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Estequiometria

Es el clculo de las relaciones cuantitativas entre los reactivos y productos en el transcurso de


una reaccin qumica.1 Estas relaciones se pueden deducir a partir de la teora atmica,
aunque histricamente se enunciaron sin hacer referencia a la composicin de la materia,
segn distintas leyes y principios.

El primero que enunci los principios de la estequiometria fue Jeremas Benjamn


Richter (1762-1807), en 1792, quien describi la estequiometria de la siguiente
manera:

producirse la reaccin qumica, los reactivos se consumen para dar lugar a los productos.

Principio

A escala microscpica una reaccin qumica se produce por la colisin de las partculas que
intervienen ya sean molculas, tomos o iones, aunque puede producirse tambin por el
choque de algunos tomos o molculas con otros tipos de partculas, tales como electrones o
fotones. Este choque provoca que las uniones que existan previamente entre los tomos se
rompan y se facilite que se formen nuevas uniones. Es decir que, a escala atmica, es un
reordenamiento de los enlaces entre los tomos que intervienen. Este reordenamiento se
produce por desplazamientos de electrones: unos enlaces se rompen y otros se forman, sin
embargo los tomos implicados no desaparecen, ni se crean nuevos tomos. Esto es lo que se
conoce como ley de conservacin de la masa, e implica los dos principios siguientes:

El nmero total de tomos antes y despus de la reaccin qumica no cambia.


El nmero de tomos de cada tipo es igual antes y despus de la reaccin.

En el transcurso de las reacciones qumicas las partculas subatmicas tampoco desaparecen,


el nmero total de protones, neutrones y electrones permanece constante. Y como los
protones tienen carga positiva y los electrones tienen carga negativa, la suma total de cargas
no se modifica. Esto es especialmente importante tenerlo en cuenta para el caso de los
electrones, ya que es posible que durante el transcurso de una reaccin qumica salten de un
tomo a otro o de una molcula a otra, pero el nmero total de electrones permanece
constante. Esto que es una consecuencia natural de la ley de conservacin de la masa se
denomina ley de conservacin de la carga e implica que:

La suma total de cargas antes y despus de la reaccin qumica permanece constante.

Las relaciones entre las cantidades de reactivos consumidos y productos formados dependen
directamente de estas leyes de conservacin, y por lo tanto pueden ser determinadas por una
ecuacin (igualdad matemtica) que las describa. A esta igualdad se le llama ecuacin
estequiometria
Patrones de reactividad qumica

Los patrones de reactividad qumica, son las cualidades de un compuesto para determinar su
forma de reaccin, a partir de sus propias caractersticas, o bien, el medio y reactivos que
estn en contacto con l.

Por ejemplo, el cido clorhdrico, nicamente va a actuar como cido en solucin, a menos que
acte con un metal pesado, entonces lo que actuar primero ser el cloruro, que har
precipitar al metal.

O el cido ntrico, que con bases acta como cido, y con oxidantes, acta como oxidante.

O etileno, que en presencia de luz ultravioleta, empieza a polimerizar para hacer polietileno,
pero con cido clorhdrico hace reacciones de adicin.

Las Reacciones de Combinacin:

Las Reacciones de Combinacin o Reacciones de Sntesis son aquellas en las que dos
sustancias se unen para formar un nico producto. En esta reaccin los tomos de los
reactivos se reagrupan para dar lugar el producto segn la frmula:

A + B AB

donde A y B representan dos sustancias qumicas cualesquiera.

Ejemplos de Reacciones de Combinacin:

Combinacin de xidos con agua para formar hidrxidos:

o Na2O + H2O 2Na(OH)

o CaO + H2O Ca(OH)2

Combinacin de xidos con agua para formar oxcidos:

o SO2 + H2O H2SO3

o SO3 + H2O H2SO4

Combinacin de xidos para formar sales:

o MgO + SO3 MgSO4

Combinacin de no metal y oxgeno para formar xidos:

o 2C + O2 2CO

o C + O2 CO2

o S + O2 SO2

o 4P + 5O2 2P2O5
REACCIONES DE COMBUSTIN

Corresponden a reacciones qumicas donde ocurre una reaccin de oxidacin rpida (en
algunos casos violenta), en las cuales un combustible reacciona en presencia de un
comburente, que en general es oxgeno o aire, produciendo gran liberacin de energa calrica
(reacciones exotrmicas), luz y generndose vapor de agua y dixido de carbono.

Este tipo de reacciones de combustin, es muy utilizada por la gran cantidad de energa
calrica entregada. Se utiliza en motores de combustin (utilizados en los diferentes medios de
transporte), en hornos y calderas industriales, en generadores elctricos, en centrales
termoelctricas, en calefactores, cuando cocinas, cuando usas la parrilla, etc.

A nivel de ecuaciones qumicas podemos observar estas reacciones en los siguientes ejemplos:

Cuando se quema un hidrocarburo como el metano (CH4) en presencia de oxgeno.

CH4(g) + 2O2(g) CO2(g) + 2H2O(g)

Cuando se quema el gas propano (C3H8) que viene en los cilindros de gas licuado con
oxgeno.

C3H8(g) + 5O2(g) 3CO2(g) + 4H2O(g)

Cuando se utiliza acetileno (C2H2) utilizado en sopletes para soldar, donde alcanza altas
temperaturas.

2C2H2(g) + 5O2(g) 4CO2(g) + 2H2O(g) (Combustin completa)

2C2H2(g) + 3O2(g) 4CO(g) + 2H2O(g) (Combustin incompleta)


Descomposicin qumica

La descomposicin qumica es un proceso que experimentan algunos compuestos qumicos en


el que, de modo espontneo o provocado por algn agente externo, a partir de una sustancia
compuesta se originan dos o ms sustancias de estructura qumica ms simple. Es el proceso
opuesto a la sntesis qumica.

La ecuacin qumica generalizada de una descomposicin qumica es:

AB A + B , o bien, Reactivo A + B + ...

Un ejemplo especfico es la electrlisis de agua que origina hidrgeno y oxgeno, ambos en


estado gaseoso:

2 H2O ( l) 2 H2 (g) + O2 (g)

La descomposicin qumica es, con frecuencia, una reaccin qumica no deseada, pues la
estabilidad de un compuesto es siempre limitada cuando se le expone a condiciones
ambientales extremas como el calor, la electricidad, las radiaciones, la humedad o ciertos
compuestos qumicos (cidos, oxidantes, etc). Los casos ms frecuentes de descomposicin
son la descomposicin trmica o termlisis, la electrlisis y la hidrlisis. La descomposicin
qumica total de un compuesto origina los elementos que lo constituyen.

Una definicin ms amplia del trmino descomposicin tambin incluye la separacin de una
fase en dos o ms fases

Tipos de descomposicin y ejemplos


Trmica, producida por una temperatura elevada.
Electroltica, producida por la corriente elctrica
Cataltica, producida por la accin de un catalizador, que acelera una reaccin
que de otro modo sera muy lenta.
*Un ejemplo de descomposicin espontnea es la del perxido de hidrgeno, que
poco a poco se descompone en agua y oxgeno:

2 H2O2 2 H2O + O2

*Los carbonatos se descomponen cuando se calientan, siendo una excepcin notable


el cido carbnico , H2CO3. El cido carbnico, que produce la efervescencia de los
refrescos, latas de bebida y otras bebidas carbonatadas, se descompone con el tiempo
(espontneamente) en dixido de carbono y agua.

H2CO3 H2O + CO2


*Otros carbonatos se descomponen cuando se calientan produciendo el
correspondiente xido de metal y dixido de carbono. En la siguiente ecuacin M
representa un metal:

MCO3 MO + CO2
*Un ejemplo concreto de esta descomposicin es la del carbonato de calcio:

CaCO3 CaO + CO2


*Los cloratos de metal tambin se descomponen cuando se calientan originando como
productos un cloruro de metal y oxgeno.

2 MClO3 2 MCl + 3 O2
*Un ejemplo de esta descomposicin es la del clorato de potasio que transcurre como
sigue:

2 KClO3 2 KCl + 3 O2

Peso molecular

Representa la masa relativa promedio de una molcula de una sustancia covalente. Se


determina sumando los pesos atmicos de los elementos teniendo en cuenta el nmero de
tomos de cada uno en la molcula.

Ejemplos :

Calcular los pesos moleculares de los siguientes compuestos.

1. H2O M (H2O) = P.A. (H2) + P.A. (O) = 2 P.A. (H) + P.A. (O) = 2 x 1 +16 = 18 uma

2. H2SO4 M (H2SO4) = 2 P.A. (H) + P.A. (S) + 4 P.A. (O) = 2 x 1 + 32 + 4 x 16 = 98 uma

3. O2 M (O2) = P.A. (O2) = 2 P.A. (O) = 2 x 16 = 32 uma

4. P4 M (P4) = P.A. (P4) = 4 P.A. (P) = 4 x 31 = 124 uma

5. C12H22O11 M (C12H22O11 ) = 12 P.A. (C) + 22 P.A. (H) + 11 P.A. (O)= 342 uma