e IPA, se coincide con el estudio
correlaciones lineales significativas, dado de Horstman et al en el cual se manifiesta
que los valores del coeficiente de que el tipo de ventilacin (pobre o buena)
correlacin de Pearson mostr valores en los talleres, influyen sobre las
cercanos a cero, o con valores de p concentraciones ambientales.
superiores a 0.05. Esto permiti descartar Por otro lado, se encontr que existe
este tipo de relaciones entre los posibles una estrecha relacin entre las
factores de exposicin y las concentraciones de benceno y nmero de
concentraciones. tareas de limpiezas realizadas durante el
El que no se encontraran este tipo 70% de la jornada. Esta situacin refleja lo
de correlaciones podra deberse a la observado en los muestreos, ya que dicha
cuantificacin de las variables, pues no fue operacin es donde el trabajador se expone
posible asignarle una mayor variabilidad a directamente con el solvente y adems en
los factores relacionados con la exposicin. algunos casos las tareas de limpieza deben
Al no obtenerse resultados realizarlas repetidamente a lo largo de la
explicativos con la correlacin de Pearson, jornada.
se procedi a calcular un anlisis de A pesar de no obtenerse una
varianza univariado para determinar la relacin estadsticamente significativa, la
influencia de los factores relacionados con observacin sistemtica y la realizacin de
la exposicin sobre las concentraciones de los muestreos determinaron que las prensas
los compuestos analizados15. Los con menor nmero de colores deben
resultados de este anlisis pueden limpiarse con mayor frecuencia, esto porque
observarse en el siguiente cuadro: para los procesos de impresin se requieren
cuatro colores bsicos: cian, magenta,
Cuadro 3. Valores de R y p para los amarillo y negro; lo que implica que en una
determinantes de exposicin segn el Anlisis prensa de un color, si debe realizarse un
de Varianza Univariado. tiraje con los cuatro colores, se necesita un
mnimo de cuatro limpiezas. De acuerdo al
estudio de Horstman et al, las operaciones
de limpieza representan una exposicin de
riesgo, por lo que podra pensarse que al
aumentar la frecuencia de esta operacin se
d alguna influencia sobre las
concentraciones ambientales.

Conclusiones y Recomendaciones

Los resultados de esta investigacin


coinciden con estudios anteriores en los
14
Se refiere al porcentaje de aberturas respecto al cuales las tareas de limpieza representan
rea de paredes de los locales de trabajo. una exposicin de riesgo para los
15 prensistas, auxiliares y sergrafos; ya que
IPA, Benceno, Tolueno. 12
es en dicha operacin donde el trabajador recomienda trasladar las pilas de lavado a
tiene contacto directo con el solvente. espacios que se encuentren al aire libre.
Para los muestreos realizados en un Se recomienda promover la
70% de la jornada se encontr una estrecha automatizacin de las tareas de limpieza
relacin entre la ventilacin y las por medio de un mecanismo que evite el
concentraciones de benceno e IPA. contacto directo del trabajador con el
Asimismo, existe relacin entre el nmero solvente.
de tareas de limpieza realizadas y las En casos donde los controles
concentraciones de benceno. ingenieriles no logren satisfacer los
En general para el sector en estudio, requerimientos de intervencin se
se dio cumplimiento con los estndares recomienda el uso de equipo de proteccin
para los muestreos del 70% de la jornada personal tanto dermal como respiratoria en
en IPA y Tolueno, e incumplimiento para las el momento de realizar las tareas de
tareas de limpieza en benceno. Adems no limpieza.
se obtuvo la presencia de etilbenceno y En los casos donde el solvente sea
xileno para ninguna de las muestras aplicado como aerosol se recomienda
realizadas en dicho sector. modificar el estado de agregacin, para
En general, nicamente cuatro evitar que ste sea inhalado con facilidad.
empresas estn en situacin de
cumplimiento para todos los compuestos Reconocimientos
qumicos en estudio y cada una de las
operaciones analizadas. Se agradece la ayuda brindada al
De acuerdo a la realizacin de los Instituto Nacional de Seguros, a la
muestreos y a la informacin recopilada en Asociacin de la Industria Grfica
las bitcoras, en tres de cuatro empresas Costarricense y a los empresarios que
donde se reportaron concentraciones de abrieron sus puertas para la realizacin del
benceno se detect que el fumado dentro estudio.
del local a lo largo de la jornada o en los Un especial agradecimiento a los
recesos, es un factor comn relacionado profesores Ing. Carlos Mata Montero y Msc.
con la exposicin de los trabajadores. Es Lourdes Medina Escobar por su entrega y
de gran relevancia que estas empresas dedicacin en nuestra formacin acadmica
prohban el fumado dentro de las y en la realizacin del estudio.
instalaciones, y que a la vez conscienticen
a sus operarios de que el fumado
representa una exposicin extra- Referencias
ocupacional a compuestos nocivos para su
salud. Bayliss, David L et al, Carcinogenic Effects of
Se recomienda sustituir compuestos Benzene: An Update, National Center for
como thinner, varsol, kerosn por solventes Environmental AssessmentWashington Office,
Office of Research and Development, U.S.
con concentraciones menores de
Environmental Protection Agency, Washington,
hidrocarburos aromticos, en especial la DC, April 1998. (En red) Disponible en:
gasolina, por acelerar el deterioro de la www.epa.gov/NCEA/pdfs/benzene.pdf - 167k
maquinaria y contener alrededor de un 2,5%
de benceno, a lo cual se atribuyen las Bckelmann, et al. Psychological effects of
concentraciones de dicho compuesto occupational exposure to organic solvent
reportadas en cuatro de cinco empresas. mixtures on printers. Disability and
Es importante que en los locales de Rehabilitation, Vol.26, No.13, p. 798-807, 2004.
trabajo se promueva la ventilacin natural
que facilite una adecuada renovacin del Control de Calidad. Refinadora Costarricense de
Petrleo. RECOPE. 2006.
aire para reducir las concentraciones
ambientales de los compuestos en estudio. Datos de importacin de disolventes orgnicos
En los casos donde sea posible, se voltiles ms utilizados en la industria
13
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14