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Los peridicos informan que Jinx Kingsley, fotgrafa de modas y rica heredera, ha

intentado quitarse la vida despus de que su prometido Leo la abandonase y


desapareciera en compaa de la mejor amiga de Jinx. Cuando sta despierta del coma
en que se encuentra no recuerda nada de su intento de suicidio. Poco a poco, los
recuerdos empiezan a emerger, pero no concuerdan con lo que le dicen. Para empezar,
Jinx considera imposible que haya tratado de matarse por Leo; adems, est segura de
que era ella quien quera romper el compromiso Con la ayuda de un psiclogo, Jinx
empieza a desmadejar la laberntica pesadilla y a unir las piezas sueltas: la verdad de lo
ocurrido yace en lo ms profundo de su mente, pero tambin otros recuerdos an ms
aterradores, y ella no est segura de querer saberlos
Una atmsfera amenazadora e irresistible La tradicin del gnero policiaco britnico
ha pasado al seguro pulso y a la peligrosa imaginacin de Minette Walters, (The Times).
Minette Walters

El cuarto oscuro
ePub r1.0
Ascheriit 14.04.17
Ttulo original: The Dark Room
Minette Walters, 1995
Traduccin: Silvia Komet

Editor digital: Ascheriit


ePub base r1.2
A Colleen y a la memoria de mi padre
Olvidamos porque debemos, no porque queremos.
MATTHEW ARNOLD (1822-1888).
Absence

La idea del falso yo fue expuesta por R. D. Laing como adaptacin de algunas teoras
de Jean-Paul Sartre. El falso yo era la imagen de uno mismo creada artificialmente para
coincidir con las expectativas, mientras el autntico yo permaneca oculto y protegido.
BRIAN MASTERS
Killing for Company
Prlogo
Con lneas de insatisfaccin claramente marcadas en la afilada carita, la nia de doce aos se
incorpor y busc las bragas entre las hojas de los rboles. Al final empezaba a comprender que
acostarse con Bobby Franklyn no era ninguna maravilla. Se puso los zapatos y le dio una patada con
fuerza.
Levntate, Bobby le espet. Ahora te toca a ti ir a buscar el maldito perro.
Bobby gir y qued de espaldas.
Enseguida voy murmur adormilado.
No. Ahora! Mi madre me despellejar viva si Rex llega de nuevo a casa antes que yo. No es
tonta, sabes. Se puso de pie y le clav el tacn en el muslo desnudo, retorcindoselo sobre la
carne con el deseo infantil de hacer dao. Levntate!
De acuerdo, de acuerdo. Bobby se levant malhumorado y se subi los pantalones. Pero
me jode mucho, sabes. Casi no vale la pena que nos enrollemos si siempre tengo que ir a buscar el
perro.
La nia se apart de l.
No es por Rex que no vale la pena. Tena lgrimas de enfado y humillacin en los ojos.
Tendra que haberle hecho caso a mi madre, que siempre dice que para hacerlo bien hace falta un
hombre de verdad.
S, claro replic Bobby subindose la cremallera. Tambin sera ms fcil si yo no
tuviera que imaginarme que eres Julia Roberts. Y adems, qu sabe la imbcil de tu madre? Si hace
aos que nadie le da un buen achuchn.
Tena muy pocos sentimientos fuera de lo puramente instintivo por esas chicas, pero cuando
despreciaban su desempeo las empezaba a odiar muy rpido. La necesidad de aplastarles esas
caritas burlonas se volva irresistible.
La chica se alej un poco ms.
Te odio, Bobby. De veras, te odio y pienso chivarme. Le dio un golpecito al reloj. Tres
minutos. A eso lo llamas un buen achuchn? Le ech una mirada triunfal por encima del hombro y
vio algo en el rostro del chico que la alert del peligro. Ech a correr sbitamente asustada. Rex!
grit. Rex! El perro te matar si te atreves a tocarme solloz mientras hua entre los rboles
con su cuerpo pequeo y elstico.
Pero la ira de Bobby estaba fuera de control. Se precipit sobre la espalda de la nia y la arroj
al suelo con brusquedad, respirando pesadamente mientras trataba de arrastrarla por las piernas.
Zorra! Gru. Guarra asquerosa!
El miedo dio fuerzas a la chica. Se apart de l a trompicones, resbal y se desliz sobre las
hojas hmedas y marchitas de una hondonada ancha que estriaba el lecho del bosque. Salt dentro y
aterriz de pie, a pocos metros del enorme alsaciano que grua, listo para atacar.
Lo echar sobre ti y te har pedazos. Y no me importa, no pienso pararlo. Vio con
satisfaccin que Bobby se haba puesto blanco como un papel. Eres un cabrn chill.
Y entonces vio que Rex grua en direccin a ella, no a Bobby, y lo que haba hecho palidecer al
chico no era el miedo al perro, sino el pasmoso terror a lo que haba puesto en guardia al animal. La
nia vislumbr algo semienterrado y repulsivamente humano, antes de que el pnico la hiciera subir
corriendo la pendiente, sollozando y con los ojos abiertos de par en par.
Captulo 1
Segua durmiendo tenazmente, arropada en sueos seductores. Despus le explicaron que para nada
eran sueos, sino que se trataba de la realidad que irrumpa en medio de los das de confusin a
medida que despertaba de la inconsciencia profunda a la vigilia completa; pero a ella le costaba
aceptarlo. La realidad era demasiado deprimente para provocar semejante contento. El despertar fue
doloroso. La incorporaron sobre unas almohadas mientras se vea espordicamente reflejada en el
espejo de la mesa del tocador: una efigie crea con la cabeza rapada y un ojo tapado casi
irreconocible que le produjo el deseo instintivo de retirarse de aquello y seguir jugando sola su
propio juego. No era ella. Un hombre enorme como un oso, de pelo y barba muy cortos se inclin
sobre ella y le dijo que haba tenido un accidente de coche. Pero no le dijo cundo ni dnde. Es
usted una chica afortunada, aadi. Ella recordaba aquello pero se haba olvidado de todo lo
dems. Tena la sensacin de que el tiempo pasaba, que la gente le hablaba, pero prefera
adormecerse y hundirse all donde los sueos la fascinaban.
Estaba consciente. Vea. Oa. Y se senta cmoda con las agradables voces femeninas que la
acariciaban y mimaban. Les responda mentalmente, aunque nunca en voz alta, porque se aferraba a la
falsa proteccin de la ausencia intelectual. Hoy ests aqu con nosotras?, le preguntaban las
enfermeras atrayndole la cara hacia ellas. He estado aqu todo el tiempo, pens. Ha venido tu
madre a verte, querida. No tengo madre, tengo madrastra. Vamos, querida, tienes los ojos
abiertos. Sabemos que nos escuchas, cundo vas a hablarnos?. Cuando est preparada cuando
est lista cuando quiera recordar
ACCIDENTE DE TRFICO EN CARRETERA

Denunciado el 13-6-94. 21:45 hs aprox. Agentes Gregg y Hardy


presentes en la escena a las 22:04 hs.
Lugar: campo de aviacion abandonado, Stoney Bassett, Hants.
Accidente de un vehculo. Rover Cabriolet negro automtico.
Matrcula: JIN 1X - vehculo destrozado.
Conductora: Srta. Jane Imogen Nicola Kingsley
Inconsciente, trasladada urgentemente al hospital.
Datos de la licencia de conducir: Fecha de nacimiento 26-09-
59; Direccin: 12 Glenavon Gdns, Richmond, Surrey.
La hija de un magnate inmobiliario sufre un misterioso
accidente
Ayer a ltima hora se inform que Jane Kingsley, de 34
aos, fotgrafa de modas e hija de Adam Kingsley, de 66
aos, millonario y presidente de Franchise Holdings Ltd, fue
hallada inconsciente en un misterioso accidente de trfico
en un campo de aviacin abandonado en Stoney Bassett, a unos
veinticinco kilmetros al sur de Salisbury. Andrew Wilson,
de 23 aos, y su novia Jenny Ragg, de 19 aos, pasaron por
casualidad por el lugar a las 21:45 horas y pidieron ayuda
inmediatamente para asistir a la vctima inconsciente.
El coche qued destrozado dijo Wilson. La seora
Kingsley tiene suerte de estar viva. Si hubiera estado
dentro del vehculo cuando ste embisti la columna de
cemento, habra muerto en el acto. Me alegro de que hayamos
podido ayudar.
La polica describe como milagroso el escape de la seora
Kingsley. El coche, un Rover Cabriolet negro, choc de
frente con una de las columnas de hormign que servan de
soporte de un hangar. La polica supone que la vctima sali
despedida por la puerta abierta de su coche poco antes del
impacto.
Esa columna es la nica estructura del campo de aviacin
que sigue en pie explic el polica Gavin Hardy, y todava
no comprendemos cmo pudo chocar con ella. No haba nadie
ms en el coche y no hay rastros de ningn otro vehculo en
el accidente.
La madrastra de Jane, la seora Betty Kingsley, de 65
aos, se mostr impresionada por la noticia, que recibi
pocos das despus de la sorpresiva cancelacin de la boda
de su hijastra. Esta maana llor amargamente en Hellingdon
Hall, la casa que comparte con su marido desde hace quince
aos, y dijo que si Jane no se recuperaba, sin duda el
culpable sera su prometido, Leo Wallader, de 35 aos.
Esta maana, la polica tambin admiti que la vctima
haba bebido antes del accidente. Tena un alto ndice de
alcohol en sangre, dijo un portavoz. Jane Kingsley
permanece inconsciente en el hospital Odstock de Salisbury.

Wessex Post, 14 de junio.


Captulo 2
Una noche despert asustada, exhalando todo el aire de los pulmones. Abri los ojos y forz la vista
en la oscuridad. Estaba en un cuarto oscuro su cuarto oscuro? y no estaba sola. Alguien
algo? merodeaba por las sombras ms all de su campo visual.
Qu? Miedo miedo MIEDO
Se incorpor de golpe; el sudor le corra por la espalda; de la boca abierta escaparon unos gritos
confusos.
La luz invadi la habitacin y el consuelo lleg en forma de una mujer de pechos blandos, brazos
fuertes y voz dulce.
Tranquila, tranquila, Jane. Clmese, querida. Ha tenido una pesadilla.
Pero ella supo que la mujer se equivocaba. Su terror era real. Haba algo en el cuarto oscuro con
ella.
Me llamo Jinx murmur, soy fotgrafa y ste no es mi cuarto. Apoy la cabeza rapada
contra un uniforme blanco almidonado y supo lo que era la amargura de la derrota. Se haban
acabado los dulces sueos. Dnde estoy? pregunt. Quin es usted? Por qu estoy aqu?
Est en la clnica Nightingale de Salisbury dijo la enfermera, y soy la hermana Gordon.
Tuvo un accidente de coche, pero ahora est a salvo. Veamos si puede volver a dormirse.
Jinx dej que un par de manos firmes la colocaran otra vez entre las sbanas.
No apague la luz, por favor rog. No veo nada en la oscuridad.
INFORME SOBRE LA CONVENIENCIA DE INICIAR ACCIONES
PENALES CONTRA LA SEORA J. KINGSLEY POR CONDUCIR CON
150 MG DE ALCOHOL POR 100 ML

Fecha: 22 de junio de 1994


De: Sargento Geoff Halliwell

La seora Kingsley fue arrojada del vehculo antes de que


ste colisionara con una columna de hormign de uno de los
extremos del campo de aviacin. El lunes 13 de junio a las
21:45 horas, cuando el seor Andrew y la seora Wilson la
hallaron, estaba inconsciente. La seora Kingsley sufra una
concusin severa, heridas y golpes en la cara y los brazos
despus de salir despedida del coche. Estuvo inconsciente
durante tres das y cuando volvi en s se encontraba muy
confundida. No recordaba el accidente y afirma que no sabe
por qu estaba en el campo de aviacin. Las muestras de
sangre extradas a las 00:23 horas (14-06-94) indican 150
miligramos de alcohol por cada 100 mililitros. Al da
siguiente, cuando se examin el vehculo se encontraron dos
botellas vacas de vino.
Los agentes Gregg y Hardy tuvieron una entrevista breve
con la seora Kingsley poco despus de que recobrara el
conocimiento, pero sta estaba demasiado confundida y slo
les dijo que crea que era sbado 4 de junio (o sea, 9 das
antes del incidente del 13-06-94) y que iba de Londres a
Hampshire. Desde la entrevista (hace cinco das) ha estado
aturdida y poco comunicativa. Se han suspendido las visitas
por recomendacin de los mdicos, que han diagnosticado
amnesia postraumatica como consecuencia de la concusin. Sus
padres informan que pas la semana del 4 al 10 de junio con
ellos (aunque la seora Kingsley evidentemente no lo
recuerda) y luego regres a Richmond el viernes 10 a ltima
hora de la tarde, despus de una llamada telefnica. La
describen de buen humor e ilusionada por la boda que iba a
tener lugar el 2 de julio. El lunes 13 de junio la esperaban
en el trabajo, pero no se present. Tiene su propio estudio
de fotografa en Pimlico y los empleados afirman que su
ausencia les preocup. El da 13 dejaron varios mensajes en
su contestdor automtico, pero no recibieron respuesta.
Las entrevistas de la polica de Richmond con sus vecinos
de Glenavon Gardens, el coronel Clancey y su mujer, revelan
que hizo un intento de suicidio el domingo 12 de junio. El
coronel Clancey, cuyo garaje colinda con el de la seorita
Kingsley, oy el motor del coche encendido con la puerta
cerrada. Cuando se dirigi al lugar para ver qu suceda, se
encontr con el garaje lleno de humo y a la seorita
Kingsley semidormida sobre el volante. La sac y la hizo
volver en s, pero no denunci el incidente porque sta le
pidi que no lo hiciera. Su mujer y l estn profundamente
impresionados de que lo hubiera intentado de nuevo.
Tanto los vecinos como el seor Kingsley y su esposa
hicieron referencia a un tal Leo Wallader, prometido de Jane
Kingsley hasta hace poco. Parece que el individuo se march
del nmero 12 de Glenavon Gardens el viernes 10 de junio,
despus de comunicarle a la seorita Kingsley que no se iba
a casar con ella porque pensaba hacerlo con la mejor amiga
de sta, Meg Harris. No se ha podido localizar al seor
Wallader ni a la seorita Harris para interrogarlos. Segn
sir Anthony Wallader (padre de Leo), actualmente estn de
viaje en Francia y tienen planeado regresar en el mes de
julio.
Teniendo en cuenta el ltimo certificado de la ITV del
vehculo de la seora Kingsley, con el propsito de excluir
averas o mal funcionamiento, y el hecho de que las
posibilidades de chocar contra la columna de hormign de
forma accidental son prcticamente nulas, se deduce de forma
clara que se estrell deliberadamente. Por lo tanto, y a
menos que recupere la memoria y pueda dar una explicacin de
los acontecimientos que desembocaron en el incidente, Gregg
y Hardy se inclinan a pensar que ste ha sido un segundo
intento de suicidio despus de haber bebido en el coche.
Adam Kingsley, el padre, se ha ofrecido a pagar los gastos
del servicio de urgencias. Entretanto, Jane Kingsley ha sido
trasladada a la clnica Nightingale, donde est a cargo del
doctor Alan Protheroe. El abogado del seor Kingsley nos
apremia a que tomemos la decisin de si vamos o no a iniciar
acciones contra Jane Kingsley. Mi opinin, en vista de la
oferta del padre de hacerse cargo de los gastos, del estado
mental de la vctima y de que sta haya elegido un sitio tan
deshabitado, es que no hagamos nada. Solicito su parecer.
Captulo 3
Mircoles 22 de junio.
Clnica Nightingale, Salisbury, Wiltshire, 20:30 horas.

Qu montona era la realidad. Hasta el sol que se filtraba a travs de las ventanas era menos
brillante que en los sueos. A lo mejor tena que ver con el vendaje que le tapaba el ojo derecho,
aunque ella no lo crea. La conciencia en s era gris y opaca y tan restrictiva que lo nico que le
produca era una depresin terrible. El mdico grandulln como un oso entr mientras ella
jugueteaba con el desayuno y le dijo otra vez que haba tenido un accidente de coche y que la polica
quera hablar con ella.
No pienso moverme de aqu respondi encogindose de hombros.
Si el doctor se hubiera quedado escuchando habra aadido que despreciaba a la polica, pero se
march antes de que ella consiguiera traducir la idea en palabras.
No recordaba la primera entrevista con la polica en el hospital de Odstock y neg educadamente
haber tenido ningn contacto con los dos agentes de uniforme que haban ido a su habitacin. Explic
que no se acordaba del accidente, que en realidad no recordaba nada desde que haba salido de su
casa y se haba despedido de su novio esa maana en Londres. Los policas se parecan entre s
altos, impasibles, de cabello rubio oscuro y tez rojiza, y hacan girar las gorras del uniforme al
unsono con las manos como signo de la incomodidad que les producan sus respuestas. Los haba
bautizado como Zipi y Zape y rio de ellos en silencio porque eran ms divertidos que el dolor de
cabeza que tena, la venda del ojo y los espantosos morados de los brazos. Le preguntaron a dnde se
diriga antes del accidente y ella respondi que a ver a sus padres a Hellingdon Hall.
Tengo que ayudar a mi madrastra con los preparativos de la boda explic. Me caso el dos
de julio se oy anunciar con satisfaccin, mientras una voz cnica dentro de su cabeza murmuraba:
Leo saldr corriendo antes de que una novia calva y tuerta lo enganche.
Los policas le dieron las gracias y se marcharon.

Dos horas ms tarde, su madrastra, hecha un mar de lgrimas junto a su cama, le explic que la
boda haba sido cancelada, que era mircoles 22 de junio, que haca doce das que Leo la haba
abandonado por Meg, y que ella en realidad se haba estrellado contra una columna de hormign, al
cabo de cuatro das, en un intento de suicidio.
Jinx se mir las espantosas heridas de las manos.
No me desped de Leo ayer?
Pasaste tres das inconsciente y al recuperar el conocimiento estabas muy confundida.
Estuviste en el hospital hasta el viernes. Yo fui a verte pero no sabas quin era. He venido a visitarte
dos veces aqu, pero me mirabas y no queras hablar conmigo. Esta es la primera vez que me
reconoces. Pap est muy afligido con todo esto. La boca le tembl con una mueca pattica.
Tenamos mucho miedo de perderte.
Iba a pasar unos das contigo; por eso estoy aqu. Tenemos que hacer los preparativos para la
boda. Si se lo deca despacio y claramente Betty le creera. Pero no, era una tonta, siempre haba
sido una tonta. La semana empieza el cuatro de junio. Hace meses que lo tenemos planificado.
Las lgrimas de la seora Kingsley corran por sus rollizas mejillas trazando surcos rosados sobre el
rostro exageradamente empolvado.
Ya lo has hecho, querida. Hace poco ms de quince das pasaste una semana con pap y
conmigo. Hiciste todo lo que tenas pensado hacer, despus volviste a tu casa y te encontraste con
Leo preparando sus cosas para marcharse. No lo recuerdas? Se va a vivir con Meg. Ay, Jinx, de
veras lo matara. Se retorci las manos. Siempre te dije que no me pareca un buen hombre,
pero no me escuchabas. Y pap pensaba lo mismo: Es un Wallader, Elizabeth. Y continu
divagando con el robusto pecho afectadamente henchido, enfundado en un vestido de lana demasiado
estrecho.
La idea de que hubieran pasado casi tres semanas sin que recordara ni un da sobrepasaba tanto
la capacidad de comprensin de Jinx, que fij la atencin en lo que era real. Claveles rojos y lirios
en un jarrn sobre la mesilla, junto a la cama. Puertaventanas que daban a una terraza de baldosas y a
un jardn cuidado que se extenda detrs. El televisor en un rincn. Sillones de piel a ambos lados de
una mesa baja de nogal, decidi, y un tocador tambin de nogal. Dnde la haba metido Adam
esta vez? En algn lugar muy caro, pens. En Salisbury. Pero por qu en Salisbury si ella viva en
Londres?
El lastimero lamento de Betty la arranc de sus pensamientos.
Espero que todo esto no te haya trastornado demasiado, querida. No sabes lo mal que se lo ha
tomado pap. Lo considera un insulto contra l. Jams hubiera credo que alguien pudiera obligar a
su pequea a hacer algo tan Busc la palabra Tonto.
Pequea? De qu demonios estaba hablando Betty? Ella jams haba sido la pequea de Adam;
quiz su ttere, pero nunca su pequea. De pronto se sinti muy cansada.
No lo comprendo.
Te emborrachaste y trataste de matarte, pobrecita ma. Tu coche est destrozado. La seora
Kingsley sac una foto de peridico del bolso y la dej sobre las rodillas de su hijastra. As qued
tras el accidente. Es un milagro que hayas sobrevivido, de veras. Seal la fecha en el borde
superior izquierdo del recorte. Catorce de junio, al da siguiente del accidente. Y sta es la fecha
de hoy. Sac otro recorte. Ves? Veintids de junio; ha pasado una semana entera.
Jinx examin la foto con curiosidad. La masa de metal informe, iluminada por detrs por los
focos de la polica, pareca la imagen fantstica de un cuadro surrealista. Era una silueta rgida, y,
con el chasis retorcido y el ngulo oblicuo desde el cual se haba tomado la foto, pareca el
guantelete de una armadura aferrado a la columna que pareca una espada levantada. Era una foto
fantstica, pens, y se pregunt quin la habra hecho.
Este no es mi coche.
La madrastra le cogi la mano y se la acarici suavemente.
Leo no va a casarse contigo, Jinx. Quiere casarse con Meg. Pap y yo hemos informado a todo
el mundo de que la boda se ha cancelado.
Jinx vio una lgrima en la barbilla empolvada que le caa sobre la palma.
Meg? repiti. Te refieres a Meg Harris?
Por qu Leo iba a querer casarse con Meg? Meg era una puta. Puta puta puta! El terror se
apoder de su mente. Se llev la mano a la boca mientras la bilis le suba por la garganta.
Desde que la conoces siempre ha barrido para su casa, y ahora te ha quitado el marido.
Siempre has sido muy confiada, querida. Esa chica nunca me ha gustado.
Jinx mir a su madrastra con un solo ojo abierto de par en par. No era verdad. Betty siempre
haba adorado a Meg, sobre todo porque sta era muy tolerante con la gente que quera. Le daba igual
que Betty Kingsley estuviera borracha o sobria. Meg, por lo menos, piensa que tengo algo sensato
que decir, era el estribillo agresivo de su madrastra cada vez que estaba ebria y nadie ms le haca
caso. La irona era que Meg no soportaba a su propia madre, puritana y mojigata, ms que un par de
horas. Deberamos cambiarnos el sitio sola decir. Betty, al menos, no se hace la mrtir todo el
tiempo.
Cundo lo decidieron? Logr decir al fin. Despus del accidente?
No, querida, antes. T volviste a Londres hace una semana, el viernes pasado, despus de que
Leo te llamara por la tarde. Es un hombre espantoso, horrible. Te llamaba todos los das, fingiendo
que todava te quera, y al final, el viernes, solt la bomba. No me parece que haya sido muy amable
la forma en que lo hizo. Se llev otra vez el pauelo a los ojos. Despus, el sbado, tu vecino el
coronel Clancey te salv de morir asfixiada en el garaje por el gas, aunque no tuvo la lucidez de
llamarnos para decirnos que necesitabas ayuda. Trag con dificultad. Pero el sbado, cuando
llamaste a casa para decirle a pap que se haba cancelado la boda, parecas tan tranquila que no se
nos ocurri que fueras a hacer algo tan tonto.
A lo mejor haba mentido Jinx siempre menta, para ella mentir era instintivo Jinx volvi a
mirar el recorte y not entre los hierros retorcidos de la fotografa el nmero de matrcula
personalizado, JIN, que su padre le haba regalado al cumplir veintin aos. J. I. N Kingsley. Jane
Imogen Nicola, los nombres de su madre, los nombres ms odiados del mundo. Tena que aceptar que
era una foto de su coche. Te emborrachaste. El coronel Clancey te salv.
En mi garaje no hay gas dijo Jinx centrndose en algo que le resultara comprensible.
Nadie tiene gas en el garaje.
La seora Kingsley solloz con fuerza.
Pusiste el coche en marcha con las puertas cerradas. Si el coronel no lo hubiera odo, habras
muerto el domingo. La mujer volvi a cogerle la mano; los dedos regordetes y tibios buscaban el
mismo consuelo que ella trataba de dar. Le prometiste que no lo volveras a hacer y ahora se
arrepiente de no haber avisado a alguien. No te enfades conmigo, Jinx. Las lgrimas corran
inexorables en ros de dolor, y Jinx se pregunt, con fundamento, hasta qu punto eran genuinas. Betty
siempre haba reservado su cario para sus dos hijos, y nunca se lo haba prodigado a esa nia
reservada, producto de la primera esposa de Adam.
Alguien tena que decrtelo, y el doctor Protheroe pens que yo era la persona indicada. Todo
esto ha afectado mucho a pap. Le has roto el corazn. No para de preguntarme: Por qu lo ha
hecho, Elizabeth?.
Pero Jinx no tena la respuesta. Porque saba que Betty menta. Nadie, y Leo menos que nadie,
poda inducirla a matarse. En cambio, no poda quitarse de la cabeza las incongruencias de la vida.
Por qu ella llamaba Adam a su padre, mientras que su mujer, con la que estaba casado haca
veintisiete aos, lo llamaba pap? Por alguna razn, hasta entonces no le haba parecido
importante. Se qued mirando fijamente su propia imagen reflejada en el espejo del tocador, detrs
de su madrastra, y de repente se pregunt por qu casi no senta nada ante algo tan importante.

Un joven entr inesperadamente en su habitacin. Un espcimen alto, delgado, de pelo castao claro
hasta los hombros y granos en la cara.
Hola dijo mientras se diriga sin ningn propsito a las puertaventanas, forcejeaba con la
manija y se dejaba caer en uno de los sillones. Qu tomas?
No s.
Herona, crack, coca, xtasis? Qu?
Jinx lo mir en blanco.
Estoy en un centro de rehabilitacin de drogadictos?
No lo sabes? inquiri el chico con el entrecejo fruncido.
Ella sacudi la cabeza.
Ests en la clnica Nightingale, donde una terapia cuesta cuatrocientas libras por da y todo el
mundo se marcha con la cabeza ms limpia del planeta.
Ay, su ira era colosal. Giraba alrededor de su cabeza como una gran ave de presa esperando
atacar.
Y quin dirige este lugar? pregunt tranquilamente.
El doctor Protheroe.
El hombre de barba?
S. El chico se levant bruscamente. Quieres ir a dar un paseo? Tengo que moverme
porque si no me vuelvo loco.
No, gracias.
De acuerdo. Se detuvo junto a la puerta. Una vez encontr un zorro en una trampa. Estaba
tan asustado que trataba de morderse las piernas para soltarse. Tena unos ojos como los tuyos.
Lo soltaste?
No me dej. Me tena ms miedo que a la trampa.
Qu le pas?
Me qued mirando hasta que muri.

Al cabo de un rato, reapareci el doctor Protheroe.


Recuerda haber hablado conmigo? le pregunt mientras acercaba uno de los sillones y se
sentaba.
Una vez. Me dijo que era afortunada.
En realidad hemos hablado varias veces. Ha recuperado el conocimiento hace unos das, pero
por alguna razn no quera comunicarse. Le sonri animndola. Por ejemplo, recuerda que ayer
habl conmigo? Cuntos ayer haba habido en los cuales funcionaba sin tener conciencia de lo
que haca?
No, no me acuerdo. Lo siento. Es usted psiquiatra?
No.
Qu es entonces?
Mdico.
La crea imagen del espejo sonri educadamente. Estaba mintiendo.
Se puede fumar? El mdico asinti. Ella sac un cigarrillo de uno de los paquetes que le
haba llevado Betty y lo encendi con torpeza porque le costaba enfocar con un ojo. Puedo
preguntarle algo?
Naturalmente.
No habra sido ms amable avisarme antes de que hablara con la polica que el accidente
haba sido hace algunos das?
El hombre tena una cara bastante agradable, pens, un poco cansada pero animada y tranquila.
Como su chaqueta, que haba conocido una poca mejor, o los pantalones de sarga, con el dobladillo
descosido donde se le haban enganchado con los tacones de los zapatos. Era el tipo de individuo
que ella, en otras circunstancias, hubiera elegido como amigo, porque pareca que no le importaran
los convencionalismos. Pero Jinx le tena miedo y busc refugio en la pomposidad.
El mdico balanceaba la estilogrfica entre los ndices.
Dadas las circunstancias, me pareci mejor dejarla decir la verdad, tal como usted la
entendiera.
Qu circunstancias?
En el momento del choque, tena casi el doble del ndice de alcohol permitido en sangre. La
polica est pensando si presenta cargos contra usted, pero creo que despus de lo de esta maana
van a dejarlo correr. Tienden a ser bastante escpticos respecto al diagnstico del mdico y ms an
al de los propios pacientes. Pero no me parece mal que les haya arrancado un poco de compasin a
los policas Gregg y Hardy.
Su imagen le sonri al mdico desde el espejo.
Muy amable de su parte. Nunca en la vida haba estado borracha; haba visto a Betty
tambalearse por la casa con demasiada frecuencia como para querer emularla. Me acerca el
cenicero, por favor? Te emborrachaste y trataste de matarte. Gracias. Lo puso sobre la
cama, delante de ella. Qu me pas exactamente, doctor Protheroe?
l se inclin, entrelaz los dedos y puso las manos entre las rodillas.
En pocas palabras, se tir del coche en marcha aproximadamente a setenta kilmetros por hora
y se dio un golpe tan fuerte que hubiera desmayado a un buey. Continu rodando y se lastim la
cabeza, el ojo y los brazos. El primer milagro es que est aqu; el segundo, que no se haya fracturado
nada durante la cada; y el tercero, que muy pronto estar como nueva. Una vez le crezca el pelo
sobre los puntos de sutura, nadie notar las cicatrices del accidente. Sin embargo, el precio que ha
pagado es una concusin, uno de cuyos sntomas es la amnesia postraumtica. Ha estado consciente,
pero profundamente confundida durante los ltimos cinco das, y es posible que la confusin persista
intermitentemente durante algn tiempo. Considere su cerebro como un ordenador. Todos los
recuerdos que han sido archivados sin incidentes tienen buenas probabilidades de ser recuperados,
pero los que debido a su confusin no se han grabado adecuadamente quiz no reaparezcan jams.
Por ejemplo, a pesar de que estaba consciente es poco probable que recuerde su traslado del hospital
Odstock a aqu, o su primera entrevista con la polica.
Mir los jardines que se vean por la ventana detrs del mdico.
Y la amnesia pretraumtica, es igual de normal? pregunt. No recuerdo el accidente ni lo
que llev a ello.
No se confunda con el trmino pos. Simplemente se refiere a la amnesia despus de un
trauma. Por lo general se denomina amnesia retrgrada a lo que no se recuerda de antes del
accidente. Es bastante frecuente y al parecer depende de la gravedad del golpe en la cabeza.
Hablamos de prdida de memoria continu, cuando en realidad deberamos hablar de prdida
temporal de memoria. Poco a poco recordar algunos acontecimientos previos al accidente, aunque
puede que le lleve cierto tiempo comprender cmo encajan las piezas, porque quiz no las recuerde
cronolgicamente. Puede que tambin recuerde, aunque es menos probable, cosas que nunca
sucedieron, sencillamente porque su memoria habr almacenado planes de acontecimientos futuros
como reales. El truco consiste en no preocuparse por eso. Su cerebro, como el resto de su cuerpo, ha
sufrido un golpe y necesita tiempo para recuperarse. Eso es todo en cuanto a su amnesia.
Comprendo. Significa que puedo irme a casa dentro de poco?
A casa de sus padres?
No, a Londres.
Hay alguien all que pueda cuidarla?
Estaba a punto de decir Leo, cuando record que, segn su madrastra, ya no estaba all. Por
favor, dijo una voz cnica en su cabeza. Que Leo va a cuidarte? Ja! Ja! Ja! No contest y sigui
mirando por la ventana. Le molestaba la manera en que ese hombre la llamaba Jinx, como si fueran
viejos conocidos, cuando en realidad la nica relacin que haban tenido era una charla pedaggica
sobre un estado que la estaba sacudiendo hasta los cimientos. Y le molestaba que diera por sentado
que ella fuera una participante bien dispuesta a mantener esa conversacin, cuando lo nico que
senta era una ira desbordante.
El deseo de su padre es que se quede aqu, donde cree que podemos cuidarla adecuadamente.
Sin embargo, es una decisin que debe tomar usted. Si piensa que estar mejor en Londres, entonces
podemos arreglar su traslado, siempre y cuando comprenda que necesita que la cuiden. A corto
plazo, desde luego.
La imagen del espejo lo examin.
Adam le est pagando?
El mdico asinti.
Es una clnica privada.
No es un hospital?
No; nos especializamos en terapia para tratar adicciones explic, pero tambin ofrecemos
cuidados de convalecencia.
No soy adicta a nada.
Estabas borracha.
Nadie dice que lo sea.
Dio una calada al cigarrillo.
Entonces por qu est pagando mi padre cuatrocientas libras por da para que est aqu?
pregunt suavemente. Podran cuidarme durante la convalecencia en otro sitio por mucho menos.
El mdico la estudi; ella estaba reclinada contra la cama como un Buda majestuoso de un solo
ojo.
Cmo sabe que cuesta cuatrocientas libras por da?
Me lo dijo mi madrastra minti. Conozco muy bien a mi padre, doctor Protheroe, y como
era de prever fue lo primero que le pregunt a su mujer.
Su padre me avis que lo preguntara todo.
La imagen del espejo le sonri.
No me gusta que me mientan murmur. Mi madrastra dijo que intent suicidarme.
Esper la reaccin del interlocutor, pero no hubo ninguna. Pues bien, no me lo creo continu
desapasionadamente. Lo que s creo es que si Adam lo creyera, sera capaz de pagar un psiquiatra
para arreglarme. Qu tipo de terapia est pagndome?
Nadie le miente, Jinx. Su padre estaba muy interesado en que usted pudiera estar en un medio
que le permitiera recuperarse a su ritmo y manera. Naturalmente que tenemos psiquiatras en la
clnica, y quienes lo desean pueden hacer terapia, pero yo soy precisamente lo que he dicho: un
mdico normal y corriente. Mi funcin es fundamentalmente administrativa, pero tambin me ocupo
de los pacientes en convalecencia. No hay nada siniestro en su permanencia aqu.
Era cierto? No lo pareca. Hasta la mujer del espejo lo encontraba difcil de tragar.
Le dijo Adam que soy reacia a los psiquiatras y la psiquiatra?
S.
Por qu cree mi padre que trat de matarme?
Porque sa es la conclusin a la que ha llegado la polica tras la investigacin sobre su
accidente.
Se equivocan replic con dureza. Soy incapaz de suicidarme.
De acuerdo dijo Protheroe, conciliador. No se lo discuto.
Jinx cerr el ojo.
Por qu de repente iba a querer matarme si nunca he deseado algo as? La ira le ruga en
los odos.
El mdico no contest.
Por favor pidi ella con dureza, me gustara saber lo que dicen de m.
De acuerdo. Si se acepta que hay fundadas pruebas materiales que avalan la teora de la
polica, la conclusin lgica es que estaba muy trastornada por la ruptura de su compromiso. Lo
ltimo que usted recuerda es haberse despedido de Leo en Londres hace dos semanas, cuando se
marchaba a casa de sus padres, a Hellingdon Hall. Probablemente no lo recuerda, pero lo ha repetido
varias veces a la polica y a mis colegas del hospital Odstock, y todos han llegado a la conclusin,
quiz equivocadamente, de que para usted es importante conservar un recuerdo feliz que tape el de la
semana siguiente, el de la noche en que Leo le dijo que la dejaba por su amiga Meg Harris.
Jinx se qued pensando en silencio durante un rato.
Por tanto dicen que mi amnesia no es completamente fsica. Tiene un elemento de querer salvar
las apariencias. Como no puedo soportar que Leo me haya rechazado, borr su vileza de mi mente y
despus olvid mi propia debilidad de no ser capaz de enfrentarme a la vida sin l.
La eleccin de las palabras era sorprendente.
En esencia, eso es lo que le han dicho a su padre.
El mdico vio lgrimas en sus pestaas.
De acuerdo, si estaba tan trastornada hace dos semanas por el abandono de Leo como para
borrar todo de mi memoria, por qu no estoy trastornada ahora al enterarme nuevamente de todo?
No lo s. Interesante, no le parece? Cmo lo explicara usted?
Ella apart la mirada.
Me resultaba muy difcil adaptarme a la idea del casamiento. Lo nico que siento ahora es
alivio de no tener que pasar por todo eso. Dira que no estaba trastornada la primera vez.
El mdico asinti.
Estoy dispuesto a aceptarlo. Hablemos de ello. La boda fue idea suya o de Leo?
Fue idea de mi padre, pero si me pregunta de quin de nosotros dos, de Leo. Lo propuso de
sopetn hace un par de meses, y yo dije que s porque en aquel momento crea que deseaba casarme.
Pero cambi de idea.
S.
Se lo dijo a alguien?
No creo. Jinx senta el escepticismo del mdico con tanta fuerza que hasta poda tocarla con
l. Dios mo, qu situacin tan espantosa. Pero estoy segura de que Leo debi de notarlo aadi
rpidamente. Dijo que yo estaba muy desesperada por el abandono?
El doctor Protheroe sacudi la cabeza.
No lo s.
Jinx mir el telfono de su mesilla.
S el nmero de casa de Meg. Podemos llamarlo y preguntrselo.
Pero quera hacerlo? Admitira Leo alguna vez que era ella la que no quera casarse con l?
Por el momento es imposible localizarlo. La polica lo ha intentado. Est fuera del pas por
unas semanas.
Ilocalizable. Ella ya lo saba. Cmo? Se pas la lengua por los labios, nerviosa.
Y Meg?
Est con l. Al parecer se han ido a Francia. Protheroe observ cmo se retorca las manos
y se pregunt qu complicadas emociones habran impulsado a los otros dos a traicionarla. Me
estaba explicando por qu haba cambiado de idea la urgi. Qu pas? Fue una decisin
sbita o algo que surgi lentamente?
Jinx se esforz por recordar.
Comprend que la nica razn por la que Leo quera casarse conmigo era porque soy la hija de
Adam Kingsley y Adam no es pobre.
Era verdad? No era Russell el que quera casarse con ella por dinero? Guard silencio y pens
en lo que acababa de decir.
El pez por la boca muere murmur.
Por qu lo ha dicho?
Porque va a preguntarme si la familia de Meg Harris es rica.
El mdico no dijo nada.
Pues no, no lo son. Su padre gana una miseria como vicario rural. Aplast el cigarrillo en el
cenicero y sonri. Quiz Leo ha descubierto al fin el autntico amor.
Est enfadada con Meg? Su madrastra me dijo que la conoce hace mucho tiempo.
Fuimos juntas a Oxford. Levant la mirada. Y no, en realidad no estoy enfadada, pero
slo porque en este momento todo esto me resulta bastante difcil de creer. Slo tengo la versin de
Betty.
No la cree?
No mucho, pero eso no significa que sea un sntoma de complejo de Electra. Es la nica madre
que he conocido y le tengo mucho cario.
Levant una ceja, divertido.
Qu estudi en Oxford? Lenguas clsicas?
Jinx asinti.
S, y creo que fue una prdida de tiempo total para alguien a quien slo le interesaba la
fotografa. S resolver crucigramas y descifrar la raz de las palabras; pero fuera de eso mi
educacin fue un desperdicio.
Qu es esto? Se rasc la barba pensativamente. Un mecanismo de defensa contra
cualquiera que piense que es una privilegiada?
Una costumbre dijo sin hacer caso. Al que ms impresiona mi titulacin acadmica es a
mi padre.
Comprendo.
Ella lo dudaba bastante. El orgullo que Adam senta por su nica hija rayaba en lo obsesivo,
razn por la cual haba tan poco cario entre los moradores de Hellingdon Hall. Qu saba este
mdico? Conoca a Adam? Comprenda la tirana bajo la que vivan?
Vea dijo ella bruscamente. Qu le parece si se lo hago ms fcil? Conozco el
procedimiento de memoria. Qu edad tena cuando muri su madre? Dos. Qu edad tena cuando
Adam volvi a casarse? Siete. Su madrastra senta rencor por usted? No tengo ni idea, era
demasiado pequea para notarlo. Usted senta rencor por ella? No tengo ni idea, era demasiado
pequea para saber lo que era el rencor. Tiene hermanos o hermanas? Dos hermanastros, Miles y
Fergus. Les guarda rencor? No. Y ellos? No. Qu edad tienen? Veintisis y veinticuatro. Estn
casados? No, todava viven en casa. Quiere a su padre? S. Y l? S.
Protheroe rio; una carcajada atronadora que la haca sonrer de mala gana cada vez que la oa
retumb por la habitacin.
Dios mo dijo, qu hace cuando le piden un bis? Arrancarles la cabeza a los psiquiatras
de un mordisco? He venido a ver si estaba cmoda, Jinx. En la medida de lo posible, me gustara que
se sintiera a gusto en este lugar.
Ella encendi otro cigarrillo. El mdico no saba nada.
As ser, estoy segura. Adam no pagara cuatrocientas libras al da si no lo hubiera examinado
a usted muy minuciosamente.
Aqu la que manda es usted, no su padre.
Jinx le ech una mirada con el rabillo del ojo.
En su lugar, yo no estara tan segura dijo en voz baja. Adam no hizo su fortuna sentndose
tranquilamente mientras los dems se expresaban. Es un hombre muy manipulador.
Protheroe se encogi de hombros.
Pero parece que quiere lo mejor para usted, de todo corazn.
Jinx hizo un anillo de humo.
Mustreme el corazn de mi padre, doctor Protheroe, y a lo mejor le creo.
Captulo 4
Mircoles 22 de junio.
Lansing Road 53, Salisbury, 20:05 horas.

El joven no tena prisa por levantarse. Estaba sobre la revuelta ropa de cama, despatarrado, saciado
y satisfecho, mientras miraba a la mujer que se abotonaba la blusa delante del espejo. Los ojos lo
miraron cautelosamente desde el cristal. A pesar de sus aires y modales, de la profusin de por
favor y gracias, ella saba exactamente con quin estaba tratando, y la aterrorizaba. Haba visto
todos los especmenes que existan o crea haberlos visto, pero ste era de una especie propia.
Estaba loco.
Ahora tienes que irte le dijo tratando de ocultar su nerviosismo. Dentro de un instante
llegar otro cliente.
Y qu? Dile que se marche. Te pagar el doble.
No puedo, cario. Es un cliente habitual.
Mientes repuso perezosamente.
No, cario, es verdad. Se oblig a sonrer con unos labios inflamados. Mira, me ha
gustado mucho. Haca aos que no me corra con un cliente. No te lo creers, pero a una profesional
como yo le hace falta un hombre como t para tener algo que recordar. Ofreci al espejo una cara
arrebolada y se aplic delineador en los prpados mientras miraba cautamente al joven. En fin,
ste es un mundo duro y necesito el dinero como cualquier otra chica. Si le digo que se largue, no
vendr ms. As que hazme un favor, cario, y djame con mi cliente de siempre. No tiene ni punto de
comparacin contigo, y es la pura verdad, pero me paga semanalmente y me paga bien. De acuerdo?
De verdad te corriste conmigo?
Por supuesto, cario.
Gorda de mierda espet mientras saltaba de la cama rpidamente y le coga el cuello con el
brazo, t para sentir algo necesitaras un tanque. Hizo palanca con el brazo y la apret ms.
Me repugnan las putas que me mienten. Dime que me mientes, furcia.
Pero la mujer llevaba demasiado tiempo en el oficio para saber que a los psicpatas nunca hay
que decirles la verdad. As que le cogi el pene y se lo acarici para tranquilizarlo, sabiendo que
poda darse por satisfecha si sala viva de sa. Hasta ese momento el nico placer del muchacho
haba sido golpearla en la cara mientras llegaba al orgasmo, y la mujer saba que volvera a hacerlo.
Mientras le retorca el pelo con la mano y la arrastraba hacia la cama, tuvo tiempo de pensar en
la horrible irona de lo que pasaba. Estaba tan acostumbrada a servir a viejos con dificultades para
funcionar, que cuando la voz del telfono se tradujo en la presencia de un Adonis ante su puerta, no
poda creerse la suerte que tena. Dios, qu estpida haba sido!

Clnica Nightingale, Salisbury, 20:20 horas.

Son el telfono junto a la cama de Jinx y las llamadas insistentes de un mundo exterior que no saba
si estaba lista para enfrentar le crisparon los nervios. Estuvo tentada de dejarlo sonar hasta que se le
ocurri que poda ser una llamada interna. Si no lo atenda, le dijo una vocecilla paranoica dentro de
su cabeza, la pondran en alguna lista negra y cuestionaran su equilibrio mental. Levant el auricular
y lo apret entre el odo y la almohada.
Jinx Kingsley dijo cautelosamente.
Gracias a Dios respondi una voz de hombre. He pasado las de Can tratando de
localizarte. Soy Josh Hennessey. Al fin te he encontrado gracias a tu madrastra, que me ha dado este
nmero. Dice que ests bien y puedes hablar, pero que has perdido parte de tu memoria.
Josh Hennessey repiti ella sorprendida. De Harris y Hennessey? Se te oye muy cerca.
Dnde ests?
El hombre lanz una carcajada en el otro extremo de la lnea.
El mismsimo Josh, salvo que por el momento es todo Hennessey y sorprendentemente poca
Harris. Se ha pirado a Francia y me ha dejado solo a cargo de la oficina. Estoy en una cabina de
Piccadilly. Se call un instante y ella oy el ruido de fondo del trfico. Me alegra que tu prdida
de memoria no llegue hasta tus compaeros. Algunos hemos estado preocupadsimos. Volvi a
callarse. Sentimos mucho lo de tu accidente, Jinx, pero tu madrastra dice que ests recuperndote
muy bien.
Jinx sonri dbilmente. Propio de Josh, siempre nosotros y nunca yo.
No s muy bien si estar de acuerdo con ella. Me siento como un despojo humano. Supongo que
sabes lo de Leo y Meg.
No hubo respuesta.
Est bien, no tengas miedo de herir mis sentimientos. En realidad me alegra que Leo haya
encontrado un hogar. Deca la verdad?. Espero que les vaya bien.
Bueno, si te sirve de consuelo, no creo que dure. Ya conoces a Meg y sus entusiasmos
efmeros. Cuando regrese ya vendr con algn francesito, y el pobre Leo ir a parar a la basura junto
con todos los dems. Es una bruja infiel. Siempre lo he dicho.
Mentiroso, pens, la adoras.
Bueno, no ha cambiado slo porque Leo la prefiera a ella. Si yo no le guardo rencor, por qu
vas a guardrselo t?
Josh se aclar la garganta.
Qu tal llevas lo del? Bueno, ya sabes.
Te refieres al intento de suicidio? No lo recuerdo, as que estoy bien.
Hubo un corto silencio.
Me alegra. Oye, te llamo porque hace ocho das que estoy tratando de comunicarme con Meg.
Llamo a su contestador, pero nada. Jur por la santa tumba de su abuela que llamara para recoger los
mensajes todos los das, pero, si lo hace, me juego la cabeza a que no responde ninguno y me voy a
volver majara con todo el trabajo que se est acumulando. He llamado a su hermano y otros amigos
suyos para ver si saban dnde estn, pero estaban tan perdidos como yo. Eres mi ltima esperanza,
Jinx. Se te ocurre cmo puedo ponerme en contacto con ella? Creme, no te lo preguntara si no
estuviera desesperado. Tengo aqu un maldito contrato que necesito que firme y tengo que mandrselo
por fax enseguida. Lanz un gruido de enfado. Por como me siento en este momento, podra
retorcerle el cuello y el de Leo tambin.
Jinx se pas los dedos por una vena de la frente que le lata, hinchada como un ro crecido.
Mientras Josh hablaba, una imagen extraamente sombra flot en su cabeza, un negativo oscuro y sin
sentido que no le deca nada y slo le produca una frustracin intensa. Intent asirse a ella, pero,
como cuando alguien se ahoga, se le escap y la dej con un profundo desengao.
Bueno, si estn en Francia dijo lentamente, es probable que hayan ido a la casa de Leo en
Bretaa, pero me temo que no recuerdo el nmero, Josh, y dudo que haya fax.
No importa. Sabes la direccin?
Escarb en su memoria.
Creo que s. Les Hirondelles, ru St. Jacques, Trinit-sur-mer.
Eres una maravilla, Jinx. Recurdame que te invite a cenar alguna noche.
Es una cita en firme rio vacilante, suponiendo que me acuerde de recordrtelo. Hizo
una pausa. De verdad queras la direccin de Meg?
Josh evit responder.
Podra ir a visitarte durante el fin de semana sugiri. O ests hibernando?
Ms o menos respondi; no saba si quera ver a alguien. Estoy vegetando.
Es un s o un no?
La vena sobre el ojo le lata sin clemencia.
Es un s. Me encantara verte minti.

La paranoia se apoder de la mano de Jinx durante quince minutos. Diez veces haba estirado el
brazo haca el telfono de la mesilla y diez veces lo haba retirado. Su temple la haba abandonado
junto con su memoria. Tena miedo de que le hubieran intervenido el telfono. Qu poda decir que
no sonara estpido? A las ocho y media, mientras los ttulos de crdito pasaban por el televisor del
rincn, baj el volumen, cogi el telfono con sbita decisin y marc un nmero.
Diga respondi una voz firme que desmenta sus ochenta y tres aos.
Coronel Clancey?
S.
Soy Jinx Kingsley. Me preguntaba si estara muy ocupado para hablar conmigo un rato.
Querida, por supuesto que podemos hablar. Cmo ests?
Bien, y usted?
Preocupado, muy preocupado, si tengo que serte franco. Me siento responsable, Jinx, y Daphne
tambin. Deberamos haber hecho ms. Espera un minuto que voy a cerrar la puerta. La maldita
televisin est a todo volumen. Las mismas porqueras de siempre, claro, pero a Daphne le gusta.
Jinx oy el ruido del auricular sobre la mesa, seguido de un portazo y el lejano ladrido de
Goebbels, el yorkshire terrier tan educado que tenan.
Sigues all? dijo el coronel al cabo de un momento.
Jinx sinti que unas lgrimas de cario le asomaban detrs de los prpados. l siempre intentaba
parecer ms feroz que su simptico perrito, y, para ella, siempre eran el coronel Goebbels y el perro
Clancey. Durante un momento no supo qu decir.
Cmo est Goebbels?
Se pregunt por qu le habran puesto ese nombre. Era algo que saba y haba olvidado? O lo
haba aceptado sencillamente como aceptaba el resto de sus excentricidades?
Lleno de pulgas, como siempre. Daphne lo ba y ahora parece un jersey de angora. Qu
criatura absurda.
Jinx se pregunt si se refera a su mujer o al perro.
Estoy preocupada por mis plantas le dijo tratando de encontrar un territorio neutral y
recordando que los Clancey tenan copia de la llave. Sera mucho pedirles que las regaran?
Vamos todos los das, Jinx. Supusimos que era lo que queras. Las plantas estn bien y tambin
hemos limpiado un poco. Est todo preparado para que vuelvas a casa en cuanto te encuentres bien.
Qu amable, gracias.
Era lo mnimo que podamos hacer en estas circunstancias.
Hubo un silencio incmodo mientras ella intentaba pensar en algo ms que decir.
Le dar mi nmero de telfono. Estoy en la clnica Nightingale, de Salisbury. Ech un
vistazo al telfono. No s el prefijo, pero el nmero es dos dos uno cuatro dos cero. Por si pasa
cualquier cosa.
De acuerdo. Dices que ests bien? Me alegro. Y te cuidan bien?
S.
Pareces bastante animada.
Otro incmodo silencio, interrumpido por ambos al mismo tiempo.
Bueno, ser mejor que
Coronel
S?
No cuelgue, an no pidi precipitadamente. Mi madrastra me dijo que usted me rescat
del garaje. Es verdad? Me dijo que tena el motor en marcha y usted me encontr antes de que
pudiera eh acabar conmigo.
No lo recuerdas? pregunt con voz ronca por la emocin.
No. Trag con dificultad. Lo siento, pero no lo recuerdo. No recuerdo nada, al menos
desde que me march para ir a casa de mis padres hace dos semanas. De verdad que Leo ya no est
all? No s a quin ms preguntrselo y siento siento mucho si le resulta incmodo, pero debo
saberlo. No paran de decirme cosas que no tienen ningn sentido. Dicen que tengo amnesia que
me emborrach y trat de matarme. Pero yo ay, Dios mo. Se tap la boca, al borde del llanto.
Cuelga, tonta, se dijo.
Bueno, bueno dijo la voz consoladora del anciano, no tienes por qu avergonzarte. Dios
santo, no sabes la cantidad de grandullones de ms de un metro ochenta que han llorado sobre mi
hombro. Respuestas claras, no?, eso es lo que quieres. Tu madrastra es una mujer bastante
agradable, pero si es como Daphne, se las habr arreglado para confundirte ms. No es que yo sepa
mucho advirti; nunca meto las narices donde no me llaman, como bien sabes.
Lo s. Es un vecino excelente.
Qu extrao, pens, cuando hablaba con l trataba de imitar su tono. A lo mejor todo el mundo lo
haca.
Leo se ha marchado hace ms de una semana, Jinx. Se fue la noche que llegaste de Hampshire.
Espero que no sea una impertinencia, pero dira que te has quitado un peso de encima. Nunca me ha
gustado su pinta. Eras demasiado buena para l. Lo curioso es que habl contigo el sbado, y no se te
movi ni un pelo. El cabrn me ha dejado plantada, coronel me dijiste, el nico fastidio es que
me gan por la mano. Rio entre dientes. Y despus, el domingo, resulta que estabas en el garaje
con el motor en marcha. En realidad fue Goebbels el que vio que pasaba algo. Se sent delante de la
puerta y se puso a ladrar como loco. Hizo una pausa y ella se lo imagin toquetendose el bigote y
cuadrando los hombros. Total que te saqu de all en un santiamn y te hice respirar aire fresco.
Aunque debera haber hecho algo ms. Llamar a un mdico o a un amigo. Si tengo que ser sincero,
estoy bastante arrepentido.
No lo est. Dije algo, di alguna explicacin o algo as? Apret el auricular
involuntariamente. Es que no me lo creo no me creo capaz de algo as por Leo.
Coincido contigo. Personalmente cre que era un accidente, que la corriente haba cerrado la
puerta del garaje despus de que encendieras el motor o algo as. No fue como si hubieras puesto una
manguera en el tubo de escape. La verdad es que no estabas muy despejada cuando te saqu. Y no me
extraa, dadas las circunstancias. Pero seguro que no estuviste mucho tiempo dentro, porque volviste
a la normalidad enseguida, hiciste algunas bromas y le dijiste a Daphne que no alborotara por el
asunto. Hasta llamaste a unos amigos a los que ibas a visitar. Mi mujer estaba loca por llamar a un
mdico, pero no la dejaste. Estoy perfectamente bien, seora Clancey dijiste, y si no me
marcho llegar tarde. Lo peor fue que abrazaste y acariciaste al pobre Goebbels de una forma que
pens que ibas a asfixiarlo. Lanz una risotada ronca. Ja, ja! Dijiste que a partir de entonces los
nicos seres a los que valdra la pena tener en la cama eran los perros.
Jinx se dio una palmada en las mejillas.
Entonces por qu Betty dice que intent matarme? Su voz sonaba notablemente tranquila.
En principio, una golondrina no hace verano, pero dos probablemente s, querida. Me atrevo a
decir que es culpa nuestra. Aparecieron unos policas hace unas semanas, nos dijeron que habas
chocado el coche contra una pared, que pareca un intento de suicidio y nos preguntaron si sabamos
de algn otro intento. Entonces Daphne solt lo del garaje, que nos habas prometido tener ms
cuidado en el futuro y les cont lo que haba hecho esa rata de Leo. Y claro, se sacaron
conclusiones rpidas. Vieja tonta dijo cariosamente. Reconozcmoslo, aunque chochea un poco
est terriblemente preocupada por ti. Intent defenderte sealando que no eras la clase de persona
que se suicida, pero, por los resultados, no creo que mis palabras hayan surtido mucho efecto. Se
aclar la garganta. Debo decir, Jinx, ahora hablando contigo, que creo ms que nunca que todo esto
es una ridiculez. Nunca te consider una persona de las que arrojan la toalla.
Se qued callada durante un momento.
Gracias logr articular. Yo tampoco lo creo. Abrace a la seora Clancey y a Goebbels de
mi parte.
Por supuesto. Espero que vuelvas pronto a casa.
Me gustara, pero de momento estoy completamente vendada. Debera verme, coronel, parezco
Boris Karloff en La momia.
Ja, ja! reson otra vez su risa. Veo que no pierdes tu sentido del humor. Dira que las
visitas te mantienen animada.
No replic ella honestamente, lo que me alegra es hablar con usted. Gracias por sacarme
del coche, lo llamar en cuanto me desmovilicen y le dar mi hora prevista de llegada, seor.
Te estaremos esperando, querida. Mientras tanto, no te desanimes y coraje, de acuerdo?
Lo har. Adis, coronel.
Jinx cort la comunicacin pero dej el auricular sobre su pecho durante unos minutos, como si
pudiera mantener el vnculo con el anciano, porque el consuelo que le haba dado la conversacin
era demasiado efmero. Cuando se dio cuenta de que, de toda la gente que conoca, al nico que
poda telefonear era a un hombre al que no se atreva a llamar por su nombre de pila, la depresin
empez a arrastrarla como una marea poderosa.
Se senta tan sola haca una semana? Era posible que hubiera intentado suicidarse? Que Dios la
ayudara si
Su hermano ha venido a verla, seora Kingsley anunci una enfermera negra mientras abra
la puerta entornada. Le he dicho diez minutos. Las visitas se acaban a las nueve, son las normas,
pero como es su hermano y ha venido desde Fordingbridge, pues siempre que no hagan mucho
ruido De pronto not la palidez de Jinx, chasque ansiosa y pregunt: Se encuentra bien,
querida? Cualquiera dira que acaba de ver un fantasma.
Estoy bien.
De acuerdo. No hagan mucho ruido porque me pondrn en un compromiso dijo alegremente.
Miles, rezumando su habitual encanto juvenil, le cogi la mano a la enfermera y le sonri.
Se lo agradezco mucho, Amy. De veras.
La piel oscura se ruboriz.
No es nada. Ser mejor que vuelva al escritorio. Retir la mano, sali y cerr la puerta a sus
espaldas.
Dios mo, se ha credo de veras que la cortejaba dijo Miles dejndose caer en el silln.
Mir a Jinx. Mam dice que has vuelto al mundo de los vivos, as que decid verlo por m mismo.
Tienes un aspecto terrible, pero supongo que lo sabes.
Jinx cogi el paquete de cigarrillos.
No me gustara desilusionarte, Miles.
Dice que no recuerdas nada a partir del da cuatro. Es verdad?
No hubo respuesta.
Lo que significa que s rio de repente el joven. As que no recuerdas la semana que
pasaste en casa?
Ella lo mir con frialdad mientras buscaba el encendedor.
La semana pasada me pediste doscientas libras, Jinx, y las quiero.
Pirdete, Miles.
El hermano rio.
A m me pareces bastante despierta. Qu es toda esa estupidez de la amnesia? Ests tratando
de escapar de pap?
Escaparme de qu?
No lo s, de algo que hiciste y no debiste hacer.
No s de qu ests hablando.
Miles se encogi de hombros con indiferencia.
Entonces por qu trataste de matarte? Esta ltima semana pap ha estado peor que de
costumbre. Tendras que haber pensado en ello antes de empezar con estas tonteras.
Ella lo ignor y encendi un cigarrillo.
Vas a hablar conmigo o he perdido el tiempo en venir a verte?
Dudo que pierdas el tiempo respondi Jinx con tranquilidad, porque supongo que venir a
verme era lo ltimo de tu lista. Lo mir a la cara, vio el brillo de diversin intensa en sus ojos y
supo que tena razn. Debes de estar loco continu. Adam no estaba tirndose un farol cuando
dijo que la prxima vez te pondra de patitas en la calle. Por qu demonios lo haces?
Te crees que lo sabes todo, eh?
Cuando se trata de ti, s.
Miles rio entre dientes.
Porque me excita. Venga, Jinx, un par de manos de pquer en una habitacin de hotel, nada que
ver con jugar fuerte. Y adems, quin se lo va a contar a pap? Seguro que t no, y yo tampoco.
Volvi a rer entre dientes. Y gan se golpe el bolsillo de la chaqueta, as que nada de
sermones, de acuerdo? No pienso endeudarme ms. El viejo cabrn me ha dejado bien claro que no
piensa volver a respaldarme.
Estaba ms animado que de costumbre, pens ella, y se pregunt cunto habra ganado.
Cmo est Fergus? Cambi de tema.
Ms o menos tan jodido como yo. Hace unos das, pap lo humill hasta las lgrimas. Sabes
lo que creo? Que cuando pap menos se lo espere se dar vuelta la tortilla, y entonces ser tu
apreciado Adam el que reciba la paliza. Jugueteaba con las solapas de la chaqueta, se las sacuda
y la acomodaba. Por qu lo hiciste? Ahora te odia, nos odia, odia a todo el mundo. Y a la pobre
madre ms que a nadie.
Jinx se ech atrs y mir el techo.
Sabes tan bien como yo cul es la solucin respondi.
Por favor, basta de malditos sermones. Cualquiera dira que tienes cuarenta y cuatro en lugar
de treinta y cuatro. Y aadi en falsete, imitndola: Ya eres bastante mayorcito como para
valerte por ti mismo, Miles. No puedes esperar que tu madre te regale Porsches el resto de tu vida.
Es hora de que te vayas, encuentres tu sitio y formes una familia.
No comprendo por qu no quieres.
Porque pap se niega a pagarlo, por eso. Conoces la situacin. Si queremos vivir con
razonable comodidad, debemos quedarnos en casa para que l pueda controlarnos. Si queremos
irnos, debemos coger el camino difcil y arreglarnos solos.
Pues, bienvenido a la raza humana replic ella mordazmente. Qu demonios crees que
hacemos los dems?
Miles volvi a subir la voz, pero esta vez enfadado.
T nunca has tenido que arreglrtelas. Te encontraste con el dinero de Russell sin tener que
mover un dedo. Dios mo, no seas tan paternalista. Bienvenido a la raza humana, Miles. Me sacas
de quicio, Jinx, eres un coazo.
Estaba agotada, por qu no vena la enfermera a rescatarla? Apag el cigarrillo y se volvi
hacia su hermano.
Pero seguro que cualquier cosa tiene que ser mejor que dejar que Adam te trate fatal. Cundo
te peg por ltima vez?
Haba algo que no funcionaba bien en Miles, pens. Era como un adicto esperando una dosis. Se
sacuda incapaz de estarse quieto, jugueteaba con los dedos y tena los ojos demasiado brillantes.
Dios mo, no, que no sean las drogas, no por favor Pero mientras se dorma, pens que s, que
sin duda eran las drogas. El desenfreno era uno de los puntos fuertes de Miles. Su padre al menos le
haba enseado eso.

Hospital Odstock, Salisbury, 21:00 horas.

El mdico de urgencias era novato y no lo haban preparado para aquello. Sonri vacilante a la mujer
del cubculo. La paciente tena peor aspecto que el hombre elefante, pens mientras se colocaba junto
a la enfermera a la que la pobre desgraciada tena cogida la mano. La cara estaba tan hinchada que
casi no pareca humana. Haba dado el nombre de seora Hale.
Parece que venga de la guerra dijo el mdico tontamente.
Mi marido el cinturn Gimi ella a travs de unos labios que apenas poda mover.
El mdico mir los morados del cuello donde se notaban claramente la marca de unos dedos.
Slo le han hecho dao en la cara?
La mujer sacudi la cabeza y, con un pattico gesto de disculpa, se levant la falda y ense unas
bragas llenas de sangre.
Me las lgrimas se agolparon entre los labios hinchados, me ha cortado.

Tres horas ms tarde, una compasiva mujer polica trataba de convencerla de que hiciera una
declaracin antes de que la trasladaran al quirfano para una intervencin en el recto.
Mire, seora Hale, sabemos que no ha sido su marido. Lo hemos comprobado y est
cumpliendo una condena de dieciocho meses en Winchester por manipulacin de mercanca robada.
Tambin sabemos que es usted una mujer de la vida, as que es muy probable que la bestia
responsable sea uno de sus clientes. Ahora bien, no nos interesa cmo se gana la vida. Lo nico que
queremos es evitar que ese cabrn vuelva a hacerle lo mismo a otra pobre chica. Nos ayudar?
La mujer sacudi la cabeza.
A la prxima podra matarla. Quiere cargar con ese peso sobre su conciencia? Lo nico que
necesitamos es una descripcin.
Una carcajada dbil le subi por la garganta.
Por favor, cielo, no me hagas rer.
Tiene los dos pmulos fracturados, moretones graves en la garganta y la laringe, una mueca
dislocada, una hemorragia interna porque le han metido un cepillo de pelo en el ano dijo
brutalmente la mujer polica. Tiene suerte de estar viva. La prxima mujer a la que ataque quiz no
tenga tanta suerte.
Es cierto. Y si abro la boca, tendrs toda la jodida razn del mundo porque me prometi que
volvera. Cerr los ojos. El hospital no tendra que haber llamado a la polica; no les he dado
permiso y no he hecho ninguna denuncia.
Al menos lo pensar?
Ni hablar. No lo vais a pillar y no pienso vivir asustada el resto de mi vida.
Por qu no lo vamos a pillar?
Otra carcajada ronca.
Porque sera mi palabra contra la suya, querida, y yo soy una puta vieja y gorda y l un
pequeo lord.

Martes 23 de junio.
Clnica Nightingale, Salisbury, 3:30 horas.

Como cada noche a la misma hora, el guardia de seguridad sali por la puerta principal de la clnica
Nightingale y camin hasta el banco del jardn iluminado por la luna. Era un lujo que se permita a
mitad de la guardia: fumarse un cigarrillo tranquilamente, lejos de las fastidiosas peroratas de las
enfermeras. Sec el banco con un pauelo grande y se sent con un suspiro de satisfaccin. Mientras
sacaba el paquete de cigarrillos del bolsillo de la chaqueta, tuvo la clara sensacin de que tena a
alguien detrs.
Mir alrededor sobresaltado, se puso de pie con torpeza y fue a investigar entre los rboles que
bordeaban el camino particular. No haba nadie, pero no poda quitarse de encima la sensacin de
que lo observaban.
Era un hombre flemtico, y atribuy la experiencia al queso que haba comido en la cena. Como
sola decir su esposa: demasiado queso no es bueno para nadie. Pero esa noche no se qued a fumar
el cigarrillo.

Jane Kingsley flotaba en aguas oscuras, con los ojos abiertos, esforzndose por ver la luz del sol que
la superficie agitada le impeda. Quera nadar, pero el deseo no sala de su mente; estaba demasiado
cansada para llevarlo a cabo. Por encima de ella tena una mano terrible que la empujaba hacia
abajo, hacia las algas insistente, persuasiva, apremiante. Abri la boca para dejar entrar la
muerte
Despert agitada y jadeante; el sudor le corra por la espalda. Se ahogaba Dios, por favor,
que alguien la ayudara! La luna se filtraba por las cortinas a travs de una rendija y trazaba una lnea
por la habitacin. Dnde estaba? No reconoca el lugar. Mir las sombras de un lado a otro,
aterrorizada, hasta que vio los lirios al lado, blancos y puros contra la silueta negra de los claveles.
La memoria volvi. Jane era su madre ella era Jinx Jane era su madre ella era Jinx
Encendi la luz de la mesilla con dedos temblorosos y demor la vista en las cosas que
reconoca: la puerta del bao, el televisor del rincn, el espejo de la pared, el silln, las flores
pero pas un buen rato hasta que le disminuyeron las palpitaciones del corazn. Volvi a deslizarse
entre las sbanas, rgida y con los ojos muy abiertos, como una mueca de madera, y trat de
reprimir el miedo que creca en su interior. Pero era un intento intil; no lograba ponerle nombre a
aquello que la asustaba.
A tres kilmetros de all, en otra cama de hospital, su terror tena un eco perturbador en la cara
golpeada de una prostituta que haba cenado con el diablo.
Un caso de advertencia al inversor?

Si alguien necesitaba que le recordaran que las


inversiones pueden subir as como bajar, ayer slo tuvo que
observar la cada temporal del valor de las acciones del
grupo constructor Franchise Holdings (FH), cuando empez a
circular el rumor que afirmaba que Adam Kingsley, de 66
aos, fundador y presidente, estaba a punto de dimitir. FH
ha sido un raro ejemplo de xito en medio de los
espectaculares fracasos de los grupos constructores de los
aos noventa.
El rumor, aparentemente, surgi por un comentario que
Kingsley hizo durante una entrevista con la BBC el martes
por la noche. Refirindose al reciente accidente de coche de
su hija Jane, dijo: Hay momentos en la vida en los que uno
se pregunta si hay algo que haya valido la pena. Pero
Kingsley, apodado el Gran Tiburn Blanco cuando se apoder
de Gordon Associates hace ocho aos, ha puesto ahora sus
colmillos en la BBC.
Tiene por costumbre grabar privadamente todas las
entrevistas que concede, y ha presentado una transcripcin
de la del martes, que incluye la siguiente frase, eliminada
del reportaje emitido: Pero ste no es uno de esos
momentos, continuaba diciendo. La Comisin tica de Medios
de Comunicacin investiga el asunto.
Sin embargo, el extraordinario episodio ha puesto de
manifiesto los miedos del mundo financiero respecto al
futuro a largo plazo de Franchise Holdings. Como expresaba
un analista: Adam Kingsley es un malabarista. Nadie sabe
cuntas bolas hay en el aire en ningn momento. Francamente
resulta difcil imaginar quin las va a recoger cuando
abandone por fin la escena.

Daily Telegraph, 23 de junio.


Captulo 5
Jueves 23 de junio.
Comisara de Canning Road, Salisbury, 9:00 horas.

Un pequeo lord repiti un escptico sargento a la maana siguiente. Crees que es tan
importante?
S respondi la agente de polica Blake, convencida. Deduzco que es mucho ms joven
que ella y probablemente de buena familia, si no, por qu iba a elegir esa analoga? Evidentemente
la mujer piensa que en un juicio causara mejor impresin que ella.
No es mucho que digamos.
Lo s. As que pens que si revisaba los archivos, quiz encontraba otro caso. Es muy posible
que no sea la primera vez que lo hace. Si consigo dos vctimas que se apoyen mutuamente se
encogi de hombros, a lo mejor se animan a hablar y a darnos una descripcin. Tendra que
haberla visto, Guv.
El sargento asinti. Haba ledo el informe.
Tendrs que hacerlo en tu tiempo libre, Blake le advirti, porque no puedo decirles a los
jefes que descuidas tus otras responsabilidades para ocuparte de una denuncia que no existe. Le
gui un ojo. Pero ve a ver cmo te las arreglas. Hace aos que detengo al marido de Flossie, ella
es una buena persona, no suele guardar rencor.

Clnica Nightingale, Salisbury, 10:30 horas.

Haban dejado a Jinx abandonada en un silln junto a la ventana.


Es hora de que se levante y se mueva un poco, querida le orden una autoritaria enfermera
con el pelo de Margaret Thatcher y la nariz de Jos Stalin. Tiene que empezar a ejercitar otra vez
esos msculos.
Jinx le sonri con falsedad y le prometi que ms tarde dara un pequeo paseo, y a continuacin,
cuando la enfermera mandona se retir, se sumi nuevamente en la silenciosa contemplacin del
jardn. El visitante pelirrojo del da anterior, el de la obsesin con el zorro, le hizo seas desde un
banco, pero ella gir la cabeza y mir hacia otro lado, por lo que el chico abandon sus
semientusiastas intentos de comunicacin. Vio un ala del edificio que se proyectaba sobre el otro
extremo de la terraza, y supuso que se hallaba en una mansin georgiana construida por alguna
familia rica haca dos siglos. Qu habra sido de ellos?, se pregunt. Sencillamente se haban
extinguido, como la familia que haba construido y habitado Hellingdon Hall?
Hola, Jinx dijo una voz suave desde la puerta. Aguantas una visita o debo excusarme
educadamente y marcharme?
Se sobresalt tanto que el corazn empez a palpitarle.
Miedo miedo MIEDO! Pero qu le daba tanto miedo?
Reconoci la voz, apart la vista de la ventana y se volvi.
Dios mo, Simon dijo enfadada, qu susto me has dado! Por qu demonios voy a querer
que te vayas? Se llev una mano al pecho. No puedo respirar. Creo que tengo un ataque de
pnico. No vuelvas a hacerme algo as.
Ser mejor que llame a alguien.
No! Le hizo seas de que entrara mientras respiraba hondo. Estoy bien. Se reclin
sobre el respaldo llenndose los pulmones de aire. No s por qu, pero ltimamente estoy muy
alterada. No paro de pensar no importa. Cmo te va?
Simon Harris estaba medio dentro y medio fuera del pasillo, mirando indeciso al corredor.
Voy a llamar a alguien, Jinx. Me parece lo mejor, de veras. No tienes buen aspecto.
Simon tena la cara de huesos delicados y bastante asctica del clrigo que era; tan diferente de
su hermana como el da de la noche. Meg le habra dicho: Vete a la mierda, querida, haz lo que
quieras, pero no me eches la culpa si te mueres, pero Simon no atinaba ms que a mirarla a travs
de sus gafas con una preocupacin bien intencionada pero impotente.
Sintate, Simon dijo Jinx cansada. Quera gritar. Estoy bien. Por qu no iba a querer
verte?
Entr vacilante y se encamin hacia el otro silln.
Mientras vena por el pasillo se me ocurri que haba cerrado los ojos deliberadamente a la
posible incomodidad que mi visita poda provocar.
Por qu tienes que ser siempre tan pomposo, Simon?, pens ella.
A tu incomodidad o a la ma?
A la tuya dijo. Yo estoy ms enfadado que incmodo. An no puedo creer que mi hermana
le haya robado el novio a su mejor amiga.
Bueno, yo no estoy incmoda ni enfadada, slo un poco atontada y bastante magullada. Le
mir con desagrado el cuello de sacerdote y el hbito. Lo siento, pero no me cae muy bien ese
uniforme. No podas haber venido en tejanos y camiseta como todo el mundo? Todos creen que soy
una suicida, as que la visita de un cura destruir el resto de credibilidad que haya logrado salvar.
Simon sonri, tranquilizado por los dbiles intentos de humor de Jinx.
Me temo que no tena alternativa. Dentro de dos horas debo estar en la catedral por cuestiones
de trabajo, no tena tiempo de pasar a visitarte y despus ir a cambiarme.
Cmo sabas que estaba aqu?
Me lo dijo Josh Hennessey respondi cogindose las rodillas con unos dedos huesudos.
Logr hablar con Betty una vez esta semana, pero me colg en cuanto le dije quin era. De momento
Harris es un nomen non gratis en Hellingdon Hall concluy con tristeza, y no puedo decir que
est muy sorprendido.
Y cmo se las arregl Josh para convencerla? Betty sabe muy bien que no es mi socio sino el
de Meg.
Simon hizo una mueca.
Lo trat igual que a m hasta que l se dio cuenta de que el engao era una buena parte del
valor. Minti, dijo que era Dean Jarret y necesitaba hablar contigo urgentemente por cuestiones de
trabajo.
Dean era el ayudante de Jinx del estudio fotogrfico y exhiba su homosexualidad ante todo el
mundo porque lo diverta. Jinx se masaje la cabeza dolorida.
Deba de estar borracha como una cuba para tragarse aquello. Es imposible que Josh se haga
pasar por Dean.
Absolutamente in vino. Pero no seas dura con ella. Josh dice que pareca preocupada por ti, en
serio.
La irritacin hirvi sbitamente dentro de Jinx. Por qu no tena que ser dura con esa mujer
tonta? Con qu derecho le sugeran que moderara su desprecio? Nunca ms vuelvas a hablar as de
tu madrastra, le haba dicho su padre cuando ella, a los diez aos, haba dicho con autntica
preocupacin que Betty era tan estpida que pensaba que la luna giraba alrededor del sol, y que
Vietnam limitaba con Estados Unidos, que por esa razn estaban en guerra. Lo nico que sabe es
pintarse las uas e ir de compras, le haba dicho ella con seriedad.
Ayer estuvo muy amable conmigo fue lo nico que dijo, antes de sacar un cigarrillo del
paquete que tena sobre el apoyabrazos del silln y encenderlo. As que Josh al fin se las ha
arreglado para dar con Meg? Creo que est bastante fastidiado con ella por haberlo dejado en la
estacada.
Simon sacudi la cabeza.
Que yo sepa, no. Pero no he vuelto a hablar con l desde anoche.
Jinx estudi la cara de Simon a travs del humo del cigarrillo y se dio cuenta de que le haba
mentido cuando le dijo que no estaba incmodo. Pareca muy incmodo casi tan agotado e infeliz
como ella mientras esos dedos finos toqueteaban la tela del hbito y los ojos miraban a cualquier
parte menos hacia ella. La irritacin de Jinx aument.
Leo me importaba un comino dijo con dureza. Si quieres que te diga la verdad, empezaba
a sacarme de quicio. Una lgrima brill en sus pestaas. Lo nico que me fastidia es la
vergenza de que todos crean que trat de matarme. Emiti una risa superficial. No envidio a
Meg en absoluto. Creme, si Leo piensa que no soporto la idea de perderlo, sera absolutamente
insufrible.
Ay, tonta, ms que tonta! Nadie te creer que las uvas no estaban verdes.
Simon suspir.
Mam y pap no saben qu hacer. Ya se sentan bastante mal antes del accidente, pero
despus pues Hizo una pausa. No s qu decirte, Jinx, salvo que nunca he estado tan
enfadado con Meg como en este momento. Dios sabe que no es un ngel, pero no pensbamos que
fuera capaz de hacer algo as.
De hacer qu? Chup nerviosamente el cigarrillo. Lo nico que me han dicho es que Leo
dijo que quera casarse con ella y que despus se fueron a Francia. Pero Meg quiere casarse con l?
Si es as, ser la primera vez. Ella nunca ha querido casarse con nadie.
De veras no recuerdas nada?
No replic malhumorada. Me puse en ridculo cuando le dije a todo el mundo que el dos
de julio estara corriendo rumbo al altar. Las lgrimas volvieron a amenazarla. Mira, no es
importante, pero dime qu ha pasado en el mundo esta ltima semana. Continan matndose en
Bosnia? La reina sigue en el trono?
Simon ignor estas preguntas y fue directamente a lo que ella quera saber.
El sbado pasado no, el anterior, Meg llam a mam y pap y les dijo de sopetn que haca un
tiempo ella y tu novio tenan un romance, que l quera casarse con ella y que se iban a Francia hasta
que todo se tranquilizara, que lo hacan por delicadeza. Puso cara de desconsuelo al pronunciar la
palabra delicadeza. Como era de prever, tuvo una violenta discusin con pap. l la acus de
desvergonzada y ella, como siempre, de ser un santurrn fantico. Terminaron colgndose el telfono.
Mam tuvo una pataleta y le grit al pobre pap con voz temblorosa que era culpa suya por
sermonear a Meg constantemente, y despus me llam a m. Mi opinin fue que si Leo estaba
dispuesto a dejarte plantada con tan poca delicadeza, probablemente era un canalla y abandonara a
Meg con igual falta de delicadeza. Mam llam a Meg y le dijo que no se fuera a ninguna parte hasta
que ellos hablaran con l. Meg le respondi que no se preocupara innecesariamente y que llevara a
Leo en cuanto volvieran de Francia. Y eso fue todo hasta que lemos lo de tu intento de suicidio.
Jinx se encogi ante la palabra suicidio, pero la dej pasar.
No es un canalla, Simon. No eres tan mayor como para usar esas palabras. Es un cabrn hijo
de puta.
Soy un sacerdote, Jinx.
Y qu? Yo soy la hija de un millonario, educada en una escuela privada. Se pas las manos
por la cabeza rapada. Mira, no me importa. Por m, pueden meterse mano hasta caer muertos.
Las lgrimas le inundaron la garganta. No es para tanto. Lamentara perder a Meg por todo esto. Es
mi amiga, Simon.
Simon se sinti avergonzado ante tanta generosidad, y, como siempre, se precipit a condenar a
su hermana. Se pregunt si en las mismas circunstancias Meg habra sido tan poco crtica con una
mujer que le hubiera robado el novio.
Te ayudara que te dijera que no creo que hayas tratado de matarte? Es eso lo que te
preocupa? Lo que piense la gente?
Jinx se sac del bolsillo el recorte de peridico que le haba dado Betty y lo mir fijamente.
Pero no parece un accidente, no es cierto? dijo despacio mientras le entregaba la foto.
Dicen que es un milagro que me haya salvado.
Los milagros existen, sabes?
En su filosofa, no.
Aparentemente estaba borracha.
Y eso es importante?
S, para m s dijo con tranquilidad.
Por el problema de Betty?
En parte. Hizo una pausa. No; tiene ms que ver con mi propia autoestima. Me niego a
creer que tenga que emborracharme para matarme. Sonri ligeramente. Sabes, soy una mujer
muy orgullosa, por eso dudo de haberle dado a alguien, y mucho menos a Leo, la satisfaccin de
saber que era tan importante para m.
Te creo.
Las lgrimas volvieron a sus ojos, y se las enjug con la palma de la mano.
No me hagas caso, de acuerdo? Estoy cansada, fastidiada y con unas ganas locas de volver a
Londres. Respir hondo para dominar la congoja. Puedes hacerme un favor? Dile a Meg que
me alegro por ella y que no le guardo rencor. Y dile a tus padres que no pienso acabar con una
amistad condenadamente buena porque un cabrn como Leo se interponga. De veras, Simon, no me
importa.
l asinti.
Se lo dir prometi. Eres muy generosa, Jinx.
Oy los gritos de frustracin que retumbaban en los muros de su mente.
No lo dira si no fuera verdad dijo mirndolo de reojo. No creo que se trate de
generosidad.
Uno cree conocer a alguien, y despus pasa algo como esto seal, inclinndose y mirando
el suelo. Meg no se senta ni remotamente culpable, slo dijo stos son los hechos y haced lo que
queris con ellos. Provoc una amargura increble en la familia. Mi madre culpa a mi padre por
tratar de meterle a Meg la religin a la fuerza durante aos, y l la culpa a ella de frgida. Suspir
. Est ms trastornado que mi madre, pero creo que porque siempre te ha tenido mucho cario. No
comprende por qu Meg quera herirte. Y yo tampoco.
Lo siento dijo Jinx, incmoda, pero no me parece que ella quisiera herir a nadie. Conoces
a Meg. Carpe diem, y deja que el futuro se cuide solo. Siempre ha sido igual. Se frot el costado
de la cabeza que le dola. Por qu no poda parar de pensar en Russell?. Tu padre debe de estar
muy enfadado si le dice esas cosas a tu madre.
Russell y Meg Meg y Leo
Son slo palabras, no lo dice de verdad; igual que la pobre mam que se la ha tomado con la
religin.
Pero, sabes una cosa, en cierto modo ambos tienen razn. De repente se senta muy cansada
. A Meg nunca le gust ser hija de un vicario, y para tu madre es una chica demasiado sexy.
Cerr el prpado agotada mientras los recuerdos giraban sin fuerzas por su mente. Sobre todo, es
culpa tuya.
Russell murindose tambin haba tenido una aventura con Russell, sabes te emborrachaste
y trataste de matarte
La voz de Simon le lleg desde muy lejos.
Por qu?
Como no poda competir con un santo, Simon, se convirti en una pecadora

Se despert desagradablemente sobresaltada y abri los ojos sobre Alan Protheroe, que estaba
inclinado sobre ella. Jinx pens que tena que ser Simon, hasta que reconoci al mdico aliviada y
mir alrededor confusa.
Estaba fumando un cigarrillo.
Yo se lo apagu dijo el mdico sealando la colilla en el cenicero.
Tena una visita.
Lo s. El padre Simon Harris. Yo le firm el pase de salida. Tena miedo de haberla
trastornado.
No se atrevera dijo con un amago de sonrisa. Simon es sacerdote anglocatlico.
Y es el hermano de Meg replic el doctor sentndose en el otro silln. Le cae bien, Jinx?
Sinti el inevitable sudor corrindole por la espalda.
Es un pacato santurrn como su padre y su madre que convirti a su hermana en una furcia.
Volvi la cara hacia aquel grandulln amistoso que estaba haciendo todo lo posible para cuidarla y
sinti una increble necesidad de estirar el brazo y tocarlo. Quera acurrucarse en su regazo, sentir
sus brazos alrededor de ella, refugiarse como una nia en la proteccin de un fuerte abrazo. Pero en
cambio, se retir a la otra punta del silln y se envolvi el pecho con sus brazos delgados No s
por qu he dicho eso.
Porque est ms enfadada con ella de lo que cree.
Simon vino a disculparse.
Por la conducta de su hermana?
Supongo que s.
Es mayor o menor que ella?
Un ao menor.
Y se parece a Meg?
No, ella es muy guapa.
Y ella le cae bien, Jinx?
S.
Hace un instante estaba soando, y no parecan sueos muy alegres. Quiere hablarme de
ellos?
No quera no poda? responder. A pesar de los diez aos transcurridos, la herida an
estaba muy tierna y Jinx se encoga instintivamente ante cualquier cosa que pudiera reabrirla. Sin
embargo, dentro de ella tena la extraordinaria necesidad de convencer a alguien a cualquiera de
lo poco que le importaba Leo. Le cae bien ella?. S, s, s. Pero por qu le costaba tanto decirlo?
Soaba con un hombre que conoca dijo bruscamente. Lo mataron a golpes y yo lo
encontr. Tena una galera de arte en Chelsea. La polica cree que sorprendi a unos ladrones
porque el lugar estaba revuelto y faltaban algunas pinturas. Habamos quedado para cenar juntos,
pero como no apareci, fui a la galera a buscarlo. Haba sangre por todas partes. Lo descubr en el
almacn, pero no lo reconoc Se le quebr la voz y se llev la mano a la boca. Todava estaba
vivo pero no poda hablar porque le haban destrozado las mandbulas. Trat de hablarme con los
ojos, pero yo no entenda lo que quera. Volvi a ver mentalmente la terrible escena, revivi la
impresin, el asco, la impotencia delante de la mscara apaleada y cubierta de sangre que en un
momento haba sido la cara de Russell. Y no pude hacer nada ms que llamar a una ambulancia y
ver y ver cmo se mora. Se interrumpi.
Russell tambin haba cado en una trampa?, pens.
Protheroe no la presion para que continuara. Se conformaba con dejarla contar la historia a su
propio ritmo, y se dio cuenta de que necesariamente le faltaban las palabras porque no hablaba de
ello a menudo.
Hace aos que tengo pesadillas con todo aquello, por eso Adam me mand a un terapeuta que
trabajaba con hipnosis. Pero slo sirvi para empeorar las cosas. El hombre era un charlatn. Me
oblig a enfrentarme a lo que ms me perturbaba para luego poder tomar distancia, pero en realidad
slo consigui exacerbar el sentimiento de culpa que yo ya tena. Volvi a quedarse en silencio,
esta vez con una expresin introspectiva, como si volviera a visitar espacios cerrados durante mucho
tiempo.
Protheroe estaba ms interesado en lo que no haba dicho que en lo que haba dicho. Ya conoca
los pormenores de la historia, tanto por lo que el padre le haba explicado por telfono como por el
informe escrito que le haba pasado la psiquiatra. Por qu, por ejemplo, no haba mencionado que
Russell era su marido? O que el asesinato le haba provocado un aborto de trece semanas? Por qu
haba dicho que la haban mandado a un hipnoterapeuta cuando en realidad la haban ingresado en un
hospital casi en estado de inanicin, con menos de cuarenta kilos, y con una depresin muy grave? Se
pas el pulgar por la barbilla y se qued pensando en esto ltimo. Se haba referido a un terapeuta,
pero las notas que l tena en su despacho eran de una mujer.
Esper un par de minutos y, cuando vio que ella se haba quedado ensimismada, le pregunt:
La trat la psiquiatra del hospital Queen Mary, Jinx?
Se refiere a la segunda, a Stephanie Fellowes?
S.
La postura, aparentemente, le resultaba incmoda. Descruz los brazos y busc el inevitable
cigarrillo.
Cundo me van a permitir salir? pregunt de repente, al tiempo que acercaba el encendedor
al cigarrillo y lo miraba a travs del humo.
Cuanto antes, mejor. Si quiere podemos salir ahora. Le puedo ofrecer mi brazo para apoyarse y
seguro que encontraremos un banco lejos del mundanal ruido.
Jinx amag una sonrisa.
No, gracias. Prefiero esperar hasta poder arreglrmelas sola. Hizo un gesto hacia la puerta
del cuarto de bao. He ido al lavabo un par de veces y casi tengo que llegar a rastras, as que
prefiero practicar un poco en privado. No me gusta que se ran de m.
Y por qu voy a rerme de usted?
Jinx se encogi de hombros.
Delante de m, quiz no, pero estoy segura de que me convertir en una historia buena para los
amigos del club de golf. Muchachos dijo imitando su voz grave, os he hablado de mi paciente
histrica que se estrell con su coche contra una columna de hormign, sobrevivi de milagro y
despus se cay boca abajo cuando trat de levantarse?
Siempre cree que son sas las intenciones de la gente que se preocupa por usted?
Sin duda eran las de Stephanie Fellowes. Pero era verdad que ella no le tena confianza.
Hizo anillos de humo en el aire. Sabe, no sirvo para conejillo de Indias, y prefiero vivir con mis
miedos, depresiones y obsesiones antes que tener gente torpe con zuecos zapateando a mi alrededor.
Le sonri sin hostilidad. Supongo que ella o mi padre le habrn dicho que estaba muy
deprimida. Que me estaba dejando morir de hambre? Lo mir interrogativamente y el mdico
asinti. Cul de los dos? Slo por curiosidad. Stephanie o Adam?
Los dos respondi el mdico sin la menor vacilacin. Stephanie me mand una copia de
las notas que tom entonces. Y su padre me lo cont cuando la ingresamos aqu.
Lo ha visto?
No, hablamos por telfono.
Jinx asinti.
As es como hace los negocios. La tecnologa se invent para Adam, especialmente el
impersonal fax. Sabe cmo intimida tratar con alguien al que no se conoce. Y yo de usted, seguira
as.
Porqu?
Por nada en especial.
Pareca una persona bastante agradable, y est muy preocupado por usted.
Jinx sonri para s. El mdico era un personaje fascinante y ella estaba decidida a alejarlo de su
padre, pero de la manera ms sutil: mediante la insinuacin ms que los hechos; mediante la
compasin ms que la honestidad. Y l saba que no era inmune. Esa combinacin de un intelecto
incisivo y debilidad fsica tena algo infinitamente atractivo. Especialmente para l; aunque eso ella
no lo saba.
Tan preocupado que ni ha venido a verme seal ella.
Entonces llmelo y averige por qu no lo ha hecho sugiri el mdico.
Jinx sacudi la cabeza.
Adam y yo nunca nos hacemos preguntas personales, doctor Protheroe.
Sin embargo usted siempre lo llama Adam. Supongo que eso significa que se ven como iguales.
Pero evidentemente eso era algo que ella no quera discutir.
Estbamos hablando de mi supuesta depresin interrumpi bruscamente. Supuesta
como palabra operativa.
El mdico cambi de tema.
Usted quera saber si haba sido Stephanie o Adam quien me haba dicho que estaba
deprimida, que no coma le record el mdico, y yo le respond que los dos. Quiere que
sigamos a partir de all?
Sucedi exactamente al revs. La depresin empez porque no coma, as que cuando me
llevaron al hospital y empezaron a alimentarme, comenc a sentirme mejor.
l pensaba que lo ms probable era que la mejora se hubiera debido a los antidepresivos, pero
no quera discutir sobre eso.
Y sabe por qu no coma?
S.
El doctor esper un momento.
Me lo va a decir?
Quiz. Si usted me dice lo que Stephanie puso en sus notas.
No se conformara con menos de la verdad, pens Protheroe, pero si iba a creer que lo que l le
dijera era verdad, era otra cuestin.
Las notas estn en mi oficina respondi. No puedo repetrselas textualmente, pero puedo
darle una idea general de lo que escribi. La ingresaron con una grave depresin reactiva, tras el
asesinato de su marido y la prdida de su hijo. Los sntomas eran muy graves, en especial, falta de
apetito e insomnio persistente, para la doctora Fellowes estaba muy claro que la desnutricin no se
deba tanto a una prdida de apetito como a una negativa a comer, y me hizo el diagnstico de suicida
en potencia. Su tratamiento consisti en una combinacin de frmacos y psicoterapia, y empez a
mejorar notablemente al cabo de tres o cuatro semanas. Por lo que recuerdo, le dieron el alta a las
seis semanas, y, aunque se neg rotundamente a seguir controlada como paciente ambulatoria, la
doctora Fellowes considera su caso como un xito. Hizo una pausa. O lo consideraba hasta que
yo le ped las notas.
Jinx frunci el entrecejo.
No me di cuenta de que ella pensaba que yo lo haca a propsito. Dio una calada al
cigarrillo pensativamente. Eso explica por qu todos ustedes piensan ahora en el suicidio. Pardus
maculas non deponit. El leopardo no cambia sus manchas tradujo perezosamente mientras miraba
por la ventana a un hombre que caminaba por el jardn. Rubio, jersey verde, pantalones marrones de
pana. Durante una fraccin de segundo crey que era Leo, y el corazn se le encogi violentamente.
Si no haba dejado de comer por esa razn, entonces por qu lo haca?
Jinx esper un momento para contestar.
Porque el matasanos que visit primero haba usado la hipnosis para librarme de las pesadillas
y me convirti en una psictica destrozada. Se encogi de hombros y apag la colilla. Pero una
pesadilla no es algo tan malo. La mayora de las veces una ni recuerda los detalles, y el alivio de
despertar siempre supera a los miedos. Pas los siguientes minutos acariciando la superficie del
apoyabrazos con los dedos, algo que poda seguir haciendo sin parar. No dorma demasiado bien,
lo reconozco, pero por lo dems me las estaba arreglando muy bien, teniendo en cuenta lo que haba
pasado. Y en aquel momento mi padre entr en escena. Sacudi la cabeza. Tiene que
comprender que siempre haba odiado a Russell, en parte porque nos habamos casado sin decirle
nada, pero sobre todo porque Russell era veinte aos mayor que yo y haba sido profesor mo en
Oxford. Si mi padre lo mencionaba, siempre lo llamaba el pedfilo retorcido. Se qued
pensando en ello por un momento. En fin, una semana despus del aborto, Adam tuvo un ataque de
conciencia, al menos eso creo, y me pag ese terapeuta tan caro para que me ayudara a superar el
doble duelo. Sac otro cigarrillo. Si no hubiera estado tan destrozada, me habra dado cuenta de
que era un charlatn, pero en esas situaciones una no piensa claramente. Sabe lo que es una catarsis?
Le lanz la pregunta mientras se inclinaba para coger el encendedor; a Protheroe lo cogi por
sorpresa.
En trminos psiquitricos? S, es un mtodo drstico para tratar con el miedo. Se obliga al
paciente a enfrentarse con lo que teme, generalmente sin aviso y sin medios para escapar. Es una
tcnica arriesgada y no siempre exitosa, pero cuando da resultado es espectacular, especialmente en
el tratamiento de las fobias.
La usan aqu?
No.
Y la hipnosis?
Protheroe sacudi la cabeza.
Entonces qu usan, doctor Protheroe?
Nada. Sonri ante su expresin de incredulidad. No hay trucos ni atajos. Sencillamente
nos centramos en restituir la autoestima, y la mayora de la gente que entra ya est a medio camino de
ganar la batalla, porque antes de pasar por la puerta, ya ha decidido que quiere librarse de lo que la
perturbaba, sea lo que sea.
Ayer vino uno de sus pacientes. Quera saber si yo tomaba herona, cocana o xtasis, as que
supongo que es un drogadicto. No me pareci que estuviera a medio camino de ganar nada.
Cmo era?
Alto, flaco, pelirrojo de pelo largo.
Matthew Cornell dijo el mdico complacido. Bueno, es un progreso, por lo menos
empieza a ver que hay un mundo ms all del caballo, el poppers y las anfetas.
Por eso entr en mi habitacin sin permiso, porque anima a sus pacientes a que noten la
presencia de los otros?
Confo plenamente en la naturaleza humana le respondi sin el menor rastro de burla. Y, al
final, la curiosidad suele ganar. Usted es la paciente ms nueva, por lo tanto les interesa. Me alegra
bastante que Matthew haya reunido el valor para desafiar las restricciones.
Qu restricciones?
En la puerta hay un cartel enorme de no molestar.
No lo saba.
Debera haber mirado.
Si est all, por qu Simon Harris no le hizo caso?
El mdico se encogi de hombros.
Est segura de que no le hizo caso?
Bueno, entr.
Sin permiso?
No; me pregunt si deba excusarse educadamente y marcharse, pero no poda decirle que se
fuera despus de haber venido hasta aqu.
Por qu no?
Porque nunca me ensearon a decir vete a la mierda, pens.
No quiero que me psicoanalicen, doctor Protheroe, ni pienso hacer terapia de grupo. No voy a
jugar a ningn juego.
Y quin dice que deba hacerlo?
S cmo funciona todo esto.
No estoy tan seguro.
Me preguntaba por el hipnoterapeuta dijo ella ignorando el ltimo comentario. Me trat
por una fobia que yo no tena. Lo nico que tena era un sentimiento de culpa por no haber
respondido a Russell. Haba tanta sangre, y tena la cara completamente machacada y en carne viva.
Se apret con la mano el ojo vendado que le haba empezado a doler. Quera que le diera un
beso musit, mecnicamente, pero no pude. Y despus perd el nio, y hubo ms sangre. Se
interrumpi. Lo nico que necesitaba era un poco de tiempo.
La dej quedarse en silencio durante un rato, sin parar de lustrar con los dedos el apoyabrazos y
chupar el cigarrillo.
Y qu hizo el terapeuta? le pregunt al fin.
Jinx lo mir sorprendida, como si pensara que ya deba suponerlo.
Me puso un trozo de carne cruda en la cara mientras estaba en trance y me despert. Ol la
sangre y la carne cruda y pens que era Russell que haba venido de su tumba a buscar el beso. Pas
mucho tiempo hasta que pude volver a comer sin tener nuseas.
Dios mo! exclam, impresionado. Quin era ese hombre?
Ella lo mir ausente durante un momento.
No recuerdo su nombre.
Dnde tena la consulta?
Pero tampoco lograba recordarlo.
En algn lugar de Londres.
Bueno, no importa.
No me cree, verdad?
No hay razn para que no le crea.
Cmo voy recordar algo tan horrible que nunca sucedi?
El mdico no respondi.
Cree que me lo he inventado? lo acus. Pero para qu voy a inventar algo que no
sucedi nunca?
Quiz porque nunca acusaron a nadie por el asesinato de Russell, pens l, porque su
culpabilidad pareca arraigada en una angustia mucho ms poderosa que en el natural rechazo a besar
la cara mutilada del marido moribundo.
Se encuentran dos cadveres en el bosque de Ardingly

Ayer fueron encontrados los cuerpos de un hombre y una


mujer en el bosque de Ardingly, en Hampshire. Todava no se
ha revelado la causa de la muerte, pero la polica no
excluye la posibilidad de algn acto delictivo. Hemos
pedido ayuda para identificar los cadveres, manifest un
portavoz. Ambas personas llevan unos diez o doce das
muertas, pero no se ha denunciado la desaparicin de nadie
cuya descripcin coincida con ellas.
El hombre fue descrito como un individuo de 1,85 metros de
altura, constitucin media, de 30 a 40 aos, cabello liso y
rubio, que vesta pantalones de algodn marrn claro, camisa
a cuadros y un jersey acanalado verde oscuro, la mujer, de
1,62 metros, delgada, de 30 a 40 aos, pelo corto y negro,
con unos tejanos azules y una camiseta azul marino.
La polica admite su desconcierto sobre la forma en que
los cuerpos llegaron hasta el lugar. No se ha encontrado
ningn coche abandonado por la zona continu el portavoz,
y el bosque no est en la ruta del autobs de lnea.
Creemos que alguien debi de conducirlos hasta all. Hemos
pedido la colaboracin de todas las personas que puedan
haber llevado a una pareja que responda a esta descripcin.
Es probable que hayan hecho autostop desde otra regin.
La polica no descarta que se trate de un pacto de
suicidio, aunque le preocupa que junto a los cuerpos no se
hallara ningn tipo de objeto personal. Es bastante inusual
dijo el portavoz. Lo normal es encontrar una cartera o un
bolso. Continan los trabajos de rastreo del bosque en
busca de algn nuevo elemento.
La seora Mary Hughes, de 73 aos, que descubri los
cadveres con su perra Pepita, se recupera en su casa de un
ataque al corazn leve. Corri ms de un kilmetro hasta la
cabina telefnica ms cercana para avisar a la polica, y
atribuye el infarto a la impresin y el agotamiento fsico.
Tendra que haber ido caminando dijo. Soy una mujer mayor
y esos cuerpos no se iban a escapar. No hay nadie ms tonto
que un viejo tonto.

Wessex Post, 24 de junio.


Captulo 6
Viernes 24 de junio.
Casa del prroco, Littleton Mary, Wiltshire, 11:00 horas.

El reverendo Charles Harris mir desde la ventana de su estudio como el Rolls Royce blanco
matrcula KIN6 cruzaba las puertas del jardn y se detena delante de su casa. Por el estratgico
emplazamiento de un tornillo de cabeza amarilla justo en el centro del 6, ste se converta en
una G, por lo que la palabra KING llamaba la atencin desde ambos extremos del ostentoso
vehculo. Se pregunt, y no por primera vez, cmo haba hecho Jinx para que, aparentemente, le
afectara tan poco la vulgaridad de su familia, y, tampoco por primera vez, se ri por ser tan poco
caritativo.
Su desaliento aument cuando el chfer abri la puerta trasera y ayud a Betty Kingsley a bajar.
Con Adam habra podido tratar, pero Betty era otra cosa, especialmente si haba estado empinando el
codo todo el viaje, como se vea claramente en este caso. El reverendo abri la puerta de su estudio
con un suspiro.
Caroline, tenemos visita le dijo a su mujer. Betty Kingsley acaba de llegar.
La esposa apareci en el vano de la puerta de la cocina con expresin aprensiva en el rostro
delgado.
No quiero verla dijo. No la soporto, Charles. Ya fue bastante hablar con ella por telfono.
Empezar a gritarme otra vez.
Creo que no tenemos alternativa.
Claro que tenemos espet; tena los nervios a flor de piel. No hay ninguna ley que diga
que tenemos que abrir la puerta. No pueden culparnos porque Leo haya preferido a nuestra hija.
Son el timbre. No hagas caso le orden con voz sibilante. No dejar que ninguna verdulera
ordinaria venga a darme sermones en mi propia casa.
Pero l era un hombre chapado a la antigua con modales pasados de moda. Sacudi la cabeza con
un gesto de suave amonestacin y cruz el vestbulo para abrir la puerta principal.
Hola, Betty salud amablemente.
La mujer ola a ginebra y tena el pintalabios corrido en la comisura de la boca. Haba algo
terriblemente triste en esa cara cansada, cubierta de maquillaje, y en el cuerpo rollizo enfundado en
un vestido de muchachita, pens Harris. Envejecer siempre era algo aterrador, especialmente porque
la bebida haba anulado la poca sensatez que alguna vez haba tenido, y ahora no quedaba nada que la
hiciera interesante.
Betty pas a su lado beligerantemente para enfrentarse a Caroline, tropez contra un carrito de
nogal y derram el agua de un florero sobre la superficie lustrosa.
No fui yo ni su padre los que obligamos a Jinx a matarse, sino la guarra de tu hija exclam
apuntando a la otra mujer con el dedo. Jams ha hecho un intento de suicidio por nosotros. Me
sacas de quicio, seora Jodida Solemnidad. Te crees que puedes decir lo que quieras sobre m y los
mos, pero la verdad es que la culpa la tiene tu preciosa Meg.
Caroline Harris mir impotente a su marido. Es culpa tuya, deca su expresin, as que haz algo,
pero l le respondi encogindose tristemente de hombros y la dej librar la batalla sola.
Creo que no vale la pena hablar del asunto dijo Caroline con voz un poco demasiado alta.
Ya se ha desparramado demasiada porquera.
S, claro, Meg siempre deca que eras una bruja de culo estrecho que prefera esconder la
porquera bajo la alfombra que airearla en pblico. Se cogi a la mesa con una mano regordeta y
dijo con un tono afectado, de mujer fina: Ay, sabes, creo que no vale la pena hablar del asunto.
Respir hondo. Pero no te jode hablar cuando te conviene. Vaya, vaya, Betty, no vayas
culpando a Meg de tus propios errores. Jinx necesita una madre con la que hablar. Dio un golpe
sobre la mesa y el florero rod peligrosamente. Pues bien, ya la tiene: yo!
Pero probablemente no sea la que ella necesita replic Caroline framente. Has estado
muy insultante por telfono, Betty. Nos llamaste asesinos y ni siquiera sabas si Jinx estaba muerta.
Qu quieres que haga? Que est de acuerdo contigo? Charles y yo casi no tuvimos tiempo de
digerir la noticia de que Leo haba dejado a Jinx, y t ya estabas llamando e insultando. Ha sido un
golpe terrible para todos nosotros.
Y dnde estn las disculpas? Las disculpas que yo peda, majestad. O sois demasiado
importantes para disculparos? Las lgrimas brotaron a travs de la capa de rmel espesa. Sabes
lo que dicen por ah? Que la boda se cancel porque sir Anthony Wallader no quera que su hijo se
casara con una Kingsley. Y por qu? Porque son unos horteras. Se trag las lgrimas. Pero en
el cajn hay una sola manzana podrida y tengo pensado hacerlo pblico: tu Meg, la que no saba
dejarse las bragas puestas si le pagaban.
Caroline Harris tens los labios con una desagradable forma de herradura, pero antes de que
respondiera, intervino el reverendo. Cogi a Betty Kingsley del brazo y le hizo dar la vuelta para
ponerla frente a l.
Es cierto, Betty? Sonri excusndose. Casi no sabemos nada, comprendes. Slo lo que
Meg nos dijo por telfono, que, a decir verdad, no fue mucho. Que Leo la prefera a ella y que se
marchaban de vacaciones a Francia.
Los labios hinchados de Betty se movieron agresivamente.
Por qu mis hijos y yo tenemos que asumir la culpa de los polvos de vuestra hija? farfull
con tono de borracha. Adam dice que, con nuestro comportamiento, hemos echado a perder las
posibilidades de Jinx; pero yo no lo comprendo. Leo es un cabrn, como su padre, pero nosotros no
hemos hecho nada para pudrir la caja de manzanas. Inspir profundamente. No es culpa nuestra
continu al cabo de un momento. Meg es una celosa, siempre lo ha sido, y se va a la cama con
todos los hombres que le gustan a Jinx. Es una vulgar y hace vulgaridades. Por si no lo sabais, se
tir a Russell.
Charles se volvi sorprendido hacia su esposa, pero Caroline apart la mirada para no
encontrarse con la de su marido.
No lo saba dijo. Lo siento.

Viernes 24 de junio.
Laboratorio forense, Hampshire, 11:30 horas.

El doctor Robert Clarke, patlogo del laboratorio forense, se compadeci de los tres policas, los
hizo salir del depsito y los llev a su despacho, donde se quit los guantes y la mascarilla.
No es un espectculo muy bonito coment mientras abra la ventana para que entrara el aire
de la transitada carretera que pasaba por el lugar, pero guardar los restos de ambos en bolsas de
plstico hermticas y rociarlos con Nuvantstykil es la nica forma de matar los gusanos y hacer que
lo que queda resulte lo suficientemente presentable para que se pueda examinar. Caf?
Los tres hombres tragaron con dificultad y se preguntaron cmo poda pensar en meterse algo en
la boca despus de lo que acababan de ver dentro de las bolsas. An tenan el olor a podrido en la
garganta, donde haba estado desde el da anterior, cuando vieron asqueados la palpitante masa
blanca que bulla turbulenta entre los trozos de ropa y carne descompuesta que yacan en el foso. Los
tres sacudieron la cabeza vigorosamente.
No, gracias, Bob respondi el comisario detective Frank Cheever secndose los labios con
un pauelo.
Era el mayor de los tres policas. Un hombre de huesos finos, de aspecto solcito, cabello gris y
unos ojos azules claros que fijaba turbadoramente en la persona con la que hablaba. Era una especie
de dandy y a los otros policas les diverta bastante lo que consideraban cierto fetichismo con la
seda. Llevaba pajaritas de seda y pauelos a juego en el bolsillo superior de la americana.
Mantena los calcetines caros de seda perfectamente estirados mediante ligueros, y los rumores
afirmaban que usaba ropa interior tambin de seda.
Pero no te preocupes por nosotros murmur mirando con incomodidad la taza vaca que
haba sobre el escritorio, t toma lo que quieras.
Lo har. El mdico asom la cabeza por la puerta, movi la taza en el aire y le pidi a la
secretaria que trajera caf solo. Quita ese sabor dijo sin ninguna delicadeza mientras se sentaba
detrs del escritorio y les sealaba unas sillas vacas. Ahora veamos qu tenemos. Consult
unas notas mecanografiadas que tena delante. No os aburrir con la vida de los Calliphora
erythrocephalus, que son los bichos que nos encontramos aqu, pero en lneas generales, el tiempo
que media en poca templada entre el desove y las crislidas es de unos diez, once das. Aqu no
encontramos crislidas, y las larvas en el momento en que se descubrieron los cadveres iban camino
a ser gusanos maduros de tercera etapa, lo que indica que los huevos fueron puestos unos ocho o
nueve das antes. Seal un calendario. Ayer fue veintitrs, as que es probable que el desove se
efectuara el catorce o el quince. Hay que aadir otro da para que el Calliphora erythrocephalus
encontrara los cuerpos, por lo que estimo que las muertes se produjeran entre el doce y el catorce, y
me inclino por el lunes trece. Sonri a la secretaria que entraba con el caf y un plato de galletas
de chocolate. Seguro que no queris, caballeros?
Los policas palidecieron an ms. El inspector Maddocks, un hombre alto y robusto de cuarenta
y pocos aos con el ceo permanentemente fruncido, pens que Bob Clarke lo haca a propsito, una
especie de prueba de fuerza entre el hombre duro de patologa y los hombres duros del Departamento
de Investigacin Criminal. Siempre haba sospechado que los pequeajos Clarke era un
desgraciado que no llegaba ni al metro setenta tenan tendencia a buscar camorra. Ahora estaba
seguro. Haba una espantosa semejanza entre este cientfico gallito y el profesor de matemticas que
haba sido la causa de su tercer divorcio pendiente. Dios, cmo odiaba a esos bajitos arrogantes!
Gracias, Jenny. Clarke meti la galleta en la taza y se la comi golosamente. Como
sabis, tenan los pies y las manos atados, as que tenemos dos personas incapaces de defenderse. La
causa de la muerte ha sido un brutal apaleamiento con algn instrumento romo. Levant una
radiografa en direccin al inspector Cheever y seal con un dedo. Las hicimos antes de poner
los restos en las bolsas. Veis las fracturas en diferentes partes de los dos crneos? Este, en
particular, muestra una clara depresin redondeada en el parietal de la mujer. Yo dira que se trata de
una porra de mango largo o un mazo, sin duda algo muy pesado. La clavcula derecha rota del hombre
indicara un golpe errado, probablemente se agach, gir el brazo y apart la cabeza, y en el hombro
del pobre desgraciado cay un peso de dos toneladas. Sacudi la cabeza. Lo que tenemos aqu
son dos personas arrodilladas, con las manos atadas detrs de la espalda, y un manaco usndolos
como blanco, con algo terriblemente pesado. Creo que podemos suponer que, por estas marcas,
primero los golpe por detrs. Los golpes que les destrozaron las mandbulas y los pmulos fueron
hechos con los cuerpos de lado. Imaginaos al manaco con el martillo como si fuera un palo de golf
golpeando ambas caras cuando estaban en el suelo. Eso os dar una idea bastante aproximada de lo
sucedido.
Cheever volvi a secarse los labios mientras examinaba las radiografas.
Dnde crees que sucedi? En el foso mismo o arriba?
Supongo que arriba. Hubiera sido difcil dar el tipo de golpe que imagino en un espacio
limitado. No, creo que los mat en lo alto de la ladera y despus empuj los cuerpos. No es muy
agradable, pero puede que haya intentado hacer rodar los cuerpos a golpes, como si jugara al golf.
Moj otra galleta en el caf. No parece que le haya dado mucho resultado aadi
pensativamente, as que seguramente habr extendido los cuerpos y les habr dado un empujn a la
altura de la cintura para que rodaran.
Y qu hay de esas marcas que encontramos unos cinco metros ms abajo?
Bob Clarke sac otra fotografa.
Muy interesantes dijo. Sin duda fueron hechas con un tacn fino y duro. Mirad sta, una
huella bastante profunda, como si la persona hubiera resbalado hacia un lado y hubiera hundido los
tacones para frenar. Pero no tiene ms de tres centmetros de ancho, as que dira que se trata de un
zapato de mujer.
El cadver de la mujer llevaba zapatillas de deporte intervino Cheever.
S. Esas huellas no son de ella ni del hombre, porque sus tacones tienen al menos diez
centmetros de ancho. Tampoco son muy recientes. Veis cmo ha empezado a crecer la hierba en
algunos puntos? As pues, existe la posibilidad de que hubiera una mujer presente durante el
asesinato o que alguien descubriera los cadveres antes que la anciana.
Si es as dijo Cheever con aire pensativo, es posible que haya sido una carterista. Lo
lgico es que el asesino se llevara todo lo que pudiera identificar a las vctimas, pero tambin cabe
la posibilidad de que otra persona se haya ocupado del asunto. Ech una mirada a sus colegas.
Qu pensis?
Gareth Maddocks se encogi de hombros sin comprometerse, mientras observaba con desagrado
y con los ojos fruncidos entre pliegues de carne como el mdico forense mojaba la galleta en el caf.
Has dicho que es posible que una mujer estuviera presente durante el asesinato le record
. Significa que una mujer pudo dar esos golpes o que slo era testigo de como los daba un
hombre?
Clarke, aparentemente ajeno del desagrado que provocaba en el otro hombre, se quit las migas
de las galletas de los dedos y las ech en el caf.
Cualquier mujer con suficiente fuerza para levantar varias veces un objeto contundente, que
tuviera delante a dos personas indefensas de rodillas y que llevara una porra o un mazo de mango
largo, pudo haber causado esas muertes. Pero es un modus operandi muy poco frecuente en una mujer
que acta sola.
No es imposible?
Nada es imposible, pero, francamente, las estadsticas y la psicologa demuestran lo contrario.
Es un crimen muy fsico, que requiere energa y un salvajismo extremo, y no son caractersticas
tpicas de las asesinas. No quiero decir que no haya mujeres extremadamente salvajes y peligrosas,
pero, segn mi experiencia, prefieren asesinar en espacios cerrados, con una almohada, veneno,
pistolas y hasta cuchillos. Es una lstima que ltimamente haya llovido tan poco. Si el terreno
hubiera estado un poco embarrado, habra podido deciros cuntas personas haba en el lugar del
crimen, cunto pesaban y probablemente cunto medan. Hizo una pausa. Supongo que os dais
cuenta de que habr habido muchsima sangre, y, como sabis, limpirsela es un trabajo espantoso. El
asesino probablemente habr dejado manchas de sangre en el coche en el que huy. Creo que es
mejor centrar la bsqueda en esa direccin.
Hblanos de las vctimas dijo Frank Cheever. Ya sabemos el peso, la constitucin y el
color de pelo. Algo ms? Qu indica la ropa?
Pues bien, Jerry ha tenido un da de trabajo muy interesante con la ropa. Sac otro fajo de
notas. Necesitamos un poco ms de tiempo para daros un anlisis completo, pero esto es lo que ha
descubierto hasta ahora. No eran personas pobres, ms bien al contrario, y, segn Jerry, hay que
buscar en el segmento ms rico. Primero la mujer. Los tejanos no son de gran ayuda, unos Levis 501
de hombre lavados a la piedra, pero la camiseta es estadounidense, fabricada por la compaa
Arizona e importada por Interwear, con sede en Birmingham. Las conversaciones preliminares con la
firma indican que estas camisetas se venden al por menor a cincuenta y cinco libras, slo en diez
comercios de Londres, Birmingham y Glasgow. Esperamos que esta tarde nos enven la lista por fax
con los detalles de talla, color y modelo que llevaba la mujer, y Jerry os la mandar en cunto la
recibamos. Sigui el orden de las notas con el dedo. Las zapatillas de deporte son unas Nike
que se venden a ochenta y cinco libras, y la ropa interior, que tampoco es de gran ayuda, es la lnea
ms cara de Marks and Spencer. Lo importante es que nada de lo que llevaba es lo que se dira ropa
barata, teniendo en cuenta que iba vestida muy informalmente.
Ahora vayamos al hombre. l es nuestra mejor pista de lejos. Jersey verde oliva, con parches
de piel en los codos, diseado por Capability Brown y comercializado slo en Harrods a ciento tres
libras. Sonri ante la expresin de vido entusiasmo de Frank Cheever. Y esto es slo el
principio, amigo. La camisa, verde y marrn a cuadros, es de Hilditch and Keys de la calle Jermyn y
cuesta ochenta y cinco libras. Los pantalones tambin son de Capability Brown, ciento por ciento
lino, de pinzas y doble botn, color gris oscuro, y que vende Harrods a doscientas cincuenta libras.
Los calcetines, de Marks and Spencer. Los zapatos probablemente los compr en Italia, porque Jerry
no ha encontrado ningn importador que trabaje con esa marca, aunque sigue investigando. Piensa
que nuestro hombre tiene una cuenta en Harrods y posiblemente otra en Hilditch and Keys. Jerry
tambin ha encontrado unas fibras interesantes en la ropa de ambos que al parecer proceden de la
misma alfombra, probablemente una alfombra china, mullida, de color hueso. Y unos pelos que en
principio parecen de gato. Pero est seguro de que si le dan unos das ms, podr describir la
habitacin en que ambos estuvieron antes de que se los llevaran al bosque de Ardingly.
Algo ms? pregunt Cheever.
Clarke chasque la lengua.
No es bastante para empezar? Dios mo, hace menos de veinticuatro horas que los tenemos,
qu ms quieres?
Huellas dactilares de cierta calidad respondi. Ayer no estabas muy seguro, pero quiz
hoy tengas alguna novedad. Si alguno de los dos tena antecedentes, sera la forma ms rpida de
identificacin.
S, es verdad, supongo que estar en mejor posicin para verlo cuando los saquemos de las
bolsas.
Y qu hay de la cuerda de nailon verde con la que les ataron las manos y los pies? Se
encontr algo til?
No. La venden en casi todas las tiendas de jardinera, en ferreteras y supermercados. Es
imposible de romper y se desgasta al cabo de muchos aos. Los nudos eran de lo ms corrientes,
repetidos varias veces para que la cuerda no se deslizara, y estaban muy apretados, lo que indica que
las vctimas trataron de soltarse. sta es una va que vale la pena explorar. Cmo puede un hombre
solo atar a dos adultos sanos? Y cundo lo hizo? Antes de trasladarlos al bosque o una vez que
estaban all? Si lo hizo antes, cmo los llev al medio del bosque? Si lo hizo despus, por qu no
escap uno de ellos mientras ataba al otro? Creo que habra que pensar en dos o ms sospechosos.
El inspector Maddocks se rasc la mandbula mientras pensaba.
Ests seguro de que los golpearon con una porra y no con una rama gruesa? Si fue con una
rama, se tratara de un ataque bastante ms espontneo. Nuestro manaco, y uso la palabra
deliberadamente, se encuentra por casualidad a una pareja haciendo el amor en el bosque, los deja
inconscientes, los ata y los mata a golpes para robarles el dinero. Es posible?
No, no los golpe con una rama dijo el doctor Clarke. Ese agujero en el crneo de la
mujer fue hecho con algo parejo y simtrico, muy duro y pesado, y probablemente de mango recto
para penetrar tan profundamente. No pondra las manos en el fuego de que fue con un mazo, pero casi
lo jurara.
El tercer polica, el sargento Sean Fraser, que estaba apoyado contra la pared, al lado de la
ventana abierta, pareci despertar.
Con todos mis respetos, inspector se dirigi a Maddocks, si hubiera sido un asesinato
espontneo, habramos encontrado un coche en alguna parte. Un tipo que compra la ropa en Harrods
no va a estar haciendo autostop con un ligue para darse un revolcn en el bosque de Ardingly. Se
cruz de brazos y tamborile sobre la manga de la chaqueta de piel. Es interesante la descripcin
de los hechos que hace el doctor. En todas las pelculas de guerra aparecen escenas de vctimas
arrodilladas junto a sus tumbas abiertas, antes de que las despachen de un tiro en la cabeza para que
caigan directamente en el hoyo. Yo dira que estos dos fueron ejecutados.
Los dems digirieron el comentario en silencio por un instante.
De qu ejecucin estamos hablando? pregunt al fin el comisario Cheever. Si hubiera
sido un asesino profesional, veramos agujeros de bala en las radiografas. T mismo lo has dicho:
un tiro en la cabeza. Yo no veo la ventaja de usar un mazo.
Conozco pandillas que se destrozan con bates de bisbol, seor replic Fraser, pero,
considerando lo que tenemos, un hombre y una mujer de entre treinta y cuarenta aos, yo dira que
deberamos buscar a un marido celoso. Para m, es una ejecucin pasional.
Cheever desech la idea.
Sigo sin comprender por qu nadie denunci la desaparicin. La gente bien vestida no se
esfuma sin que nadie lo note.
A menos que sean sus propios familiares los que acaben con ellos intervino Maddocks.
Quiz tengamos entre manos una situacin tipo Menndez: padres ricos asesinados por hijos
adolescentes por dinero o para vengarse de prolongados abusos sexuales, depende de a quin se
crea. Por si sirve de consuelo, sucede muy a menudo. Os acordis de Jeremy Bamber? Se carg a
toda su familia para quedarse con la casa y el dinero y despus trat de culpar a la hermana muerta.
Cosas as hacen que uno se pregunte para qu nos molestamos en mantener a la siguiente generacin.
El doctor Clarke mir el reloj y se puso de pie.
Bueno, muchachos, a diferencia de vosotros, no gano lo suficiente para que matarme resulte un
buen negocio para mis hijos. La nica satisfaccin que recibo por todas las horas que os dedico, son
algunas alabanzas por hacerlo bien. Buscad manchas de sangre. Vuestro sujeto, o lo ms probable
vuestro do o tro, debe de tener cantidades de brillante hemoglobina roja por todas partes. Alguien
en alguna parte tiene que haberlas visto y exclamado: Puaj!.
Suponiendo que el ciudadano de a pie vea algo ms all de su barriga y su polla dijo
Maddocks con amargura.
Todo saldr bien continu Clarke mientras abra la puerta. Hoy a ltima hora podr
determinar las edades con un poco ms de precisin, seguramente conseguir algunas huellas
dactilares tiles y, adems, os dir si la mujer haba dado a luz. Los acompa al pasillo. Pero
primero tengo que abrir esas bolsas. Alguno de vosotros me puede echar una mano? Se rio entre
dientes mientras enfilaba hacia el laboratorio.
Es un mentiroso desgraciado coment el comisario Cheever a sus colegas. Gana el doble
que yo y trabaja la mitad.
El olor a muerto del laboratorio penetr en el pasillo cuando el mdico forense abri la puerta.
Supongo que habr notado que nuestro querido doctor ha comido las galletas sin lavarse las
manos dijo Maddocks sonrindole a su jefe mientras sealaba con la cabeza al joven sargento,
cuya cara haba tomado un matiz enfermizo debajo de la mata de pelo rubio.

Clnica Nightingale, Salisbury, 12:00 horas.

Jinx estaba de pie ante la ventana, apoyada en el respaldo de una silla. Saba que el pelirrojo haca
rato que estaba asomado a su puerta.
Por qu no entras? le dijo al fin sin dejar de mirar el cristal de la ventana.
Me hablas a m?
No hay nadie ms.
Matthew pas ese cuerpo delgado por el quicio de la puerta entreabierta y se uni a ella en la
inspeccin del jardn. Le resultaba imposible estarse quieto mucho rato, y Jinx estudi divertida sus
nerviosas sacudidas con el rabillo del ojo. Dios mo, qu feo era, se dijo.
Eres religiosa? le pregunt directamente.
Por qu lo preguntas?
Porque ayer vino a verte un sacerdote y pens que a lo mejor eras una de esas del batalln de
Dios.
Jinx le ech una mirada de soslayo, vio que no paraba de tocarse los granos de la barbilla y
retom la observacin del jardn y la gente que haba all.
Es el hermano de una amiga. Vino a ver cmo estaba. No es ms grave que eso.
Matthew seal un hombre que estaba a la derecha.
Ves ese tipo de camisa a cuadros y pantalones azules? Lo reconoces? Es el cantante de Black
Night. Se picaba caballo cada dos horas. Y mralo ahora. Y el que est al lado es dueo de una
empresa de transportes, pero no poda trabajar si no se zampaba dos botellas de whisky al da. Ahora
est limpio.
Cmo lo sabes?
Porque hago terapia de grupo con ellos.
Te pidi el doctor Protheroe que vinieras a verme? le pregunt cnicamente. A hacer
terapia de grupo de contrabando?
Qu dices! El doctor nunca le pide nada a nadie. Se limita a sentarse y a recoger el dinero a
punta pala. Pate la alfombra con la punta del zapato. Yo lo veo as: cuanto menos haga, ms
tiempo nos quedamos y ms le gusta. Dinero para el bote, menudo lince.
Evidentemente debe de hacerlo bien, no? seal Jinx, o no mejorara ninguno de los
pacientes.
Matthew se pas una mano temblorosa por la barba sin afeitar.
Se limita a mantenernos lejos de la tentacin, eso es todo. Aqu ni hay priva ni drogas, pero
creo que todo el mundo tratar de colocarse en cuanto salga de aqu. Dios mo, este lugar es un
jodido depsito de cadveres. No pasa nada, no hay diversin, uno se muere de asco. Yo, si pudiera
pillar algo, me lo metera ahora mismo.
Y por qu no lo haces? le pregunt, repentinamente cansada de l.
Ya te lo he dicho: porque aqu no hay nada.
Algo habr. Anoche me ofrecieron una pastilla para dormir. Por qu no disuelves algunas y te
las picas? dijo con crueldad. Pillaras un buen colocn, no crees?
De los que me gustan a m, no. Y de dnde sacara una jeringuilla?
Ella volvi a mirarlo.
Entonces mrchate, vete a la ciudad. O estamos presos aqu?
No murmur Matthew frotndose los brazos como si tuviera fro, pero alguien me vera.
Este lugar est lleno de guardias de seguridad para que los horteras no se metan con los ricos y
famosos. Adems, de dnde sacara el dinero? Te lo quitan todo cuando entras.
Lo que presumiblemente explicaba por qu ella no tena su bolso consigo. En el armario haba
alguna ropa, pero su bolso, no. Jinx crea que lo haba perdido en el accidente.
Bueno le dijo con indiferente sarcasmo, si yo estuviera tan desesperada como t, atracara
a alguna pobre vieja. No comprendo qu te lo impide.
Eres como todos los dems replic Matthew enfadado. Ve y atraca a una vieja, despluma
a un director de banco, rbale la hucha a algn nio. Dios mo, no soy un delincuente. Lo nico que
quiero es un jodido pico. Deberas or al maldito doctor alguna vez. Qu es lo que te retiene aqu,
Matthew? Tienes ms de veintin aos, sabes lo que haces, as que vete, llama al camello y dile que
te traiga algo. Entonces llam a mi viejo y le dije que el doctor no trataba de curarme, sino que
animaba a drogarme, y que era eso lo que l pagaba.
Y qu dijo tu padre?
Nadie te retiene, Matthew, lrgate y hazlo, me dijo. No s qu diablos le pasa a todo el
mundo. Qu te parece lo del paseo? Te apetece?
No puedo respondi Jinx secamente. Todava no tengo las piernas muy fuertes.
Ah s, lo haba olvidado. Trataste de matarte. Muy bien, entonces traer una silla de ruedas.
Supongo que el doctor Protheroe te dijo que era una suicida? dijo ella amargamente.
No, coo! Cmo quieres que te diga que l jams dice nada? Todo el mundo lo sabe. Has
salido en los peridicos. La hija de un millonario trata de matarse.
No trat de matarme.
Y cmo lo sabes? Dicen que no recuerdas nada.
Escucha, capullo dijo ella volvindose hacia l, y t qu coo sabes de todo esto?
Matthew le acerc un dedo en extremo suave a las lgrimas que le corran por las mejillas.
Porque yo tambin he estado a punto de hacerlo respondi.

Al cabo de veinte minutos, cuando el doctor Protheroe entr, Jinx segua de pie delante la ventana,
apoyada contra la silla.
Tengo un mensaje para usted de parte de Matthew le dijo. Algo como: Dgale a la ta de
la doce que tengo una silla de ruedas para ella, pero est tan roosa que voy a tener que limpiarla.
Seguramente no dir que no a un almuerzo sobre la hierba, en el jardn, as que dejar la silla debajo
del haya. El rostro amistoso del mdico le sonri. Le interesa esta agradable invitacin, Jinx,
o ser mejor que le responda que le he ordenado que vuelva a guardar cama? Matthew ha vuelto a
hacer caso omiso al cartel de no molestar de la puerta, as que, en mi opinin, no se merece su
compaa para almorzar. Adems, es muy probable que la aburra espantosamente con las constantes
reiteraciones de su necesidad de picarse herona. Sin embargo, es usted absolutamente libre de
elegir.
Jinx le sonri cnicamente.
Empiezo a entender cmo funciona usted, doctor Protheroe.
Ah, s?
Trabaja basndose en el principio de que la gente hace siempre lo contrario a lo que la figura
de autoridad le dice que haga.
No necesariamente. Me interesa ayudar a que cada individuo establezca su propia serie de
valores, y carece de toda importancia lo que activa ese proceso.
Entonces nos obliga todo el tiempo a decidir.
Yo no obligo a nadie a nada, Jinx.
Bueno, y qu tengo que hacer? pregunt con ceo. Almorzar con Matthew o decirle que
se vaya a hacer grgaras? Me refiero a que tambin es un paciente y no me gustara hacer algo
equivocado.
Protheroe se encogi de hombros.
Yo no tengo nada que ver. Matthew va a limpiar la silla de ruedas hasta que brille porque ha
decidido que usted vale la pena. De momento su mente funciona un poco como un disco rayado
porque hace aos que toma drogas, pero el padre es abogado, la madre trabaja en publicidad y l,
hace diez aos, termin la secundaria con notas excelentes, de modo que no creo que sea
completamente estpido. Es usted absolutamente libre de elegir.
Me gustara que dejara de decir eso. Para m, no hay libertad de eleccin, como tampoco hay
almuerzos gratuitos; al final siempre se paga. Le permiti ver su desagrado. Y, por cierto, si a
m me cuenta todo esto de Matthew, qu le habr contado a l de m?
El mdico levant una ceja divertido.
Le dije: La ta de la doce es mucho ms lista que t, fue a Oxford a estudiar lenguas clsicas,
y probablemente piensa que eres un mocoso de mierda que no tiene huevos para marcharse y darle
una hostia a una vieja porque s. Que es ms o menos la verdad, no? Me cont casi toda la
conversacin que tuvieron.
Tal cual dijo ella con dureza, yo no lo habra dicho mejor.
Qu le digo entonces? Que quiere ir a almorzar con l en silla de ruedas o no?
Usted sabe que no.
El mdico la toc con el ndice.
Muy bien, eso es lo que le dir. La salud con la mano y sali por la puerta.
No! grit Jinx. Vuelva! Pero el mdico no volvi, y ella, ms enfadada que nunca se
dio impulso, cruz la habitacin y se apoy en el marco de la puerta. Doctor Protheroe! le
chill a la figura que se alejaba. No se atreva a decir una palabra, maldito cabrn!
El mdico se dio la vuelta y desando lo andado.
Quiere almorzar con Matthew?
Jinx esper hasta que l llegara.
No especialmente dijo en voz baja, pero lo har.
Por qu? le pregunt Protheroe. Por qu va hacer algo que no quiere?
Porque no le dir amablemente que no me apetece, sino que le repetir exactamente lo que yo
le he dicho y no quiero que lo haga. Matthew ha sido conmigo ms simptico que nadie y no quiero
que lo lastime.
Tiene toda la razn, Jinx.
Ay, por el amor de Dios suspir fastidiada. Mire, s lo que est haciendo y s por qu lo
hace. Usted es igual a Stephanie Fellowes. Quiere que salga de esta habitacin, que deje de tenerme
lstima y que me relacione con los dems. Pero por qu no dice sencillamente: Hgalo, Jinx,
porque es bueno para usted? Por qu mete a ese pobre chico en sus juegos tontos? l no tiene la
culpa de lo que me ha pasado.
Por qu no se daba cuenta de que la habitacin de la que l quera que saliera era mental? Qu
la mantena all encerrada?
Estoy de acuerdo, pero yo no lo he metido, se ha metido solo dijo sealando el cartel de no
molestar colgado en la pared junto a la puerta. No le parece un poco condescendiente hablar de
l como del pobre chico, Jinx? Tiene veintiocho aos y no necesita proteccin, ni ma ni suya.
Le sonri abiertamente. Y una ltima cosa: no sigo la poltica de decir a nadie lo que tiene que
hacer. La gente hace las cosas porque quiere o no las hace. Es mi credibilidad lo que est en juego.
No puedo tener gente que la niegue. Destruira todo aquello que represento.
Entonces dgale a Matthew que muchas gracias y que s, que me encantara almorzar con l.
Alarg el brazo, arranc el cartel, lo estruj y lo tir. Como buen existencialista, doctor Protheroe,
estoy segura de que sabe por qu lo he hecho.
Su risa atronadora retumb mientras se alejaba por el pasillo lanzando al aire la pelota de papel
y recogindola.
Porque le ha dado la gana dijo por encima del hombro.
El acompaante larguirucho la pase en silla de ruedas por el jardn como quien pasea a un cerdo
premiado en carretilla, y la ense con orgullo a todos los que se mostraron interesados. Jinx
aborreci cada minuto de aquel paseo y no par de fumar un cigarrillo tras otro y de rechinar los
dientes por lo que consideraba un secuestro provocado por Protheroe. Se anim un poco cuando, al
final de una vuelta junto a la tapia del jardn, llegaron a la puerta principal y se detuvieron junto a la
casilla del guardia. El hombre les ech una mirada rpida por la ventana y sigui leyendo el
peridico.
Jinx seal la puerta abierta.
Por qu no salimos? sugiri. T puedes ir a buscar un poco de caballo y yo puedo coger
un taxi e irme a casa.
Claro respondi Matthew, pero hazte cargo t.
Ella entrecerr los ojos y lo mir.
Que me haga cargo de qu?
Matthew le hizo el gesto de empujar la silla.
De las ruedas. Si quieres huir, no es asunto mo. No ests bajo mi responsabilidad. Se
agach a su lado. Pero si quieres irte, por qu no se lo dices al doctor y llamas un taxi desde tu
habitacin?
Ella se encogi de hombros.
Tal vez por las mismas razones por las que no lo haces t.
S. Creo que el to del grupo de rock lo ha comprendido muy bien. Dice que si uno cae en el
ms profundo de los abismos y sigue vivo cuando toca fondo, probablemente valga la pena
preguntarse qu demonios est haciendo all abajo. Qu? Quieres almorzar o irte?
Las dos cosas respondi Jinx, pero me inclino por el almuerzo. T no eres un rebelde,
verdad?
Depende dijo Matthew soltando un risita.
De qu?
Cui bono? Si gano algo, a lo mejor me interesa. Cul es el trato?
Todava no lo s respondi ella pensativa, pero esto te lo dir gratis. Si alguna vez
consigues desengancharte, podras ganar millones. Eres an ms manipulador que mi padre.
Mira quin habla replic l hacindola girar. T no eres precisamente tonta en ese
sentido. Ahora cgete fuerte y veamos a qu velocidad va este aparato.
Se inclin sobre ella y la apoy contra el respaldo de la silla. Jinx volvi la cabeza y le sonri.
La sensacin de dj vu era tan exagerada que levant la mano instintivamente y le dio un golpe
en la cara sin querer. Meg y Russell Meg y Leo SANGRE puta puta PUTA
Captulo 7
Al principio, Bobby Franklyn fue muy cuidadoso con las cuatro tarjetas de crdito robadas, todas
ellas con la misma firma llamativa tan fcil de imitar. Haba comenzado con compras modestas de
menos de treinta libras, para eludir las inevitables llamadas telefnicas de comprobacin, pero a los
dos das lo tent una chaqueta de cuero de ciento cincuenta libras y la prudencia cedi paso a la
codicia. Empez a sudar ante los ojos pequeos y brillantes del encargado de la tienda que llamaba
para pedir autorizacin, y sinti una descarga de adrenalina cuando le dieron la chaqueta y se dio
cuenta de que nadie haba denunciado la prdida de las tarjetas. Durante los siguientes cinco das,
us alternativamente cada una de ellas y compr cosas por valor de seis mil libras, aparentemente sin
llegar al lmite de ninguno de los crditos. Todava no haba empezado con las tarjetas de la mujer.
Naturalmente, cada vez era menos cauteloso. Formaba parte de la naturaleza de los brutos
proclamar su inteligencia y hacer ostentacin de la riqueza recin descubierta, porque en la estructura
intelectual de Bobby no exista la previsin de futuro ms all de una infantil necesidad de
gratificacin instantnea de sus apetitos y de demostrar que era ms listo que sus semejantes.
Alardeaba de sus adquisiciones con creciente arrogancia, provocando celos y resentimientos, hasta
que al fin lo denunci un viejo amigo de la escuela que se haba convertido en chivato de la polica a
cambio de unos cigarrillos y unas cervezas.

Viernes 24 de junio.
Comisara de Romsey Road, Winchester, Hampshire, 12:15 horas.

Aproximadamente a la misma hora en que Jinx consideraba la idea de escaparse, el sargento Sean
Fraser llam a la puerta abierta del despacho del inspector Maddocks.
Recuerda lo que dijo el comisario sobre la posibilidad de que un tercero robara los carnets
de identidad y el dinero de nuestra pareja? Pues bien, he echado un vistazo a las detenciones de las
ltimas dos semanas y me he encontrado con un bombazo. Es demasiado perfecto para que sea una
coincidencia, seor. Esta maana, los chicos de uniforme trajeron a un muchacho llamado Bobby
Franklyn. Vive en Hawtree Estate, familia sin padre, cinco hermanos descarriados; l es el mayor.
Parece que en cinco das ha comprado aparatos electrnicos y ropa con tarjetas robadas por valor de
seis mil libras. Cuando levantaron las tablas del suelo de su cuarto encontraron cuatro tarjetas a
nombre de Leo Wallader y dos a nombre de la seorita M. S. Harris. El chico sostiene que las
encontr en un bolso en la calle High, pero cuando Ted Garrety llam para ver cundo se haba
denunciado la prdida, las compaas emisoras le dijeron que todava estaban en vigor. Ted trat de
ponerse en contacto con los dos titulares. La direccin de Wallader es Glevanon Gardens 12,
Richmond; y la de Harris, Shoebury Terrace 43 a, Hammersmith. Hay dos nmeros de Londres, pero
no responde nadie. Qu le parece?
El entrecejo fruncido de Maddocks se suaviz con un inters atento.
Franklyn est an aqu?
Fraser asinti.
Pero es un hueso duro de roer. Tiene diecisiete aos y conoce sus derechos. Ya lo hemos
pillado otras veces, pero sta es la primera como mayor de edad y con cargos ms graves. Segn
Garrety, tiene cinco televisores, media docena de aparatos de msica todava embalados debajo de
la cama, y un montn de ropa nueva en el armario.
Est asesorado?
S, por una mujer joven de Hicks y Hicks. Le dijo que no abriera la boca.
Maddocks volvi a fruncir el ceo.
Miranda Jones, supongo. Si las mujeres se quedaran donde les corresponde, en lugar de
invadir el terreno masculino, el mundo ira mejor. Le ech una mirada indiferente al rostro
orgulloso del joven sargento. Ests de acuerdo, no, Sean? Aguijone a Fraser, porque saba
que no tena huevos para contradecir a un superior.
Fraser mir un punto fijo de la pared, encima de la cabeza del inspector y jug brevemente con la
idea de darle un puetazo al cabrn. Odiaba a Maddocks. Sospechaba que la misoginia del individuo
era patolgica y la achacaba al hecho de que estaba en medio de su tercer divorcio. Pero no era
excusa, como tampoco lo era su aparente falta de escrpulos para abandonar a los seis hijos que
haba tenido a lo largo del camino.
Est mejor que algunos de los hombres que envan, seor.
Muy bien, vamos a ver al chico dijo Maddocks ponindose de pie y abandonando el deporte
de mecerse sobre la silla. Supongo que no es nuestro asesino, no?
Fraser se ech a un lado para dejarlo pasar.
No creo, seor. Segn Ted Garrety, le gustan las chiquillas. Una nia de trece aos lo acus de
violacin hace un par de aos, pero no se presentaron cargos porque la madre los retir rpidamente
cuando se enter de todos los chicos con los que se haba acostado su hija. Lo cierto es que Franklin
tiene todas las caractersticas de un pedfilo y dentro de dos o tres aos cogeremos al muy cabrn
regularmente por abusos infantiles. Es un tipo profundamente inadaptado, lo ms probable es que
haya robado las tarjetas a los dos cadveres sin ningn reparo, pero dudo mucho de que tenga el
coraje de habrselos llevado vivos a la fuerza.

El resumen haba sido justo, pens Maddocks mientras examinaba en la sala de interrogatorios al
joven depresivamente bruto que no saba abrir la boca sin soltar una grosera y que no par de
tocarse la entrepierna durante todo el interrogatorio, aparentemente sin conciencia de lo que haca.
Pareca enfermo y sucio. Tena unas facciones apretadas y afiladas, unos ojos que miraban a todas
partes menos a la persona a la que hablaba, y un rictus de malhumor en la boca. En momentos como
aqul, el fascista que Gareth Maddocks llevaba dentro, se preguntaba por qu la sociedad toleraba
escorias como sta en su seno.
Me parece que tenemos un problema murmur Maddocks despus de que Flanklyn hubiera
respondido Sin comentarios, coo a las tres primeras preguntas. Te voy a hablar francamente,
Bobby, as sabes quin soy. Y despus puedes decidir si quieres o no responder. No me interesa el
fraude de las tarjetas de crdito. Lo que me preocupa es un asunto completamente distinto. Me
interesan los nombres de los dos titulares de las tarjetas, el seor Leo Wallader y la seorita M.
S. Harris. La razn por la que estoy interesado es que tengo dos cadveres en el depsito que fueron
hallados ayer por la tarde en el bosque de Ardingly y que no hemos logrado identificar. Suponemos
que podran ser los mencionados Wallader y Harris, y nos ahorraras mucho tiempo y esfuerzo si nos
lo confirmaras, Bobby. Creo que te encontraste los dos cuerpos por casualidad hace ms o menos una
semana e hiciste lo que cualquier hombre de sangre caliente hubiera hecho: quitarles las carteras.
Sonri. Qu diablos, no? Estaban muertos, t no los habas matado, de eso no hay duda, y ya no
iban a necesitar las tarjetas de crdito, no? Qu te parece si nos echas una mano con esto? Nos
ayudara para saber quines eran.
Vete a la mierda respondi Bobby. Sin comentarios, coo.
Maddocks mir a la joven abogada.
Qu le parece si el sargento y yo salimos de la habitacin cinco minutos y usted discute las
posibilidades con su cliente? Creo que conviene sealar que podramos presentar ms cargos contra
el seor Flanklyn si identificamos a la pareja muerta como Wallader y Harris, y aadira que obstruir
las labores de la justicia sera el menor de ellos.
Fraser observ la involuntaria masturbacin de Bobby con marcado desagrado.
Si nos vemos obligados a ir casa por casa en Hawtree Estate, me pregunto si aparecera
alguien ms, alguna chica joven que hubiera estado en el bosque con Bobby.
No haba nadie conmigo solt Bobby impulsivamente, sin hacer caso de la abogada, que le
puso la mano en el brazo.
Joder, si descubran que se haba follado a una nia de doce aos
Vale, vale, me encontr los dos cuerpos y Dios mo, qu asco, horrible. Las caras aplastadas
y moscardones por todas partes, pero estaba solo. Cree que hubiera podido birlarles las tarjetas si
hubiera habido alguien conmigo? Por qu no usan los malditos sesos? Seguramente habra querido
una parte del botn. Pero como ha dicho, los dos estaban muertos y no iban a volver a usar las
malditas tarjetas de crdito. No vea nada de malo en llevrmelas y hacer un poco de negocio.
Tenas la obligacin de informar, Bobby dijo Maddocks suavemente, con su habitual
agresividad disimulada bajo una sonrisa alentadora que deca: No te preocupes, muchacho, somos
hombres de palabra, y los dos, t y yo, sabemos que las reglas estn hechas para romperlas.
Y una mierda! No era asunto mo! Si os hubierais portado mejor conmigo, entonces quiz
pero nunca me habis hecho ningn favor, por qu os lo iba a hacer yo? Eran un par de fiambres. No
veo la diferencia de que los encontraran hace una semana u hoy. Iban a seguir muertos, no?
Maddocks no poda discutrselo.
Ests seguro de que ibas solo, Bobby? Si haba alguna chica contigo tenemos que saberlo
ahora. Es importante. Pensaba en las huellas de tacones del terreno, de zapatos de mujer.
S, estoy seguro. Pens durante un momento. Os dir esto porque quiero: si alguna chica
hubiera visto lo que vi yo, todava estara escondida. Hasta yo trato de no pensar mucho en eso. Su
tez adquiri un matiz ms enfermizo an. Tuve que aguantar la respiracin para poder registrarlos.
Era una asquerosidad. Creo que haba un milln de bichos en ese foso. Me vais a acusar? Yo no me
los cargu. No hago esas cosas.
Maddocks le dirigi una mirada a Fraser, que se encogi de hombros. La historia del chico
pareca verosmil.
No dijo el inspector ponindose de pie. Por el momento no tengo intenciones de aadir
nuevos cargos a los que ya tienes, pero queremos hablar contigo otra vez, Bobby, as que te
recomiendo muy en serio que no te largues. Ni el sargento Fraser ni yo queremos tener problemas
para encontrarte. Se detuvo junto a la puerta. Una ltima cosa. Haba indicios de que hubieran
querido enterrar los cuerpos?
En una tumba?
No, digo si estaban cubiertos con algo?
Slo con hojas.
Bien cubiertos?
S, bastante bien.
Entonces cmo te diste cuenta de que estaban all?
Los ojos pequeos de Franklyn se movieron nerviosos.
Porque algo haba desenterrado al hombre. Un zorro, quiz. La cabeza y la mitad del cuerpo
estaban fuera, al menos eso es lo que pareca. No vi que tambin haba una mujer hasta que empec a
quitar las hojas y descubr la cabeza al lado de las piernas del to. Para decirles la verdad, ojal no
los hubiera visto nunca. Se sec las palmas en los pantalones. Slo me trajeron problemas, y,
adems, no s si me lav bien despus. Estuve bastante preocupado por eso.

Clnica Nightingale, Salisbury, 18:30 horas.

Esa tarde, Alan Protheroe fue a buscar a Jinx a su habitacin y se la encontr caminando de un lado a
otro con resuelta determinacin.
No voy a volver a salir en silla de ruedas le dijo enfadada. No saba que me molestaba
que me miraran. Es una experiencia profundamente humillante. Se seal el vendaje con el dedo
. Cundo me van a sacar esta porquera del ojo?
Probablemente maana temprano respondi el mdico, preguntndose si era slo la
humillacin lo que haba encendido la ira. Pasara un tiempo, pens, antes de que se sintiera lo
suficientemente segura para reconocer que recordaba todo. Tiene visita en el hospital Odstock a la
nueve y media. Si todo va bien, se lo quitarn.
Se detuvo junto al tocador.
Gracias a Dios. En este momento me siento como Frankenstein.
El mdico le lanz una sonrisa amistosa.
No, no se le parece.
Hubo un breve silencio.
Est casado, doctor Protheroe?
Lo estuve. Mi mujer muri de cncer de mama hace cuatro aos.
Lo siento.
Por qu quera saberlo? le pregunt.
Por pura curiosidad, pens. Eres demasiado agradable para ir libre por ah y a la mayora de
tus camisas le faltan botones.
Porque es un viernes de junio, son las seis y media de la tarde, y me preguntaba por qu
todava est aqu. Vive en la clnica?
S, en un apartamento arriba.
Hijos?
Una hija de diecinueve aos en la universidad. Muy decidida.
No me sorprende, probablemente la utilizara desde que levantaba un palmo del suelo como
conejillo de Indias para sus teoras sobre la responsabilidad individual.
Ms o menos.
Lo mir con curiosidad.
Por cierto, qu pasa cuando alguno de sus pacientes elige unos principios equivocados? En
otras palabras, cuando acta de mala fe. No puedo creer que todos respeten la lnea existencialista
Protheroe. Es una imposibilidad estadstica.
El mdico se sent en una silla, estir las piernas y enlaz las manos en la nuca.
Es una pregunta extraordinariamente abrumadora, pero me esforzar por responder. Por
equivocados presumiblemente quiera decir que se marchen de la clnica con los mismos
problemas que tenan al entrar. En otras palabras, que su estada aqu no los convenci de que vala
la pena probar otro modus vivendi?
Es una manera muy simple de decirlo, pero de acuerdo, me refiero a eso.
El mdico levant una ceja con irona.
Una respuesta simple es que mi mtodo no les ha dado resultado, entonces siguen como estn o
buscan otra terapia. Por lo general son los que piden el alta voluntariamente durante las primeras
cuarenta y ocho horas, en primer lugar porque no quieren estar aqu.
Como yo, pens ella.
Pero debe de tener algunos reincidentes. No me imagino a Matthew por el buen camino una vez
que salga de aqu.
Creo que lo subestima. Hace slo dos semanas que ha ingresado. Dle otro mes y despus
dgame que no lo conseguir.
Jinx se qued perpleja.
Un mes? Cunto tiempo tengo que estar aqu?
El tiempo que usted quiera.
Eso no es una respuesta. Cunto tiempo espera mi padre que me retenga aqu?
Esto no es una crcel, Jinx. No retenemos a nadie.
Entonces me puedo ir maana despus de que me quiten las vendas?
Claro, siempre y cuando se atenga a lo que le dije el mircoles. Todava no est bien
fsicamente, as que me vera en la obligacin de informar a su padre que ha decidido marcharse.
Eso significa que estoy mentalmente bien? pregunt con una dbil sonrisa.
Mi impresin respondi encogindose de hombros, por si le interesa, es que usted es dura
como un par de botas viejas. Se inclin y le estudi la cara de cerca. Me cuesta encajar esta
slida confianza en s misma con la imagen que me dio la polica de una mujer vulnerable, con el
corazn destrozado, que se estrell contra un muro.
Jinx se apoy el dedo sobre el prpado para contener la crisis de llanto que la amenazaba.
A m tambin dijo al cabo de un momento, pero he ledo el artculo del peridico una y
otra vez y no encuentro otra explicacin. Baj la mano y lo mir. Hoy he llamado al contestador
automtico de Meg. Pens que si poda hablar con Leo, al menos l podra decirle a todo el mundo
que no estaba tan trastornada por el abandono.
Lo recuerda?
Se refiere a no estar trastornada? El mdico asinti y ella sacudi la cabeza. No, pero
estoy segura de que no estaba preocupada.
Por qu?
Porque tampoco me preocupaba la ltima vez, pens.
Porque no quera a Leo dijo en voz alta apartando la mirada, temerosa, quiz, de ver su
incredulidad. Ya s que suena a la fbula de la zorra y las uvas, pero estoy aliviada de no tener que
casarme con l. Recuerdo que me quedaba en el estudio hasta altas horas para no tener que volver a
casa y pasar la noche en la intimidad con l. No creo que se tratase de miedo a la boda. Leo
empezaba a desagradarme cada vez ms. Emiti una carcajada seca. No era una cuestin de
independencia frrea, sino que para qu iba a casarme con alguien que no me gustaba? No tiene
sentido. Se sumi en un breve silencio. Si no hubiera tenido que estar siempre en guardia, no
habra sido tan malo dijo de repente.
Para protegerse de qu?
Volvi a tocarse el ojo sano para cerrarlo.
Del miedo respondi.
Del miedo a qu?
No lo s murmur, no logro recordarlo.

Comisara de Romsey Road, Winchester, Hampshire, 19:00 horas.

Los acontecimientos avanzaron extraordinariamente deprisa una vez los cuerpos tuvieron nombre y
direccin provisionales. Una llamada telefnica a la polica de Richmond revel una interesante
informacin: la direccin Glevanon Gardens 12 haba sido objeto de atencin por parte de otro grupo
policial unos diez das antes, tras el accidente de trfico que haba sufrido la seora Jane Kingsley,
propietaria de la vivienda y domiciliada en ella.
Tienes que hablar con el sargento Halliwell de Fordingbridge le dijo a Fraser una voz en el
otro extremo de la lnea. Nos pidi que hiciramos algunas averiguaciones sobre Jane Kingsley,
porque, segn ellos, el accidente pareca un intento de suicidio. Pas lo siguiente: estaba
comprometida con Leo Wallader, que viva con ella en Glevanon Gardens desde haca dos meses,
hasta que la dej la noche del viernes diez de junio, tres semanas antes de la boda, para irse con la
mejor amiga de Kingsley. Hablamos con los vecinos y nos mencionaron otro intento de suicidio, el
domingo doce, y tambin con los padres de Wallader por telfono. La informacin que nos dieron es
que Wallader y su nueva novia se haban largado a Francia hasta que se calmara todo el revuelo por
la cancelacin de la boda.
Sabes cmo se llama la novia? Fraser contuvo el aliento.
Harris. Meg Harris.
Hostia! Tienes la direccin de los padres de Wallader?
A ver el padre es sir Anthony Wallader, direccin Downton Court, Ashwell, cerca de
Guildford.
Y de los padres de Meg Harris?
Lo siento, pero slo figura como la nueva novia. Lo nico que tenemos de ella es el nombre.
Muy bien. Puedes mandarme por fax todo lo que tengas? Le dio el nmero. Enseguida, si
es posible.
De acuerdo. Qu pasa?
Todava no estoy seguro, pero tenemos dos cadveres y pensamos que son Wallader y Harris.
Dile a tus compaeros que es posible que maana les hagamos una visita. Hasta pronto.
Colg, busc en el listn de telfonos policiales y marc el nmero de Fordingbridge.
Est el sargento Halliwell? pregunt. S, ya s que es tarde. Tamborile los dedos
sobre el escritorio. S, es urgente. Puede buscarlo y decirle que llame al inspector Maddocks o al
sargento Fraser de la seccin criminal de Ardingly Woods? Le dio el nmero. Y por favor, dle
prioridad al mensaje.
Junt sus notas y se encamin por el pasillo hasta la mquina de fax, que ya estaba imprimiendo
la primera de las dos hojas que le mandaban de Richmond. Las ley por encima y se dirigi al
despacho de Maddocks.
Aqu tiene el contacto de Hampshire, seor. Leo Wallader era el novio de una tal Jane
Kingsley hasta hace un par de semanas. Se iban a casar el dos de julio, pero Leo la dej el diez de
junio por su mejor amiga, Meg Harris. Levant la mirada. El padre de la seora Kingsley es
Adam Kingsley, de Franchise Holdings, y la boda iba a celebrarse en su casa, Helligdon Hall. Es una
mansin al norte de Fordingbridge. Le tendi a Maddocks las hojas. Le ped al sargento
Halliwell de Fordingbridge que nos llamara. Es el que pidi esta informacin cuando sus muchachos
sacaron del coche a la seora Kingsley el trece de junio, inconsciente y borracha como una cuba.
Intento de suicidio, creen, despus de otro intento el doce de junio. Seal el mapa colgado en la
pared. Segn el colega de Richmond con quien he hablado, el accidente de coche sucedi en el
campo de aviacin de Stoney Bassett, que est movi la mano sobre el mapa a dos tercios de
camino entre el bosque de Ardingly y Hellingdon Hall, digamos a unos veinticinco kilmetros entre
el bosque y el campo de aviacin, y unos diez kilmetros de all a la casa. Tengo una intuicin muy
fuerte sobre este asunto, seor. La geografa coincide, tenemos marcas de tacones de zapatos de
mujer en el bosque, y el doctor dijo que podra haberlo hecho una mujer.
Maddocks era ms viejo y cauteloso.
Vamos a esperar a que nos llame Halliwell dijo.

Al cabo de media hora estaban en el despacho del comisario ponindolo al corriente de lo que
saban.
Admito que hay un posibilidad remota de que Wallader y Harris estn tomando el sol en la
Riviera concluy Maddocks, o bien porque Franklyn nos haya mentido, o porque los dos
muertos hayan birlado las tarjetas de crdito para que Franklin se las birlara a su vez a ellos, pero es
tan condenadamente improbable que no vale la pena ni tenerlo en cuenta. Eso explica por qu nadie
denunci la desaparicin. Segn Halliwell, la familia de Leo dijo que se haban marchado a Francia
para evitar la vergenza de la cancelacin de la boda. Qu hacemos entonces? Le decimos a sir
Anthony Wallader que creemos que su hijo est en la cmara del depsito y le pedimos que venga a
identificarlo? O esperamos a identificarlos con certeza antes de hablar con las familias? Es posible
que podamos tomar algunas huellas dactilares en el apartamento de Harris de Hammersmith, pero
Richmond dice que es imposible que puedan volver a Glenavon Gardens sin que Jane Kingsley se d
cuenta de que algo pasa. Lo que podra ser una mala jugada si es que ella tiene algo que ver.
Frank Cheever junt las manos sobre el escritorio y mir pensativamente por la ventana.
Os he contado alguna vez que empec mi carrera como bobby en el Mile End de Londres?
Maddocks y Fraser miraron al frente. Si no lo haba contado cien veces, no lo haba contado
ninguna. Maddocks se prepar para aburrirse. Las reminiscencias de un viejo bobo no tenan mrito,
salvo el hecho, indiscutiblemente interesante, de que Cheever era hijo natural de una prostituta del
este de Londres. Hasta Maddocks tena que admitir que haberse abierto camino en los diferentes
cuerpos de polica, y seguir casado con la misma mujer despus de treinta y ocho aos, era todo un
logro para un chico que haba salido del arroyo. Acababa de terminar la escuela murmur, y
el primer cuerpo que recog de la calle era un negro al que haban apaleado casi hasta matarlo. Se
qued pensando en ello durante un rato. Resulta que el pobre desgraciado estaba liado con la
hermana de un jefe de los bajos fondos y tenamos pruebas circunstanciales para demostrar que el
futuro cuado en persona haba hecho el trabajo sucio. Todo lo que mi jefe necesitaba era la
confirmacin de la identidad, pero cuando vino la vctima, se neg a cooperar y tuvimos que dejar el
caso. Nunca he visto a nadie tan asustado. Era negro como el carbn, pero cada vez que le
mencionbamos la posibilidad de una denuncia, se pona blanco. Mir primero a uno y despus al
otro. El cabrn que lo haba aporreado se llamaba Adam Kingsley. No estaba dispuesto a permitir
que un negro entrara en su familia. Clav la mirada en Maddocks. Pero no le qued otro
remedio. El negro tena ms coraje de lo que Kingsley se haba imaginado. Una semana despus se
cas con la hermana y lleg al altar en muletas.
Maddocks silb.
El mismo Kingsley? El padre de la chica?
Cheever asinti.
Hizo una fortuna comprando propiedades baratas con inquilinos dentro. Despus mandaba a
sus matones para desalojar a los pobres desgraciados y vender las propiedades vacas. Se volvi
respetable en los sesenta, ms o menos cuando naci su hija. Mir fijamente la oscuridad por la
ventana. En fin continu, sugiero que tratemos el asunto con cuidado. Fraser, t y yo iremos a
ver a sir Anthony Wallader maana por la maana. Saldremos a las ocho en punto para estar con l
entre las nueve y las nueve y media. Avsale al doctor Clarke que quiz lo llevemos al laboratorio.
Se volvi hacia Maddocks. Mientras tanto, Gareth, sugiero que dividas en dos a tu equipo; la
mitad que se ocupe de Meg Harris, y la otra de Jane Kingsley. Quiero que averiges cmo se
conocieron, cundo, y qu tipo de personalidades tienen. Quiero saber especialmente qu tipo de
relacin tiene Jane Kingsley con su padre. De acuerdo? A ver qu informacin tienes cuando
volvamos.
Supongo que no nos acercaremos a Kingsley personalmente?
No.
Y a la hija? Halliwell nos ha dicho que est en la clnica Nightingale de Salisbury
recuperndose de la concusin. Tambin la dejamos tranquila? Tiene un cargo pendiente por
conducir en estado de ebriedad, as que podramos interrogarla sin demasiadas dificultades.
Ah, s? Eso crees? replic Cheever con aspereza. Escucha, amigo, no estamos tratando
con unos samaritanos, y, maldita sea, asegrate de que Kingsley ni se entere de la investigacin.
Entendido? Que nadie se acerque a esa familia hasta que sepamos exactamente dnde estamos y qu
hacemos. Si Jane es como su padre, hay que manipularla con la misma delicadeza que a una
serpiente. As que no te metas con ella. No hay que meterse con ninguno de ellos.

Sbado 25 de junio.
Downton Court, cerca de Guildford, Surrey, 9:30 horas.

Sir Anthony Wallader acompa a los dos policas de aspecto sombro al saln de la casa y les
seal dos sillas vacas con una expresin de perplejidad surcndole el rostro.
Para serles sinceros, caballeros, estoy hasta aqu se sealo el cuello con lo de esa
desgraciada muchacha y sus intentos de suicidio. No digo que felicite a mi hijo por lo que hizo, pero
me incomoda la forma en que Philippa y yo nos hemos visto envueltos en un problema, que,
francamente, no es asunto nuestro. No saben el tiempo que he pasado hablando por telfono con sus
colegas de todo el pas, por no mencionar la asombrosa conversacin que tuvo la pobre Philippa con
la madrastra de Jinx. Philippa insisti en portarse como era debido y llamar interesndose por la
salud de Jinx, pero Betty estuvo tan grosera y ofensiva como cabra esperar de alguien de su clase y
origen. Se estremeci de disgusto. Es un ser despreciable, una fulana de lo peor del East End, si
tengo que ser honesto. Dios mo, me alegro de no estar emparentado con esa familia.
Fraser, que conoca los orgenes de Cheever, se removi inquieto por su jefe. El comisario se
limit a asentir con la cabeza.
No es una situacin fcil, seor.
Tiene razn, desde luego, pero por qu insiste en hacernos responsables de la incapacidad de
una mujer adulta de tratar con sus propias emociones? Se hundi en el sof y cruz las piernas con
aristocrtica elegancia. Qu los trae aqu? Es algo tan importante que no podan esperar el
regreso de mi hijo? En otras circunstancias, Fraser se habra sentido tentado de darle una patada
en el culo. No haba nada de sinceridad, pens, en sir Anthony Wallader. Philippa y yo apenas
conocemos a Jinx. Leo la ha trado aqu algn que otro fin de semana, pero no llegamos a intimar. Es
una chica muy inteligente, por supuesto, pero demasiado moderna para nuestro gusto.
En realidad, nos gustara hablar con su hijo dijo Frank Cheever tranquilamente. Tiene
alguna direccin o nmero de telfono para que nos pongamos en contacto con l?
Sir Anthony sacudi la cabeza.
No sabemos nada de l desde que se marcharon. Y no me sorprende, estaban bastante
avergonzados. Se cogi la rodilla con las manos. Nosotros tambin. Hemos estado bastante
escondidos, como podrn imaginarse. No por lo que ha hecho, abandonar a la novia cuatro semanas
antes de la boda, pero nos fastidia no poder criticarlo por ello. Avergonzados, pero aliviados, sera
la mejor definicin de cmo nos sentimos en este momento. No era la persona adecuada para l, se
tomaba todo demasiado en serio, como ha quedado ampliamente demostrado con sus intentos de
suicidio.
Fraser examinaba unas fotografas familiares en la mesa que tena al lado.
Es ste su hijo, seor? pregunt sealando a un hombre alto y rubio apoyado sobre un
Mercedes descapotable con una amplia sonrisa. El parecido familiar era notable. Tena la misma
frente alta de sir Anthony, la misma cabellera tupida y la cabeza de patricio con la misma elegante
inclinacin.
S, es Leo.
Adnde dijo exactamente que se diriga con la seorita Harris, sir Anthony?
No lo dijo. Slo comentaron que cruzaran el canal con el coche hasta que amainara el
temporal.
Habl con ellos personalmente?
No, por telfono. Leo me llam el sbado por la maana para decirme que se haba cancelado
la boda, y lo mejor que Meg y l podan hacer era desaparecer.
El sbado once de junio?
As es. Hace dos semanas.
Y no ha vuelto a tener noticias de ellos desde entonces?
No. Se alis los pantalones con las manos. Pero debo decir que no veo por qu todo esto
es tan importante. No me parece un delito tan grave que la ex prometida haya intentado matarse. O
ahora lo es? A medida que envejezco, las leyes cada vez me parecen ms absurdas.
Frank Cheever sac una hoja doblada del bolsillo interior de la chaqueta, la despleg y se la
entreg a sir Anthony. Era una fotocopia de las dos tarjetas de crdito en posesin de Bobby
Franklyn.
Reconoce algunas de las firmas, seor?
Sir Anthony estir el brazo para alejar el papel.
S dijo al cabo de un momento. Las cuatro de arriba son de Leo. Entrecerr los ojos.
Las dos de abajo dicen M. S. Harris, as que posiblemente sean de Meg. Mir al comisario. No
comprendo.
Lamento tener que decir esto, sir Anthony, pero tenemos motivos para estar muy preocupados
por su hijo y la seorita Harris. Hemos venido con la esperanza de que pudiera decirnos dnde
estaban y de este modo tener la tranquilidad de que seguan vivos. Seal el papel. Ayer, un
chico de diecisiete aos fue acusado de uso fraudulento de tarjetas de crdito y encontramos en su
poder estas seis. Nos inform que las rob hace una semana a dos cadveres que se encontr en el
bosque de Ardingly, a unos tres kilmetros de Winchester. Es mi triste deber comunicarle que
creemos que esos dos cuerpos son los de su hijo Leo Wallader y su amiga Meg Harris.
Quiz la informacin haba sido demasiado fuerte como para aceptarla, tal vez, sencillamente,
era absurda. Sir Anthony lanz una carcajada de asombro.
No sea ridculo, por favor. Ya se lo he dicho. Estn en algn lugar de Francia. Qu es esto?
Una especie de broma? Frunci el entrecejo. Una broma del desgraciado de Kingsley,
supongo?
No, seor respondi Cheever, no es ninguna broma; ojal lo fuera. Tenemos dos cuerpos
sin identificar. Mir la fotografa del hombre sonriente. Uno de un hombre rubio de entre treinta
y cuarenta aos, un metro ochenta y cinco de estatura. Y otro de mujer, cabello oscuro y corto, de
entre treinta y cuarenta aos, un metro sesenta y dos de estatura. Aunque exista la posibilidad de que
el chico nos haya mentido sobre cmo consigui las tarjetas de crdito, debo advertirle que es muy
remota. Evidentemente la descripcin del hombre coincide con su hijo, pero todava debemos
comparar a la mujer con la seorita Harris, porque an no tenemos ninguna descripcin de ella.
Sir Anthony mene la cabeza.
Tiene que ser un error dijo. Leo est en Francia.
Quiz pueda darnos una descripcin de Meg sugiri Fraser.
Vino slo una vez dijo el anciano lentamente, se qued a comer un da camino de Londres.
Leo y Jinx haban venido a pasar el fin de semana. Philippa se prend de ella inmediatamente. Era
una chica muy agradable, evidentemente estaba loca por Leo, y era mejor candidata que Jinx. Buena
familia, orgenes decentes. Philippa y yo nos alegramos mucho cuando el chico llam para decirnos
que pensaba casarse con ella. La familia es de Wiltshire, creo. Una chica muy guapa, morena,
delgada, siempre sonriente.
Qu edad? pregunt Fraser, pero Cheever le dirigi una mirada y le hizo un gesto con la
mano.
La desesperacin se adue del rostro de sir Anthony.
Esto destruir a mi pobre mujer. No s si saben que Leo era hijo nico. Intentamos tener ms
hijos, pero no pudo ser. Se cubri los ojos con el pulgar y el ndice para contener las lgrimas.
Qu pas? Un accidente?
Cheever se aclar la garganta.
Creemos que no. Segn el forense se trata de un asesinato. Se cogi las rodillas con las
manos. Lo siento, sir Anthony.
Volvi a negar con la cabeza, enfadado.
No, no, es imposible. Se produjo otro silencio y se llev una mano temblorosa a la frente.
Quin querra matarlos?
No lo sabemos, seor respondi Cheever en voz baja. Llevan muertos un tiempo, tal vez
unas dos semanas. De momento pensamos que lo ms probable es que haya sido el trece de junio.
Esa es la fecha en que Jinx trat de matarse dijo sir Anthony sin ninguna emocin.
As es.
Supongo que saben que su marido fue asesinado dijo con voz spera.
Frank Cheever se inclin hacia adelante con el entrecejo fruncido.
Se refiere al marido de la seora Kingsley?
Era algo nuevo para l.
El anciano asinti.
Entonces era la seora Landy. Sucedi hace nueve o diez aos. El marido se llamaba Russell
Landy. Era un marchante de Chelsea. Clav los ojos en Frank con una mirada penetrante. Lo
mataron a golpes, con un martillo, pero nunca encontraron al asesino. Lo golpearon tanto que le
qued la cara irreconocible. Los peridicos describieron el crimen como uno de los asesinatos ms
brutales. Cmo mataron a mi hijo, comisario? Lo reconocer? Vio una breve vacilacin en la
mirada del polica, una imagen fugaz de algo espantoso. Lo mataron a golpes como a Landy?
Frank se pas una mano nudosa por la cara. Dios mo, pens, cmo era posible que fuera tan
fcil?
La muerte nunca es agradable, sir Anthony, y menos cuando han pasado varios das.
Pero lo mataron a golpes como a Landy?
Haba ira en la voz de Wallader.
De momento no sabemos exactamente los pormenores respondi Frank con tacto. El
forense no ha tenido tiempo de concluir el examen. Hasta entonces, no sera adecuado hacer
especulaciones, pero prometo que le pasar personalmente las conclusiones en cuanto nos entregue el
informe.
Fuera cual fuese la chispa que haba encendido la ira de sir Anthony, sta se extingui tan
rpidamente como haba surgido. De repente pareci perdido, como si la muerte de su hijo acabara
de caer sobre l.
Supongo que quieren que identifique el cuerpo. Empez a ponerse de pie.
No hay prisa, seor. Tmese el tiempo que necesite para hablar con su esposa, no hace falta
que venga de inmediato.
S que hay prisa dijo bruscamente mientras terminaba de levantarse. Philippa ha ido a
hacer sus horas de voluntaria al hospital, as que ni sabr que me he ido. Usted ha hablado de una
remota posibilidad le record al polica con lgrimas en los ojos, y ruego a Dios que as sea,
por el bien de mi pobre esposa.

Laboratorio forense, Hampshire, 11:45 horas.

Se qued de pie con los ojos secos frente a lo que quedaba de su hijo. El torso del cadver estaba
discretamente cubierto por una sbana blanca de algodn depositado sobre una mesa clnicamente
limpia. El pelo, tan espeso y rubio como en vida, era inconfundiblemente de Leo, y por muy
espantoso que pareciera, an quedaba suficiente estructura facial para permitir el reconocimiento.
Los ojos del hombre buscaron los del doctor Clarke.
Qu le digo a mi mujer? le pregunt. No s ni cmo empezar.
Clarke baj la mirada sobre el pobre cadver.
Va a necesitar consuelo, sir Anthony, no la verdad. Dgale que descansa en paz.
Marchante de arte asesinado

El cuerpo apaleado de Russell Landy, de 44 aos, fue


encontrado anoche por su esposa Jane Landy de 24 aos, en el
almacn de su galera de arte de Chelsea. La ambulancia
lleg cuando an estaba con vida pero muri en el trayecto
al hospital. Al parecer, la seora Landy, embarazada de tres
meses, est profundamente impresionada. Lo haba estado
esperando en Le Gavroche, donde se haban citado para cenar
juntos, pero al cabo de una hora, como su marido no llegaba,
tom un taxi y fue a buscarlo a la galera. Lo encontr
sola. Segn los mdicos, el ataque se haba producido entre
una o dos horas antes, y, si lo hubieran encontrado a
tiempo, habra sobrevivido.
La galera fue minuciosamente registrada y han
desaparecido algunas de las pinturas ms valiosas. La
polica cree posible que el seor Landy sorprendiera a los
ladrones. En el lugar del crimen se encontr un mazo.
Russell Landy era relativamente nuevo en el mundo del arte.
Abri su galera, Impressions, hace menos de cuatro aos y
se especializ en obras minimalistas de jvenes pintores
como Michael Paggia y Janet Hopkins.

Daily Telegraph, 2 de febrero de 1984.


Jane Landy pierde la criatura

Jane Landy ha sufrido una segunda tragedia dos semanas


despus del asesinato del marchante de arte Russell Landy.
Ayer se comunic que ha perdido el hijo que esperaba.
Algunas fuentes sealan que se halla muy trastornada.
La polica no tiene pistas del asesino de su marido.

Daily Telegraph, 18 de febrero de 1984.


Misterio en torno al asesinato de Landy

La polica admite su desconcierto ante el asesinato del


marchante de arte Russell Landy de 44 aos, cuyo cuerpo
apaleado fue encontrado hace dos noches por su esposa Jane.
Irrumpieron en la galera y robaron algunas pinturas dijo
un portavoz de la polica, pero no podemos explicar el
feroz ataque que sufri el seor Landy. Este tipo de robos
no suele estar relacionado con una violencia extrema y
salvaje. Los ladrones de obras de arte se enorgullecen de su
profesionalidad.
La polica ha pedido a los galeristas y coleccionistas que
estn atentos a las obras robadas. Establecer el robo como
mvil del crimen nos ayudara en nuestra investigacin
continu el portavoz. Hasta ahora no est claro si el mazo
estaba en la galera o lo llev el agresor. Es evidente que
debemos tener en cuenta que la posibilidad de que el
asesinato haya sido premeditado.
Jane Landy, de 24 aos, es hija de Adam Kingsley,
millonario y presidente de Franchise Holdings Ltd. ste se
ha mostrado profundamente afectado por el asesinato de su
yerno, a pesar de que tras la boda declarara pblicamente
que Russell Landy no era ms que un aventurero que seduca
chicas jvenes. Kingsley tiene otros dos hijos varones de
su segundo matrimonio, Miles y Fergus, de 16 y 14 aos
respectivamente.
Los amigos del matrimonio Landy sealan que Russell era un
hombre apreciado y sin enemigos. Era un intelectual con un
maravilloso sentido del humor dijo un amigo ntimo. No
comprendo quin podra querer matarlo.
Las pinturas robadas se han valorado en 250 000 libras
esterlinas, pero la polica cree que son muy difciles de
vender. La obra de Michael Paggia es muy conocida en los
crculos artsticos minimalistas, pero el nmero de
interesados es muy reducido. Su trabajo ms famoso, Marrn y
amarillo, dos grandes telas marrones a ambos lados de una
tela amarilla ms pequea, se expone actualmente en la
galera Tate. Caus gran polmica cuando fue adquirido, y un
crtico lo describi como M****a y p*s.
Es muy raro que los ladrones se molesten en robar este
tipo de pinturas, dijo el portavoz de la polica. Quin
se las va a comprar?.

Daily Telegraph, 3 de febrero de 1984.


MEMORNDUM

Para: Comisario Hendry


De: Inspector Fisher
Fecha: 9 de agosto de 1984
Ref.: Asesinato de Russell Landy (1-2-84).

Tras nuestra conversacin de ayer, he pedido a Andrews y


Meredith que me hagan un resumen del caso para usted. Los
puntos ms importantes son los siguientes:

No ha aparecido ninguna de las pinturas robadas. Segn


la opinin de Andrews y Meredith, que yo comparto, el
robo nunca fue el mvil. Tras una amplia investigacin,
no se encontraron testigos del robo de la galera.
(Nota: La seora Landy ha hecho una denuncia al seguro
por robo. Las pinturas fueron tasadas en ms de 200 000
libras.)
Se investigaron los movimientos de Landy de los tres
meses anteriores al asesinato, pero no se encontr
ninguna circunstancia adversa en su entorno. Era
solvente, tanto en su negocio como en su economa
personal, y, salvo algunos indicios que demuestran que
era un fumador de cannabis ocasional, no tena
vinculaciones con ninguna actividad ilcita. De los
interrogatorios a colegas, amigos y familiares no se
desprende la existencia de ninguna aventura secreta. Por
lo tanto, parece altamente improbable que fuese
asesinado por motivos de celos.
Aunque tena algunos amigos gays, los minuciosos
interrogatorios llevados a cabo entre la comunidad gay
convencieron a Andrews y Meredith de que Landy no tena
prcticas homosexuales y que no se trata de un asesinato
homofbico.
Estaba en buenas relaciones con su mujer. Los amigos lo
describen como alguien excesivamente posesivo, pero no
hay indicios de violencia o crueldad domstica. La
coartada de la esposa para la tarde y la noche del 1 de
febrero es slida. El nico momento en que estuvo sola
desde el medioda, fue el tiempo desde que sali del
taxi que la llev del restaurante hasta que entr en la
galera. Andrews y Meredith recogieron la opinin de
varios forenses, y todos coinciden con la teora
original que sostiene que Landy fue atacado como mnimo
una hora antes de la llegada de su mujer, a las 21:05
horas. Con la prueba de la hora en que el taxista la
dej y la llamada a la ambulancia, es imposible que
tuviera tiempo material para cometer el crimen.
Tambin se investigaron los movimientos de Jane Landy de
los tres meses anteriores al asesinato. Andrews y
Meredith hicieron hincapi en buscar pruebas de alguna
aventura, pero no encontraron nada. Tambin investigaron
la posibilidad de un contrato hecho por ella y una
tercera persona para eliminar al marido, pero tampoco
encontraron nada. Debo decir que no se descubri ninguna
razn por la que quisiera eliminarlo. Se interrog a ms
de cien colegas y amigos y todos afirmaron que la
relacin entre ambos era amistosa. Hubo algunos indicios
de que el seor Landy sufra peridicos ataques de
celos, pero probablemente se deba a que era veinte aos
mayor que ella y no a infidelidades de su mujer.
Persiste una permanente duda sobre el papel jugado por
el padre de la seora Landy, Adam Kingsley. Todas las
pruebas apuntan a un exagerada hostilidad entre ste y
el seor Landy. Est claro que se opuso a la relacin
desde el principio y se enfad mucho cuando se celebr
la boda sin su consentimiento. Se neg siempre a hablar
con el yerno, pero llamaba a su hija regularmente y sta
lo llamaba a l. Los amigos de ella sostienen que a ella
le molestaba el abismo que exista entre ambos, pero se
neg a apoyar los celos de ninguno de los dos y
continu relacionndose con ambos con asombrosa
facilidad. Su nica regla era no hablar nunca con uno
sobre el otro.
Despus de una prolongada investigacin sobre los
movimientos de Kingsley de las semanas anteriores al
asesinato y del da del asesinato propiamente dicho,
Andrews y Meredith llegaron a la conclusin de que si
bien no es imposible que Kingsley cometiera el asesinato
(estaba en Londres el da de autos y pudo haber ido a
Chelsea entre una reunin en Knightsbridge que termin a
las 16:30 horas y otra en Edgware Road que empez a las
18:30 horas), parece poco probable. Kingsley se neg a
dar explicaciones de su paradero durante esas dos horas,
pero mediante investigaciones independientes, basadas en
sus movimientos de las semanas precedentes, se consigui
el testimonio de tres testigos que confirman que estaba
con una prostituta en Shepherds Market. La visita
regularmente desde hace muchos aos.
A falta de otras explicaciones, Andrews y Meredith se
inclinan a pensar que Kingsley contrat a alguien para
acabar con la vida de su yerno. Sin embargo, la
imposibilidad de fundamentar esta idea y sin pruebas
slidas, no ven modo de seguir adelante. Estas sospechas
se basan en los antecedentes y el carcter de Kingsley,
que se describe a continuacin:
1. Se sabe que ha tenido amplios contactos con el hampa
londinense desde el comienzo de su carrera. Naci y
se crio en los aos 30 y 40 en la zona portuaria. El
origen de su fortuna fue el estraperlo y el chantaje
durante la guerra y la posguerra. Pas luego a los
chanchullos con propiedades durante los aos 50 y
60, hasta que blanque sus negocios con Franchise
Holdings y emprendi la compra a gran escala de
solares para oficinas.
2. Empez a amasar una enorme fortuna a principios de
los 70 con el auge de la construccin. Siempre ha
tenido fama (no probada) de prcticas comerciales
deshonestas, pero gan las dos demandas que
interpuso contra peridicos que tuvieron la osada
de insinuarlo.
3. Desde que Thatcher asumi el gobierno ha comprado
zonas del viejo puerto de Londres a precios muy
bajos. Se sabe que utiliz sus contactos en los
bajos fondos para poder hacerlo.
4. Se ha casado dos veces. La primera mujer, la madre
de Jane, muri en 1962 de septicemia. Era hija de un
mdico acomodado, educada en colegios privados.
Dicen que Kingsley la adoraba. Volvi a casarse en
1967. Su esposa actual, Elizabeth Kingsley, proviene
del mismo medio que l y era amiga de la infancia de
su hermana. Parece ser que Adam Kingsley iba a
casarse con ella en 1958, pero rompi el compromiso
para casarse con su primera mujer. El segundo
matrimonio no ha sido un xito. La seora Kingsley
tiene problemas con la bebida y los dos hijos del
matrimonio han tenido dificultades por pequeos
hurtos, vandalismo y robo de coches. Los muchachos
recibieron educacin particular en Hellingdon Hall
desde que los expulsaron del colegio Marlborough por
tenencia de drogas. Dicen que Kingsley adora a su
hija.

Como conclusin, apoyo el anlisis de Andrews y Meredith.


Kingsley sigue siendo el primer sospechoso, aunque es
extremadamente improbable que haya cometido el crimen en
persona.
Ante la falta de testigos de la irrupcin en la galera y
el asesinato, y como tampoco se han hallado las pinturas
robadas, resulta difcil ver como podramos entablar
acciones en su contra. Aunque nos hubieran autorizado a
investigar las numerosas cuentas de Kingsley en busca de
alguna prueba del pago de un asesino a sueldo, dudo mucho
que hubiramos encontrado algo.
JOHN
Captulo 8
Sbado 25 de junio.
Comisara de Romsey Road, Winchester, 12:30 horas.

El inspector Maddocks y su equipo lograron reunir bastante informacin sobre Jane Kingsley en poco
tiempo, pero no descubrieron nada sobre Meg Harris ni sobre sus padres.
Cuando la seora Kingsley tuvo el accidente, un par de policas fueron a hablar con los padres
le dijo a Cheever. La madrastra, Elizabeth Kingsley, estaba un poco trompa e hizo algunos
comentarios cidos sobre Leo y Meg. Dijo que los dos eran unos cabrones, pero que Meg adems era
una vbora que se haba propuesto robarle los novios a Jinx desde que estaban en Oxford. Levant
la mirada. El ayuntamiento puede ayudarnos, pero, grosso modo, Wiltshire tiene ms de cinco mil
familias llamadas Harris. Si tuviramos la inicial del nombre del padre de Meg, o la profesin, sera
ms fcil, pero usted dijo que sir Anthony no recordaba el nombre del padre.
No, a pesar de su entusiasmo como nuera alternativa, pareca casi no saber nada de ella dijo
Cheever con bastante ms cinismo del que pretenda.
Maddocks lo mir con curiosidad. Vaya, vaya, pens, los tiempos estn cambiando.
He puesto a un par de hombres para buscar a los parientes ms cercanos de Meg a travs de la
universidad continu, pero puede que Harris no sea su apellido de soltera. Sigo pensando que el
camino ms fcil es el piso de Hammersmith, as que Fraser y yo iremos esta tarde.
Entendido. Qu hay de Jane Kingsley?
De acuerdo, primero el asesinato de Landy. Seal unos papeles sobre el escritorio del
comisario. Esto es todo lo que consegu sobre el caso. Parece bastante exhaustivo y hay un nmero
de telfono para llamar en caso de que haga falta ms informacin. Supongo que no se enter de la
relacin con Kingsley porque ella en esa poca se llamaba Jane Landy. De todas formas, pocas
semanas despus de salir del hospital por una depresin, vendi muy bien la galera y lo invirti todo
en un estudio fotogrfico en Pimlico. Lo compr todo: local, equipo y clientela. Hasta entonces
realizaba trabajos eventuales como fotgrafa suplente, cuando no se presentaban los titulares. Su
voz adquiri un matiz de reticente admiracin. Parece que levant el estudio que, con el antiguo
dueo, era una empresa mediocre que se dedicaba a los retratos de familias locales de alcurnia y de
sus amigos y animales de compaa. Bajo la direccin de la seora Kingsley se ha convertido en un
estudio de fotos promocionales muy exitoso: actores, cantantes, modelos, revistas, y ella se ha hecho
un nombre en la profesin.
Quin lo dirige ahora?
Maddocks consult las notas.
Un joven llamado Dean Jarrett, trabaja con ella desde el principio. Lo consigui por un
anuncio en el peridico en el que peda muestras de trabajos, con perspectivas a un empleo fijo.
Recibi ms de mil solicitudes, entrevist a cincuenta candidatos y escogi uno. Los profesionales
dicen que es brillante y muy trabajador. Hice que Mandy Barry llamara y preguntara si los
compromisos y los contratos de trabajo se seguan cumpliendo aunque la seora Kingsley estuviera
en el hospital, y la recepcionista, una tal Anglica, fue muy convincente y dijo que el estudio segua
funcionando como siempre. La lealtad hacia la jefa pareca sincera y no fingida, segn Mandy.
Cheever asinti.
Qu ms?
Landy compr la casa de Richmond en el ochenta y uno con una hipoteca asegurada de treinta
mil libras. Tras su muerte, el seguro pag la hipoteca y la casa pas a ser propiedad de la seora
Kingsley. No parece querer venderla. Se lleva bien con el coronel Clancey y su mujer, los vecinos de
al lado, y con el resto de los vecinos de la manzana. Vive discretamente y sin ostentacin, y, a no ser
por el peculiar Rolls Royce de su padre, no llama la atencin. Por cierto, ninguno de ellos mencion
a Landy cuando Jane Kingsley tuvo el accidente de coche, aunque algunos deban recordarlo. Sin
embargo, todos se mostraron dispuestos a hablar de Leo Wallader. La impresin general es que no
caa bien a casi nadie y era bastante mal educado, pero la polica de Richmond cree que los vecinos
estaban ms molestos por perderse una boda en Hellingdon Hall que por las infidelidades de Leo.
Se sabe algo de algn novio entre Landy y Wallader?
Slo lo que ha aparecido en las columnas de cotilleo de la prensa. Hubo dos o tres, pero
ninguno dur ms de seis meses. A propsito, Wallader tampoco dur ms de seis meses. Lo conoci
en febrero y en junio ya estaba muerto. Un romance un poco turbulento, teniendo en cuenta que la
boda estaba fijada para julio.
Se queran?
Maddocks se encogi de hombros.
Ni idea, pero el coronel Clancey dijo que para l y su mujer era evidente que Jane no estaba
muy convencida de la idea de casarse, aunque fue Leo el que rompi el compromiso. Afirma que no
comprende por qu se quiso matar cuando l la dej.
Alguna idea?
Slo las ms evidentes: que los mat ella misma o presenci el asesinato y despus tuvo una
crisis nerviosa similar a la que sufri con el asesinato de Landy. Es una mujer rarsima, de eso no hay
duda. Me refiero a que, segn lo que hemos averiguado, los escenarios favoritos de sus fotos son los
cementerios, las fbricas abandonadas o los tneles de los metros con las paredes llenas de grafitis.
Sac del bolsillo una hoja doblada, arrancada de una revista. Por si le interesa, sta es su
fotografa ms famosa hasta la fecha. Es esa supermodelo negra de pie ante una pared de azulejos
roosa, mamarrachada con todas las obscenidades que pueda imaginarse.
Cheever despleg la hoja sobre el escritorio y la examin.
Fascinante coment. Es toda una artista.
Bueno, a m me parece un desperdicio, seor. Por que hay que poner a una mujer tan hermosa
delante de esa porquera?
Dnde la hubieras puesto t, Gareth? le pregunt el otro agriamente. En una cama?
Por qu no? En todo caso en un sitio un poco ms elegante.
El comisario frunci el entrecejo.
Esta foto es un manifiesto. Creo que est diciendo que la autntica belleza es incorruptible, por
muy profano y feo que sea el entorno. Se pellizc la punta de la nariz. Lo cual es muy
interesante, no crees?, teniendo en cuenta lo desagradable que fue la muerte de Landy. Me pregunto
cundo empez a usar este tipo de fondos en sus obras. Hay algo bastante conmovedor en el triunfo
de la frgil perfeccin humana sobre un paisaje desolado de absurda inmundicia.
Maddocks decidi que el viejo empezaba a chochear. Era slo una foto de revista de modas
arrugada, no la Mona Lisa.

Hellingdon Hall, cerca de Fordingbridge, Hampshire, 12:30 horas.

Miles Kingsley sacudi enfadado a su madre y la ech nuevamente sobre el sof.


No puedo creerlo. Dios mo, qu idiota eres. No puedes mantener tu maldita boca cerrada? A
quin ms se lo has dicho? Dirigi una mirada a su hermano, que se esconda en el otro extremo de
la sala con fingido inters en los libros encuadernados en piel que el padre haba comprado por
metros cuando se haban mudado a la casa. T tambin ests en peligro, gilipollas, as que te
recomiendo que borres esa sonrisita de tu cara si no quieres que te la quite de un tortazo.
Vete a la mierda, Miles replic Fergus. No tendra que haberte hecho caso. Dio una
patada a la silla Chippendale. Venga, si fue idea tuya. Es seguro dijiste, no puede salir mal.
Y no ha salido mal, ya vers. Hay que esperar un poco ms, eso es todo, y seremos libres y
tendremos una fortuna inmensa.
Tambin lo dijiste la ltima vez.

Comisara de Romsey Road, Winchester, 12:45 horas.

Frank ley los documentos sobre el asesinato de Landy y marc el nmero que Maddocks le haba
dado. El inspector Andrews haba participado en la investigacin desde el principio.
El caso se cerr definitivamente a finales del ochenta y cinco le dijo desde Scotland Yard
, cuando detuvimos a Jason Phelps por el asesinato de los Docherty. Lo recuerda? Mat a golpes
a una familia entera por veinte de los grandes, los haba contratado el sobrino de Docherty.
Condenaron a los dos a cadena perpetua. Tratamos de convencer a Phelps de que confesara el
asesinato de Landy porque era un calco del de los Docherty, pero no sacamos nada. Era indudable
que lo haba hecho, y, si hubiramos logrado que cantara, habramos encerrado a Kingsley, que era
quien nos interesaba.
Hbleme de la hija pidi Frank. Cmo era?
En realidad le tom bastante cario. Era una buena chica. Qued muy impresionada, claro, y
despus de lo ocurrido tuvo una crisis nerviosa. No paraba de decir que todo era culpa suya, pero
nunca cremos que tuviera algo que ver. Meredith le pregunt si tema que su padre fuera el
responsable, pero dijo que no. Al cabo de dos das perdi al nio.
Sugiri alguna vez quin poda haberlo hecho?
Un pintor desconocido cuya obra Landy haba rechazado. Dijo que su marido poda ser muy
cruel con sus comentarios e insisti mucho en que, unos das antes del asesinato, Landy le haba
dicho que un desgraciado que haba ido a la galera lo segua. En aquel momento ella no le dio mucha
importancia porque l no se lo haba tomado muy en serio, pero a ella empez a precuparle mucho.
Lo comprobamos, pero no encontramos nada slido y pensamos que si el merodeador exista lo ms
probable es que fuera el asesino contratado por Kingsley que un artista amargado.
Cheever se qued pensativo un momento.
Con todo, hay algo que no cuadra. El nico contacto que tuve con Kingsley fue hace aos,
cuando apale a su futuro cuado para que no se casara. Ahora me dice que se carg al yerno
despus de la boda. Por qu no lo hizo antes?
Fue el mismo argumento de la hija. Explic que Kingsley, tres aos atrs haba hecho de todo
para librarse de Landy, incluyendo que lo echaran del trabajo. Pero haca tiempo que haba aceptado.
Nuestra opinin fue que el embarazo cambi las cosas. La chica admiti que Landy y ella haban
tenido una mala temporada, pero el embarazo haba vuelto a unirlos. Nosotros pensamos que no era
una coincidencia que el pobre desgraciado fuera asesinado una semana despus de que ella le
hubiera dicho a sus padres que estaba en estado. Supusimos que Kingsley confiaba en que el
matrimonio fracasara, pero cuando vio que no era as, firm la sentencia de muerte de Landy.
Cheever golpete una de las hojas que tena delante.
Segn el memorndum que nos envi por fax, Meredith y usted crean que Kingsley adoraba a
su hija. Pero aqu estamos hablando de algo mucho ms enfermizo que adoracin, no le parece? Lo
entendera si Landy hubiera maltratado a la hija, y Kingsley hubiera querido vengarse, pero, por lo
que ha dicho, parece que actu por celos. Suele haber razones poderosamente sexuales detrs de
actos de esta naturaleza.
En pocas palabras, pensamos que se trataba de algo as. Vers, Kingsley era un hombre muy
aficionado al sexo. Vea a la prostituta de Shepherds Market todas las semanas. El segundo
matrimonio fue un desastre porque la pobre esposa no era ni sombra de la primera, y se dio a la
bebida al cabo de un par de aos. Los hijos de sta tampoco se podan comparar a la hija del primer
matrimonio, que, para colmo, es la viva imagen de su madre. No hay pruebas de que Kingsley
abusara de la nia, pero vivieron solos cinco aos antes de que se volviera a casar, as que
suponemos que existe la probabilidad de que lo haya hecho. Trazamos un perfil psicolgico del
individuo en base a lo que sabamos de l, y fue muy revelador. Apareci una fuerte necesidad de
controlar a la gente y los acontecimientos a travs de la manipulacin despiadada, y pensamos que
era muy improbable que su hija hubiera escapado indemne.
Se lo sugiri a ella?
S vacil, lamentablemente. Le dimos el informe psicolgico para que lo leyera, y
despus nos enteramos de que estaba en manos de un psiquiatra con una anorexia grave y una
depresin suicida. Para ser honestos, nos sentimos muy mal.
Fjese, es la reaccin tpica de alguien que sufri abusos en la niez y que de pronto se ve
obligado a enfrentarse a un pasado enterrado murmur Frank pensativamente.

Shoebury Terrace 43, Hammersmith, Londres, 15:30 horas.

Aquella tarde, Maddocks y Fraser entraron en el apartamento de Meg Harris de Hammersmith. En la


puerta, los esperaban dos policas de la ciudad y un cerrajero, pero no hicieron falta los servicios de
este ltimo, gracias a la llave que les dio una vecina que los vio por la ventana y que sali a
preguntarle qu hacan.
Pero Meg est en Francia replic a la dolorosa afirmacin de que tenan razones para creer
que la seorita Harris estaba muerta. La vi marcharse. Se retorci las manos afligida. Yo le
cuido el gato.
Los hombres asintieron con seriedad.
Recuerda cundo se march? pregunt Maddocks.
Dios mo, no me acuerdo. Hace ms o menos dos semanas. El lunes, creo.
Fraser consult su bloc.
El lunes trece de junio? le pregunt.
Creo que s, pero no estoy segura.
Ha tenido noticias de ella desde entonces?
No admiti, pero seguro que me llama. Pareca desconcertada. No puedo creer que
est muerta. Tuvo un accidente de coche?
El inspector Maddocks evit darle una respuesta directa.
Por el momento no tenemos todos los detalles, seora?
Helms respondi la mujer servicial.
Seora Helms. Sabe algo del novio de la seorita Harris?
Se refiere a Leo? l no es el novio. Meg dice que ella es demasiado mayor para llamarlo
novio. Siempre se refiere a su pareja.
Viva aqu?
De vez en cuando. Yo creo que est casado y slo viene cuando su mujer no est. De pronto
se dio cuenta de que Maddocks haba hecho la pregunta en pasado. Viva? pregunt. Leo
tambin ha muerto?
Maddocks asinti.
Me temo que s, seora Helms. Tiene la direccin o el telfono de los padres de la seorita
Harris? Nos gustara hablar con ellos.
Sacudi la cabeza.
El ao pasado me dio el nmero del veterinario por si se enfermaba el gato, pero eso es todo.
Por lo que recuerdo su familia vive en Wiltshire. Por lo general iba dos o tres veces por ao a pasar
algn fin de semana largo. Qu horror! Pareca impresionada. Quiere decir que sus padres
todava no lo saben?
Estoy seguro que en la casa encontraremos algo que nos sirva de ayuda.
Maddocks le agradeci por la llave y baj por la escalera al piso de abajo, que tena el nmero
43a en la puerta y macetas de terracota con plantas frondosas en la entrada. Meti la llave en la
cerradura y pens en la escurridiza naturaleza de los Harris. Ni siquiera sir Anthony, que afirmaba
saber algo de ellos, tena idea de en qu parte de Wiltshire vivan ni a qu se dedicaba el padre de
Meg. Tendrn que preguntarle a Jinx Kingsley les haba dicho, es la nica que queda que lo
sabe.
Pero, dadas las circunstancias, la polica de Hampshire haba preferido el camino ms tortuoso
de llegar a Wilsthire va Hammersmith. Un gato rubio los recibi con inconfundible placer frotndose
la cabeza de pelaje brillante y las orejas contra las piernas de los policas, al tiempo que ronroneaba
extasiado ante la idea de comida, mientras ellos avanzaban por el estrecho pasillo. Fraser lo acarici
suavemente con la punta del zapato.
Lamento tener que ser yo quien te lo diga, hijo, pero ahora eres hurfano. Mam ha muerto.
Dios mo, Fraser exclam Maddocks, molesto, es un gato, por favor. Abri la puerta de
lo que era obviamente el saln y, delante de la chimenea, vio la alfombra china de color hueso que
cubra el parquet lustroso. Un gato y una alfombra blancuzca murmur. Despus de esto, los
del laboratorio van a estar an ms insoportables. Entr, sac una pluma del bolsillo de la
chaqueta y puls el botn del contestador automtico.
Hola, querida dijo una voz de mujer. Supongo que recogers los mensajes, as que llmame
lo antes posible. Hoy he ledo en el peridico que Jinx tuvo un accidente de coche. Estoy muy
preocupada y no s qu hacer. Debo llamarla? Me gustara hacerlo. Despus de todo erais tan
amigas que me parece una grosera ignorarla slo porque bueno, ya est todo dicho Prometimos
no discutir ms. Llmame en cuanto oigas este mensaje y hablaremos de esto. Adis, querida.
Hola, Meg, dnde demonios ests? Era la voz beligerante de un hombre. Me diste tu
palabra de honor de que pasaras por la oficina antes de irte. Joder, es mircoles, hay un montn de
malditos mensajes y no entiendo ni una palabra. Quin demonios es Bill Riley? La mayora son de
l. Llmame antes de llamar a nadie. Es urgente.
Meg? La misma voz. Llmame inmediatamente. Maldicin, estoy tan enfadado que hasta te
pegara. Te das cuenta de que Jinx ha tratado de matarse? Tus pobres padres me llaman todos los
das pidindome noticias tuyas. Estn fatal por todo esto, y yo tambin. Llama, por favor. Es viernes
diecisiete de junio, son las ocho y media de esta jodida maana, an no he desayunado y no he
pegado ojo en toda la noche. S que Wallader slo te dar problemas.
Soy Simon. Una voz de hombre diferente, ms tranquila. Mira, mam y pap estn
desesperados. No puedes esconder la cabeza y hacer como si nada hubiera pasado. Estoy seguro de
que sabes que Jinx ha tratado de matarse. Ha salido en todos los peridicos. Mam dice que no
contestas los mensajes, pero si no quieres hablar con ella, al menos llmame a m. Voy a ir a visitar a
Jinx para ver cmo est. Alguno de nosotros tiene que interesarse por ella.
Querida, soy yo, tu madre otra vez. Por favor, llmame. Estoy terriblemente preocupada por
Jinx. Dicen que intent suicidarse. No soporto la idea de que est tan mal por lo de Leo y t. Alguien
debera hablar con ella. No olvides lo enferma que estuvo despus del asesinato de Russell. Llama,
por favor. Estoy muy preocupada. Espero que ests bien. T siempre te acuerdas de llamar.
Para tu informacin. Bill Riley piensa demandarnos por incumplimiento de contrato. Por qu
diablos te comprometiste a trabajar para l si no estabas preparada? Son las nueve y media de la
noche del martes veintitrs de junio. Si no tengo noticias tuyas durante las prximas veinticuatro
horas, considera que nuestra sociedad se ha acabado. Estoy muy mosqueado con todo esto, Meg, de
veras.
Hola, Meg. Una voz de mujer ms grave. Soy Jinx. Mira, s que probablemente esto es
polticamente incorrecto. Un risa suave. Debera destrozar tu coleccin de primeras
ediciones, pero me gustara hablar contigo. Las cosas se han puesto un poco complicadas,
bueno, seguramente ya lo sabes. Una pausa. Dicen que choqu el coche contra una columna de
hormign a propsito. Te lo puedes creer? Lo peor es que he perdido la memoria y no recuerdo
nada desde el sbado cuatro, as que todo el mundo ha llegado a la conclusin de que estaba
trastornada por lo de Leo y t. Otra risa; esta vez bastante ms forzada. Qu horror, amiga, por
eso necesito hablar con vosotros dos. Tal vez no me creas, pero te juro que no os guardo ningn
rencor, as que no tengas vergenza y llmame a Salisbury, dos, dos, uno, cuatro, dos, cero. Es una
especie de manicomio y estoy cagada de miedo de volverme loca. Llmame, por favor.
El resto de la cinta estaba en blanco.
Maddocks levant una ceja en direccin a Fraser.
Es autntico o lo dej para que lo oyera la polica cuando encontraran los cuerpos?
Te refieres a su mensaje? Fraser se encogi de hombros. Creo que es autntico. El socio
cabreado la llam hace dos das, as que su mensaje debe de ser bastante reciente.
Y por eso es autntico?
Porque ella no saba cundo encontraran los cuerpos. Si hubiera sido un farol, habra llamado
antes para asegurarse de que oyramos el mensaje.
Maddocks era ms escptico.
A no ser que haya seguido las noticias de los peridicos. Se volvi hacia una estantera y
sac un libro al azar. Lo de las primeras ediciones era verdad. Mira esto: un libro firmado por
Graham Greene. Pas el dedo por los lomos. Daphne du Maurier, Dorothy L. Sayers, Ruth
Rendell, Clin Dexter, P. D. James, John Le Carr. Hasta tiene un Ian Fleming. Me pregunto a quin se
lo dejar.
Probablemente a su amiga Jane Kingsley dijo Fraser mientras abra la puerta de la derecha
de la chimenea, que daba a una pulcra cocina blanca, con encimeras gris claro y armarios del mismo
color. Se volvi hacia los dos policas de Londres. Os importara echar un vistazo por aqu?
Seguramente habr papeles en algunos de los cajones. Yo mirar en el cuarto.
Fue por el pasillo hasta una puerta, en la otra punta, la abri y observ el cuarto. Como el resto
de la casa, estaba limpio y ordenado, tan ordenado que pens que se trataba del cuarto de invitados.
Abri la nica puerta que quedaba y se encontr con el cuarto de bao. Aparte de un par de mullidas
toallas blancas plegadas con absoluta precisin sobre un estante, no haba nada que indicara que el
cuarto hubiera sido utilizado, ni esponja, ni jabn, ni pasta dentfrica. Abri el armario que haba
sobre la pila y mir pensativamente el escaso contenido. Un frasco de desinfectante, un paquete de
aspirinas y una taza limpia para enjuagarse la boca. Meg Harris era irreal, pens. Nadie era tan
pulcro, ni siquiera cuando se iba de vacaciones. Y dnde estaba la presencia de Leo? Seguramente
habra algo que indicara la presencia ocasional de un hombre. Levant la tapa de la cesta de la ropa
sucia, pero estaba vaca.
Volvi al recibidor y vio la cama del gato debajo de un pequeo radiador. Se pregunt por qu
Meg se molestaba en tener un compaero si era una persona tan meticulosa que el pobre animal tena
los movimientos tan restringidos cada vez que ella se ausentaba. El orden pareca obsesivo. Fraser
volvi al dormitorio y revis la poca ropa que haba colgada. Slo de mujer, not, nada de hombre.
Lo mismo suceda con los cajones. Busc algo que reflejara la personalidad de la mujer, pero era
como registrar una habitacin de hotel cuyo husped va a pasar slo una noche. La ropa estaba
cuidadosamente doblada. Sobre el tocador haba algunos complementos de vestuario y potes de
maquillaje en ordenadas hileras. En la mesilla de noche, una cesta de hierbas aromticas perfumaba
suavemente el aire. Si alguna vez haba habido algo personal en aquella habitacin, la mujer se lo
haba llevado consigo.
Maddocks levant la vista de un libro mientras Fraser se acercaba.
El diario del ao pasado dijo, pero no hay ni un nmero de telfono ni una direccin. T
has tenido suerte?
Fraser neg con la cabeza.
Nada, slo alguna ropa. Parece como si se hubiera llevado todo lo que le importaba, lo cual es
muy extrao si pensaba irse por un par de semanas. No he encontrado ninguna maleta.
Maddocks dej el diario y ech un vistazo por la sala.
No lo comprendo. Parece un hospital. Has notado que no hay fotos? He buscado algn lbum
pero no encontr nada. Al menos tendra que haber una foto de la familia, no crees?
Y los papeles? sugiri Fraser. Seguro de la casa, hipoteca, testamento? Dnde estn?
Maddocks seal con la cabeza un escritorio de pino en el rincn.
All dentro, pero no hay ningn testamento, slo una carpeta con la inscripcin seguro de la
casa en la tapa. No hay cartas, ninguna pista de quines eran sus amigos ni cul es la direccin de la
familia. Es extrao. La mayora de la gente tiene algunas cartas desparramadas por la casa. Se
acerc a la puerta de la cocina. Y vosotros qu? Habis encontrado algo?
El mayor de los dos mene la cabeza.
Sabe una cosa, seor? Me recuerda a uno de esos chalets que se alquilan en verano. Hay
cubiertos y vajillas, pero est todo limpio. No hay comida por ninguna parte; la nevera est vaca; el
escurreplatos vaco, en el cubo hay una bolsa de basura nueva. O la alquilaba y estaba a punto de
mudarse, o planeaba irse y dejrsela a alguien. Seal la pizarra de la pared. Hasta eso est
vaco. Pero nadie quita todo para irse de vacaciones. Yo dira que tiene otra casa en alguna parte.
Fraser coincidi con l.
Tiene que ser eso, seor. De lo contrario, no tiene sentido. Ha visto alguna vez una casa tan
carente de personalidad como sta?
Y por qu dej su coleccin de primeras ediciones?
Porque seguramente la pliza de seguro de la casa cubre la coleccin, y es el lugar ms sensato
para dejarla. No cree que lo ms probable es que trasladara todos sus objetos personales antes de
las vacaciones, dejara el gato porque tena una vecina para cuidarlo y planeara volver a buscar los
libros y el gato a su regreso? La nica posibilidad lgica es que se fuera a vivir con Leo.
Joder! exclam Maddocks enfurecido. Todo apuntaba a que l viniera a vivir con ella. Si
tena casa propia, por qu demonios viva con la Kingsley en Glevanon Gardens? Creo que la nica
persona que sabe todo es Jane Kingsley.

Clnica Nightingale, Salisbury, 15:30 horas.

Jinx, sin vendaje y vestida con pantalones y jersey negros, estaba sentada en un banco a la sombra de
un haya estudiando a la gente que iba y vena por el camino de grava de delante de la clnica. Se
senta cmodamente annima detrs de unas gafas con cristales de espejo, y, por primera vez en
varios das, permiti que su cuerpo cansado se relajara.
El recuerdo de que ya saba que Leo y Meg se entendan le perforaba el cerebro como una
aguja. Dios mo! Leo mismo se lo haba dicho en el saln de casa de sus padres, con Anthony y
Philippa all delante como testigos silenciosos y horrorizados. Ella les haba gritado a todos por
qu les haba gritado? y Leo le haba dicho: Me voy a casar con Meg. Ella se haba
indignado tanto, tanto. Meg y Leo Meg y Russell Pero cundo? Cundo se lo haba dicho Leo?
Pele con el recuerdo, desesperada por aferrarse a l, pero, como un sueo, empez a
fragmentarse y desvanecerse. Confusa, cogi el ramillete de flores que le tendan sobre el regazo y
oy que Josh Hennessey le deca:
Jinx, querida, ests bien?
Se haba olvidado de que Josh ira a visitarla, vio su rostro ansioso y le sonri automticamente
mientras desteja la trama de su subconsciente y dejaba que el recuerdo se esfumara.
Estoy bien se oy decir a s misma. Lo siento, estaba distrada. Cmo ests?
Pero, Dios mo, cmo se haba enfadado tanto que no poda recordarlo
Josh se puso en cuclillas delante de ella y le apoy las manos en las rodillas, mientras los ojos
examinaban cada milmetro del rostro de Jinx.
Bastante deprimido, para ser sincero. Y t?
Pareca esperar una reaccin y se desilusion se sorprendi? de no ver ninguna.
Jinx se llev una mano delgada al pecho y la apoy sobre el corazn que le lata frenticamente.
Haba sucedido algo ms algo tan terrible que tena miedo de buscarlo en su memoria.
Me describira como en un estado de animacin suspendida respondi con una respiracin
irregular y jadeante. Existo, luego soy, pero como no puedo pensar correctamente es una existencia
francamente sin sentido. Pens en lo poco atractiva que estara, con el miedo y la preocupacin
marcados en la boca y la nariz. Supongo que si ests deprimido es porque no has logrado encontrar
a Meg.
Josh sacudi la cabeza, y Jinx vio consternada que tena lgrimas en los ojos.
Lo siento. Juguete con las flores que tena sobre el regazo y las dej al lado. Gracias por
las flores.
Josh se sent en el suelo y retir las manos.
Lamento mucho todo lo que ha pasado. Por qu no me llamaste para decirme que tenas
problemas? Sabes que hubiera acudido.
Pareces Simon dijo ella en voz baja.
Josh se ech atrs el cabello, y apart la mirada de la cara demacrada, llena de moratones, y la
cabeza rapada.
Hablo por telfono con l casi todos los das. Los padres estn destrozados, se culpan
mutuamente, culpan a Meg, quieren hacer algo para reparar Bueno, estoy seguro de que imaginas
cmo se sienten. Simon llam a casa de tus padres para averiguar dnde estabas y lo insultaron. Es
comprensible, claro, pero no ayuda mucho.
Lo siento repiti Jinx, pero lo cierto es que a m tampoco me ayuda mucho que todo el
mundo se culpe de que haya chocado contra una pared.
Josh le dirigi una mirada rpida pero no dijo nada.
No lo hice a propsito dijo con los dientes apretados. El coche me cost una fortuna, y,
francamente, se me ocurren un montn de formas mejores de matarse que hacer pedazos un Rover
flamante.
Anoche habl con Dean dijo Josh incmodo, arrancando una brizna de hierba. El pobre
chico estaba destrozado, y me dijo que si consegua verte que te dijera que el estudio est
funcionando bien, pero que lo llames en cuanto puedas. Le di el nmero de la clnica, pero tiene
miedo de llamarte por si ests demasiado deprimida para hablar con l.
Era intil, se dijo.
No estoy demasiado deprimida replic con una sonrisa forzada. Me siento perfectamente
y espero poder volver a casa. Por qu era tan insoportable la compasin?. Oye, por qu no
dejamos las flores en mi habitacin y despus vamos a dar un paseo?
Tonta!, pens. Si caminas cincuenta metros caers de rodillas.
Ests segura de que puedes? le pregunt ponindose de pie.
Por supuesto dijo con decisin. Ya te lo he dicho: estoy bien. Ech a andar delante de
l para que Josh no le viera la cara. Creme, no tengo intenciones de quedarme mucho tiempo aqu.
Ya me han dicho que, mentalmente, estoy en condiciones de irme a casa. Ahora lo nico que necesito
es demostrar que tambin estoy en condiciones fsicas. A quin diablos se crea que estaba
engaando?. Es aqu dijo mientras pona una pierna insegura sobre el escaln de la
puertaventana y se daba impulso hacia una silla.
Las flores se le resbalaron de la mano y se cayeron. Jinx sinti los brazos de Josh que la
sostenan y vio confusas imgenes que flotaban en el ro crecido de su memoria.

Shoebury Terrace 43, Hammersmith, Londres, 16:00 horas.

Fraser llam a la puerta del nmero 43 y le pregunt a la seora Helms si Meg le haba dicho que
pensaba dejar el apartamento despus de las vacaciones.
No me lo dijo directamente respondi la robusta mujer con aire pensativo, pero ahora que
lo menciona, hubo muchas idas y venidas antes de que se fueran. Recuerdo que le dije a mi Henry que
no me sorprendera que pasara algo as. Despus me pidi si le poda dar de comer a Marmaduke, y
se me fue de la mente. Aunque insisti mucho en que el pobre animal no entrara en ninguna de las
habitaciones. Que se quede en el pasillo, seora Helms, me dijo mientras me daba una lata de
comida para gatos. Y ahora qu le va a pasar? Henry no lo quiere por aqu, pobrecito. Pero el
animal no puede quedarse solo.
Trataremos de resolverlo dijo Fraser, pero mientras tanto, podra seguir cuidndolo?
No lo voy a dejar morir de hambre dijo molesta, pero habr que hacer algo pronto. Ese
pasillo estrecho no es sitio para un gato.
Fraser coincidi con ella.
No sabr por casualidad de qu trabajaba la seorita Harris, seora Helms?
A m me parece que sabe muy poco sobre ella, sargento. No se habrn equivocado de
persona?
Fraser asinti con la cabeza.
De qu trabajaba? le pregunt.
Seleccin de personal, segn me dijo. Antes trabajaba en una gran empresa consultora en la
City, y hace unos cinco aos se instal por cuenta propia. Pero, por lo que s, no le iba muy bien.
Hizo el gesto de ms o menos con la mano. La gente tiene miedo de dejar el trabajo por la
recesin, y no se puede seleccionar personal si no hay vacantes que cubrir.
No sabe cmo se llama la empresa?
No. De vez en cuando hablbamos sobre Marmaduke y el lechero, pero de nada ms. Se
encogi de hombros. Slo ramos vecinas. Nada especial, conocidas. Aunque lamento que haya
muerto, nunca nos dio problemas.
Fraser se sorprendi pensando en la ltima frase mientras se diriga al coche del inspector.
Nunca nos dio problemas, era el epitafio ms deprimente que haba odo en su vida.

Clnica Nightingale, Salisbury, 16:00 horas.

Cul es el problema? pregunt Alan Protheroe mientras le tomaba el pulso a Jinx. Se pregunt
quin era ese hombre y por qu se haba sobresaltado tanto al or su voz detrs.
Ocpese de ella, por el amor de Dios dijo Josh desesperado mientras le apoyaba
suavemente la cabeza en la almohada y la dejaba sobre la cama. No se estar muriendo?
No, ni hablar. Es ms fuerte que un roble. Le solt la mueca. Est dormida. Mir la
nariz arrugada del hombre y frunci los ojos. Usted parece en peores condiciones que ella.
Pens que se estaba muriendo. Apoy las manos sobre la cama para tranquilizarse. Dios
mo, ahora tengo nuseas. Me parece que estoy al borde del colapso. No duermo desde hace das,
desde que Simon Harris me llam para decirme que Jinx haba muerto.
Y por qu le dijo eso?
Porque Betty Kingsley cogi una trompa y llam a la madre de Meg y le dijo a la pobre mujer
que su hija era una asesina.
Alan le seal la terraza al otro lado de los ventanales.
Vamos a sentarnos fuera. Soy el doctor Protheroe. Lo cogi del brazo para que se apoyara.
Josh Hennessey se present mientras se dejaba llevar. Primero dijo que estaba bien, y al
cabo de un minuto se desmay plaf! Se dej caer sobre un banco de madera y se cubri la cara
con las manos. Ojal Jinx no intentara fingir que se siente bien cuando no es as. Pas lo mismo
cuando mataron a Russell. No paraba de decir estoy bien y termin en un hospital.
La conoce desde hace tiempo?
Josh asinti.
Doce aos, como a Meg. Soy el socio de Meg Harris explic. Tenemos una empresa de
seleccin de personal. Levant los puos enfadado. O al menos la tenamos hasta que se pir y
me dej con un gerente de banco que me persigue y me pide un trabajo del que no tena ni idea.
Alan senta el estrs del hombre que vibraba en oleadas de ira y nervios.
Comprendo.
Ah, s? Seguro que no. Seguramente sabe que Meg le birl el novio a Jinx. Pero tiene idea de
lo que estn pasando los padres de Meg? Primero reciben una llamada de Meg a cuento de nada y les
dice que Leo ha dejado a Jinx por ella. Despus, se enteran de que Jinx ha intentado matarse. Dios
mo! Y para colmo, Meg me deja colgado, solo en la oficina, mientras pendonea con un tremendo
cabrn. Se le quebr la voz. No s qu coo pasa. Estoy hecho polvo exclam frotndose los
ojos.
Alan se qued mirndolo compasivamente.
Si le sirve de algo, creo que se est preocupando innecesariamente por Jinx. Teniendo en
cuenta todo lo que ha pasado, est muy bien.
Simon me avis que tena mal aspecto, pero no me esperaba esto. Seal la habitacin con
la cabeza. Est mucho peor de lo que crea.
No, no lo creo. Ver, se ha dado un golpe terrible en la cabeza y ha olvidado un par de
semanas de su vida, pero eso es todo. Es una mujer fuerte. Dle una o dos semanas y estar como
nueva. Es slo cuestin de tiempo.
Josh se mir las manos.
Usted probablemente no la conoci con pelo; es muy guapa. Parece italiana. Una cabellera
negra, espesa, hasta aqu explic tocndose el hombro, y ojos oscuros. Siempre me ha parecido
una locura que estuviera detrs de la cmara, deba estar delante.
Se qued callado.
Parece que le tiene mucho cario.
As es. Pero he tenido mala suerte. Cuando yo estaba libre, ella estaba casada. Cuando ella
estaba libre, el casado era yo. Mir los rboles que bordeaban el sendero. Despus me divorci
y Leo entr en escena. Cree que todava est enamorada de l?
Ella dice que no.
Josh se volvi para examinar el rostro del mdico.
Y le cree?
S.
Por qu?
Alan se encogi de hombros.
Porque no est enfadada con Meg.
Pero t s lo ests, concluy para sus adentros.
Casa del prroco, Littleton Mary, Wiltshire, 16:00 horas.

Charles Harris dej la pluma y cruz las manos sobre el sermn que estaba escribiendo.
Esto tiene que acabar, Caroline. Te ests poniendo histrica por nada. Meg nos llamar cuando
pueda. Y, reconozcmoslo, cuando pueda es una manera de decir aadi de manera cortante.
A juzgar por la frecuencia de sus llamadas y visitas en el pasado, podramos irnos al infierno y
volver sin que se enterara. Siempre ha estado ms interesada en cualquier hombre de la ciudad que
en nosotros.
Caroline lo mir con fastidio.
Eso es lo que odias, no? Los hombres?
No seas absurda le espet. Haba veces que tena que reprimirse para no pegarle.
Tenemos que volver a hablar de todo esto? dijo mientras volva a coger la pluma y segua con el
sermn. Tengo trabajo y escribi una nota en el margen.
Te escandaliz enterarte de lo de ella y Russell? le dijo con despecho.
S, as es.
Tu pequea Meggy en brazos de un hombre que poda ser su padre. Estaba enamorada de l,
sabes?
Charles Harris no apart la mirada de la hoja pero no pudo escribir nada porque le temblaba la
mano.
Te ofende que tu hija disfrute acostndose con hombres mayores y no soporte estar en la
misma casa que t?
No respondi en voz baja, lo que me ofende es su mezquindad hacia su mejor amiga.
Caroline, entre nosotros, t y yo hemos criado un monstruo.
Captulo 9
Sbado 25 de junio.
Clnica Nightingale, Salisbury, 18:00 horas.

Jinx haba retomado su puesto de observacin debajo del haya, con las gafas oscuras bien puestas y
su anonimato recuperado. Para los observadores, esta mujer delgada y demacrada, sentada sola y
oculta bajo las hojas protectoras de las ramas que colgaban, era objeto de curiosidad. Pareca un
pjaro en una jaula, pens Alan Protheroe que la miraba por el ventanal de su despacho; lo que ms
le impresionaba era su soledad. Se pregunt si era aconsejable o posible vencer el poderoso control
que Jinx ejerca sobre sus propias emociones, porque dudaba de que la felicidad fuera un estado al
que ella aspirara. No soportaba ser tan vulnerable.
Estoy aliviada haba respondido cuando le pregunt si estaba contenta de que le hubieran
quitado los vendajes. Slo los nios estn contentos.
Tuvo usted una infancia feliz, Jinx?
Por supuesto. El olor a pan recin horneado siempre me pone de buen humor. Sonri
ligeramente al ver la cara de asombro del mdico. Mi padre no siempre fue un hombre rico. De
pequea, recuerdo que vivamos en una casa en Londres de lo ms corriente. Mi madre cocinaba y
haca el pan, no puedo oler pan caliente sin que me entren ganas de dar una voltereta.
A qu madre se refiere? A su madre o a su madrastra?
De pronto pareci confundida.
Supongo que a mi madrastra. No me acuerdo de lo que haca mi madre, yo era demasiado
pequea.
No tanto. Las personas empiezan a almacenar emociones desde muy temprana edad, no veo por
qu uno no puede recordar si fue una nia feliz, especialmente si despus hubo un perodo de
infelicidad.
Jinx apart la mirada.
Y por qu tiene que haber habido un perodo de infelicidad?
Su madre muri, Jinx. Debi de ser una poca muy triste para usted y su padre.
Ella se encogi de hombros.
Si fue as, no lo recuerdo. Lo cual ya es triste de por s. La muerte tuvo que ser un golpe, no
cree? Es espantoso lo rpido que olvidamos y pasamos a otra cosa.
Pero es muy importante que sea as repuso l, si no nos convertiramos en Miss
Havisham, el personaje de Grandes esperanzas, y nos quedaramos sentados para siempre ante una
mesa vaca.
Si no recuerdo mal la novela de Dickens sonri Jinx, el novio de la pobre Miss Havisham
la abandon el da de la boda y se pas el resto de la vida con el traje de novia y los restos del
banquete alrededor de ella. Es el ejemplo con menos tacto que se le ha podido ocurrir. En estas
circunstancias, francamente no me gustara seguir enganchada a los planes de boda.
Entonces hablemos de algo a lo que s le gustara seguir enganchada. Qu cosas la hacen
sentirse viva?
Nada respondi sacudiendo la cabeza. Prefiero la serenidad de no sentir nada. Porque
despus de cada subida, hay una bajada, y detesto la tristeza de la desilusin.
Las relaciones no tienen porqu ser frustrantes, Jinx. Es mucho ms frecuente que no lo sean y
representan el tipo de satisfaccin a la que la mayora aspiramos. No le parece una meta que valga
la pena perseguir?
Estamos hablando de matrimonio e hijos, doctor Protheroe? pregunt con desconfianza.
Josh Hennessey le dijo que yo le gustaba?
No con tantas palabras sonri, pero parece tenerle mucho cario.
Le tiene mucho ms cario a Meg que a m dijo desdeosamente. Demasiado cario. Ella
lo trata como a un hermano porque el trabajo y el placer no combinan muy bien, pero l lo nico que
quiere es tirrsela. Tambin le tena mucho cario a su mujer cuando se cas con ella aadi con
aspereza, pero al cabo de cuatro aos la dej porque deca que era aburrida. Es ste el tipo de
relacin satisfactoria que quiere que tenga?
No creo que usted le parezca aburrida, Jinx, pero, en todo caso, eso es al margen. Creo que
hablbamos de felicidad.
Jinx solt una sorda carcajada.
Bueno, soy una buena fotgrafa, y eso me hace feliz. Si me recuerdan aunque sea por una sola
fotografa, para m ser suficiente inmortalidad. No necesito ms. Es una especie de parto. La
creacin emerge de la oscuridad del cuarto de revelado con la misma sensacin de xito que un beb
que sale del tero.
Ah, s?
Creo que s. Se encogi de hombros. Tengo que reconocer que el nico parto con que
puedo compararlo es uno bastante turbulento en el lavabo de mi estudio, pero me imagino que llegar
a los nueve meses y tener un nio vivo, en cierto modo debe de valer ms la pena. S, dira que la
sensacin de xito no es tan diferente. Tena el rostro carente de expresin. Por la misma razn,
pienso que produce igual desilusin que el resultado de un trabajo duro sea inferior al esperado. Las
obras de arte, como son hijas de los fotgrafos, nunca son perfectas. Dud un instante. Supongo
que si uno tiene suerte, podran ser interesantes.
Dicho esto, se disculp educadamente y se march, dejando a Protheroe con la duda de si se
refera a sus propias esperanzas, el hijo que haba perdido, o a las esperanzas de su padre con
respecto a ella. Aunque, tal vez, no hablaba de nada de eso. El mdico se qued pensando en los dos
hermanos solteros que todava vivan en la casa familiar y que, a juzgar por la hermtica expresin
de Jinx cada vez que se mencionaban sus nombres, no sentan gran cario por esa hermana tan bien
dotada intelectualmente.
Estaba a punto de apartarse de la ventana y dejar de contemplar a esa solitaria figura sentada,
cuando not que un hombre se acercaba por el jardn. Y ahora de dnde diablos sale se? Por la
nica razn de que era responsable de la seguridad de Jinx, y evidentemente sta no se haba dado
cuenta de que tena alguien detrs, tuvo la sensacin de peligro inminente, gir la llave en la
cerradura con esos dedos largos y abri el ventanal completamente.
Al fin la encuentro, Jinx! le grit disimulando. La estaba buscando.
Ella, sobresaltada, volvi la cabeza y primero vio a su hermano menor y despus, detrs, a
Protheroe.
Dios mo, qu susto me habis dado dijo acusadoramente mientras los dos se acercaban.
Hola, Fergus salud. Os conocis? Fergus Kingsley, mi hermano El doctor Protheroe, mi
psiquiatra existencialista. Qu mal que miente! le dijo a Alan. Hace diez minutos que me mira.
Por qu este pnico repentino?
El mdico le estrech la mano a Fergus.
Porque me tomo en serio mis responsabilidades, Jinx, pensaba que era un desconocido, no
saba que era su hermano. Se cruz de brazos. Por cierto aadi sin hostilidad, por dnde
ha entrado? En la clnica Nightingale los visitantes tienen que solicitar un pase en el mostrador de
recepcin antes de ver a los pacientes. Es una formalidad sencilla, pero, como estar de acuerdo, es
una regla importante.
Fergus se ruboriz bajo la atenta mirada de Protheroe.
Lo siento, no me di cuenta. Pareca muy joven. Le seal la calle, al otro lado del jardn.
Aparqu junto a la puerta y vine caminando. Se volvi hacia Jinx. En realidad, iba a pedir el
pase, pero te vi debajo del rbol.
Jinx se quit las gafas oscuras y, por la luz del sol crepuscular, frunci el ojo morado mirando al
mdico.
No recuerdo que nadie me haya pedido mi consentimiento. Es una regla perversa que funciona
a antojo del director.
El mdico le sonri afablemente.
Pero a pesar de todo es una regla. Me asegurar de que en el futuro se haga cumplir como es
debido. Salud a ambos con una inclinacin de la cabeza. Disfruten de la visita. Si quieren t,
su hermano puede pedirlo en recepcin y se lo traern. Se despidi de ambos con la mano y volvi
deprisa a su despacho.
Jinx se qued mirndolo.
Creo que est ms loco que algunos de sus pacientes coment.
Fergus le sigui la mirada.
Le gustas le dijo sin rodeos.
Jinx lanz una risotada.
No seas tonto! El hombre no est ciego, y, de vez en cuando, me dejan mirarme al espejo.
De repente se puso seria y entrecerr los ojos. En realidad, me molesta mucho la forma en que me
vigila. Me hace sentir como una presa.
Te cae bien?
S.
Est casado?
Es viudo. Frunci el entrecejo. Por qu ests tan interesado?
Fergus se encogi de hombros.
Ya sabes lo que dicen de los psiquiatras y sus pacientes. Me preguntaba si no sera el prximo
candidato matrimonial de los Kingsley.
Por favor, Fergus dijo fastidiada. No tengo intenciones de quedarme mucho tiempo aqu
como para desarrollar mucho ms que una amistad pasajera con ese hombre.
Tienes pensado volver a casa? pregunt apoyndose contra el tronco del rbol.
A mi casa lo corrigi. Volver a Richmond y al estudio. No sirvo para estar sentada sin
hacer nada.
Es una alusin por casualidad?
No respondi tranquilamente. Aunque parezca mentira, de momento estoy ms interesada
en mis problemas que en los tuyos. Estudi el rostro malhumorado, tan parecido al de Miles, pero
sin ese encanto que el hermano mayor poda usar cuando tena ganas. Has venido por algo en
especial?
Fergus pate la hierba.
Me preguntaba cmo estabas, eso es todo. Miles me dijo que no estabas muy fina cuando vino
a verte, que te quedaste dormida mientras te hablaba.
Por puro cansancio. Volvi a ponerse las gafas para que l no le viera la expresin de los
ojos. Miles me cont que Adam te hizo llorar. Es verdad?
Volvi a ruborizarse.
Miles es un cabrn. Me jur que no se lo dira a nadie. Sabes, a veces no s a quin odio ms,
si a l o a pap. Los dos son unos mierdas. Ojal se mueran. Si estuvieran muertos, sera perfecto.
Era el mismo lloriqueo que ella oa desde que Fergus tena cinco aos. Slo haba cambiado el
registro de su voz.
Seguramente te peg con el cinturn. Qu hiciste esta vez para que Adam se enfadara?
No soy yo quien lo ha enfadado, sino el hecho de que ests en este lugar. Fue resbalando por
el tronco hasta quedar en cuclillas. Perdi los estribos y empez a gritar y chillar a todo el mundo.
Miles se encogi en un rincn, como siempre, y mam se qued sentada farfullando. Bueno, ya sabes
cmo es, no hace falta que te lo explique.
Pero seguro que hiciste algo. Puede que estuviera enfadado por m y seal el edificio
todo esto, pero nunca te pega sin razn. Qu hiciste?
Ped prestadas veinte libras murmur. Cualquiera dira que es un delito terrible por la
forma en que reaccion.
A quin se las pediste esta vez? suspir.
Qu importa! respondi Fergus irritado. Eres igual que l exclam con los labios
desagradablemente tensos. Lo que nadie comprende es que si pap me tratara como un ser humano
en lugar de como un esclavo, no tendra que pedir dinero. Es humillante tener que decir que eres el
hijo de Adam Kingsley, cuando todo el mundo sabe que te da calderilla. Siempre se lo digo, si me
pagara decentemente, no tendra que recurrir a prstamos. Soy el hijo del dueo; debera significar
algo, no? Por qu Miles y yo tenemos que empezar desde abajo?
Sabes dijo Jinx con sbita impaciencia, si de vez en cuando llamaras a las cosas por su
nombre, ganaras buena parte del respeto de Adam. Son las mentiras que contis Miles y t lo que lo
sacan de quicio. No lo ves? Eres un ladrn lo ri con la mirada y todo el mundo lo sabe. Por
qu dices todas esas idioteces de prstamos? A quin le robaste esta vez?
A Jenkins murmur. Pero se lo iba a devolver.
Entonces no me sorprende que Adam te haya pegado dijo con voz cansada. A m no me
gustara tener que disculparme con el jardinero porque mi hijo de veinticuatro aos le roba. Supongo
que pensaste que Jenkins no se iba a animar a contarlo y que te saldras con la tuya. Eso es casi peor
que robarle.
Venga, Jinx, ya est bien. Pap me ha dicho lo mismo y los dos os equivocis. De veras se lo
iba a devolver. Si hubiera hablado conmigo, lo habra arreglado, pero no, el viejo tuvo que ir
corriendo y hacer una montaa de un grano de arena.
Algo fundamental se rompi dentro de Jinx. Desde entonces lo considerara el maldito lazo que la
una fsicamente a una familia que, en otras circunstancias, habra evitado como la peste. De repente
se sinti libre de darse cuenta de que no le gustaban. Ms an, slo senta desprecio por ellos. En
ltima instancia estaba de acuerdo con lo que todo el mundo saba que Adam pensaba pero que nunca
deca: Miles y Fergus eran hijos de su madre, y, como ella, slo vean a Adam Kingsley como la
persona que los mantena.
Sonri cruelmente.
Te voy a decir algo que jams he dicho a nadie. Primero, desprecio a tu madre. La he
despreciado siempre, desde el instante en que entr en nuestra casa. Es una gorda borracha con un
coeficiente de inteligencia extraordinariamente bajo. Segundo, se cas con mi padre porque quera
ser una dama y fue lo suficientemente astuta para convencerlo de que, aunque no le llegara a mi
madre ni a la suela de los zapatos, al menos sera para l un par de pantuflas cmodas al final de un
largo da. Adam estaba muy solo y lo necesitaba, pero lo nico que se ech encima fue una vulgar
furcia, vida de dinero. Levant tres dedos. Tercero, no habra sido tan grave si no lo hubiera
hecho cargar contigo y con Miles. Hasta vuestros nombres son una vergenza. Adam quera poneros
nombres sencillos, como David o Michael, pero Elizabeth quera algo propio de los hijos de una
seora de casa bien. Imit el tono de su madrastra: Tiene que ser algo fino, papi, David y
Michael son demasiado corrientes. Respir enfadada. Cuarto, resulta que Adam es el padre de
los dos hijos ms vagos, menos inteligentes y ms deshonestos que un hombre pueda tener. Todos
vuestros genes vienen directamente de vuestra madre. Ambos sois incapaces de contribuir a la
familia con nada que valga la pena, slo estis interesados en rebajarnos a Adam y a m a vuestro
mezquino nivel. Quinto, cmo demonios te atreves a justificar haberle robado a un jardinero que
trabaja de sol a sol para llegar al fin de la jornada a su modesta casa con su modesto coche, mientras
t, gilipollas, te pavoneas en un Porsche ostentoso para ligar con alguna fulana lo suficientemente
estpida para creer que el apellido Kingsley significa algo? Puedes explicrmelo?
Fergus se la qued mirando. Era impresionante ver la viva imagen de su padre en la barbilla y en
la voz furiosa de su hermana, pero l llevaba aos engaando a su conciencia, y, como Miles, era un
maestro en el tema.
Siempre hemos sabido que eras una arpa estirada, Jinx replic con indiferencia. Qu
crees que fue para mam trasladarse a una casa con una hija perfecta, ya instalada y cuadros de una
madre perfecta por todas las paredes? Dice que eras tan arrogante que le habra gustado darte una
bofetada. Vaya, ojal lo hubiera hecho. Si pap te hubiera tratado como nos ha tratado a nosotros,
puede que las cosas habran sido mejores para todos.
Al principio no os trataba diferente de como me trataba a m dijo con frialdad. Recuerdo
la primera vez que os peg porque os haban pillado robando. T tenas nueve aos y Miles, once, y
robasteis el dinero de la caja de una tienda del pueblo. Adam le pag ms de cien libras a la seora
Davies para silenciar todo el asunto, y despus os dio con el cinturn para que supierais lo que
pasara si volvais a hacerlo. Sacudi la cabeza. Vosotros continuasteis robando y l continu
pegndoos, y yo tena que tratar de calmarlo porque Betty siempre estaba borracha. Crees que me
gustaba?
Fergus se encogi de hombros.
Me importa un comino si te gustaba o no; y, adems, ests exagerando. Casi todo el tiempo
estabas en el colegio o en la mierda de Oxford jugando a ser la genio de la familia, mientras a m y a
Miles nos trataban como a los brutos de Neanderthal. De vez en cuando deberas ponerte en nuestro
lugar. Sabes condenadamente bien que siempre nos ha odiado. Robamos ese dinero de la tienda para
que nos hiciera caso y no estuviera todo el tiempo embelesado con su preciosa Jane. Hizo una
mueca de resentimiento. T no sabes lo que era. Cuando volvas a casa de vacaciones slo se
interesaba por ti y lo que hacas, y cuando no estabas se encerraba en su despacho con esas malditas
fotos de tu madre.
Lo vea tal como era: un chantaje emocional de una mente egosta, manipuladora y retorcida, pero
los hbitos de toda una vida cuestan mucho de cambiar, y, como siempre, Jinx se derrumb ante la
dura evidencia de la obsesin de Adam con ella y su primera esposa.
Pero por qu no hacis algo por vosotros mismos? Por qu segus haciendo lo que sabis que
detesta? le pregunt. Por qu segus all dndole la oportunidad de despreciaros? No lo
comprendo.
Porque es mi casa tanto como la suya y no veo por qu tiene que echarme respondi. Para
ti no hay problema. Cuentas con el dinero de Russell. Tienes suerte.
Jinx experiment la extraa sensacin de una puerta que se cerraba sobre un recuerdo. Durante un
brevsimo instante, haba vislumbrado algo que recordaba, pero pas tan fugazmente como una rfaga
de viento en un da de verano, y el recuerdo se esfum. Ya haban tenido esa conversacin?
Tienes unas ideas muy retorcidas, Fergus. Cmo puedes considerar el asesinato de Russell
como una suerte?
Por qu segua Russell entrometindose en todas las conversaciones? Durante mucho tiempo lo
haba puesto fuera de sus pensamientos, pero ahora la obligaban a pensar en l constantemente.
Venga ya, Jinx. Tampoco lo queras tanto y terminaste con toda la pasta.
Pero lo dijo sin conviccin, porque l, como ella, ya no tenan energa para seguir con una
discusin que no llevaba a ninguna parte. Cuando se perda la confianza importaba muy poco que se
dijera lo que cada uno pensaba o no, porque todos saban donde estaban. Salvo que
Te equivocas al insultar a mi pobre madre le dijo Fergus con una dbil animosidad. Ha
salido a defenderte; cosa que pap no ha hecho desde que ests aqu. Les ha dicho de todo a los
Wallader y a los Harris por la manera en que te trataron Leo y Meg. A sir Anthony lo llam grano en
el culo de la sociedad y a Caroline Harris arpa estrecha.
Jinx baj la cabeza bruscamente para que su hermano no viera la risa en sus ojos.
Es verdad, estaba borracha continu Fergus malhumorado, pero lo hizo con buenas
intenciones. A Miles y a m en realidad nos pareci bastante divertido.
Y a Jinx tambin Ella haba llamado a sir Anthony parsito, pero el calificativo de Betty era
mucho ms agudo

Comisara de Romsey Road, Winchester, 19:30 horas.

Por qu no me deja que hable con Jane Kingsley? dijo Gareth Maddocks mientras se sentaba
cansado en una silla. A no ser que nos sentemos junto al telfono de Meg Harris y esperemos que
suene, no veo cmo diablos vamos a averiguar dnde viven sus padres.
Ha vuelto a probar con sir Anthony?
Maddocks asinti.
Lo nico que hace es repetirnos lo de Wiltshire. Todo ese cuento de qu alivio que Leo se
interesara por una chica tan agradable como Meg, una especie de maravillosa obra de arte. Por lo
que he podido ver, su mayor talento consista en no ser Jane Kingsley. Tengo la impresin de que si
Leo hubiera aparecido con alguna puta vieja de la taberna de al lado y hubiera anunciado su intencin
de casarse con ella, los Wallader habran saltado de alegra.
No puedo culparlos por eso dijo el comisario secamente, a m tampoco me gustara tener
a Adam Kingsley de consuegro.
Bueno, por si sirve de algo, la hija parece bastante sensata. Dej un mensaje en el contestador
automtico de Meg. Una voz bonita, buen sentido del humor y deca que no les guardaba rencor y
quera que Meg la llamara.
Frank levant una ceja.
Tienes la cinta?
El inspector sac un casete del bolsillo de la americana.
Hicimos copias en la comisara de Hammersmith, y despus volvimos a dejar el original en el
apartamento. Dej la cinta sobre el escritorio. El mensaje de ella es el ltimo. Lo he escuchado
varias veces y estoy de acuerdo con Fraser, creo que no tiene ni idea de que Leo y Meg estn
muertos.
Cheever juguete un momento con el casete, lo cogi, gir sobre la silla y lo puso en un aparato
que haba detrs de l. Lo escuch sentado con la cabeza gacha y no se movi hasta que termin el
mensaje de Jinx. Apret el botn de rebobinar, volvi a escucharlo, y se frot las mejillas pensativo
mientras apretaba el stop.
Dice que no recuerda nada desde el cuatro de junio seal.
Lo que concuerda con el informe de Fordingbridge dijo Maddocks, segn el cual la
concusin la dej con amnesia.
De acuerdo, pero eso no significa que no sepa que estn muertos. Me sigues? Puede que lo
haya borrado de su memoria. Golpe un dedo sobre el escritorio. Creo que sera una gran
tontera dar por sentado algo basndonos en esta nica grabacin.
No discuto con usted, seor, pero se me ocurre que sta es la mejor oportunidad para
interrogarla sin levantar las sospechas de nadie, y menos las de su padre. Se inclin sobre el
escritorio. Mire, estamos tratando de saber el paradero de la seorita Harris. La polica ha
recuperado su tarjeta de crdito tras la detencin de un ladrn, y hemos intentado repetidas veces
ponernos en contacto con ella en su direccin de Londres sin ningn resultado. La polica de
Hammersmith, preocupada, entr en el apartamento para poder localizar a su familia o sus amigos, y
lo encontr casi vaco. La nica pista que encontraron es la seora Kingsley, que fue la nica que
dej el nmero de telfono en el contestador. La polica de Hammersmith nos ha pedido que vayamos
a verla para poder localizar a Meg Harris. Extendi las manos. Me dar permiso para verla
con esa excusa? Es un buen pretexto.
El comisario junt las manos sobre el escritorio y mir al otro hombre.
Sabes que te despellejar si metes la pata.
Maddocks sonri entre dientes.
Confe en m, seor.
Cheever entrecerr los ojos.
Detesto a la gente que dice eso. Slo asegrate que el mdico te d permiso para hablar con
ella. De hecho, hasta puedes pedirle que est presente mientras la interrogas. No quiero que nos
acusen de intimidar a una muchacha enferma.
Por favor, seor dijo Maddocks quejumbroso, jams hara una cosa as. Respeto mucho a
las mujeres.
Frank frunci el entrecejo con un gesto feroz. Todo el mundo saba que tres mujeres del cuerpo se
haban quejado de Maddocks por acoso sexual, aunque, como era de prever, las quejas haban
quedado en nada.
Ests advertido fue lo nico que dijo.

Comisara de Canning Road, Salisbury, 20:00 horas.

La agente Blake entr en el despacho al final de su guardia, puso una fotocopia debajo de las narices
del sargento y la agit vigorosamente.
Lea esto, sargento. Es idntico a lo de Flossie Hale. El mismo informe mdico, la misma
negativa a hablar, las mismas heridas.
El sargento cogi el papel con ambas manos y lo dej sobre el escritorio.
Quiz te sorprenda, Blake, pero veo perfectamente. Todava no necesito que me pongan los
documentos a un centmetro de los ojos para poder leerlos dijo, y ley la fotocopia.
INFORME DE INCIDENTE

Agentes que intervienen: Hughes y Anderson.


23-3-94. A las 23:10 se denuncia un escndalo en Paradise
Avenue 54.
Una mujer aporrea frenticamente la puerta de un vecino.
Se procede a investigar. Se encuentra a la mujer en estado
grave. Tratamiento mdico urgente: golpes graves en la cara
y laceraciones en el recto.
Nombre: Samantha Garrison, conocida como prostituta local.
Afirma que el agresor es su marido, pero se cree que miente.
Se niega a seguir cooperando.

Lo has consultado con Hughes y Anderson? pregunt el sargento.


Todava no.
Habla con ellos maana dijo apoyando una mano ancha sobre el papel, y despus con
Samantha, si es que la encuentras, y mantnme informado. Bien hecho. Creo que has encontrado algo.
Veamos si logras encerrar a ese cabrn.
Blake se ruboriz. A los veintin aos, an careca de cinismo, por lo tanto le importaba la
aprobacin de los dems.

Clnica Nightingale, Salisbury, 23:30 horas.

El tiempo no tena importancia. Una hora leyendo un libro pasaba en un minuto. Un minuto de dolor
duraba una hora. nicamente el miedo se alimentaba solo y era eterno. El miedo de quin? El
vuestro? El suyo? El nuestro? El mo? El de l? El de ella? El de todos.
Hasta la oscuridad era aterradora.
Confusin confusin confusin
Olvida olvida olvida
Un momento de claridad.
Por qu estoy aqu? Qu estoy haciendo?
MEG ERA UNA PUTA!, resuena la gran voz de la razn. Mi padre me hizo mala.
Captulo 10
Domingo 26 de junio.
Wiltshire, 14:10 horas.

Por varias razones, al sargento Sean Fraser no le alegraba mucho acompaar a Maddocks a
interrogar a Jane Kingsley, e iba sentado malhumorado y en silencio en el asiento del pasajero
mientras se dirigan a Salisbury. Se haba precipitado en prometer a su mujer y sus dos hijas que ese
domingo las llevara a la playa de Studland y las lgrimas y recriminaciones por haber cancelado el
plan pesaban sobre su conciencia. La desagradable alegra de Maddocks ante la posibilidad de
atrapar a alguien, que expresaba canturreando una cancin tonta, aumentaba su malhumor.
Djelo ya, seor, canta peor que un dolor de muelas dijo al fin.
Fraser, qu aguafiestas eres. Qu te pasa?
Es domingo, seor, y va a ser una prdida de tiempo. Se da cuenta de que a lo mejor est toda
la familia de visita, lo que significa que no es muy buena idea que la veamos hoy, a menos que
queramos que Kingsley se nos eche encima?
No gru Maddocks satisfecho de s mismo. Esta maana mand a Mandy Barry a hablar
con las enfermeras para que averiguara quin visita a Jane y cundo. Segn ella, Kingsley no ha visto
a su hija desde que la ingresaron; la madrastra fue una vez y no parece que vaya a volver; y los dos
hermanos fueron cada uno por su lado y se marcharon enfadados. Dicen que no es una familia que se
quiera mucho, as que es casi imposible que renuncien al domingo para verla a ella.
Es una locura dijo Fraser enfadado por verse obligado a ser cmplice de los mtodos poco
ortodoxos de Maddocks. El comisario dijo que siguiramos las reglas. Se enfadar muchsimo si
se entera que ha mandado a Mandy a husmear a escondidas.
Y quin se lo va a decir? replic Maddocks sin hacer mayor caso. Sera una locura ms
grande ir en fro. Entr en la carretera y aceler. Mira, muchacho, hay que saber sacar la
informacin de alguna parte. En esta profesin, si de vez en cuando uno no acta por propia
iniciativa nunca llega a ninguna parte y sigui tarareando su cancin.
Fraser se volvi para mirar por la ventanilla. Lo que mas lo irritaba del cabrn de Maddocks era
que por lo general sola tener razn. Iniciativa, en el vocabulario del detective inspector,
significaba coger atajos y usar mtodos que no pasaran ni el mnimo examen como prueba policial
legal, pero pese a ello l segua adelante, porque segn su propia terminologa poda oler la
culpabilidad. En privado, Fraser lo atribua a que Maddocks era ticamente tan corrupto como la
gente que detena haba odo ms de un rumor que deca que aceptaba sobornos, cosa que lo
haca dudar de la eficiencia de los funcionarios de polica. Como era un hombre reflexivo, tambin le
preocupaba, porque haba algo intrnsecamente absurdo en obligar a la polica a respetar todas las
normas, cuando el comportamiento delictivo, que consista en romperlas, segua sin cambiar.

Clnica Nightingale, Salisbury, 14:30 horas.

Alan Protheroe escuch a los dos policas con el entrecejo cada vez ms fruncido en su rostro
amable.
Me parece que aqu hay algo ms sugiri. Si la polica de Hammersmith slo quera la
direccin de los padres de la seorita Harris, por qu no llamaron a la seora Kingsley y se la
pidieron?
Porque en el mensaje que dej en el contestador de la seorita Harris, dice que esta clnica es
una especie de manicomio respondi Maddocks tranquilamente, y, como seguramente sabe, hay
normas para que la polica interrogue a los enfermos mentales. Por lo tanto, antes de hablar con ella
directamente, la polica de Hammersmith nos pidi que averiguramos por qu estaba aqu, y, a
travs de nuestros colegas de Fordingbridge, nos enteramos que la haban ingresado por un intento de
suicidio despus de que su novio la abandonara por la seorita Harris. No queremos trastornarla
innecesariamente, as que se decidi que la interrogaran policas de paisano.
Alan se molest por la mencin de manicomio y enfermos mentales, pero lo que ms le
molestaba era el mismo Maddocks. Le disgustaba la personalidad impositiva del individuo que haba
irrumpido en la habitacin como un mal olor.
Por qu no me llam? pregunt con desconfianza. Yo no habra tenido ningn problema
en hacerle las preguntas.
Maddocks extendi las manos en un gesto de rendicin.
De acuerdo, voy a serle franco. El problema no es la seora Kingsley, sino su padre. Tenemos
rdenes de arriba muy claras. No hay que dar a Adam Kingsley ninguna excusa para que nos demande
por presunta crueldad contra su hija enferma. No tenemos idea de cmo reaccionar si la
interrogamos sobre la mujer que sedujo a su novio. Por lo que sabemos, la sola mencin del nombre
de Meg Harris la har subirse por las paredes, y ya tenemos bastantes problemas para pagar a los
policas sin tener que dilapidar el presupuesto en batallas legales con un millonario quisquilloso que
ya est bastante preocupado por el estado mental de su hija. Baj las manos. Y con razn, por lo
que parece. Segn sus propias palabras, est en una especie de manicomio y estoy cagada de
miedo de volverme loca. No son mis palabras, seor, sino las de ella.
Fraser no poda menos que admirar la psicologa de Maddocks. Fueran cules fuesen las
sospechas del mdico sobre la presencia de ellos, su compaero se las haba arreglado para
desviarlas y convertirlas en una defensa a la clnica y su paciente.
Preferira, detective, que dejara de llamar a la clnica Nightingale una especie de
manicomio dijo con aspereza. Jinx tiene un saludable cinismo con respecto a todo, combinado
con un sentido del humor muy seco. Obviamente estaba bromeando. No estoy preocupado por su
equilibrio mental. Y, estoy seguro, ella tampoco. Tiene una prdida de memoria parcial como
consecuencia del accidente, pero por lo dems, es muy aguda.
Bueno, qu alivio dijo Maddocks. Entonces no hay problema de que hablemos con ella?
No, suponiendo que ella est de acuerdo, no veo razn para impedirlo.
Se levant y los acompa hasta la puerta y not con inters que al sargento Fraser su compaero
pareca disgustarle tanto como a l. El lenguaje corporal hablaba por s solo, especialmente por la
forma en el que el joven polica se mantena apartado de su superior. Los llev por el corredor y
llam a la puerta de la habitacin nmero doce.
Creo que ser mejor que yo tambin asista a la entrevista.
Suponiendo que ella est de acuerdo, seor, no veo razn para impedirlo replic Maddocks
con irona.

Jinx, a su vez, tambin escuch la explicacin del inspector. Se sent en una silla junto a la ventana,
y, salvo las buenas tardes que les dio al entrar, no dijo nada hasta que Maddocks termin de
hablar. Con todo, no respondi inmediatamente, se qued observndolo en silencio durante un rato
con una expresin rara en la cara.
Los padres de Meg viven en un pueblo pequeo cerca de Warminster, llamado Littleton Mary
dijo al fin. El padre es el pastor del lugar. Me temo que no puedo darles el nmero porque est
en mi agenda y no la tengo conmigo. Pero supongo que estar en la gua. La inicial del nombre del
padre es C, de Charles, y vive con su mujer en la casa del prroco.
Estir la mano para coger el paquete de cigarrillos que tena sobre la mesa, pero cambi de idea
y lo dej. De repente tuvo miedo de que se notara que le temblaban las manos y dud de su
capacidad de aguantar la llama con suficiente firmeza para encender el cigarrillo.
Ahora est de vacaciones en Francia.
Ah, por eso seguramente hemos tenido dificultades para encontrarla dijo Maddocks como si
se enterara en aquel momento. Ech una mirada a Alan Protheroe. En realidad, doctor, creo que no
necesitamos su presencia, a no ser que a la seora Kingsley la ponga nerviosa quedarse sola con
nosotros. Le sonri a ella. La pone nerviosa, seora?
Jinx se encogi de hombros con indiferencia.
No, en lo ms mnimo.
Muchas gracias, doctor. No estaremos mucho tiempo dijo Maddocks, de pie junto a la puerta
abierta.
Alan frunci el entrecejo, consciente de que lo estaba echando.
Preferira quedarme, Jinx, estoy seguro de que es lo que su padre espera de m.
Ella rio con esa risa grave.
Estoy segura, doctor, pero como usted ha tratado de convencerme: aqu la que manda soy yo,
no mi padre. Gracias, de todos modos. Creo que podr responder sola a un par de preguntas.
Bueno, si me necesita, ya sabe donde estoy.
Dej que la mano firme de Maddocks cerrara la puerta. Ojal supiera lo que pasaba. Era
evidente que Jinx tena tan pocas ganas como los policas de permitirle or la conversacin.
Dentro de la habitacin, el detective sonri a Jinx alegremente.
Sabe en qu parte de Francia, seora Kingsley?
No, pero puedo imaginrmelo. Conozco al hombre con el que se ha ido. Se llama Leo Wallader
y tiene una casa de campo en el sur de la costa bretona. La direccin es Les Hirondelles, rue
St. Jacques, Trinit-sur-mer. Hay telfono, pero se encogi de hombros, el nmero tambin lo
tengo en la agenda.
Maddocks asinti.
Pero si saba que estaba en Francia dijo con cara de curiosidad, por qu la llam a su
casa de Londres?
Jinx lo mir por un momento, sac un cigarrillo y lo hizo girar entre los dedos. La nicotina era
ms importante que el orgullo. Estir la mano para coger el encendedor, pero Fraser estaba delante
de ella sosteniendo una llama firme delante de la punta temblorosa del cigarrillo. Le agradeci con
una sonrisa.
Meg puede llamar a su telfono y escuchar los mensajes respondi. Supongo que es lo que
hace.
Quin le dijo que estaba en Francia?
Su socio, Josh Hennessey. Lo mir a travs del humo. Me llam el mircoles.
Maddocks mir a Fraser para ver si ste haba tomado nota.
Y Meg le devolvi la llamada, seora Kingsley?
No, todava no.
El seor Hennessey est en contacto con ella?
Que yo sepa no. No le ha dejado ningn nmero.
Maddocks simul consultar su bloc de notas.
En realidad sabemos lo de Leo Wallader. Su nombre surgi en relacin a su accidente de
coche. Creo que era su novio hasta hace un par de semanas.
Jinx exhal el humo y lo observ subir ondulante hacia el techo.
As es dijo imperturbable.
Pero prefiri a su amiga Meg Harris y la abandon.
As es, detective le respondi con una leve sonrisa, tiene razn otra vez.
Cabe la posibilidad de que a la seorita Harris le resulte incmodo llamarla sugiri, pese
a que usted ha insistido en que no le guarda rencor.
Ech la ceniza en el cenicero.
Para serle sincera respondi lentamente, no me acuerdo muy bien de lo que le dije. Lo
mir con una expresin inquisitiva en esos ojos oscuros.
Le habl de incorreccin poltica, le dijo que deba destrozarle su coleccin de primeras
ediciones, que haba perdido la memoria despus de chocar contra una columna de hormign, y le
pidi que la llamara, que no tuviera vergenza de hablar con usted. Le suena?
Me suena a algo alarmante murmur. Usted ha sido muy preciso en su discurso de
presentacin. Me dijo que la polica de Hammersmith haba escuchado los mensajes, haba tomado
nota de este nmero de telfono y le haba pedido que se pusiera en contacto conmigo para buscar la
direccin de los padres. No me dijo que usted tambin hubiera escuchado la cinta. Se puso la
mano sobre la sien que haba empezado a dolerle. O estaba presente cuando la oyeron ellos o le
mandaron una copia.
Nos mandaron una transcripcin por fax. Por qu le preocupa?
Puedo ver el fax?
Maddocks dirigi una mirada a Fraser.
Hemos trado el fax, sargento? La ltima vez que lo vi estaba sobre su escritorio.
El joven sacudi la cabeza.
Lo siento, seor. No pens que furamos a necesitarlo.
Fraser se volvi para apoyar el bloc contra la pared, con la esperanza de que el enfado y la
intranquilidad que senta no se notaran.
Jinx lo examin durante un momento. No saba mentir, pens. Lo traicionaba el color de su tez.
Era rubio, como Fergus, y el rubor enseguida le tea las mejillas. Le dio un poco de lstima. Su jefe
era un chulo y ella saba mejor que nadie que haca falta un valor muy especial para hacer frente a los
chulos.
Por cierto dijo tranquilamente, por qu no llam a la oficina de Meg y le hizo estas
preguntas a Josh?
Porque la polica de Hammersmith no saba dnde estaba la oficina respondi Maddocks.
Como le he dicho al principio, parece que la seorita Harris se estaba mudando. En la casa no
quedaba casi nada, salvo las primeras ediciones, algo de ropa y un gato.
Jinx se volvi a Fraser.
Y quin cuida a Marmaduke?
La seora Helms, la vecina respondi ste atentamente.
Se produjo un largo silencio.
Qu le ha pasado a Meg exactamente? pregunt Jinx en voz baja. No puedo creer que el
Departamento de Investigacin Criminal de Winchester se haya ido hasta Londres a registrar el piso
de alguien a quien slo le han robado las tarjetas de crdito.
Maddocks, reprimiendo la necesidad de decirle a Fraser que era un gilipollas, se sent sobre el
borde de la cama de Jinx y se ech hacia adelante con las manos cruzadas entre las rodillas.
No slo robaron las tarjetas de ella admiti con solemnidad, sino tambin las del seor
Wallader. La direccin que constaba era el nmero doce de Glenavon Gardens, en Richmond, que ya
figuraba en los archivos de la polica de Richmond como consecuencia de su accidente. La polica de
Richmond nos dio el telfono y la direccin de los padres de Leo, que haban conseguido a travs de
sus padres despus del accidente. No obstante, cuando nos pusimos en contacto con sir Anthony para
que nos dijera dnde estaban Leo y Meg, no pudo decirnos nada. Y nos preocupamos porque no
comprendemos por qu ninguno de los dos denunci el robo de las tarjetas. Quiz la explicacin sea
que estn en una casa de campo en Bretaa, pero no comprendo por qu sir Anthony no nos dio la
direccin.
Jinx se apart de l, se apoy contra el respaldo de la silla y trat de controlar el pnico que se
apoderaba de su corazn. Haba pasado algo ms algo tan terrible que tratar de recordar la
asustaba demasiado
No la sabe dijo con una voz entrecortada que oy a travs de un latido atronador en su
cabeza. Tanto l como Philippa saben muy poco sobre su hijo.
Maddocks acerc su cara ancha a la de ella y le clav los ojillos astutos.
Est usted bien, seora Kingsley?
S, gracias.
Haba pasado algo ms olvida olvida OLVIDA!
Ellos slo saben que tiene un capital en bonos y acciones continu con voz ms firme,
pero en realidad es propietario de la casa de campo de Bretaa, de una casa en Londres, que alquila
a quien pueda pagarla, y de un chalet en Florida. Puede qu haya mucho ms. Pero stas son las tres
propiedades de las que me ha hablado.
Sabe la direccin de la casa de Londres?
Haban tenido una pelea Anthony y Philippa estaban presentes Quiero casarme con Meg
Meg es una puta
Jinx detuvo de nuevo la mirada sobre la cara de Maddocks.
Slo s que est en Chelsea dijo pasndose nerviosamente la lengua por los labios. Su
abogado puede decrselo. Se llama Maurice Bloom y tiene el bufete cerca de la calle Fleet. Seguro
que en el Colegio de Abogados le darn la direccin.
Maddocks comprob si Fraser haba apuntado el nombre.
Hay alguna buena razn por la que no quiera que sus padres sepan lo de sus propiedades?
le pregunt.
Jinx se qued pensando.
Depende de lo que entienda usted por buena. S, hay una razn, y a m, personalmente, me da
asco, pero para Leo tiene sentido. Se call. Y no puedo decrsela porque me tomaran por una
amargada.
Creo que debemos saberla dijo el inspector.
Le costaba concentrarse. Me desped de Leo a la hora del desayuno nos casamos el 2 de
julio
Es el estilo de ellos, no tanto el de Philippa quiz, pero sin duda el de Leo y Anthony. Su
voz volva a sonar extraamente lejana. Nunca pagues nada si lo puede pagar otro, usa el talento
de los dems para que te ayuden a trepar, y qujate de lo pobre que eres mientras haces comentarios
sarcsticos sobre lo ricos que son todos los dems. Para la persona a la que despluman se vuelve
agotador muy rpido, especialmente si sabe que el parsito al que est manteniendo se regodea con
ello.
Estaba loca? Estas eran las ltimas personas a las que deba hacer una confesin. Habla con el
doctor quiere que ests cmoda aqu es una eleccin libre, pens.
Maddocks vio cmo ella abra los ojos de par en par en medio de esa cara que la falta de cabello
haca diminuta. Sinti la fuerza de atraccin que tena la mirada, a pesar de que al mismo tiempo
pensaba: Ya te tengo, zorra asesina. Odiabas de verdad al pobre cabrn.
Y Leo le hizo eso a usted? le pregunt amablemente.
No inmediatamente. No era tan estpido. Al principio, en realidad era bastante generoso. Pero
cuando se traslad a Glenavon Gardens comprend dnde me estaba metiendo. Respir
agitadamente.
No hay prisa, seora Kingsley, tmese su tiempo.
Los recuerdos del asesinato de Russell pasaron por su mente. Tmese su tiempo no hay
prisa sabemos que su padre lo odiaba lo suficiente para matarlo sabemos que su padre es un
psicpata.
Leo cree en el principio lo tuyo es mo dijo abruptamente para acallar las voces internas
, pero sin reciprocidad. Era tan secreto conmigo como con sus padres. Me enter de lo de las
propiedades, una vez que llam Maurice Bloom a casa, y, por lo que Leo deca, quedaba claro que
tena algo en Florida. Me enfad tanto que tuvo que contrmelo, porque hasta entonces yo crea que
tena problemas econmicos.
Problemas tan graves, que, como Fergus, haba cogido dinero prestado de su bolso. Dios mo,
ahora lo recordaba. Era tal la tacaera que finalmente la haba afectado a ella: los chanchullos con
los impuestos, el secreto obsesivo que rodeaba a los apuntes del banco y las tarjetas de crdito, su
estilo de vida yo-yo-yo
De qu trabajaba?
Jinx not el tiempo pasado del verbo pero lo pas por alto.
De agente de bolsa, segn l, pero nunca mencion el nombre de ningn cliente. Creo que se
dedicaba a sus propias inversiones.
Trabajaba todos los das?
Todos los das iba a algn lado, eso seguro.
Se pasaba el da en la City. Quiero casarme con Meg. Tomndole el pulso a los
acontecimientos, como sola decir.
Qu tipo de dificultades econmicas le dijo que tena?
Dijo que haba perdido todo en malas inversiones, pero creo que menta. Siempre se quejaba
de lo mala que era su situacin comparada con la ma. Y haca lo mismo con su padre.
Pero usted dijo que su padre era igual que l.
Ella no se haba cortado ni un pelo el da que decidi terminarlo. Les dijo todo lo que pensaba de
ellos: los llam sanguijuelas privilegiadas cuya nica respetabilidad consista en haber tenido un
antepasado con el cerebro o los cojones necesarios para conseguir un ttulo.
Anthony sin duda es terrible. Jams paga una factura hasta que no llega la reclamacin final,
con la esperanza de que el negocio se haya hundido antes de tener que firmar el cheque.
Si no la he entendido mal, seora Kingsley, est diciendo que Leo le pide dinero a su padre?
Jinx asinti pero no dijo nada.
Dios mi, pero ellos la odiaban por eso, pens. Y un Leo triunfante le haba dicho que tena una
aventura con Meg y que quera casarse con ella. El golpe haba sido enorme! Lo recordaba todo.
El odio de Anthony Eres hija de un vulgar verdulero jams te hemos querido en esta
familia. El apuro de Philippa. Calla calla las palabras no pueden borrarse. El
resentimiento de Leo Quiero casarme con Meg Quiero casarme con Meg.
Por eso nunca le haba hablado de sus propiedades? sugiri Maddocks. No quera que su
padre supiera cunto dinero tena.
Jinx asinti otra vez.
Era es se corrigi muy obsesivo con el dinero. Los dos son as. Arranc sus
pensamientos del pasado. Pero hay una cosa de la que estoy absolutamente segura: Leo habra
anulado sus tarjetas de crdito en el mismo instante en que se hubiera dado cuenta de que se las
haban robado, y no se hubiera marchado a Francia sin ellas.
Qu nos quiere decir entonces?
Estoy diciendo que Leo est muerto, pens. Una imagen, surgida de la nada, pas por su cerebro
cansado. Una imagen fugaz, bien definida, pero tan breve que, antes de que pudiera registrar qu era,
haba desaparecido. Meg es una puta Meg es una puta demasiados secretos esto ya ha
sucedido otra vez
Dios mo dijo llevndose una mano lastimada al pecho, por un momento pens pens
Se qued en blanco mirando a Maddocks. Qu me preguntaba?
El inspector no haba pasado por alto el parpadeo de asombro de Jinx.
Me preguntaba qu conclusin haba sacado del hecho de que Leo no anulara sus tarjetas de
crdito.
Jinx se pas unos dedos temblorosos por la frente.
Me siento mal dijo bruscamente. Creo que voy a vomitar.
Fraser se inclin sobre ella.
Voy a buscar al doctor dijo.
El nombre de la empresa de Meg Harris es lo nico que necesitamos la presion Maddocks
. Ha dicho que el socio se llama Josh Hennessey. Cmo se llama la empresa?
Djelo ya, seor, por favor exclam Fraser enfadado mientras pulsaba el timbre junto a la
cama. No ve que no se siente bien?
Harris y Hennessey murmur ella. El nmero est en la gua debajo del nmero de la casa
de Meg. Primero M. S. Harris, despus Harris y Hennessey. No comprendo por qu no llamaron all
antes de venir aqu.

Y? pregunt Maddocks a Fraser mientras abra la puerta del coche. Por qu demonios no lo
hicimos?
A m no me lo pregunte, seor. Yo fui a Downton Court, recuerda. Y por lo que yo recuerdo, el
comisario le pidi a usted que averiguara todo lo que pudiera sobre Meg Harris.
Es culpa de los malditos colegas de Hammersmith replic Maddocks. Coo, tenan la
jodida gua telefnica delante. Se sent detrs del volante. Qu piensas de ella?
Fraser se acomod en el asiento del pasajero y cerr la puerta.
Me dio lstima. Parece muy enferma.
Vaya, pero eso no le impidi que te diera cien vueltas, no? Puso el motor en marcha.
O que se las diera a usted replic Fraser cortante. No fui yo el que activ todas sus
alarmas.
Pero Maddocks no lo escuchaba. Arranc y gir el volante.
Voy a decirte una cosa. Lo que est claro es que Leo no le gustaba y tampoco sus padres. T
has conocido a sir Anthony. Coincide con la descripcin que ha dado ella?
Es difcil hacerse una idea de un hombre en estado de conmocin. Pobre no es, de eso no hay
duda. Record la visita. En realidad, pens que era un estirado, pero al pobre tipo todava no le
habamos dicho lo de la muerte de su hijo, as que no lo analic demasiado.
Pero es extrao dijo Maddocks pensativo. Si despreciaba a todos tanto como dice, por
qu iba a casarse? Quiero decir, que fue Leo el que la dej, no ella, y si era tan obsesivo con el
dinero, para qu iba a abandonar a una Kingsley para casarse con la hija de un sacerdote? A m no
me parece muy verosmil. Le dio un empujn amistoso a Fraser en el hombro. Bien hecho,
chico. Te has portado muy bien todo el tiempo. Ella es nuestro objetivo, estoy seguro. Ahora lo nico
que tenemos que hacer es meter en chirona a esa mal parida.
Fraser tena dudas. Todo pareca demasiado claro en los papeles, pero la persona, como era de
prever, era otra cosa. Poda alguien tan frgil cometer un crimen tan fsico?
Jane Kingsley no es tan fuerte, seor. Eran dos personas y Leo meda ms de un metro ochenta.
Maddocks disminuy la velocidad a la salida de la clnica.
Es lista como un demonio. Para matarlos us el engao, no la fuerza. Sali a la carretera.
Y no te dejes seducir por su numerito de chica dbil. Dios mo, jams he visto una mujer tan
calculadora. Casi todo el tiempo nos llevaba ventaja. Y, si sa tiene amnesia, yo soy Marco Polo.

La agente de polica Blake, vestida discretamente en tejanos y camiseta, al fin dio con Samantha
Garrison en un pub del centro. Estaba sola en la barra, una visin bastante pattica enfundada en un
vestido negro de tubo que marcaba cada uno de los michelines de un cuerpo maduro, y animaba a las
grasas de la axila a rebosar como manteca blanda sobre el borde de lentejuelas. El pelo lacio
colgaba como una cortina hmeda alrededor de una cara muy maquillada y el perfume barato
emanaba de los poros tibios como una miasma densa.
Samantha Garrison? le pregunt instalndose en el taburete de al lado.
Dios mo suspir la mujer. Dime que no eres de la bofia, s buena. De verdad que ahora
mismo lo nico que me falta es un mal rollo. Estoy tomndome una copa tranquilamente en mi bar,
vale? Ves algn cliente? Porque estoy segura como el demonio de que no hay nadie. Es difcil que
haya alguien en este agujero miserable un domingo por la noche.
No estoy aqu para darte ningn mal rollo dijo Blake buscando la mirada del camarero.
Qu quieres beber?
Samantha mir la jarra de cerveza negra que haba estado alargando durante los ltimos cuarenta
y cinco minutos.
Un ron doble con coca-cola dijo.
Blake pidi una ginebra con tnica para ella, esper a que sirvieran las copas y la invit a
sentarse en una mesa aislada junto a la ventana.
Has dicho ningn mal rollo le record Samantha. Qu quieres decirme all que no puedas
decirme aqu?
Quiero hablar sobre lo que te pas el veintitrs de marzo. Pens que sera ms cmodo que
hablramos en privado.
Una expresin sombra nubl el rostro pintarrajeado de la mujer.
Saba que se volvera a buscarme. Y si digo que no quiero hablar del asunto?
Entonces hablar yo sola y todo el mundo me oir. Ech una mirada al camarero. Estoy
tratando de facilitarte las cosas, Samantha. Si lo prefieres, podemos ir a tu casa.
Puaj, no. Crees que quiero que mis hijos recuerden lo que pas? Se baj del taburete. De
acuerdo, mueve el culo y vamos all, pero no te prometo nada. Todava me da escalofros slo pensar
en ello. Supongo que has venido a verme por lo que le pas a la otra chica.
Blake se sent en la silla de enfrente y se inclin con los codos sobre la mesa.
Qu otra chica?
Se rumorea que le han hecho lo mismo a otra.
Eso parece.
Y ha hablado?
Por el momento no. Est demasiado asustada.
Samantha tom un buen trago de ron con coca-cola.
Joder, no me sorprende.
Blake asinti.
Necesitamos que una de vosotras nos ayude. Nos preocupa que la prxima vez mate a alguien.
Examin detenidamente la cara de la mujer. Chica, pens, no era la palabra ms adecuada.
Flossie haba dicho que tena cuarenta y seis, y Samantha haca tiempo que haba pasado los
cuarenta. Tambin tenan otras semejanzas. Ambas eran rollizas, rubias y con cuatro dedos de
maquillaje.
Cmo se puso en contacto contigo, Samantha? Te encontr en la calle o pusiste un anuncio en
alguna parte?
Escucha, cario, te he dicho que no prometa nada y lo he dicho en serio.
Flossie me llam cario. T me llamas cario. Mira, no te lo tomes a mal, pero os
parecis mucho. Os describira como maternales. Hizo una pausa para ordenar sus pensamientos
. La nica referencia que Flossie dio de su atacante fue llamarlo el Pequeo Lord, as que supongo
que es mucho ms joven que vosotras, probablemente de buena familia y guapo. Supongo que
tampoco os eligi por casualidad. Considerando que Flossie y t tenis ms o menos la misma edad y
sois parecidas, es evidente que buscaba un tipo determinado de prostituta. Lo que significa que os
habr encontrado en la calle o sabra cmo erais. Me equivoco?
Hace mucho tiempo que no hago la calle, cario volvi a suspirar Samantha. Mira,
invtame a otro ron con coca-cola y quiz, quiz, te lo cuente.
No pienso aflojar ni un cntimo ms a no ser que sea un quiz definitivo dijo Blake con
decisin. Esto no es oficial, sabes, estoy gastando el dinero que me gano con el sudor de mi frente.
Mal hecho, cario. En estos tiempos nadie te agradece nada.
Cunto te pag para que no hablaras?
Cuarenta dijo Samantha. Pero no es por el dinero, cielo, es por l. Me prometi otra
paliza si abra la boca, y le cre. Y todava le creo, por si te interesa. El cabrn estaba loco de atar.
Cuarenta repiti Blake asombrada. Dios mo! Debe de tener dinero a espuertas. Cunto
cobras normalmente? Diez? No hubo respuesta. As que es un hombre joven, rico, de buena
familia y guapo? Silencio de nuevo. Venga, Samantha, cmo supo qu aspecto tenas? Al menos
dime eso. As podr hacer correr la voz entre las otras chicas para que tengan cuidado.
La mujer acerc el vaso hacia la agente.
Creo, cario, que lo has entendido todo al revs. Creo que se esperaba una chica joven y
guapa, y se encontr con un despojo viejo y gordo. Lo nico que s es que me llam al nmero de mi
tarjeta, y las tarjetas estn en tantos escaparates que no s dnde la vio. Tuvimos una cita, se meti en
mi maldita cama y se volvi loco. Dijo que era tan vieja que poda ser su madre y que era una
vergenza que me anunciara con engaos. Ahora s buena e invtame a otra.
Blake cogi el vaso y se puso de pie.
Entonces crees que es cliente habitual de prostitutas pero slo les pega a las que son
mayores?
La mujer encogi sus pesados hombros.
Pensar nunca ha sido mi punto fuerte, cario. De ser as, me habra hecho neurocirujana.
Aunque supongo que su padre le pegaba a su madre. Diles que lo hizo tu marido me dijo, y te
creern.
Captulo 11
Domingo 26 de junio.
Clnica Nightingale, Salisbury, 19:00 horas.

Los pensamientos de Jinx no seguan ningn esquema. Fragmentos de conversaciones acudan a su


memoria y plagaban su cansado cerebro. Sus hermanos tienen resentimientos contra usted?. S
s S!. Eras tan arrogante que le hubiera gustado darte una bofetada. Tena siete aos,
todava era una criatura. La nia perfecta instalada en la casa con fotos de la madre perfecta en
todas las paredes. Era culpa de ella que su padre empezara a despreciar a la segunda esposa a
los pocos meses de casarse? Las relaciones no tienen por qu ser frustrantes, Jinx. Nunca haba
conocido ninguna que no lo fuera. Se haba casado con Russell porque le daba lstima, y descubri
demasiado tarde que la compasin era una base mala para el matrimonio. No obstante, sin la
sabidura para predecir las cosas antes de que sucedieran, otra persona en su lugar lo habra hecho
mejor? Qu ests diciendo?. No lo s. NO LO S! Haba pasado algo terrible Russell est
muerto.
El doctor Protheroe pas a verla a las siete.
Qu tal est?
Hecha un lo dijo Jinx honestamente, incorporada sobre las almohadas. Volva a sentir la
ridicula necesidad de que la levantara de la cama y la cogiera cmodamente entre sus brazos. Dios
mo, nunca se haba sentido tan sola.
El mdico se inclin sobre ella y Jinx percibi el olor a jabn en sus manos.
Cuando el sargento me pidi para que viniera, usted me dijo que la polica no la haba
molestado, pero creo que estaba mintiendo. De qu queran hablarle?
Jinx mir el vello que le asomaba por el botn que le faltaba en la camisa, unos graciosos pelitos
negros y rizados que se burlaban de su puesto de director de la clnica. Adam lo habra despedido
hace tiempo pour encourager les autres, porque l, al revs del mdico, le daba una importancia
desmesurada a la presentacin, y era un presuntuoso.
Slo queran algunos datos de Meg. Y no me molestaron. Pero estoy muy cansada.
Protheroe acerc una silla y se sent.
Muy bien. Pero en qu clase de lo est? Fsico? Mental?
Una lgrima le brill en el prpado.
He convertido mi vida en un lo y no s cmo arreglarlo.
Qu combinacin tan seductora, pens, ese cambio de la independencia realista en compaa de
los policas, a la vulnerabilidad sensible cuando estaba a solas con su mdico. Ojal supiera si esa
lgrima era verdadera. La hermana Vernica Gordon, una de las enfermeras, se lo haba dicho esa
maana. Tiene algo, Alan, y creo que son esos ojos extraordinarios que dicen una cosa, mientras su
voz dice otra.
Y qu dicen?, le haba preguntado l.
Ayuda haba respondido sucintamente, pero es lo nico que nunca pide.
A lo mejor no es usted la que ha convertido su vida en un lo sino al revs sugiri Protheroe.
No dijo Jinx desapasionadamente. sa es la excusa que siempre he usado, pero no es
verdad. Dejo que las cosas sucedan en lugar de controlarlas. Como este lugar, por ejemplo. No
quiero estar aqu, pero aqu estoy. Y la nica razn de que me quede es que mi padre me perseguir
hasta Londres y me presionar para que vaya a su casa, lo que deseo an menos. Se llev la
sbana a los ojos para secarse las lgrimas. Empiezo a darme cuenta de lo pasiva que soy.
Por qu? Por no querer pelear con su padre?
Entre otras cosas. Se sent y se cogi las rodillas con los brazos. Sabe que la nica
persona con la que he podido hablar de igual a igual es mi vecino de Richmond, un hombre de ms de
ochenta aos? Me he pasado la tarde tratando de recordar si haba alguien ms, y no se me ha
ocurrido nadie.
Y la gente de su estudio? Dean y Anglica? Seguro que habla con ellos de igual a igual. Por
cierto, los ha llamado desde que est aqu?
Protheroe saba que no. Jinx haba hecho slo dos llamadas y ninguna al estudio.
No hace falta. Siempre hablamos de trabajo y confo en que puedan sacar el estudio adelante.
Adems, no me resulta fcil hablar de mi vida privada.
l ya lo haba notado.
Y Josh? No puede hablar con l?
Hizo una mueca.
Cuando nos vemos, lo cual no sucede a menudo. En todo caso, por lo general termino
disculpndome por ser amiga de Meg. Dios sabe por qu se asoci con ella. A veces es muy poco
fiable.
Por el momento pas por alto el tema de Meg.
Y qu pasaba con Russell?
Jinx mir por la ventana, detrs del mdico.
Era como mi padre. Posesivo, celoso, y pensaba que yo era maravillosa. Se qued en
silencio, perdida en algn lugar del pasado. Protheroe estaba a punto de animarla para que siguiera,
pero ella decidi continuar sola. Fue el tpico caso de salir de Guatemala para meterse en
guatepeor. Lo curioso es que todo funcion bien hasta que nos casamos. Fue su condicin de
propietario lo que lo cambi. Se volvi igual a mi padre.
Por qu cree que su padre es su dueo, Jinx?
No lo creo, es Adam quien lo ve as. Cree que puede controlarnos a todos. Le ech una
mirada. A usted tambin, doctor Protheroe.
Porque paga la clnica para que la cuidemos? pregunt con ceo. Eso no es un gran
control.
Jinx sonri.
Pero si lo obligaran, doctor, qu pondra en primer lugar? Los intereses de su hija y los
suyos, o los mos y los del resto de los pacientes?
Alan lo encontr divertido y lanz una carcajada.
Eso es como preguntarme si preferira ser el arzobispo de Canterbury o Jack el Destripador.
Por qu voy a tener que enfrentarme a un dilema tan dramtico?
Porque si hace algo que a mi padre no le gusta, probablemente se encontrar sin trabajo dijo
con franqueza. Por qu cree que Russell a los cuarenta aos dej un trabajo cmodo y bien
pagado en Oxford para comprar un galera de arte tirada de Londres? No porque quisiera, crame.
Sonri con tristeza. Para decirlo delicadamente, mi padre le hizo una oferta que no pudo rechazar.
Interesante uso de las palabras, pens el mdico.
Cul fue la oferta?
Irse voluntariamente o irse con un escndalo.
Me temo que tendr que explicrmelo.
Adam no juega segn las reglas civilizadas. Utiliza la informacin para destruir a la gente.
Se encogi de hombros. Pag cincuenta mil libras por la informacin sobre Russell, sin contar lo
que pag a su equipo de investigadores para que luego enterrara esa misma informacin. No bromea.
El mdico ocult su escepticismo.
Y puedo saber en qu consista esa informacin?
No me cree, verdad? dijo mirndolo y viendo que no le crea. Eso ser su entierro,
doctor Protheroe. Todo el mundo subestima a Adam. Hace creer a la gente que est tratando con un
caballero, pero no lo es. Sabe, no es como Betty. No se le nota su origen al mirarlo ni al hablar con
l. Es demasiado listo.
Protheroe volva a sentir una vez ms que Jinx lo obligaba a elegir entre ella o su padre, y
decidi dejar de lado el asunto.
Ni creo ni dejo de creer respondi. Simplemente me preguntaba qu cosa tan mala haba
hecho Russell. Hace diez aos y en una universidad tan liberal como Oxford, irse con un escndalo
parece un concepto un poco pasado de moda.
No si uno puede ir a parar a la crcel suspir. Russell iba a Europa continental todos los
veranos a dar conferencias. Al volver, pasaba cincuenta kilos de marihuana ocultos en el chasis del
coche. Era una transaccin clara. Recoga el alijo en Italia y le pagaban cuando lo entregaba en
Inglaterra. Empleaba el dinero para su coleccin de pintura. No tena conciencia de lo que haca.
Opinaba que el cannabis era menos peligroso que el alcohol o el tabaco y que era una locura que el
gobierno penalizara su consumo. Pero el contrabando de drogas est penalizado con crcel. Adam le
ofreci renunciar a su puesto, o denunciarlo. Eligi la renuncia.
Usted saba que pasaba drogas?
Jinx neg con la cabeza.
No; me enter despus.
Y Adam cmo lo descubri?
Segn Russell, localiz a su contacto en Italia y le dio dinero. Adam se basa en el principio de
que todo el mundo tiene una grieta en su armadura; si uno persevera, la encuentra. Lo que
seguramente sucedi fue que la gente de mi padre calcul el valor de la coleccin de Russell, se dio
cuenta de que no poda permitrsela con su sueldo y empez a escarbar en sus viajes al extranjero.
Supongo que no fue su padre el que le dijo lo que haba pasado, sino Russell.
S.
Le explic por qu su padre quera que se marchara de Oxford?
Para alejarlo de m.
Entonces por qu se cas con usted? Por qu su padre no sigui chantajendolo despus de
que se hubiera marchado? Presumiblemente tena la misma probabilidad de ir a parar a la crcel que
antes.
Jinx rio suavemente.
Parece que cree que me lo estoy inventando todo.
No, en absoluto. Slo trato de entender.
Jinx, otra vez, no le crea.
Ya se lo he dicho, doctor Protheroe. Nos casamos sin que mi padre lo supiera. Le dije a
Russell que mi padre parara en cuanto me convirtiera en la seora Landy, porque
independientemente de lo que Adam quisiera hacerle a Russell, no me arrastrara a m en el lodo. Y
tena razn. No lo hizo.
Alan se qued pensando un rato y lleg a la conclusin de que Jinx, lejos de ser pasiva, se
presentaba como una manipuladora consumada.
No se le ocurri que su padre reaccionara como lo hizo? Jinx frunci el ceo, pero no dijo
nada. Si mis clculos no fallan, Russell era slo doce aos menor que su padre. Pens realmente
que Adam lo aceptara sin problemas como yerno?
Claro que no, pero cuando Adam se enter de que sala con Russell, yo ni me planteaba
casarme con l. Mire, tenamos una aventura discreta de la que nadie saba nada. Se mir
tristemente las manos.
Y quin se lo cont?
Mis hermanos.
Y cmo lo saban?
Se alis la sbana sobre el regazo.
Russell me escriba durante las vacaciones. Abrieron una de las cartas y se la mostraron a
Adam. Tendra que habrmelo imaginado. Siempre buscaban mi punto dbil. Se call. La
paradoja es que desde entonces mi padre los detesta. Creo que sabe que la aventura habra terminado
en nada si ellos no hubieran llamado la atencin.
Quiere decir que no se habra casado con Russell de no haberse sentido culpable por lo que
su padre le haba hecho?
Le lanz su dbil sonrisa.
Estaba completamente desesperado S, me cas con l por eso. En realidad yo tambin
estaba bastante desesperada. Cuando Russell se fue de Oxford, a m todava me quedaba un ao, y lo
pasamos con una serie de dolorosas llamadas telefnicas. Pens que los dos seramos ms felices si
oficializbamos la relacin.
Pero no fue as.
Jinx no respondi.
Cunto tiempo estuvieron casados? pregunt Protheroe.
Tres aos respondi mirndolo a los ojos.
Y no fue feliz? insisti.
Me result muy asfixiante. l tena miedo de que lo dejara por un hombre ms joven y estaba
celoso de todo el mundo. Al contarlo, pareca como si se sintiera muy desleal. Despus de todo
no fue tan terrible. Era un hombre muy divertido cuando estaba de buen humor, y, ahora, cuando
pienso en l, lo hago con cario. En general, los buenos momentos superaron a los malos.
Alan, inconscientemente, se hizo eco del pensamiento de Fraser del da anterior. Qu epitafio tan
deprimente para un marido muerto: Ahora, cuando pienso en l, lo hago con cario. Pero al mismo
tiempo, se vea claramente que trataba de no pensar en l.
Por cierto pregunt, le pareca bien que pasara drogas?
Jinx se mordisque las uas.
Coincida con l en que la penalizacin del cannabis era una idiotez. O de cualquier droga,
para el caso. Los mercados negros siempre socavan el orden social. Pero a m me pareca una
estupidez lo que haba hecho; tarde o temprano alguien lo iba a descubrir.
Cmo era como amante?
Jinx solt una risotada.
Me preguntaba cunto tardaramos en llegar a eso. Sigmund Freud tiene gran parte de
responsabilidad. Por qu le dan tanta credibilidad a las fantsticas teoras de un adicto a la cocana?
Nunca lo he comprendido.
No creo que se la sigamos dando sonri, por lo menos no tanta como usted sugiere. Freud
tiene un lugar en la historia. Se reclin sobre el respaldo y cruz las piernas dejando
deliberadamente un espacio entre ambas. Pero no cree que las relaciones sexuales entre un
hombre y una mujer son una parte fundamental del conjunto de una relacin?
No. No me he acostado con Eric Clancey y me llevo mejor con l que con nadie.
Es su anciano vecino? Jinx asinti. S, de acuerdo, pero me refera a relaciones en las
que hay un contenido sexual.
Y ya le he respondido. Segn mi experiencia, las mejores relaciones no tienen ningn
contenido sexual o como se llame. Cogi el paquete de cigarrillos. De hecho, Russell era un
buen amante. Saba qu botones pulsar y cundo, era considerado y no excesivamente exigente. La
cama era uno de los pocos lugares en los cuales podamos comunicarnos a un nivel parejo, porque
slo all dejaba a un lado sus celos. Encendi un cigarrillo. En el dormitorio no haba telfono,
as que Adam no poda llamarme.
Otra vez Adam.
Tenan algn fundamento sus celos? Se senta atrada por otros hombres?
Claro dijo honestamente, en mi situacin a usted le habra pasado lo mismo. La hierba
siempre parece ms verde al otro lado del seto marital, pero nunca hice nada. Dio una calada
profunda al cigarrillo. Del que estaba realmente celoso era de mi padre. Reconoca que Adam era
tan posesivo como l y le asustaba. Estaba seguro que al fin ganara Adam.
El otro da me dijo que quera a su padre. Era verdad o me dijo lo que crea que yo quera
or?
Es verdad en parte. Lo mir sbitamente divertida. Nunca s si quiero sentarme en su
regazo y que me abrace, o bailar la danza de la libertad sobre su tumba. Supongo que Freud me
encontrara fascinante.
La abraz alguna vez?
Sacudi la cabeza.
Odia las demostraciones de afecto. A veces lo beso en la mejilla, si lo cojo desprevenido,
pero la mayora de las veces ni siquiera me toca.
Abraza a su mujer?
No.
Ya sus hermanos?
No.
Y ellos abrazan a su madre?
No; es una familia muy poco demostrativa.
Hay algo de amor en esa casa, Jinx?
Hay pasin respondi. Todos pelean como perro y gato por la aprobacin de Adam.
Pero usted no participa?
No lo necesito dijo sin dar importancia. Ya la tengo. Adam gast lo que hizo falta para
transformar a la hija ms inteligente en algo de lo que pudiera sentirse orgulloso. El hecho de que sea
incapaz de tomar decisiones sensatas en mi vida personal es un fastidio menor. Apart la cara
enfadada, apoy la mejilla en la mano y se mir en el espejo. Me convirti en una dama y est
fascinado con ella.
Por eso lo llama Adam? Para demostrar que no es una dama?
No lo comprendo.
Supongo que es una afirmacin de igualdad. T y yo no somos diferentes, Adam. Si t no
puedes portarte como un caballero, entonces yo no puedo ser una dama. Algo as?
Jinx continu mirndose al espejo.
Me parece que va un poco lejos con sus suposiciones, sabe. En circunstancias normales,
raramente pienso en Adam, y nunca en trminos tan analticos.
Antes ha dicho que las mejores relaciones son las que carecen de contenido sexual le
record, sin embargo, es evidente que no tiene una buena relacin con su padre. Debo inferir que
usted y l han tenido una relacin sexual?
No respondi sin perder la calma, no debe inferir semejante cosa. No voy a permitirle
que me imponga ninguna teora hortera sobre abusos infantiles, simplemente porque ltimamente
estn de moda. Adems, qu sabe? Pensaba que haba dicho que no era psiquiatra.
Por qu se pone tan a la defensiva? pregunt Alan al percibir su ira. Porque no
reconoce que habran tenido una relacin sexual de no haber sido por el autocontrol de su padre?
Quiz el deseo no era todo de un solo lado.
Jinx cerr los ojos de repente.
En serio, le aconsejo que recuerde lo que mi padre le hace a la gente que no le gusta, doctor
Protheroe. Hay que estar loco para enemistarse con l.
Por qu tena la sensacin de que hablaba de s misma, se pregunt el mdico.

Con un esfuerzo de concentracin record el nmero de telfono particular de Dean Jarrett.


Dean? dijo cuando ste cogi el aparato en el otro extremo de la lnea.
Quin habla?
Soy Jinx.
Dios mo! exclam con una voz que ella recordaba bien.
Se lo imaginaba perfectamente. El telfono estaba en la sala, una excrecencia art dco entre todas
las excrecencias art dco de su vibrante y colorido espacio vital. Seguramente estara tumbado en la
chaise-longue, pens, con la cabeza rubia oxigenada apoyada sobre los dibujos geomtricos de la
tapicera, el auricular en una mano y una copa de champn en la otra. Dean actuaba incluso cuando
estaba solo, y ella, como era incapaz de hacerlo, lo adoraba por eso.
Hemos estado terriblemente preocupados. Se lo dije a Anglica. Anglica, cario, la
habremos perdido?. No sabamos qu hacer. Si enfrentarnos a la espantosa perspectiva de llamar a
ese hombre horroroso que dice ser tu padre y que nos asusta a morir, o sentarnos con determinacin y
esperar a que con el tiempo volvieras. Sabes, el monstruo de tu padre llam y habl con Angie, y fue
aterradoramente grosero, le dijo de todo menos negra, pero no nos dijo dnde estabas. Slo
mencion que estabas inconsciente en el hospital y que continuramos haciendo aquello por lo que
nos pagaban. Despus vino la poli a hacernos preguntas, y casi nos morimos del susto. Al fin
consigui callarse y tomar aire. El estudio va bien continu ms calmado al cabo de un momento
. No te preocupes. Gracias a Dios que la gente te tiene tanta confianza que no nos abandona.
Lo s sonri Jinx. Por eso no estaba preocupada.
Tendras que haber llamado la ri. Hemos estado de lo ms nerviosos. Queramos
mandarte flores. Anglica ha estado muy angustiada, y dijo que alguien deba ir a visitarte.
Lo siento. El problema es se call. En fin, para ser honesta, de momento estoy
funcionando slo con medio cilindro. Me he dado un golpe espantoso en la cabeza y tengo una
amnesia galopante. Se oblig a rer. No recuerdo mucho las ltimas tres o cuatro semanas. Qu
tontera, no? Oye, te dar los datos de dnde estoy, as puedes ponerte en contacto conmigo cuando
quieras. Le dio la direccin y el nmero de telfono de la clnica. Pero no pienso quedarme aqu
mucho tiempo continu. En cuanto tenga un poco ms de energa, me meter en el primer tren
que vaya a Londres.
Dean cloque como una gallina ponedora.
Qudate todo el tiempo que necesites. No tiene sentido que vuelvas antes de que ests bien.
Por aqu est todo requetebin, o lo estar en cuanto d la buena noticia de que has llamado. En
realidad, cario, tienes una voz estupenda aunque tu memoria est un poco debilucha. Te preocupa?
S. Respir hondo. He hablado con alguno de vosotros dos entre el cuatro de junio,
cuando me march a Hampshire, y hoy? Lo recuerdas? Quiero decir, os llam cuando estaba en
casa de mis padres? Fui a trabajar al lunes siguiente? El da trece, supongo.
No respondi Dean en tono de disculpa. Eso fue lo que no par de preguntar la polica
cuando vino al estudio: si te habamos visto o habamos hablado contigo. Si sabamos por qu habas
vuelto a Hampshire ese lunes. Les dijimos la verdad: que no habamos tenido noticias tuyas desde el
viernes tres. Anglica te llam mil veces el lunes trece, porque no viniste a trabajar, y siempre
atenda el contestador. bamos a llamar a casa de tus padres el martes por la maana, cuando el
diablo en persona telefone con la espantosa noticia de que estabas inconsciente. Desde entonces no
paramos de rasgarnos las vestiduras. Se qued un momento en silencio. De veras no recuerdas
nada desde el da cuatro?
Dean advirti el tono de preocupacin en su voz.
No, pero no importa dijo con una ligera risa, porque me han contado las cosas
importantes: que la boda se ha cancelado, que Leo se escap con Meg, y que trat de matarme. Slo
que no me acuerdo de nada.
Bueno, por si te interesa, cario, ninguno de nosotros se crey eso de que chocaras a
propsito. Una semana antes de marcharte, dejaste claro como el agua que ibas a tomar la decisin
de no casarte. Angie y yo supusimos que ibas a darle la noticia bomba al viejo diablo y anunciar que
se acababa toda la historia. As que nos dej bastante perplejos que no lo hicieras.
Jinx mir su imagen en el espejo.
Dije que no iba a casarme?
No con todas las letras, pero volvas a ser la misma de siempre, alegre, y yo le dije a Angie,
bueno, gracias a Dios, ha vuelto en s y le ha dicho a Leo que se vaya a hacer puetas, y Angie estuvo
de acuerdo conmigo. Bueno, ya sabes que nunca nos ha cado bien. Es muy guapo, claro, pero no era
para ti, Jinx. En primer lugar, demasiado interesado, y a ti te hace falta alguien que te cuide, cario.
Vaya, a todos.
Ella sonri.
Qu tal est George?
Ni lo nombres. Me ha dejado por un cocinero filipino.
Lo siento. Y sobrevives?
Por supuesto. Acaso no sobrevivo siempre? Bueno, dime por qu has llamado. Intuyo que hay
una razn, y no es slo or mi dulce voz.
Jinx flexion las rodillas y apoy los codos sobre ellas.
Quiero que llames a los padres de Leo y les digas que necesitas ponerte en contacto con l o
Meg Harris urgentemente.
Por qu motivo?
Por algo terrible, pens.
Puedes inventarte alguna excusa? Diles que eres un viejo compaero de estudios de Leo, que
ests en el pas slo por un da y que quieres verlo. Si te lo preguntan, fue a Eton. Quiero que trates
de averiguar dnde estn sin que ellos sepan que me conoces. Lo hars? Quiero hablar con ellos
para decirles que no les guardo rencor. Me puedes hacer ese favor?
Claro. Dame el nmero de los padres.
No lo s, pero est en la gua. Lo he buscado una vez. Es A. Wallader, Downton Court,
Ashwell, Guildford. Si contesta l, es sir Anthony, y si lo hace ella, es lady Wallader. Dean, digan lo
que digan, llmame esta noche, por favor. No importa lo que te digan, llmame de todas formas. De
acuerdo?
Descuida dijo animadamente.

El telfono son al cabo de veinte minutos. Jinx lo cogi con manos temblorosas.
Diga.
Jinx, soy Dean dijo cautelosamente.
Estn muertos, verdad?
Hubo un silencio corto.
Para qu me hiciste llamar si ya lo sabas?
No lo saba, lo supona respondi en voz baja. Dios mo. No sabes cmo deseaba estar
equivocada. Lo siento. Lo siento muchsimo. No saba a quin pedrselo. Con quin has hablado?
Con el padre. Estaba bastante trastornado.
La polica ha venido esta tarde a interrogarme sobre ellos, pero no me han dicho por qu se
justific. Y yo pens: Dios mo, estn muertos y nadie quiere decrmelo. Se mordi el labio
inferior. Te dijo Anthony lo que les pas?
Hubo otro silencio.
Escucha, cario, hace media hora crea que estabas inconsciente, despus me entero de que no
lo ests. No s qu hacer. Te he vuelto a llamar porque te lo haba prometido, pero djame hablar
maana con tu mdico. Me sentir muchsimo mejor.
No dijo ella framente, dmelo ahora. Crey or el golpeteo de sus dedos nerviosos
sobre el auricular. Y no me cortes, Dean, porque te juro que si lo haces te echo del trabajo.
Dios, pareca su padre Por mucho que tratara de negarlo, la tirana y la vehemencia de ste
tambin estaban en ella
No hace falta que me amenaces la reprendi suavemente. Slo trato de hacer lo mejor
para ti.
Lo s, disclpame, pero aqu me estoy volviendo loca poco a poco. Tengo que saber qu ha
pasado. Esper pero Dean no respondi. De acuerdo dijo bruscamente, entonces te
recordar tus deudas. Entrecerr los ojos. La gente confa en que t dirijas el estudio en mi
ausencia slo porque te he animado a que te hagas un nombre a mi lado. No tena por qu hacerlo.
Poda haber hecho lo que hace todo el mundo, ponerte a trabajar bajo el nombre del estudio. Al
menos me debes eso.
Te debo mucho ms, Jinx, por eso estoy cagado de miedo. No quiero complicarte las cosas.
Oy que ella respiraba hondo. De acuerdo, tmatelo con calma. Te lo dir, pero promteme que no
hars ninguna tontera.
Te refieres a matarme?
S.
Te lo prometo dijo con voz cansada. Pero si estoy tan desesperada para querer matarme,
tampoco me detendr haber dado mi palabra. Es justo que lo sepas.
Curiosamente, su honestidad le pareci ms tranquilizadora que la promesa.
Sir Anthony me dijo que Leo y su novia haban sido asesinados. Encontraron los cuerpos el
jueves pasado en un bosque cerca de Winchester, pero la polica cree que estaban muertos desde la
semana anterior.
Jinx apret el puo contra su corazn.
Desde qu da de la semana anterior?
El lunes, segn sir Anthony, pero no estoy seguro de que lo sepa. Estaba muy desesperado.
Un bloque de hielo se instal dentro de ella.
Qu ms te dijo?
No mucho ms.
Te habl de m?
Silencio.
Por favor, Dean.
Dijo que Leo se iba a casar con una mujer cuyo marido haba muerto de la misma forma.
Jinx mir su espantosa imagen en el espejo.
Sigues all?
S dijo ella. Siento habrtelo pedido. He sido injusta.
No te preocupes.
Pero la lnea se haba cortado y sus palabras cayeron en odos sordos.
Clnica Nightingale, Laverstock, Salisbury, Wiltshire

Una hoja (manuscrita) por fax a:

Adam Kingsley
Hellingdon Hall
Nr Fordingbridge, HAMPSHIRE

Fecha: Domingo 26 de junio de 1994.


Hora: 20:30

Estimado seor Kingsley:

Hay alguna posibilidad de que venga maana, por la maana o


por la tarde, a la clnica para tener una conversacin
informal sobre la evolucin de Jinx? Su hija, como
seguramente sabr, es una persona muy reservada, le resulta
difcil hablar de s misma, pero para m sera muy til
tener una idea ms clara de su historia y su entorno. Tengo
algunos problemas para comprender qu la indujo a atentar
contra su vida, porque aparenta ser una persona segura de s
misma, con una personalidad bien adaptada, a pesar de las
trgicas circunstancias de su viudez.
Una de las ideas que me gustara discutir es la
posibilidad de una sesin conjunta con los dos, bajo mi
supervisin, en la que podran explorar las desavenencias
que tal vez hayan surgido entre ustedes. Es obvio que ella
siente gran cario hacia usted, pero con cierta ambivalencia
a raz de la muerte de su marido. He intentado comunicarme
telefnicamente con usted, pero a falta de respuesta, me
gustara sugerirle que me llame maana a primera hora para
concertar una cita cuando le vaya bien. No ignoro que es
usted una persona muy ocupada y no lo molestara si no lo
considerara muy importante.
Un saludo cordial
ALAN PROTHEROE
HELLINGDON HALL
NR FORDINGBRIDGE HAMPSHIRE

Facsmil: 27-6-1994 09.45


Nmero de pginas: 1

Estimado doctor Protheroe:


Si el encargo que recibi supera su capacidad, por favor
avseme inmediatamente. Cre entender que se le permitira a
mi hija recuperarse a su ritmo y a su velocidad.
Atentamente
ADAM KINGSLEY
Captulo 12
Lunes 27 de junio.
Laboratorio forense, Hampshire, 9:30 horas.
El reverendo Charles Harris y su esposa entraron juntos a ver los restos de su hija, pero fue una
identificacin ms desagradable que la de Leo por la presencia de la seora Harris. Frank Cheever
haba hecho todo lo posible para que se quedara en casa acompaada de una polica, pero ella haba
insistido en ver a Meg. Haba aguantado el dolor con serena compostura durante todo el viaje en
coche, pero, delante del terrible espectculo de su hija, se derrumb.
Esto es cosa de Jinx Kingsley! grit. Le avis a Meg lo que pasara si apartaba a Leo de
ella.
Calla, Caroline dijo su marido cogindola del hombro. Estoy seguro de que esto no tiene
nada que ver con Jinx.
La reaccin de la mujer fue terrible, violenta e inmediata.
Estpido! grit apartndolo de un empujn. La que est all es tu hija, no la de un
feligrs. Mrala, Charles, tu Meggy, tu pequea, reducida a esto. Se llev una mano temblorosa a
los labios. Ay, Dios! La palabra estall con odio. Cmo puedes ser tan ciego? Primero
Russell, y ahora Leo y Meg. Se volvi hacia el comisario Cheever. Desde que me dijo que Leo
haba abandonado a Jinx y se iba con ella, no par de preocuparme. Es una asesina. Ella y la bestia
de su padre. Los dos son unos asesinos.
El doctor Clarke tap la cabeza de Meg con una sbana y cogi tranquilamente a la madre del
brazo.
Ahora debemos salir, seora Harris dijo con amabilidad. Antes quiere despedirse de
Meg?
La mujer lo mir con ojos llorosos.
Meg est muerta.
Lo s dijo con una sonrisa mientras miraba su cara de tristeza. Pero Dios tambin est
aqu, no es un lugar tan malo.
S respondi ella, tiene razn. Se volvi y dirigi una ltima mirada al cadver tapado
. Dios te bendiga, querida ma murmur entre lgrimas. Dios te bendiga.
Frank Cheever observ a Bob salir por la puerta con la mujer destrozada, y se le ocurri que los
forenses, despus de todo, a lo mejor se ganaban el sueldo que cobraban. Hizo un gesto torpe al
padre de Meg y le dijo en tono de disculpa:
No soy tan bueno para esto como el doctor Clarke, pero si quiere quedarse a solas con su
hija Y se call.
No respondi el sacerdote. Dios y Meg saben lo que siento. No puedo decirle nada ms
que lo que ya se ha dicho. Se encamin hacia la puerta y, en ese momento, vacil. No haga caso
de lo que ha dicho Caroline, comisario. Jinx jams le habra hecho dao a Meg.
Est seguro, seor?
S dijo con franqueza. Es una persona excelente. Sabe una cosa? Siempre he admirado su
valor.

Clnica Nightingale, Salisbury, 10:00 horas.

El telfono son en la habitacin de Jinx y el campanilleo agudo le crisp los nervios. Se levant de
la silla de mala gana y alarg el brazo hacia el aparato.
Diga.
Soy tu padre, Jane. Te mando el coche para que te recoja.
El miedo le recorri el cuerpo como un cido corrosivo. Qu era lo que saba? Ni en las
noticias de la televisin ni en los peridicos haban mencionado a Meg y Leo. Apret los dedos
involuntariamente sobre el auricular y los nudillos palidecieron por la fuerza; sin embargo, su voz no
perdi la calma.
Muy bien respondi, manda el coche, de todas maneras no es asunto mo. Para empezar,
nunca he querido estar aqu. Pero no voy a ir a casa, Adam. Le dir al chfer que me lleve a
Richmond, y, si se niega a hacerlo, llamar un taxi para ir a la estacin. Era esto lo que queras
conseguir con esta llamada? Hubo un silencio sombro en la lnea. Deja las cosas como estn o
pedir el alta. La voz de Jinx se endureci. Y esta vez me perders para siempre. Comprendes,
Adam? Pedir una orden judicial para impedir que te acerques a menos de un kilmetro de mi casa.
Colg el auricular con una violencia innecesaria y se apoy sobre el borde de la cama mientras
senta que la fuerza se le escurra de las rodillas y los muslos. El principio de una migraa se le
aposent detrs de los ojos y se apret las sienes con dedos temblorosos.
El destello de un recuerdo que le estall en el cerebro ceg su claridad. Meg de rodillas
rogando Por favor por favor por favor. Mir confundida la cara de terror de su amiga,
una oleada de pnico le aceler frenticamente el corazn y unas nuseas terribles la obligaron a ir al
lavabo con violentas arcadas. Se tir al suelo sacudindose, y, mientras apoyaba la mejilla sobre las
fras baldosas, se aferr desesperada al hecho de que, a pesar de todos los errores de su amiga, haba
querido a Meg Harris.
Pero las convulsiones tardaron una hora en parar.

Hotel White Hart, Winchester, 10:10 horas.

Sabemos muy poco sobre su hija les dijo el comisario Cheever al reverendo Harris y su mujer
. Como ya les he explicado, nos cost bastante dar con ustedes. En el apartamento de Meg no haba
casi nada personal, y pensamos que estaba mudndose.
Como no quera llevarlos a la comisara y meterlos en la fra sala de interrogatorios, haba
optado por el pequeo vestbulo de un hotel cercano a la morgue, donde Fraser y una mujer polica
pudieran sentarse discretamente al fondo y tomar notas. Cheever haba renunciado a la estridencia de
la corbata y el pauelo de seda por un negro grave, e intentaba ser lo que en realidad era: un hombre
corriente, inofensivo y bastante bondadoso. La seora Harris se sent encorvada en un silln junto a
la ventana semiabierta, con una taza de t intacta en la mesilla de al lado. El marido se sent a su
lado en una silla de madera, sin saber si consolarla o dejarla tranquila para que asumiera sola su
dolor, mientras reprima la congoja por temor a empeorar las cosas. A Cheever le daban pena ambos,
pero senta ms compasin por el padre. Por qu se esperaba de los hombres que ocultaran sus
sentimientos?, se pregunt.
Nos dijo que se iba de vacaciones con Leo dijo Charles en voz baja, pero no que pensara
mudarse. Por lo menos no me lo dijo a m. Mir indeciso a su mujer.
No te deca nada, Charles, porque saba que la censuraras. Caroline se sec los ojos
enrojecidos. Hace diez aos se hizo un aborto, y tampoco te lo dijo. Y por qu no? Porque le
habras destrozado la vida. Estruj el pauelo con las manos. Bueno, en todo caso su vida ya
est destrozada, pero se habra podido evitar, si Meg hubiera podido hablar contigo como padre y no
como sacerdote. Siempre tuvo que ocultrtelo todo para que no la sermonearas.
El marido la mir plido de asombro.
No lo saba murmur. Lo siento.
Claro que lo sientes. Ahora aadi amargamente. Yo tambin. Lo siento por ella, lo siento
por el beb, lo siento por m. Me hubiera gustado ser abuela. Se le quebr la voz. Qu
barbaridad. Qu manera de perderlo todo. Se volvi hacia el comisario. Tenemos un hijo, pero
nunca ha querido casarse. Quiso ser sacerdote, como su padre. Los ojos volvieron a anegrsele en
lgrimas. Qu prdida tan terrible.
Cheever esper mientras la mujer trataba de dominarse.
Eso significa que usted saba que Meg iba a mudarse, seora Harris dijo al fin. Puede
decirnos adnde?
A vivir con Leo. l tena una casa. Era ms lgico que ella se trasladara all.
Sabe dnde est la casa?
En Chelsea. Meg iba a darme la direccin cuando volviera de Francia. Los padres de Leo no
la saben?
Frank esquiv la pregunta.
En este momento estn muy impresionados. Hubo un doloroso silencio. Conocen a sir
Anthony y a lady Wallader? pregunt.
Caroline frunci la boca con gesto trgico.
Ni siquiera conocamos a Leo dijo. Cmo vamos a conocer a sus padres? Todo fue muy
rpido. Tenamos la invitacin para la boda de Jinx sobre la chimenea, y nos llam Meg para
decirnos que Leo quera casarse con ella. Sacudi la cabeza incrdula.
Charles se removi en la silla.
Llam el sbado por la maana murmur el hombre quedamente, el da once, creo, y a m
me fastidi bastante la noticia. Me pregunt qu tipo de persona era Leo para abandonar a su
prometida tan cerca de la boda por su mejor amiga. Levant las manos resignado. Mi hija me
dijo que conoca a Leo desde haca mucho ms tiempo que Jinx, y que se haba comprometido con
sta por una pelea tonta que haban tenido ellos dos. Quera fastidiarme, dijo. Hizo una larga
pausa. A veces me olvido de que es una adulta de que era una adulta se corrigi, y, s,
ahora me doy cuenta de que la sermoneaba, pero para m estaba muy claro que no era un hombre
digno de confianza, y me temo que tuvimos una discusin terrible por l. Le dije que la conducta de
Leo no era madura ni honrosa, y que si trataba a Jinx de una forma tan despreciable, lo menos que
Meg poda hacer era alejarse de l. Se le quebr ligeramente la voz. Me colg y no volvimos a
hablar, aunque creo que Caroline la llam ese mismo da ms tarde. Se volvi hacia su mujer.
Es as, verdad?
La esposa se cogi el cuerpo menudo con fuerza.
Sabes que es as. T estabas escuchando. Suspir temblorosa. A m tampoco me escuch,
pero por lo menos no nos gritamos. Le pregunt por qu no lo haba mencionado nunca si haca tanto
tiempo que lo conoca. Y me contest que haba un montn de cosas que nunca haba mencionado,
que era su vida y que no haba ninguna ley que obligara a los hijos a contar todo a los padres. Yo
culpo a su padre dijo con voz cansada, girando los hombros para evitar verlo. Tena prisa por
irse, por alejarse de l, as que naturalmente hubo cosas que jams supimos.
El comisario escuch en silencio, con cuidado de mantener una expresin neutral.
Cundo le dijo que se iba a vivir con Leo? pregunt al cabo de un momento.
Cuando hablamos por telfono. Vamos a vivir juntos hasta que nos casemos me dijo. Leo
tiene una casa en Chelsea y estoy trasladando mis cosas, pero no quiero que se lo digas a pap
porque no soporto ms sermones. Despus me explic que se iban a Francia hasta que se
tranquilizara todo y que ira llamando a su casa para recoger los mensajes del contestador. Alis
las arrugas del pauelo. Tambin me dijo que cuando conociramos a Leo dejaramos de
preocuparnos, y me prometi traerlo en cuanto regresaran. Le pregunt qu pasaba con la pobre Jinx,
y me dijo que sta, como siempre, sobrevivira. Despus nos despedimos concluy llevndose el
pauelo a los ojos.
Esta descripcin de Meg, para los odos de Frank, no era muy halagadora, y se pregunt si la
seora Harris era consciente del retrato que acababa de hacer.
Hbleme de Meg le sugiri. Cmo era?
La cara de la mujer se ilumin.
Era una persona maravillosa. Buena, reflexiva, muy cariosa. No te preocupes, mam,
siempre estar a tu lado, sola decir. De nuevo se le llenaron los ojos de lgrimas. Era tan
inteligente, una muchacha capaz de lograr todo lo que se propusiera. Voy a tener xito, me deca
siempre. Todo el mundo la adoraba.
Frank se volvi hacia el reverendo.
Usted tambin la vea as?
Charles observ la espalda rgida de su mujer.
Tena sus defectos, comisario, como todos. Quiz era un poco egocntrica y no muy respetuosa
de los sentimientos ajenos, pero es verdad, era una chica querida. Cruz las manos sobre las
rodillas. Nuestro hijo Simon podr darle una idea ms acertada de cmo era. Trabaj durante aos
en diferentes parroquias de Londres y la vea mucho ms que nosotros. Como ha dicho Caroline,
efectivamente la perdimos cuando se fue a la universidad. Vena a vernos dos o tres veces por ao,
pero fuera de eso tenamos muy poco contacto.
Su hijo sigue en Londres, seor?
No, desde hace dos aos tiene su propia parroquia en un pueblo llamado Frampton, a unos
quince kilmetros de Southampton. Se levant el puo de la sotana para mirar el reloj. Pero
ahora debe de estar en casa, en Littleton Mary. Si viniera, creo que nos ayudara.
Que te ayudara a ti, quieres decir intervino Caroline temblorosa, mientras se daba la vuelta
completamente para mirar a su marido a la cara. Crees que va a ponerse de tu parte.
Charles sacudi la cabeza.
No se trata de que nadie tome partido. Pensaba que podramos ayudarnos mutuamente.
Ha habido muchos secretos replic la mujer con las mejillas sbitamente encendidas, y no
lo soporto ms. Alarg la mano y cogi al comisario de la manga. Saba que la habamos
perdido. Rezaba para que slo se la hubiera llevado Leo, pero en el fondo de mi corazn saba que
estaba muerta. No paraba de preguntarme por qu Jinx haba tratado de suicidarse. Puso los ojos
en blanco de una manera alarmante, y Frank ech una mirada a la mujer polica para que la ayudara;
pero Caroline continu con voz vacilante. Hizo lo mismo despus del asesinato de Russell, con la
diferencia de que esa vez trat de morirse de inanicin. Si no hubiera sido por su padre, lo habra
hecho. Comisario, esto es cosa de Jinx. No permite que le quiten a los hombres.
Caroline, ests diciendo tonteras la ri el marido con severidad.
Ah, s? le espet ella con violencia. Bueno, por lo menos no soy una hipcrita. Sabes la
verdad tan bien como yo. Hablamos de tener celos de Meg, Charles, algo que conoces muy bien.
El reverendo se llev las manos a la cara y respir hondo.
Creo que no puedo seguir hablando, comisario dijo inesperadamente. Lo siento. Le pido
que hable con Simon. Estoy seguro de que es la persona que le puede dar la opinin ms objetiva
sobre este lamentable episodio.
Fraser, que estaba sentado a unos metros, levant la mirada y se encontr con la de Cheever.
Lamentable episodio era una manera bastante fra de describir un asesinato brutal, pero a esa
altura todava no se le haba ocurrido a ninguno de los dos lo mucho que el reverendo detestaba a su
hija.

Clnica Nightingale, Salisbury, 13:00 horas.

Est ocupado, doctor Protheroe?


El mdico levant la mirada de su escritorio y se encontr con Jinx vacilante, sostenindose en el
marco de la puerta, y expresin indecisa en los ojos oscuros.
En la clnica no somos muy formales. Si quiere puede tutearme.
La idea de tanta confianza la turb.
Preferira seguir con lo de doctor Protheroe, si no le importa.
Como quiera dijo l con indiferencia. Adelante.
Jinx se qued donde estaba.
No es muy importante. Tambin puedo volver ms tarde.
Alan le seal un silln.
Adelante repiti. Puedo hacer una pausa en mi trabajo. Se levant, rode el escritorio,
la acompa y cerr la puerta a sus espaldas. Qu sucede?
Jinx, con la va de escape bloqueada, decidi que la suerte estaba echada. Cruz la habitacin de
parquet y, en lugar de sentarse, se qued de pie junto a la ventana mirando el jardn.
Mi padre me ha llamado para decirme que quiere que me vaya de aqu. Me preguntaba por qu.
Usted lo sabe?
No respondi el mdico, que se sent de nuevo en el silln que hizo girar para mirarla por
detrs.
Lo ha llamado para contarle lo de la visita de la polica?
No.
Jinx se volvi para estudiar detenidamente la cara del doctor Protheroe y suspir aliviada.
Entonces no comprendo por qu quiere que me vaya dijo.
Puede que tenga algo que ver con el fax. Alarg la mano para abrir el cajn de arriba y sac
los dos faxes, el suyo y la respuesta que haba recibido esa maana. La carta extraordinariamente
anodina que le mand es idntica a otras cien que tengo en mis archivos, no s por qu a su padre le
pareci tan amenazadora.
Jinx se inclin sobre el borde del silln, ley los dos faxes y se los devolvi al mdico.
Cul era el encargo? pregunt mientras se mordisqueaba nerviosa el pulgar.
Lo que dice: dejar que se recupere a su ritmo y a su velocidad. No quera que hubiese
psiquiatras en medio.
Por qu no? Qu miedo poda tener esta vez a los psiquiatras? Qu pensaba Adam que ella
poda contarles? Qu poda contarles?
Entonces debi de ser su invitacin para que hablara de la muerte de Russell dijo lentamente
. Ni a la fuerza lo obligaran a hacer eso, y mucho menos delante de m.
De qu tiene miedo su padre?
De nada.
Por qu segua mintindole?, se pregunt Protheroe. Y por qu esa necesidad de proteger a su
padre cuando estaba tan claro que ella crea que l haba matado a su marido?
Tiene que haber algo, Jinx, o no hara falta arrastrarlo a la fuerza dijo con sensatez.
No hay nada insisti ella. Slo que, para Adam, Russell no ha existido. Jams se
menciona su nombre y el episodio es historia olvidada.
Protheroe se qued cavilando.
Evidentemente piensa que su padre considera su tragedia como un episodio olvidado dijo
pensativo. Pero es as como la ve usted?
Jinx no respondi.
Hbleme de los orgenes de su padre le sugiri a continuacin. De dnde viene?
Jinx respondi con frases rpidas, bruscas.
Slo s lo que Betty me ha contado. Adam nunca habla de su pasado. Naci en el East End de
Londres. Era el tercero de cinco hermanos. Su padre y los dos hermanos mayores eran marinos
mercantes y todos murieron en naufragios en el Atlntico Norte. Durante los bombardeos, el hermano
y la hermana menores fueron evacuados a Devon, pero l se qued con la madre. Tuvo una educacin
mnima; aprendi ms en el mercado negro que en la escuela. Al final de la guerra tena una lista de
contactos en el extranjero y haba reunido dinero suficiente para instalarse como importador. Las
primeras mercancas que trajo fueron sedas, algodones y cosmticos; llegaron cuando cumpli
diecisiete aos. Duplic el capital de la noche a la maana vendiendo el lote en el mercado negro, y
nunca ha mirado atrs. Empez su vida como estafador, y conoci a mucha gente del hampa. Eso es lo
nico que s.
Protheroe le crey. Si Adam Kingsley era como lo describa su hija, tena que ser un hombre que
divida en compartimientos cada aspecto de su vida. Como la hija. Sera interesante descubrir si
l, tambin, cerraba las puertas de los cuartos oscuros y tiraba las llaves. Haba muchas
probabilidades de que as fuera. Para Adam, Russell no ha existido, haba dicho Jinx.
Qu pas con la madre de Adam? pregunt Protheroe.
No lo s. No se relacion mucho con ella despus de casarse con mi madre. Por lo que s,
ningn miembro de la familia aprob esa boda.
Y qu pas con el hermano y la hermana?
Volvieron a Londres despus de la guerra, presumiblemente para vivir con la madre. Lo nico
que Adam ha dicho sobre ellos es que para l eran como extraos porque se haban criado
separados.
Y todava es as?
Jinx se sent en el silln y apoy la cabeza en el respaldo.
Hace ms de treinta aos que no habla con ninguno de los dos. El to Jo emigr a Australia y
desde entonces no se ha vuelto a saber nada de l. Y la ta Lucy se cas con un negro. Mi padre
rompi con ella el da de la boda.
Porque el marido era negro?
Por supuesto. Es un racista. Betty era bastante amiga de Lucy cuando eran jvenes. Una vez me
cont que Adam trat de impedir la boda.
Cmo?
Jinx encendi un cigarrillo con manos temblorosas.
Betty estaba muy borracha. No estoy segura de que dijera la verdad.
Pero qu dijo?
Dio varias caladas al cigarrillo pensando la respuesta.
Que Adam trat de asustar al novio de Lucy y le dio una paliza dijo precipitadamente,
pero Lucy sigui adelante y se cas de todos modos. Puede que sea verdad. Odia a los negros.
Alan la mir durante un rato.
Y usted cmo se siente al respecto?
Avergonzada.
Protheroe esper.
De que su padre sea un matn? sugiri.
Jinx senta un sabor caliente y amargo de bilis en la boca, y dio una calada profunda para
quitrselo.
S no. Sobre todo por no haber buscado a Lucy ni a su familia y tomar partido Deb
hacerlo hace aos, pero no lo hice.
Vernica Gordon tena razn con respecto a sus ojos, pens. Qu demonios pasaba dentro de esa
cabeza para que tuviera una mirada tan asustada y un tono tan controlado?
Por qu no?
Levant la vista y mir el techo.
Porque tena miedo de que buscara un chivo expiatorio y lo castigara.
Se refiere a sus hermanos?
No necesariamente. Poda servirle cualquiera dijo desapasionadamente. Tal vez culpara a
Betty porque, como haba sido amiga de Lucy, poda acusarla de haberme instigado. Pero por lo
general se la toma con los chicos.
Hablamos literal o metafricamente? Su padre le pega a sus hermanos?
S.
Y cree que Russell tambin era otro chivo expiatorio? le pregunt en voz baja.
Protheroe la haba cogido desprevenido y Jinx lo mir sobresaltada.
Mi padre no lo mat dijo levantando la voz. La polica descart la posibilidad bastante
rpido.
Hablaba metafricamente, Jinx.
Esta tard en contestar.
No le creo dijo bajando la mirada, pero en todo caso da igual. Russell no fue castigado
por mis errores.
No coincidi Protheroe, sospecho que usted fue castigada por los de l. Juguete con la
estilogrfica. Qu sabe de su madre? Por qu ambas familias censuraron la boda?
La familia de ella era burguesa y mi padre era de clase baja. Supongo que era puro esnobismo
por parte de la familia materna, y lo opuesto por parte de la de mi padre. Adems, creo que el hecho
de que Adam hubiera ganado el dinero en el mercado negro no ayud mucho. Se qued en silencio
durante un rato. S que l la adoraba.
Se lo dijo su padre?
No, nunca habla de ella.
Cmo lo sabe entonces?
Porque me lo dijo Betty. Mi madre se llamaba Imogen Jane Nicholls y era hija nica de un
mdico. Se educ en escuelas privadas y era bastante refinada. Mi padre tiene fotos de ella en todas
las paredes de su despacho.
Protheroe pens en el nombre de Jinx escrito en la tapa de su historia clnica: Jane Imogen Nicola
Kingsley.
Y usted se parece a ella?
Por supuesto dijo con una especie de desesperacin. Adam se afan en recrearla.
Protheroe no criticaba la desesperacin estaba all, en su voz, pero dudaba que tuviera algo
que ver con su madre.
Ni siquiera su padre puede hacer milagros, Jinx dijo con un toque de irona, mientras
observaba cmo se alargaba y curvaba la ceniza del cigarrillo. Pero sospecho que ese pequeo
guin est ms en la mente de su madrastra que en la de su padre. Todos necesitamos alguna excusa
para aceptar la indiferencia de nuestra pareja. Ninguno de nosotros es inmune al orgullo. Movi la
papelera con la puntera del zapato. Es algo que usted seguramente sabe.

Casa del prroco, Littleton Mary, Wiltshire, 13:15 horas.

Fraser observ cmo Cheever manejaba a esa familia destrozada, amable y compasivamente, mucho
ms predispuesto a la admiracin que lo que haba estado por Maddocks el da anterior. El comisario
saba tan bien como l que haba extraos secretos en juego, pero en ningn momento presion ni al
padre ni a la madre para que dijeran cules eran. Volvieron en caravana a Littleton Mary; la seora
Harris y una mujer polica maternal en el primer coche, y l, Cheever y el seor Harris en el de
detrs. No hablaron mucho. Era evidente que al sacerdote le costaba hacerlo, y el comisario se
conform con dejarlo a solas con sus pensamientos. All donde la contrasea de Maddocks era
iniciativa, la de Cheever era paciencia.
Mirando retrospectivamente, Fraser, por supuesto, se haba preguntado si el insensible mtodo de
Maddocks no hubiera sido ms apropiado, porque el estilo de Cheever, de tomarse su tiempo, haba
provocado los acontecimientos que sobrevinieron despus. Maddocks les habra sacado hasta la
ltima gota de informacin que tuvieran, independientemente del trauma que estuvieran sufriendo.
Por lo tanto, Charles no habra podido conspirar con Simon para mantener oculta la aventura de Meg
y Russell. Pero habran prestado un servicio mejor a la justicia, se preguntaba Fraser, si lo hubieran
sabido antes?
Mientras entraban detrs del otro coche por el camino privado de la parroquia, Charles Harris se
llev una mano al cuello de clrigo como si buscara seguridad.
Me gustara hablar unas palabras con Simon a solas dijo rpidamente. Slo para
explicarle por qu estn ustedes aqu. Despus sera conveniente que hablaran con l aqu fuera,
lejos de su madre. Es importante que tengan una descripcin clara de Meg, y me temo que no ser
posible si Caroline est escuchando.
El comisario asinti.
Le dir a la agente Graham que acompae a la seora Harris a la casa. El sargento Fraser y yo
esperaremos aqu.
Simon tard cinco minutos en aparecer. Su cara delgada pareca agotada. Los llev al otro lado
de la casa, a una mesa de jardn con sillas alrededor.
Mi padre me ha pedido que les hable de Meg dijo mientras tomaba asiento, pero no estoy
seguro Se quit las gafas bruscamente y se frot el puente de la nariz. Lo siento dijo
tratando de dominarse, pero todo esto ha sido un golpe. Respir hondo para reprimir las
lgrimas que le inundaban la garganta. Lo siento repiti.
No se preocupe dijo Frank. Le resultara ms fcil si le hacemos algunas preguntas?
Simon asinti con la cabeza.
Su padre nos dijo que trabaj en Londres durante algunos aos y que vea a Meg ms a menudo
que ellos. Quiz podra explicarnos algo sobre la forma de vida de su hermana. Tena muchos
amigos, por ejemplo? Sala mucho? Iba a discotecas, pubs, ese tipo de locales?
S, a todas partes respondi Simon. Amaba la vida, comisario. Se sec los ojos con la
manga de la camisa y volvi a ponerse las gafas. Era una persona muy alegre. A la gente le gustaba
estar con ella.
Frank movi la silla para evitar el sol.
As la describi su madre dijo, pero su padre parece tener ciertas reservas. Por qu?
Qu le parece? No se llevaban bien l y Meg?
La expresin de Simon era impenetrable porque el sol se reflejaba en los cristales de las gafas, y
Frank se lament por no habrsele ocurrido colocarlo en mejor posicin desde el principio.
No, pap y Meg se llevaban bien, dijo, aunque con un tono apagado, carente de conviccin.
Guard silencio por un momento. Vean, quiz, despus de todo, resulte ms sencillo que les diga lo
que mi padre me pidi que les dijera. Est preocupado de que consideren sospechosa a Jinx Kingsley
por lo que pas con Russell. Volvi a quitarse las gafas, las dej sobre la mesa y busc un pauelo
en el bolsillo para sonarse la nariz. Me sabe muy mal dijo a modo de disculpa, pero estuve
muy enfadado con Meg durante las ltimas dos semanas, y ahora bueno, uno nunca espera la muerte
de nadie. Volvi a tomar aire para tranquilizarse. La irona es que mi trabajo consiste en
consolar a la gente, decirle que lo que importa es toda una vida de amor y no slo dos pequeas
semanas de enfado. Se son la nariz. Pero cuando uno lo vive en carne propia, se da cuenta de
lo paternalista que es decir algo as.
Lo hacemos lo mejor que podemos, seor dijo Frank dndole una torpe palmada en el
hombro. En este trabajo nos topamos con el tiempo con una tristeza muy grande en todas partes y
sin soluciones fciles.
Curiosamente, Simon pareci encontrar bastante consuelo en esa respuesta trivial, quiz porque
le demostraba que no era el nico que ofreca banalidades como forma de consuelo. Apoy las
manos sobre la mesa y juguete con las gafas.
La razn por la que mi padre no quera que mi madre escuchara esto, es que ella nunca supo
cmo era Meg en realidad. Saba que Meg haba tenido muchos novios, pero supona que eran
relaciones bastante informales. Bueno, claro que eran informales se corrigi, pero en trminos
de lo que Meg entenda por informal, no de lo que entiende mi madre. Supongo que se la podra
describir como alguien promiscuo, salvo que eso dara una falsa impresin de ella, porque tendemos
a usar la palabra peyorativamente cuando se trata de mujeres. Lanz una sonrisa insegura. No s
cmo explicarles todo esto sin provocar prejuicios en ustedes. Haba que conocerla. En cierta
manera, extraa, era muy inocente. Le encantaba divertirse.
Fraser levant la cabeza.
A m me suena como si tratara de decirnos que disfrutaba del sexo, pero que no quera
comprometerse con una relacin. Es tan raro en estos tiempos?
No respondi Simon aliviado, pero estoy seguro de que comprendern lo que pensara mi
madre si se enterara algn da. Es muy conservadora.
Fraser esper un momento.
En realidad dijo cuando vio que Simon no continuaba y el comisario le haca una sea con
la cabeza, su madre da la impresin de que el conservador sea su padre. Habla de sus prdicas y
de que Meg no vea la hora de alejarse de l. Dice que discutan y que l siempre la sermoneaba por
telfono. Tambin saba lo del aborto de Meg, cosa que su padre ignoraba. Est seguro de que ella
est tan desorientada como usted indica?
Simon asinti con tristeza.
S, pero me temo que van a tener que creer en mi palabra. Mi madre prefiere pensar que saba
qu tipo de vida tena Meg, pero no es verdad. En realidad Meg lo nico que haca era mentirle para
que no se enfadara.
As que lo del aborto fue una mentira?
No, eso es cierto, pero no se lo dijo hasta que se pelearon por lo de Leo. Fue una de las
razones por las que me enfad tanto con ella. Si hubiera ido a verlos y hablado con ellos, en persona,
en lugar de darles ultimtums por telfono dicindoles que era su vida y que poda hacer con ella lo
que quisiera, quiz no se lo habran tomado tan mal. Levant las gafas de la mesa y las balance de
un lado a otro observando con absorta fascinacin el movimiento pendular. Dijo un montn de
cosas de las que estoy seguro que despus se arrepinti.
Fraser mir al comisario antes de hacer la siguiente pregunta.
Est diciendo que el anuncio de la relacin con Leo caus friccin entre sus padres?
Simon volvi a apretarse el puente de la nariz.
Ha sido una pesadilla dijo al cabo de un momento. Creo que el problema fue que Meg
saba que se estaba comportando mal, as que se puso a la defensiva desde la primera palabra. Mi
padre se centr directamente en su traicin a Jinx, y mi madre en el hecho de que seguramente se
haba acostado con Leo. Ojal se hubiera disculpado y lo hubiera dejado as. Mir con desolacin
al sargento. Pero nunca lo hacemos, no es as? Justificarse forma parte de la naturaleza humana.
Qu fue lo que dijo?
Slo s lo que ella me cont. Me llam al medioda, pero por entonces yo ya haba hablado
con mi madre que lloraba desesperada, as que estaba bastante enfadado. Se llev el pauelo a los
ojos. Todos decimos cosas que hubiramos deseado no decir; pero ahora es demasiado tarde.
Respir profundamente por la nariz para calmarse. Dijo que pap era un mojigato hipcrita que se
mora de lujuria por cualquier cosa que llevara faldas, incluyendo Jinx y ella, pero que nunca haba
tenido los huevos de hacer nada. Y que mam era una puritana frgida que no soportaba la idea de
que alguien disfrutara con el sexo. Me dijo que le haba contado lo del aborto para demostrarle que
al menos haba una mujer que no consideraba la procreacin como nica razn para fornicar.
Percibi el inters que brillaba en los ojos de Fraser.
Le estoy diciendo lo que dijo ella, sargento murmur. No digo que sea verdad. Se puso a la
defensiva, as que busc sus debilidades. Mi madre es una puritana en cuanto a que detesta las
prcticas sexuales modernas, pero no es frgida. Mi padre est muy encariado con Jinx porque
comparten el inters por los clsicos, pero no la desea. Si Meg hubiera llamado desde Francia, o si
Jinx no se hubiera estrellado contra una pared, la tormenta se hubiera pasado en un par de das. Pero
tal como fue, mis padres empezaron a culparse mutuamente por lo que consideraban su culpa, o sea,
el arrogante robo del novio de la amiga y el intento de suicidio de Jinx como consecuencia. Tiene que
comprender que para ellos era una situacin terrible. La familia de Jinx quera cabezas de turcos, con
razn, dadas las circunstancias, y los nicos que haba disponibles eran mis destrozados padres. Han
tenido que aguantar insultos bastante fuertes, as que no resulta extrao que se sientan culpables.
Fraser asinti mientras hojeaba el bloc denotas.
Se enter usted de lo del aborto de su hermana antes que su madre?
S.
Cundo se lo hizo?
Hace mucho tiempo. Cuando sali de Oxford. A partir de entonces fue mucho ms cuidadosa.
Sabe quin era el padre?
No, y creo que ella tampoco.
Se lo cont en aquel momento?
S, yo la llev al hospital para que se lo hicieran.
Lo aprobaba?
Simon sonri por primera vez.
Daba igual que yo lo aprobara o no.
Pero seguramente tendr una opinin.
Es sorprendente, pero no. A Meg nunca le dije mi opinin. No me habra escuchado.
Fraser encontr la pgina que buscaba.
Ha dicho: Quiz, despus de todo, resulte ms sencillo que les diga lo que mi padre me pidi
que les dijera. Est preocupado de que consideren sospechosa a Jinx Kingsley. Podra ampliar este
comentario?
Simon asinti.
Aparentemente mi madre no para de acusar a Jinx del asesinato de Meg y Leo, y mi padre teme
que le crean. Mir inquisitivamente al otro polica pero no encontr ninguna reaccin. Sin
embargo, Jinx no hara una cosa as. Meg y ella, ms que amigas, eran como hermanas.
Ms razn para estar enfadada de que Meg le hubiera quitado el novio sugiri Fraser.
Quiere decir que algo as no molestara a una persona como Jinx?
Ella dice que no. La fui a ver el mircoles y estaba muy convencida. Me pidi que le dijera a
Meg que no les guardaba rencor y aadi que ojal los dems dejaran de preocuparse por el asunto.
La seora Kingsley tiene amnesia. Cmo sabe lo que sinti en aquel momento?
No lo s, sargento, pero yo le creo y mi padre tambin. Se inclin hacia adelante para hacer
hincapi en ello. Hace aos que la conocemos; y no podemos aceptar que sea una asesina. Seguro
que no mat a Russell. Esa tarde estaba con Meg. Meg fue su coartada.
El comisario asinti pensativo.
Ha dicho que su padre ri a Meg por traicionar a Jinx. Me equivoco si pienso que por esa
razn usted tambin estaba enfadado con ella?
As es. Jinx no se mereca que la trataran tan mal. Le han pasado cosas terribles, pero nunca
permiti que todo eso la amargara. Es muy generosa. Seal con la cabeza la parroquia al otro
lado de la calle. Hace cinco aos ayud a pap a reunir fondos para el campanario y convenci a
su padre de que contribuyera con un orfanato para rumanos en el que estoy trabajando. Es una gran
persona.
Frank mostr su acuerdo con una sonrisa.
Tiene una opinin muy elevada de ella.
Muy alta.
Tal vez bastante ms elevada que la que tena de su hermana? Las personas a las que les gusta
divertirse suelen ser egostas y egocntricas. Por lo general son las ovejas negras de la familia.
Simon lo mir.
S respondi simplemente, eso era Meg.
Captulo 13
Lunes 27 de junio.
Clnica Nigbtingale, Salisbury, 13:15 horas.

Alan se dio cuenta de que Jinx tena la sensacin de haber revelado demasiado de s misma y se
pregunt si era su ltima oportunidad de averiguar todo lo posible sobre ella.
Me ha dicho que su padre quiere que se marche, pero no qu piensa hacer usted.
Jinx apoy la barbilla sobre la palma y lo mir con expresin preocupada, pero haba algo muy
estudiado en todo ese gesto.
Le dije que, a menos que me dejara tranquila, pedira el alta, volvera a Richmond y despus
conseguira una orden para impedirle que volviera a interferir. Y ahora estoy muy preocupada.
Protheroe lanz una risa de sorpresa.
Por qu? Yo mismo no la habra aconsejado mejor. Usted tiene el derecho y la libertad de
tomar sus propias decisiones.
Ojal intentara comprender, doctor dijo impotente. No es mi libertad lo que
probablemente limiten, sino la suya. Si Adam piensa que la orden judicial ha sido idea suya Se
encogi ligeramente de hombros y no termin la frase.
Se preocupa innecesariamente. Qu me va a hacer?
No ha construido un imperio con buenos modales, doctor Protheroe. Si va a hacer algo, lo har
rpido y no dejar que me meta ms ideas desagradables en la cabeza.
Repito lo dicho, qu puede hacerme? pregunt mirndola con curiosidad.
Eso fue lo mismo que dijo Russell.
Se puso de pie bruscamente. Habra podido aadir: Y Leo, y Meg, pero no lo hizo.

Alan telefone al padre de Matthew Cornell.


No lo tranquiliz, Matthew est bien, pero me preguntaba si poda usar sus conocimientos
para un asunto que no tiene nada que ver.
Adelante.
Qu sabe de Adam Kingsley de Franchise Holdings?
Soy abogado penalista, no agente de bolsa le record Cornell.
Por eso lo he llamado dijo Alan. Me han contado que empez su carrera como delincuente
del East End, y me preguntaba si sera verdad.
Comprendo. Hubo una breve pausa. Muy bien, segn dicen trabajaba con los Kray y los
Richardson en los aos cincuenta y sesenta, pero no era tan importante y blanque todo en cuanto
pudo. Nunca lo acusaron de nada porque adopt el sistema cuscinetto de la mafia, se rode de
parachoques y tom distancia entre l y la violencia de sus matones. Pero todo esto son rumores,
Protheroe, y no de consumo del pblico. Gan dos juicios por calumnias a los dos peridicos que
cometieron la estupidez de publicarlo.
Alan traz unos garabatos en el bloc, mientras vacilaba en cmo formular la siguiente pregunta.
Y ahora cmo dirige sus negocios?
Por qu lo pregunta? Est pensando en invertir en Franchise Holdings?
Quiz minti.
De vez en cuando aparecen extraos indicios de que ha empleado mtodos poco ortodoxos
para comprar solares y propiedades en los muelles de Londres, pero es pura especulacin. Dira que
los dirige con la misma rectitud que cualquiera. En realidad, yo tambin tengo invertida una pequea
suma admiti.
Y qu hay de sus talentos sociales? Alguien me dijo que hay que tener cuidado con l en
asuntos personales. Est de acuerdo?
Ni ms ni menos que el que hay que tener con cualquier muchacho del East End que se ha
hecho rico. Cornell pareca intrigado. A m no me gustara intimar demasiado con l. Mire, no lo
llaman el Gran Tiburn Blanco por nada. Si tiene en cuenta que los parachoques que utiliza
actualmente son abogados, en lugar de matones, podr hacerse una idea de su modus operandi.
Y eso qu significa exactamente?
Plus a change, plus cest la mme chose.
Est diciendo: jefe de la mafia una vez, jefe de la mafia siempre?
Se oy una risa alegre a travs de la lnea.
No, Protheroe, es usted el que lo dice. Yo no me puedo permitir un juicio por calumnias.

Josh? Soy yo, Jinx. Ests ocupado o puedes hablar un rato conmigo?
Qu pasa?
Tena un tono hostil, pens ella.
Meg est muerta.
Hubo un silencio.
Lo s.
Jinx temblaba de fro y tena una expresin curiosamente vaca, como si esperara algo.
Quin te lo ha dicho?
Me ha llamado Simon respondi a la defensiva. Estn muertos los dos, Meg y Leo. Cmo
lo sabes, Jinx? Has empezado a recordar cosas?
No dijo ella bruscamente. Lo supuse. La polica estuvo hacindome preguntas sobre ellos.
Qu ms te ha dicho Simon?
Poca cosa. Slo que su madre est bastante enloquecida y quera saber dnde viven los padres
de Leo; por eso me llam l.
Y se lo has dicho?
Le dije que no lo saba, as que Simon iba a llamar a Dean Jarrett.
Esta vez fue el turno de Jinx de guardar silencio.
Sabes muy bien dnde viven le dijo al fin. Recuerdo que te lo dije yo misma cuando Leo y
yo nos comprometimos. La boda va a ser una pesadilla te dije. La nobleza de Surrey contra los
nuevos ricos de Hampshire, y cada equipo tratando de meter goles. T te reste y me preguntaste de
qu parte de Surrey eran los Wallader. De Downton Court, Ashwell, te respond.
No lo recuerdo.
Jinx pens que menta.
Por qu Simon no me llam a m?
Otro silencio.
Lo siento dijo ella.
Por qu?
Meg ha muerto. Era tan amiga tuya como ma.
Me has llamado para decirme eso?
Jinx apretaba el telfono con tanta fuerza que le dolan los dedos.
Quera saber qu deca la gente, Josh. Los padres de Meg creen que yo la mat? Lo piensa
Simon?
Qu te hace pensar que los mataron? pregunt.
No soy ninguna estpida, Josh.
Nadie ha dicho nada. Al menos a m no me lo han dicho.
Jinx no le crea.
Por qu me tienes miedo? Le pregunt abiertamente por el temor que senta en su voz.
Crees que yo los mat?
No, claro que no. Oye, tengo que irme. La polica llegar de un momento a otro, y estoy
tratando de ver cmo organizar la empresa con una socia muerta. Te llamar ms tarde, cuando se
calmen las cosas. Colg y la dej escuchando la lnea muerta.
Alguien ms en quien no poda confiar? O alguien tan asustado como ella?
Colg el telfono cuidadosamente mientras bullan las dudas en su cerebro cansado. Era verdad
algo de lo que Josh haba dicho? Y por qu le tena miedo? Por qu pens que estaba recuperando
la memoria? Jinx se tumb en la cama y mir el techo. Saba que la seguridad resida en no recordar
nada, pero saba tambin que con el tiempo recordara algo. Por mucho que su padre quisiera que lo
que tena encerrado dentro de la mente siguiera all para siempre, ella saba que era imposible. Si
Alan Protheroe no lograba sacarle la verdad con su amable existencialismo, entonces lo hara algn
otro, y no tan bondadosamente.
Las lgrimas le picaban en los ojos. El sentido comn le deca que sera suicida y se demor
un momento en esa idea divulgar recuerdos que nadie creera. Porque esta vez no tena a Meg para
darle una coartada.
Hay un caballero que quiere verlo, doctor Protheroe le dijo la secretara, una mujer mayor,
asomando la cabeza por la puerta de su despacho. Un tal seor Kennedy. Le dije que estaba
ocupado, pero respondi que seguramente encontrara un minuto para hablar con l. Es el abogado de
Adam Kingsley. Hizo una mueca. Es muy insistente.
Alan termin de escribir unas notas.
Entonces ser mejor que lo haga pasar, Hilda.
Un hombre bajo, delgado, con gafas y una sonrisa agradable entr al cabo de un instante y
estrech la mano de Protheroe con firmeza.
Buenas tardes salud tendiendo una tarjeta de visita al tiempo que se sentaba en la silla al
otro lado del escritorio. Gracias por recibirme, doctor Protheroe. Le ha dicho su secretaria que
represento al seor Adam Kingsley?
Algo mencion afirm Alan mientras examinaba al hombrecillo, pero no me explico por
qu el seor Kingsley ve la necesidad de mandar un abogado.
El seor Kennedy sonri.
Mi cliente me ha pedido que le recuerde las garantas que le dio cuando usted se hizo cargo del
cuidado de su hija.
Alan frunci el ceo.
S, recurdemelo lo invit.
El individuo se acomod en la silla y cruz las piernas.
El seor Kingsley quiere mucho a su hija, doctor Protheroe, y est muy preocupado por su
bienestar. Le pidi que se hiciera cargo de ella en calidad de paciente en convalecencia porque, tras
las prolongadas investigaciones que hizo hace unos meses para que su esposa se convirtiera en
paciente de esta clnica, se convenci de que Jane encontrara en este lugar una atmsfera ms
adecuada que el ambiente clnico de un hospital. Insisti especialmente en que no se presionara a
Jane a someterse a ningn tipo de terapia psiquitrica que le recordara desgraciadas experiencias
previas. Para lo cual le pidi, como mdico y no como psiquiatra, que se hiciera cargo de su
convalecencia y la dejara recuperarse a su ritmo y a su velocidad. Volvi a sonrerle con esa
sonrisa amable. Est de acuerdo en que es un resumen correcto de la carta que le envi por fax el
da veinte de este mes?
Dira que s.
Y est de acuerdo en que en la conversacin telefnica que sostuvo con mi cliente despus de
recibir el fax, le dijo textualmente lo siguiente: Tiene todas mis garantas de que no se presionar a
su hija, seor Kingsley, y que no insistiremos en que se someta a ningn tipo de terapia a no ser que
ella lo decida?
Puede que le haya dicho algo, pero no puedo garantizar que haya sido exactamente as.
Mi cliente puede, doctor. Es un hombre precavido e insiste en que se graben todas las
conversaciones que tiene que ver con sus asuntos. Es lo que usted dijo palabra por palabra.
Alan se encogi de hombros.
De acuerdo; y por lo que a m respecta, he cumplido con mi palabra.
Kennedy se sac una hoja doblada del bolsillo y la consult.
Anoche le mand una carta por fax a mi cliente en la que manifiesta: Una de las ideas que me
gustara discutir es la posibilidad de una sesin conjunta con los dos, bajo mi supervisin, en la que
podran explorar las desavenencias que tal vez hayan surgido entre ustedes. Puedo preguntarle si
Jane Kingsley lo autoriz a sugerirle esto a su padre? En otras palabras, es idea de ella embarcarse
en este tipo de actividad?
An no. Pens que era ms sensato pedir antes el consentimiento del padre. Me pareci que no
tena sentido preguntrselo a Jinx si el seor Kingsley no estaba dispuesto a participar.
Por consiguiente, doctor Protheroe, por el mero hecho de sugerir una forma de terapia, ha ido
usted contra las expresas instrucciones de mi cliente de dejar que su hija se recuperara a su propio
ritmo. Tambin queda claro por otras afirmaciones que hace en su fax, que ha animado a Jane a
hablar de algunos acontecimientos que el seor Kingsley le pidi especficamente que no mencionara
porque crea que iban a perturbar a su hija. Cit algunas frases de la carta. Le resulta difcil
hablar de s misma. Tengo algunos problemas para comprender qu la indujo a atentar contra su
vida. Pero tiene cierta ambivalencia a raz de la muerte de su marido.
Alan se encogi de hombros nuevamente.
No recuerdo que su cliente me haya recomendado mantener a su hija confinada y aislada, seor
Kennedy. Si lo hubiera hecho, seguramente no la habra aceptado.
Me temo que tendr que explicar esos comentarios, doctor.
Jinx es una mujer joven, inteligente y locuaz. Puede y est dispuesta a conversar. La nica
manera de impedir que lo haga es aislarla de todas las personas de la clnica. Es eso lo que quiere
su padre? Entrecerr los ojos. Que no hable?
El hombrecillo sonri.
De qu?
No lo s, seor Kennedy. Balance la estilogrfica entre los dedos. Pues no soy yo el que
est preocupado, sino su cliente.
Quin diablos mova los hilos?, se pregunt. Adam o Jinx?
Mi cliente est preocupado nicamente por el bienestar de su hija, doctor Protheroe. Cree
firmemente que cualquier cosa que le haga revivir el pasado ir en detrimento de Jane, un punto que
ha quedado confirmado esta maana, cuando su hija lo amenaz telefnicamente con una orden
judicial. El seor Kingsley piensa, y es razonable, que la brusca recada de Jane en su beligerancia
de antes se debe a que usted se ha negado a cumplir con los deseos que le manifest.
Alan se qued pensativo por un momento.
Por qu no vamos al grano? sugiri. El seor Kingsley quiere controlar cada minuto de
la vida de su hija o est buscando excusas para no pagar?
Me han dado instrucciones de que le recuerde las garantas que usted dio a mi cliente cuando
se hizo cargo de su hija.
Si se refiere usted a presiones o a alguna terapia no deseada, entonces no hay nada que
discutir. Jinx no ha sido sometida a ninguna de las dos cosas.
Sin embargo, en su fax seala que le resulta difcil hablar de s misma. Levant la mirada
. De lo que se deduce claramente que usted ha intentado convencerla de que lo haga.
Esto es absurdo replic Alan enfadado. Le escrib al seor Kingsley porque supona que
le interesaba de verdad el bienestar de su hija, y, como mdico de Jinx, crea que lo mejor para ella
era tratar de buscar un acercamiento con su padre. Sin embargo, si su nica respuesta es mandar un
abogado para que suelte una chchara legal, entonces es evidente que la que tiene razn es ella y el
equivocado soy yo. A su padre slo le interesa manipularla y controlarla, y una reunin no va a servir
de mucho. Acomod los papeles del escritorio. Presumo que en esta repeticin de instrucciones
hay una especie de amenaza implcita. Le importara decirme cul es?
Ahora el absurdo es usted, doctor Protheroe.
Me temo que todo esto escapa a mi comprensin. Alan estudi al abogado con el ceo
fruncido. De verdad no me interesa jugar con el bienestar de mis pacientes. Si el seor Kingsley
est buscando excusas para no pagar, entonces discutir la cuestin con la hija. No tengo ninguna
duda de que ella no tendr inconveniente en asumir las obligaciones contradas por su padre. Por
favor, dgale a su cliente que tengo serias reservas sobre la interpretacin que hace del carcter de su
hija. En cuanto a revivir experiencias del pasado, est mucho menos asustada de lo que parece su
padre. Adems, no coincido con la hiptesis de suicidio de la polica. Se inclin hacia adelante.
Tambin puede decirle que, en mi opinin profesional, es l quien representa la mayor amenaza para
la serenidad de Jinx. La actitud ambivalente que tiene hacia l slo se puede resolver aclarando las
cosas entre ellos, sobre todo en relacin a la muerte de su esposo y a lo que ella percibe como una
necesidad obsesiva y continua del seor Kingsley de interferir en su vida. Sin embargo, ante su clara
falta de ganas de hablar con ella, una ruptura clara por medio de una orden judicial parece ser la
nica alternativa. Apoy las manos sobre el escritorio y se puso de pie. Buenas tardes, seor
Kennedy. Confo en que transmita mi opinin con el mismo rigor y perseverancia con los que acaba
de transmitirme la de su cliente.
El abogado le dedic una amplia sonrisa y tambin se puso de pie.
No ser necesario, doctor Protheroe murmur dndose una palmada sobre el bolsillo
superior de la chaqueta. Lo he grabado todo. Le he dicho que el seor Kingsley insiste en que se
graben todas las conversaciones que tengan que ver con sus asuntos. Estar muy interesado en
escuchar lo que acaba de decir. Buenas tardes.

El telfono del escritorio de Alan volvi a sonar al cabo de diez minutos y ste lo atendi de muy
mal humor.
Tengo aqu al reverendo Simon Harris, doctor Protheroe dijo Hilda. Quiere hablar con
l?
No especialmente gru.
Dice que es muy importante.
Claro respondi sarcsticamente, el da que alguien piense que lo que tiene que decir no
es importante ser memorable.
Parece usted de mal humor dijo Hilda.
Parezco porque lo estoy suspir. De acuerdo, pseme la llamada.
La voz de Simon se oy en la lnea.
Doctor Protheroe? Se acuerda de m? Soy amigo de Jinx Kingsley. Fui a visitarla el jueves.
S, me acuerdo.
Estoy en una posicin muy desagradable dijo el reverendo claramente incmodo. Hizo una
pausa. Le ha dicho Jinx que Meg y Leo estn muertos?
Alan se llev automticamente la mano a la barba y empez a acaricirsela.
No respondi.
Los asesinaron, probablemente el mismo da que ella intent matarse.
Alan mir el grabado de Durero, El caballero, la muerte y el diablo, que tena en la pared de
enfrente, y pens que era apropiado mirarlo en aquel momento.
Lo siento, seor Harris. Debe de estar destrozado.
No hemos tenido mucho tiempo para estarlo dijo Simon en tono de disculpa. La polica se
ha marchado hace apenas una hora.
Lo siento repiti Alan. Qu le hace pensar que Jinx lo sabe?
Me lo dijo su ayudante.
Se refiere a Dean Jarrett?
S.
Y l cmo lo sabe?
Simon suspir.
Aparentemente la polica fue a verla ayer y ella adivin que pasaba algo malo. Llam a Dean
por la noche y lo convenci de que llamara a los Wallader para que se lo confirmaran. Volvi a
quedarse en silencio. En realidad se enter antes que nosotros. A mis padres no se lo dijeron hasta
anoche a las diez y la identificacin formal del cuerpo ha sido esta maana. Mi madre est
destrozada. Culpa a Jinx de la muerte de Meg.
Alan se pregunt qu ms le habra ocultado su paciente.
Por qu me cuenta esto?
Como le he dicho, estoy en una posicin muy desagradable. Hubo otra vacilacin en la voz
de Simon y se aclar la garganta. Es difcil pensar correctamente cuando uno est conmocionado
Bueno, estoy seguro de que lo sabe. Se interrumpi abruptamente. Sir Anthony Wallader va a ir
al Times con acusaciones contra Jinx y su padre, instigado por mi madre. Es comprensible. Los dos
estn muy trastornados, como podr imaginarse, bueno, todos lo estamos. Se son la nariz. No
tengo idea de lo que van a publicar los peridicos, pero puede ser algo terrible, especialmente si se
entera la prensa sensacionalista. Mi madre no est muy bien est Mi padre y yo pensamos que
debamos proteger a Jinx de algo tan terrible como una condena pblica, y no saba a quin ms
llamar. Pensaba que ella ya le haba hablado de las muertes. Se le quebr la voz de emocin.
Lo siento Lo siento muchsimo.
Alan oy las silenciosas lgrimas del otro extremo de la lnea.
Yo no me preocupara tanto dijo con una tranquilidad que no senta. Jinx es una mujer
increblemente fuerte ni siquiera l se haba dado cuenta hasta entonces de lo fuerte que era, y
confo en que sea slo una cuestin de das para que recupere la memoria completamente y pueda
apaciguar los nimos. Pens durante un instante. Supongo que hablamos de especulaciones y no
de hechos? Si hubiera pruebas contra la seora Kingsley la polica ya las habra sacado a relucir, no
le parece?
Simon se esforz por dominarse.
Por lo que s, creo que s, pero me han dicho muy poco. Sir Anthony lo saba desde el sbado
por la maana. Nos dijo que haban golpeado a Leo hasta matarlo Igual que a Russell Landy.
Sabe el padre de Jinx lo de la muerte de Meg y Leo?
Creo que no. Mi padre y yo pensamos que sir Anthony y mi madre quieren atacar a Jinx
mientras est en situacin de vulnerabilidad, pero no nos parece una forma de hacer justicia.
Alan se sorprendi.
Es usted muy generoso con ella, seor Harris.
Las cosas no son tan claras como parecen dijo Simon tenso. Estamos preocupados por mi
madre, y no queremos que el suicidio de Jinx pese sobre nuestra conciencia, porque estar bajo una
gran presin cuando se sepa la noticia y parece probable que intente de nuevo lo que ya ha intentado
una vez.
Bueno, si se trata de eso creo que no tiene por qu preocuparse dijo Alan lentamente. Si
tena alguna duda sobre el equilibrio mental de Jinx, usted acaba de quitrmela. Gracias por la
informacin, seor Harris.
Se despidi y colg el telfono con expresin pensativa. Qu demonios pasaba? Lo saba
Adam Kingsley? Por eso haba mandado a Kennedy? Dios santo! Los estaban metiendo a l y a la
clnica en una especie de conspiracin para obstruir el curso de la justicia?
Mierda! rugi a El caballero, la muerte y el diablo. Por qu diablos haba aceptado
ingresar a esa maldita mujer?

Fue a buscar a Vernica Gordon, la enfermera jefa.


Estoy hasta aqu le dijo llevndose la mano a la garganta. Voy a ausentarme sin permiso
oficial por unas horas. Si hay alguna urgencia, que se ocupe Nigel White. Se qued pensando un
momento. Pero si se trata de alguna urgencia relacionada con la seora Kingsley, llmeme al
mvil. No se corrigi, vamos a movernos sobre seguro. Quiero que la controlen cada media
hora sin falta. De acuerdo? Cada treinta minutos, vaya a ver cmo est, usted o alguna de las
enfermeras. Y si encuentra motivos de preocupacin, llmeme. De acuerdo?
Vernica asinti.
Hay algn motivo en particular?
No gru, slo precaucin. El padre me ha mandado a su maldito abogado para darme un
tirn de orejas y asustarme. Si se le ocurre hacer algo estpido, no quiero que me acusen de
negligencia.
No lo har dijo la mujer, muy confiada.
Por qu est tan segura?
La he observado y todo el mundo hace exactamente lo que ella quiere, incluido usted, Alan, y
la gente as no se quita de en medio tan fcilmente.
Ya lo ha intentado una vez.
Tonteras! dijo Vernica con una sonrisa amistosa. Quiz quiera que su papi piense que
lo ha hecho; pero si lo hubiera intentado en serio, estara muerta. Creo que cuando se tir del coche
haba muchas cosas oscuras en juego, y que cierta lstima paterna era una de ellas. Adems aadi
pensativa, no estudi muy minuciosamente la ciencia de los objetos mviles que se estrellan contra
un hormign slido. Estoy convencida de que la concusin grave y la amnesia no formaban parte de
la ecuacin original.
Alan se encogi de hombros.
Puede que yo tampoco forme parte de la movida final antes del jaque mate. No hay que ser
Einstein para fingir una amnesia, Vernica.
La mujer lo mir asombrada.
Est diciendo que es una simuladora?
No necesariamente minti. Simplemente estoy enunciando un hecho.
Pero si no tiene nada que ocultar, para qu va a hacer algo tan elaborado?
A lo mejor lo tiene.

Fergus estaba apoyado contra el Wolseley de Protheroe cuando el mdico sali a la soleada tarde y
cruz el sendero de gravilla. Lo salud con una mecnica inclinacin de cabeza y pas la mano por
el cap.
Pens que quiz era suyo dijo. Lo vi el otro da cuando vine a visitar a Jinx. Quiere
venderlo?
Alan mene la cabeza.
Me temo que no. Llevamos juntos demasiado tiempo para separarnos tan fcilmente. Meti
la llave en la cerradura. Ha visto a Jinx o va a ir ahora?
Estoy esperando. Est dando una vuelta por el jardn y Miles ha ido a buscarla. As que
Kennedy le ha dado un rapapolvo?
Para eso tienen un abogado?
Depende del humor de pap. Le cont que el sbado usted haba sido bastante desptico
conmigo, y pens que quiz mandara a su perro guardin para que le recordara quin paga. Tambin
le dije que me pareci que usted estaba loco por Jinx. Mir a Alan de reojo para evaluar su
reaccin. Pap se enfad terriblemente, as que no me sorprende que haya mandado a Kennedy.
Alan solt una risotada divertida.
Dudo de que tenga el valor de decirle nada a su padre, Fergus. Abri la puerta del coche.
Por cierto, cmo sabe que Kennedy ha estado aqu?
Lo he visto marcharse bostez. Miles quiere verlo y le he prometido que lo retendra
hasta que l volviera.
Otra vez ser.
No, ahora. Fergus lo cogi del brazo. Quiere saber qu pasa. Jinx se acuerda de algo?
Le sugiero que se lo pregunte a ella. Alan baj la vista hacia la mano que lo sujetaba. No
tengo inconveniente en hablar con usted cuando quiera, siempre que concierte primero una cita. Pero
en este momento puso la mano sobre la del joven y la retir de su brazo tengo cosas ms
importantes que hacer. Sonri amablemente y se instal detrs del volante. Es un placer volver a
verlo, Fergus. Salude de mi parte a su madre y a su hermano.
Cerr la puerta, puso el Wolseley en marcha, gir el volante y se alej por el sendero.

Cuando la hermana Gordon hizo su ronda a las nueve de esa noche, se encontr a Jinx junto a la
ventana observando los ltimos restos del da de un color rojo fuego.
No es una maravilla? pregunt Jinx sin volverse. Saba por instinto quin era la visitante.
Si pudiera quedarme para siempre mirando algo as, entonces sera feliz eternamente. Se imagina as
el cielo?
Depende de cuan esttico quiera que sea el cielo. Seguramente ha visto este proceso desde que
el sol empez a ponerse hasta este fuego glorioso, en qu punto quisiera que se detuviera para que
produjera su momento de felicidad eterna? Yo siempre me preguntara si el momento siguiente no
habra sido mejor que aquel en el que me he detenido, y eso transformara la experiencia en un
infierno de frustracin.
Jinx rio silenciosamente.
Entonces no hay cielo?
Para m no. La dicha slo es dicha cuando uno la encuentra inesperadamente. Si durara
eternamente sera insoportable. Sonri. Est todo bien?
Jinx se apart de la ventana.
Exactamente como hace media hora, y como media hora antes. Va a decirme ahora por qu
razn tan importante no paran de controlarme?
Tal vez el doctor est preocupado porque se ha excedido usted en sus esfuerzos. Esta tarde me
ha asustado muchsimo con ese paseo tan largo. Ha ido muy lejos y ha tardado demasiado en volver.
No ha sido as dijo Jinx con indiferencia. Estuve casi todo el tiempo escondida. Le
sonri a la sorprendida enfermera. Vi que llegaba mi hermano, y me ocult en uno de los
cobertizos. Volvi a mirar por la ventana. El doctor Protheroe dijo que esperaba la visita de mi
padre minti con facilidad. Sabe si ha venido? Pens que a lo mejor despus pasaba a verme.
Creo que vino su abogado respondi mientras acomodaba las almohadas y estiraba las
sbanas, pero su padre no.
Jinx apret la frente contra el cristal.
Por qu no ha venido a verme el doctor?
Se ha tomado unas horas de descanso. Pobre hombre dijo con cario, arrepentida, como le
suceda a menudo, de no haberse ocupado ms del seor Gordon, siempre tiene muchas cosas en la
cabeza y nadie con quien compartir los problemas.
Jinx se abraz el cuerpo menudo para parar de temblar. El mdico tena a Leo y a Meg en la
cabeza?, se pregunt. Se lo haba dicho Kennedy?
La hermana Gordon frunci el entrecejo.
Bueno, muchacha, ya ha estado demasiado tiempo junto a la ventana. Ahora, a ponerse el
camisn y a la cama. No tiene sentido pillar una pulmona; ya tiene bastante. Chasque la lengua
mientras desabotonaba el camisn y lo echaba sobre los hombros de Jinx. La noche del accidente
tuvo suerte de que llegara esa pareja, si no seguro que habra cogido una pulmona.
S, fue de lo ms conveniente dijo Jinx impasible.

Martes 28 de junio.
Clnica Nightingale, Salisbury, 00:05 horas.

El Wolseley pas por las puertas de la clnica con los faros encendidos que dibujaron un arco blanco
por el jardn. Era ms de medianoche y Alan disminuy la velocidad para evitar despertar a los
pacientes con el crujido de los neumticos sobre la grava. No se senta aliviado de volver a casa, no
tena sensacin de bienvenida al fin de su viaje, sino slo un creciente resentimiento de que esto era
lo nico que haba. La euforia temporal del Rioja caro que haba acompaado a los langostinos al
ajillo se haba evaporado mientras conduca de regreso y le haba dejado slo una frustrante
depresin. Qu demonios estaba haciendo con su vida? Por qu Jinx no le haba dicho que Meg y
Leo estaban muertos? Y por qu no poda quitarse de la cabeza a esa maldita mujer?
Golpe el volante con una mano enfadada y lo hizo girar bruscamente mientras los faros
iluminaban el resplandor blanco de una cara, a pocos centmetros del guardabarros de su lado,
fantasmagrica contra la negrura de los rboles que bordeaban el camino.
Mierda! Mierda!!
El corazn se le aceler bruscamente mientras pisaba violentamente el freno y detena casi
instantneamente el coche que avanzaba muy despacio. Controles cada media hora, haba dicho, y
ella estaba all fuera esquivando los malditos coches.
Jinx la llam, mientras abra la puerta y sala precipitadamente ayudndose con una mano en
el techo. Est usted bien?
Silencio.
La he visto.
Que Dios lo ayudara si la haba golpeado. Se ayud de las luces rojas traseras para buscarla por
la hierba detrs del coche, pero all no haba ningn cuerpo tirado.
S que me oye continu mientras miraba entre los rboles para ver si la encontraba. Dio la
vuelta al coche y se apoy contra la puerta del pasajero. Tarde o temprano Jinx tendra que moverse,
y l vera el resplandor de su rostro plido. Creo que es usted una simuladora, Jinx. Lo de la
amnesia es una estupidez y no he credo ni por un segundo que haya tratado de matarse. Fue pura y
simplemente un montaje para poner a su padre de su parte, y funcion de maravilla, aunque se haya
hecho ms dao del que quera. Va a contarme de una vez qu es lo que pasa? Esper. Debo
advertirle que en este momento estoy bastante cabreado. Y tener que estar en este maldito sendero
porque una de mis pacientes quiere hacerse la loca, me pone cada vez de peor humor. Pero no espere
que me d por vencido sumisamente y la deje aqu fuera. Mueva un msculo, y la pillar enseguida.
Qu va a hacer? Aparecer o esperar a que se haga de da? Usted elige.
Hubo un movimiento precipitado, pero tan rpido y cercano que lo cogi por sorpresa. Se ech a
un lado, pero un dolor agudo le estall en el hombro en el momento en que el metal slido de un
mazo le dislocaba la articulacin. Apart la cabeza, esquiv otro golpe, rode el cap y se meti por
la puerta abierta en el asiento del conductor. Pero mientras estiraba el brazo torpemente para poner
marcha atrs, un violento mazazo atraves el parabrisas hacia su cara.

Amy Staunton consult el reloj.


Para qu quiere el doctor Protheroe que la controlemos cada media hora? protest. Si la
chica est profundamente dormida desde las diez.
Lo nuestro no es preguntar por qu respondi Vernica Gordon, sino hacerlo. Termnate el
t; cinco minutos ms, o menos, da igual.

No saba si era sudor o sangre lo que manaba de su rostro. Mientras el coche aceleraba hacia atrs,
lo nico que saba era que le dola terriblemente. Con cierta sensacin de irrealidad, vio que la
figura un hombre! desapareca en la oscuridad en el momento en que la parte trasera del
Wolseley chocaba contra un slido roble.
Qu demonios pasaba?

El pomo de la puerta de la habitacin 12 cruji y la enfermera negra entreabri la puerta y se asom


a la densa oscuridad de dentro. Oy algo y, con un poco de miedo, palp la pared en busca del
interruptor.
Est usted bien, querida?
La luz inund la habitacin. La mujer mir la cama donde Jinx estaba apelotonando las sbanas
hasta convertirlas en un fardo informe y luego a las puertaventanas abiertas donde se agitaban las
cortinas por la brisa. Con un suspiro de impaciencia, cruz la habitacin para cerrar las ventanas y
volvi a la cama donde puso una mano amable sobre la frente de Jinx.
Esta, como galvanizada por una descarga elctrica, se puso tiesa de un salto y empez a jadear
frenticamente.
No puedo respirar Dios santo, no puedo respirar
Se cogi la garganta con la mano en un vano intento de librarse de lo que le impeda la entrada de
aire. Era tierra, barro cido y repugnante que la estaba matando Nooo!
Salt de la cama y se precipit por la puerta del lavabo. Abri el grifo del agua fra y meti la
cabeza debajo del chorro helado. Respir profunda y agitadamente y dej que el agua cristalina
lavara el sabor a muerte.
Dios mo querida, qu le pasa? Tiene nuseas? Qu ha tomado? Qu hace vestida si la
ltima vez que la vi estaba profundamente dormida?
Jinx se sent en el suelo y desde all la mir con los ojos enrojecidos.
Ha sido un sueo, Amy. Slo una pesadilla murmur.
Ay, qu chica tan mala. Jams en mi vida me haba asustado tanto. Espere a que se lo cuente al
doctor Protheroe. Pens que iba a portarse bien. Se golpe el pecho. Casi me muero de un
ataque al corazn. Y por qu ha abierto las ventanas? La normas dicen que a partir de las nueve,
slo se pueden abrir los cristales de arriba. Qu quera hacer?
Jinx se acurruc sobre las baldosas.
Nada respondi.
Identificados los cadveres del bosque

La polica de Hampshire confirm anoche que los dos


cuerpos descubiertos el jueves en el bosque de Ardingly,
cerca de Winchester, han sido identificados como los de Leo
Wallader, de 35 aos de edad, domiciliado en Downton Court,
Ashwell, Guildford, y Meg Harris, de 34 aos, residente en
Shoebury Terrace, Hammersmith, Londres. Todos los indicios
apuntan a un asesinato.
La informacin sobre la identidad de las vctimas la
proporcion el padre de Leo, sir Anthony Wallader, de 69
aos, que manifiesta su enfado ante lo que llama la apata
policial respecto al asesinato. Identifiqu el cuerpo de mi
hijo el sbado por la maana seala, pero desde entonces
no he vuelto a tener contacto con la polica de Hampshire.
Me dijeron que mi hijo y su novia haban sido asesinados
haca un par de semanas, sin embargo parece que no tienen
prisa en investigar. Me he puesto en contacto con la madre
de Meg, que vive en Wiltshire, y est tan enfadada como yo
por el letargo policial. Pensamos que quiz tenga algo que
ver el hecho de que los padres de ambas vctimas vivamos
fuera de la regin. Si esta investigacin la llevara la
polica de Surrey, tendra ms confianza.
Es de dominio pblico que Leo Wallader era el prometido de
Jane Kingsley, hija de Adam Kingsley de Hellingdon Hall,
Hampshire, presidente de Franchise Holdings, hasta que se
cancel la boda tras el anuncio del novio de que iba a
casarse con Meg Harris, amiga de Jane.
A continuacin, Jane Kingsley tuvo un misterioso accidente
automovilstico en un campo de aviacin abandonado de
Hampshire. La polica lo considera un fallido intento de
suicidio. A pesar de que en el momento en que la rescataron
dio positivo en la prueba de alcoholemia, la polica de
Hampshire an no ha presentado ningn cargo contra ella.
Su primer marido, Russell Landy, fue asesinado a golpes
hace diez aos con un mazo, pero nunca se encontr al
asesino. La polica de Hampshire se neg a comentar cmo
murieron Leo Wallader y Meg Harris, pero sir Anthony dijo
que ambas vctimas haban recibido golpes brutales. Fue
algo terrible de ver manifest. Me aterrorizo slo de
pensar cmo se sentir la seora Harris. A esta altura
tenemos pocos datos dijo el comisario Cheever de la polica
de Hampshire, pero investigamos todas las pistas. Lamento
que sir Anthony se sienta de esta manera, pero puedo
garantizar que estamos rebuscando en todos los rincones para
descubrir al asesino de su hijo.
El comisario Cheever aadi que no poda confirmar que se
hubiera asesinado a la pareja con un mazo. Los cuerpos se
descubrieron al cabo de unos diez das y, en estas
circunstancias, siempre es difcil precisar cmo y cundo
murieron las vctimas, concluy.

Times, 28 de junio.
Captulo 14
Lunes 28 de junio.
Clnica Nightingale, Salisbury, 1:00 horas.

Los dos policas inspeccionaron el parabrisas destrozado y el maletero abollado del Wolseley con
mal disimulado disgusto. El vehculo estaba aparcado junto a la puerta de entrada, adonde Alan haba
llegado cuando se dio cuenta de que, si no se haca algo inmediatamente, el hombro dislocado iba a
necesitar una reduccin con anestesia general en el servicio de urgencias ms cercano. Toc la
bocina con la fuerza con la que los ngeles y los arcngeles haran sonar las ltimas trompetas, y
solloz aliviado cuando el guardia nocturno apareci para rescatarlo, y Vernica Gordon, con manos
fuertes y nervios de acero, le volvi a colocar el hombro en su sitio. Aun as, haban llegado un poco
tarde, y al cabo de quince minutos, la articulacin se haba hinchado tanto que el dolor era
insoportable.
Qu barbaridad dijo un polica, iluminando los destrozos con la linterna. Cuntas veces
ha dicho que el sujeto golpe el coche, seor?
Slo una respondi Alan, sostenindose el codo con la mano derecha, no muy seguro de la
fiabilidad del cabestrillo. Choqu cuando di marcha atrs para escapar de l. Pero me preocupa
mucho ms que me haya dado al menos dos mazazos a m.
Sin embargo, parece que le ha hecho ms dao al coche dijo el otro sopesando la situacin.
Recurdenme que les ensee algunas fotos de articulaciones dislocadas al cabo de treinta
minutos dijo secamente, y despus dganme si le hizo ms dao al coche.
Protheroe entr en la clnica seguido de los dems y se dirigi al despacho. Camin con
dificultad hasta el escritorio y se rasc la nalga con el borde.
Supongo que se les habr ocurrido que tal vez est ah fuera.
Es muy poco probable, especialmente con todo el ajetreo que ha habido.
El coche patrulla haba llegado a los diez minutos de que llamaran al 999, y, tras la descripcin
de los acontecimientos hecha por el doctor Protheroe: que haba divisado una cara con las luces del
coche y se haba detenido para investigar, los policas sacaron la lgica conclusin de que un intruso
haba entrado a robar y que el mdico haba tenido la mala suerte de interponerse en su camino. A
pesar de todo, no encontraron ningn indicio de allanamiento tras un minucioso examen de todas las
puertas y ventanas.
No hay ningn fallo en su sistema de seguridad, seor dijo el ms corpulento de los policas
con expresin de perplejidad, por lo que no creo que el sujeto haya vigilado la clnica a
conciencia. Si planeaba un robo, no saba lo difcil que le iba a resultar entrar. Est seguro de que
no lo reconoci? De otro modo, no comprendo por qu se molest en atacarlo. Evidentemente
todava no haba cometido ningn delito, a no ser que entrara y saliera por la puerta principal, lo cual
es imposible porque el guardia no se ha movido del mostrador de recepcin desde las diez.
Estoy seguro. De todas formas, empezaba a pensar que me haba equivocado, que no haba
visto a nadie, hasta que sent el mazo estrellarse contra mi brazo. No tena idea de que estuviera tan
cerca de m. En todo caso no lo o, pero, como haba dejado el motor en marcha, tampoco es tan
sorprendente.
Se le ocurre alguna razn de que alguien quisiera atacarlo?
Alan mene la cabeza.
No, a no ser que supiera que soy mdico y pensara que tena drogas en el coche. Lo he pensado
bien y no se me ocurre ninguna otra cosa.
Al da siguiente ya tendra tiempo de decidir si haba visto la cara de Jinx iluminada por los faros
o su imaginacin la haba puesto all porque la tena en mente, pens.
Algn ex paciente que reconoci el coche?
No creo. Es una de las primeras cosas que dejo claras cuando ingresan en la clnica: tenemos
una cantidad de drogas muy limitada y siempre estn en esa caja fuerte. Seal con la cabeza la
caja del rincn. Sin duda saben que nunca llevo nada en el coche.
El polica se sent en una silla y sac un bloc de notas del bolsillo.
Muy bien, repasemos algunos detalles. Ha dicho que el sujeto huy despus de destrozar el
parabrisas. Por lo tanto lo habr visto bien. Alan sac un kleenex de una caja que tena en el
escritorio y se sec la cara, que todava le sangraba por las diminutas astillas de cristal que se le
haban clavado.
No mucho. Me cost bastante poner la marcha atrs con la otra mano, as que estaba
concentrado en eso.
Podra describirlo, por favor?
Era un poco ms bajo que yo, digamos un metro setenta y cinco, un metro setenta y ocho. Lo
describira como un sujeto de complexin media, gordo no era, de eso estoy seguro, e iba de
negro.
El polica esper a que continuara con el lpiz sobre el bloc apoyado en la rodilla. Como el
mdico no lo hizo, levant la mirada.
Una descripcin un poco ms completa nos resultara ms til, seor. Por ejemplo, color de
piel?
No lo s. Creo que llevaba un pasamontaas. Lo nico que vi fue un hombre vestido de negro
de la cabeza a los pies con un mazo.
De acuerdo. Entonces a lo mejor puede decirme algo sobre la ropa. Qu llevaba arriba?
Alan sacudi la cabeza.
No lo s. Vio la impaciencia en los ojos del polica. Mire dijo con un arrebato de ira
, estaba muy oscuro. Sal del coche y lo nico que vi fue que un cabrn quera hacerme picadillo.
Francamente, dedicarme a estudiar con minuciosidad el atuendo que llevaba era lo ltimo que tena
en la cabeza.
El polica esper un momento.
Pero podra haberse percatado de algn detalle cuando entr de nuevo en el coche y el
individuo hua.
Sucedi muy rpido. Lo nico que puedo decirle es que iba todo de negro.
No es gran cosa para investigar, seor.
Lo s respondi Alan con irritacin.
Hubo un silencio breve.
Sin embargo, est completamente seguro de que era un hombre. Por qu? Le dijo algo?
No.
Podra haber sido una mujer?
Quiz, pero no lo creo. Todo en l la forma del cuerpo, la fuerza, la agresividad me deca
que era un hombre.
No estara tan convencido si viera las mujeres con las que tratamos, seor dijo el polica
con un humor pesado. En estos tiempos ya no existe el sexo dbil.
Alan respir profundamente.
No podramos dejar todo esto para maana? Estoy bastante cansado y me duele mucho el
hombro.
Los policas se miraron.
No hay problema dijo el que se haba quedado de pie. El lugar parece bastante seguro, y,
sin una buena descripcin, tampoco podemos hacer gran cosa esta noche. Maana mandaremos un
detective para que hable con usted. Mientras tanto, nos gustara pedirle que hiciera una lista de los
sitios donde ha estado hoy y de las personas con las que ha hablado. Lo salud con la cabeza. El
intruso habr supuesto que cualquiera que entrara en la clnica despus de medianoche tena que ser
un mdico, y no un visitante o un paciente. As que me parece que su teora de las drogas es la
explicacin ms probable.
Alan se detuvo en la sala de enfermeras de camino a la cama.
Todo en orden? pregunt.
Vernica Gordon, la nica que haba, le mir la cara ensangrentada.
Se quiere hacer el mrtir? le pregunt. Por eso no me deja curarle esos cortes?
Usted es muy bruta gru. Prefiero hacerlo yo tranquila y suavemente, y a mi ritmo.
Algn problema?
Claro que no dijo irritada. Por qu va a haber problemas en un centro lleno de borrachos
y drogadictos inseguros si slo los ha despertado el ruido del personal de seguridad y de los policas
que iban de aqu para all por la grava y las luces de las linternas que entraban por la ventana? Para
su informacin, Amy y yo no hemos parado. Ahora est atendiendo los tres timbres que sonaron justo
antes de que usted entrara. Estn todos muertos de curiosidad. Una luz se encendi en el tablero.
Aqu hay otro. Todos quieren saber qu ha pasado.
Cmo est Jinx Kingsley? Siguen controlndola cada media hora?
Vernica dio la vuelta al informe de guardia nocturna para que Alan lo viera.
Se qued dormida pronto, a las diez, y no se ha despertado. A propsito, es la nica que no nos
ha dado problemas. Amy la fue a ver justo antes de que usted tocara la bocina, pero no consta
porque, con todo el alboroto, no ha habido tiempo. Yo la he ido a ver despus, pero est dormida
como un tronco. Quiere que sigamos hacindolo?
S dijo pensativo. Por las dudas. Me siento ms tranquilo si s dnde est.
Hasta que el mdico se march, a Vernica no se le ocurri que lo que haba dicho no era muy
normal. Pensaba mencionrselo a Amy Staunton, pero se le fue de la cabeza cuando la llamada de
otro paciente la oblig a recorrer el pasillo. Si lo hubiera hecho, Amy le habra comentado que Jinx
estaba completamente vestida. Vernica, como el sargento Fraser, ms adelante se haba preguntado
muchas veces cuan diferente habra sido todo.

Las mejillas plidas de Jinx haban perdido los ltimos vestigios de color cuando Alan Protheroe
entr en su habitacin a la maana siguiente antes del desayuno, con el brazo izquierdo en cabestrillo
y la cara llena de pequeos cortes y lastimaduras.
Se lo hizo Adam? pregunt ella.
Lo cogi por sorpresa; no esperaba esa reaccin.
Por qu iba a romperme el parabrisas su padre?
No, no hara algo as respondi rpidamente. Olvdelo. Ha sido una tontera. Por eso
vino la polica anoche?
Alan sonri.
Aj, y a m me aseguraron que haba dormido toda la noche.
Y dorm.
Entonces cmo sabe que vino la polica?
Me lo dijo Matthew. Ha venido hace media hora.
Maldito Matthew! Al parecer pasaba ms tiempo en esa habitacin que en la suya.
Y le dijo lo que haba pasado?
Jinx mene la cabeza.
No, est dando vueltas para ver si alguien lo sabe.
Era una mentirosa consumada porque se daba cuenta de la importancia de ser verosmil.
Ya. Se apoy sobre la barandilla, a los pies de la cama. Y usted no ha podido decrselo
porque no lo saba.
Jinx lo mir durante un instante y apart la mirada.
As es.
La polica cree que es alguien que buscaba drogas. Protheroe examin la cara de
agotamiento de la chica. Para alguien que ha dormido toda la noche, no parece muy descansada.
Jinx se oblig a sonrer alegremente.
Es el rapado; no me ayuda mucho y me da pinta de presa. El pelo es el accesorio natural de la
moda.
Tiene fro? le pregunt. Est temblando.
Son los nervios.
Est nerviosa por m, Jinx?
No.
Entonces por qu est nerviosa?
No lo s. No puedo recordarlo.
Protheroe le dedic una amplia sonrisa.
Anoche so con usted. So que estaba tumbado de espaldas al borde de un acantilado y una
mano me coga por el tobillo y empezaba a tironearme para tirarme. Mientras me caa, mir abajo y
vi su cara sonriente que me miraba.
Jinx frunci el ceo.
Y quiere decir algo?
S respondi el mdico enderezndose. Significa que me est tomando el pelo.

El detective Hadden de la polica de Wiltshire se hizo cargo del asunto donde lo haban dejado los
dos policas uniformados la noche anterior. Era un hombre de mediana edad, brusco, que estaba all
para hacer la papeleta de un procedimiento policial, pero evidentemente sin ninguna intencin de
investigar nada. Para fastidio de Alan, lleg junto con el peridico, lo que acab con sus intentos de
verificar lo que Simon Harris le haba dicho por telfono.
Francamente, doctor dijo el detective apoyando sus amplias posaderas sobre el sof de piel
, me inclino por la teora del yonqui, a no ser que durante la noche haya recordado usted algo que
apunte hacia algo ms concreto. Comprenda nuestra dificultad, sera ms fcil buscar una aguja en un
pajar que al hombre que usted nos describi. Si pudiera darnos un nombre, sera otra cosa. O si el
individuo hubiera robado algo, habra una remota posibilidad de seguirle la pista Pero as
Sacudi la cabeza. Es casi imposible. Estoy seguro de que comprende el problema.
Entonces esta lista que he hecho de la gente con la que habl ayer ha sido una prdida de
tiempo completa solt Alan, irritado. Habra podido quedarme otra media hora en la cama que
me hubiera resultado ms provechoso que intentar ayudar a la polica en una investigacin en la que
ni siquiera estn interesados. Cogi la lista de la mesilla e iba a empezar a hacer un bollo.
Vaya, no he dicho eso replic Hadden mientras tenda la mano para coger el papel. Desde
luego que estudiaremos toda la informacin que nos d, pero el informe del incidente de anoche hace
mucho hincapi en el hecho de que usted no cree que el ataque fuera algo personal. Ha cambiado de
idea?
Alan mene la cabeza.
Lo que dije fue que no se me ocurra nadie que quisiera hacer algo as, pero recalqu que el
hombre intent darme otro golpe despus de que me metiera en el coche. Si buscaba drogas, por qu
no se dio por vencido en aquel momento?
Hadden le ech un vistazo a la lista de personas con quienes haba hablado.
Porque esa gente no acta segn la lgica, doctor, como muy bien sabe. El individuo estaba
obsesionado con lo que pudiera haber en el coche y rompi el parabrisas para conseguirlo. Los
hospitales pierden miles de libras de material todas las semanas. Tarde o temprano siempre hay
alguien que inevitablemente cree que vale la pena dar un golpe. Seal un punto de la lista.
Seor Kennedy, abogado de Adam Kingsley ley lentamente. Se trata de Adam Kingsley, el
de Franchise Holdings?
Alan asinti con la cabeza.
La transformacin de indiferencia aburrida en inters alerta fue asombrosa.
Puedo preguntarle para qu vino a verlo el abogado?
La hija del seor Kingsley est ingresada aqu.
Comprendo. El detective frunci el ceo. Pero por qu mand un abogado? Hay algn
pleito entre ustedes?
Que yo sepa, no.
De qu hablaron? Fue una conversacin amistosa?
Perfectamente amistosa. Hablamos sobre, la evolucin de la seora Kingsley.
Es eso normal, doctor? Hablar de la evolucin de un paciente con el abogado del padre?
Segn mi experiencia, no, pero el seor Kingsley es un hombre ocupado. Quiz confa en la
discrecin de su abogado para mantener en secreto la informacin confidencial.
El ceo del polica se hizo ms profundo. Era evidente que el acontecimiento le pareca tan
inexplicable con lo sucedido con Adam.
Conoce personalmente al seor Kingsley?
No; nos comunicamos por fax y por telfono.
As que no puede decir qu clase de hombre es? Alan sacudi la cabeza. En la lista
tambin figura Fergus Kingsley, es un pariente?
Es el hijo menor, el hermanastro de la seora Kingsley.
Y tuvieron una conversacin amistosa?
Alan record la mano de Fergus en su brazo. Un gesto fastidioso, aunque no hostil.
S, amistosa.
El detective Hadden dobl la hoja y se la guard en el bolsillo.
Dijo que el individuo llevaba un mazo? Est seguro?
Completamente.
De acuerdo. Veremos qu podemos hacer dijo ponindose de pie.
Alan levant una ceja interrogativa.
Por qu este cambio sbito? Hace dos minutos no tena ningn inters en todo este asunto, y
ahora est deseando ocuparse de l. Qu tiene que ver Kingsley con todo esto?
Hadden se encogi de hombros sin comprometerse.
Parece que le he dado una falsa impresin, doctor. La polica de Wiltshire se toma muy en
serio todas las agresiones. Supongo que si tenemos que volver a hablar con usted lo encontraremos
aqu. Tiene intenciones de viajar en los prximos das?
No.
Gracias por su ayuda. Hasta pronto.
Alan lo observ marcharse y despus, con el ceo fruncido, volvi a coger el peridico. El
artculo sobre Meg y Leo estaba en una pgina interior, y, cuando termin de leerlo, comprendi por
qu la mencin de un mazo en el contexto Kingsley haba obligado a un hombre tan indolente como el
detective Hadden a ponerse en marcha.
Comisara de Romsey Road, Winchester, 10:00 horas.

Una hora ms tarde, Winchester, a treinta kilmetros de distancia, Frank Cheever escuch lo que su
colega de Salisbury le deca por telfono y sonri por primera vez en doce horas. Haba sido una
noche de perros, empezando por la llamada del Times para confirmar la identidad de las vctimas, y
continuando con un bombardeo de otros periodistas preguntando si las insinuaciones del Times tenan
algn fundamento. Al parecer, sir Anthony Wallader haba sido muy especfico en sus acusaciones
contra Kingsley y su hija, y, aunque ninguno de los peridicos haba cometido la estupidez de
publicar su declaracin al pie de la letra, todos haban seguido el ejemplo del Times de mencionar la
muerte de Landy y citar la negativa de Frank a especificar si se haba utilizado un mazo. Tambin
haban coqueteado con la acusacin de Wallader de que Kingsley estaba usando su influencia para
paralizar la investigacin en Hampshire, donde resida, dejando que los lectores sacaran sus malditas
conclusiones.
A Frank todava le dolan las orejas por el tirn que le haba dado el jefe por no haber mantenido
a sir Anthony y a la seora Harris al corriente de la investigacin. Frank haba sealado, intilmente,
que no se haba identificado formalmente el cadver de Meg hasta haca unas horas y que la queja de
sir Anthony a los peridicos era muy especfica, es decir, que la polica de Hampshire no haba
detenido inmediatamente ni presentado cargos contra Adam o Jane Kingsley. El jefe no se dej
impresionar por semejantes minucias. Frank tena que haber prestado atencin a las preocupaciones
de Wallader y Harris desde el principio y no permitir que surgiera ese clima de desconfianza.
Tendra que habrsele ocurrido que los padres de ambos podan ponerse de acuerdo. Por qu
diablos no fue usted de nuevo a casa de los Wallader en cuanto se marcharon los Harris? Claro que
van a sospechar lo peor si no nos molestamos en mantenerlos informados. Estoy preparando una
conferencia de prensa para esta tarde y espero que en el nterin haya apaciguado a ambas familias.
Nadie tiene que dudar de que la polica de Hampshire est llevando esta investigacin con seriedad y
energa, independientemente de quines estn implicados.
Frank ech un vistazo al reloj mientras colgaba el auricular. Sir Anthony y lady Wallader tenan
que llegar en menos de diez minutos. Los Harris haban declinado la invitacin, pero en cambio
haban accedido a recibirlo en su casa al medioda. La conferencia de prensa estaba citada a las tres
y media. Levant otra vez el telfono y le orden al inspector Maddocks que se presentara
inmediatamente en su despacho.
Seor dijo Gareth al cabo de un minuto, tan ansioso de no enfadar al comisario como ste de
no enfadar ms a su jefe. La ley del ms fuerte imperaba desde las siete de la tarde anterior.
Me han llamado de Salisbury. Anoche atacaron al doctor Protheroe de la clnica Nightingale
con un mazo. Evit que lo hirieran gravemente tocando la bocina para pedir ayuda. Y ahora viene lo
interesante: ayer por la tarde lo visit el abogado de Kingsley. Quiero que vayas a Salisbury, te
lleves a Fraser, hables con el comisario Matthew y el detective Hadden, y despus vayas a la clnica
a interrogar al doctor Protheroe. Treme un informe completo de su da, los nombres de todas las
personas con las que habl y de qu. Es imposible que la visita del abogado sea una coincidencia.
Sir Anthony Wallader no estaba para dejarse aplacar. Acus a los Kingsley de asesinos, repiti las
acusaciones de letargo policial, exigi saber por qu la muerte de Russell Landy haba quedado
impune, insisti en que si la polica hubiera hecho su trabajo, Leo y Meg estaran vivos. Pareca
incapaz de contener su dolor ni de tratar con l, y la ira que haba fermentado durante tres das en su
interior le provocaba la necesidad de atacar violentamente a cualquiera que pudiera culpar de su
prdida.
Lady Wallader, por el contrario, se qued sentada con la cabeza gacha sin decir nada. Frank,
tambin, se qued sentado en silencio hasta que se aplac la tormenta.
Por favor, le ruego que acepte mis disculpas por cualquier muestra de insensibilidad hacia
usted o su mujer por parte de mi equipo o de m, sir Anthony dijo en voz baja. Tuvimos
dificultades para dar con los padres de Meg y, como seguramente le habr dicho la seora Harris, no
se hizo la identificacin formal hasta ayer por la maana. Sin duda, debera haberlo llamado por
telfono inmediatamente para mantenerlo al corriente de los acontecimientos, y lamento
profundamente no haberlo hecho.
Como mnimo tendran que haber mandado a alguien para consolar a mi esposa. Por qu no lo
han hecho? El reverendo Harris me dijo que mandaron a una mujer polica para ayudar a su mujer.
Se lo ofrecimos, seor, pero no s si recuerda que nos dijo que la presencia de desconocidos
en su casa slo empeorara las cosas.
Pues bien, no pienso pasar por alto todo esto. Voy a hacer una queja oficial. Creo que deberan
retirarlo del caso inmediatamente y reemplazarlo por alguien ms competente. Se le llenaron los
ojos de lgrimas. Mi hijo ha sido asesinado, y qu estn haciendo? Nada. Nada ms que lo que
hicieron despus del asesinato de Russell Landy.
Le aseguro, seor, que hemos hecho muchas cosas en estos pocos das. Por ejemplo, hemos
localizado la casa de su hijo en Londres, donde esperamos encontrar la mayor parte de sus objetos
personales y los de la seorita Harris. Mir el reloj. Un equipo de detectives iba a ir esta
maana acompaado del abogado de su hijo. Adems, hemos solicitado a la polica de Francia que
entre en la casa de Bretaa, aunque, por lo que parece, Meg y l murieron antes de abandonar
Inglaterra, as que no tenemos grandes esperanzas de encontrar nada de utilidad al otro lado del
canal. Tambin est el chalet en la urbanizacin de Florida, pero me temo que por la bsqueda por
all tambin ser infructuosa. Se call durante un momento y fingi no ver la expresin de herida
perplejidad en la cara del anciano. Todava tratamos de localizar sus dos coches. Su abogado est
seguro de que uno, al menos, est en el aparcamiento del edificio de Chelsea, y nos ha dado la
direccin de otra plaza de aparcamiento en Camden que Leo tuvo alquilada durante algunos aos. El
seor Bloom ha accedido a acompaar a los detectives cuando hayan terminado en la casa. Hay,
tambin, dos cajas de seguridad, y solicitaremos al juez una orden de apertura, y varas cuentas de
banco que puede que nos proporcionen informacin cuando podamos acceder a ellas. Lamento que
hayamos tenido que esperar hasta hoy para hacer todas estas gestiones, pero conseguimos el nombre
del seor Bloom el domingo por la tarde. Ayer nos pusimos en contacto con l, y dispusimos todo
esto para esta maana.
Pero todo esto es un insulto explot Wallader. Nos tendran que haber informado
inmediatamente.
En realidad el bufete del seor Bloom no nos confirm toda esta informacin hasta ayer por la
tarde por fax dijo Frank. Les llev cierto tiempo detallarla por la complejidad de los bienes de
su hijo. Cruz las manos delante de l. Lamento el giro que han tomado los acontecimientos, sir
Anthony. Por favor, crame, el seor Bloom se ha ofrecido a acompaarme a Guildford despus del
registro de las propiedades de su hijo, para aclararle y explicarle lo que sabe sobre los bienes de
Leo. Me pareci, tal vez errneamente, que sera ms apropiado que un abogado se ocupara de darle
los detalles. Parece que su hijo tena bienes considerables, y, por lo poco que pudo decirnos el
sbado, supongo que ni usted ni su mujer estaban enterados.
Lady Wallader levant la cabeza y mir a Cheever.
Tena un apartamento en Kensington que tuvo que vender en el ochenta y ocho para pagar sus
deudas dijo con voz cansada. Perdi todo con la cada de la bolsa y tuvo que vivir cinco aos
en un piso de alquiler hasta que se traslad a casa de Jinx.
Frank consult el fax de Bloom.
Se refiere al piso de Kensington Garden Road?
La mujer asinti con la cabeza.
Forma parte de sus bienes, lady Wallader, junto con otros tres en Kew y dos en Hampstead. La
lista de propiedades es la siguiente: una casa de cinco habitaciones en Chelsea, que estuvo alquilada
hasta abril de este ao, cuando dio instrucciones a Bloom de que la dejara vaca; un piso en
Kensington, actualmente vaco pero en alquiler; dos pisos en Hampstead, actualmente alquilados; una
casa de tres pisos en Kew, que fue convertida en tres apartamentos hace cuatro aos, actualmente
alquilados; una casa en Bretaa, que se alquila durante las vacaciones cuando Leo no la usa; y un
chalet en una urbanizacin de Florida, que se alquila durante todo el ao a turistas. A propsito,
recuerda dnde le dijo que estaba el piso que alquilaba?
En Kew murmur.
Tremayne, Kew? le pregunt.
S.
Compr toda la finca hace ocho aos por doscientas ochenta mil libras, lady Wallader. Quiz
le entendi mal; quien alquilaba los pisos era l.
No replic la mujer. Nos quiso hacer creer que tena dificultades econmicas, pero yo
saba que menta. Si no, le habra dejado el dinero que me peda. Lo mir con ojos enrojecidos.
Jinx le dio el nombre del seor Bloom?
S le respondi.
Entonces est mejor? Habl con la madrastra por telfono y me dijo que Jinx haba perdido la
memoria. Me apen mucho.
Por lo que tengo entendido es slo una amnesia parcial, lady Wallader. Dos detectives de mi
equipo hablaron con ella, y la mayor parte de lo que no recuerda se refiere a las dos semanas
anteriores al accidente.
Vaya, eso s le conviene intervino sir Anthony furioso. Se da cuenta de que probablemente
miente.
Frank lo ignor.
Le caa bien, lady Wallader?
S respondi sta en voz baja. Pero la ltima vez que la vimos estaba enfadada y supuse
que Leo haba vuelto a las andadas. Es difcil ser objetivo con los propios hijos, comisario. Una
sigue querindolos a pesar de todos los defectos, y por mucho que una desee que stos desaparezcan,
no se van.
La mano del marido descendi sobre el brazo de la mujer y se lo cogi frreamente.
No seas desleal le dijo.
Hubo un breve silencio.
Estoy diciendo la verdad, Anthony replic en voz baja. No significa que quiera menos a
Leo, y lo sabes.
Ignor la fuerte presin de los dedos que le apretaban el brazo.
La nica verdad que interesa ahora es que han asesinado a tu hijo gru. Quieres que el
asesino se salga con la suya?
La mujer levant la mirada.
No respondi, por eso es importante que el comisario sepa la verdad.
Le est haciendo dao a su mujer, sir Anthony dijo Frank tranquilamente.
El rostro ojeroso se volvi con una mirada vaca hacia l.
La mano, seor. Creo que debera quitarla del brazo.
El hombre, obediente, abri el puo.
Dgame por qu estaba Jinx enfadada la ltima vez que la vio.
Ah porque creo que estaba cansada de las mentiras y engaos de Leo respondi lady
Wallader desapasionadamente. Como les haba pasado a todas sus otras novias. Al final siempre
descubran que debajo del encanto y la buena presencia esconda una personalidad muy egosta. Le
ech una ojeada al marido. No saba compartir. De pequeo ya era as. Se volva muy violento
cada vez que algn otro nio coga algo suyo, as que al final lo llevamos a una psicloga que le
diagnostic un trastorno de personalidad. Nos dijo que no se poda hacer nada, pero que
probablemente aprendera a controlar su agresividad a medida que se hiciera mayor.
Ya aprendi?
Supongo que s. Dej de utilizar los puos, pero yo no pondra las manos en el fuego de que
por dentro le enfadara menos tener que compartir lo que tena. Era muy inmaduro.
La seora Kingsley lo describi como un hombre exageradamente secreto. Cree que as
resolvi el problema? Negndose a decir lo que posea?
S respondi sealando el fax. En fin, evidentemente es verdad. No tenamos idea de que
tuviera tantas propiedades. Me daba cuenta de que estaba mucho mejor de lo que deca, pero no hasta
este extremo. Estoy segura de que le deberemos de parecer muy crdulos, comisario, pero la vida
con Leo era mucho ms tranquila si uno le permita guardar sus secretos.
Frank esper un momento.
Ha dicho que Jinx se haba cansado, lady Wallader. Significa que fue ella la que rompi?
Fue su marido el que respondi.
No dijo con firmeza. Ella se port muy mal con todos nosotros, aunque sigue siendo un
misterio por qu lo hizo. En ningn momento dijo que quisiera romper con l. Cuando ella al fin dej
de gritar, fue Leo el que dijo que no pensaba casarse.
Le explic por qu?
Dijo que tena una aventura amorosa con Meg Harris y que iba a casarse con ella.
Y cmo reaccion Jinx?
Con asombro. Era lo ltimo que se esperaba y se qued mirndolo perpleja.
Est de acuerdo, lady Wallader?
La mujer levant la mirada.
S admiti. No dijo nada, pero era evidente que no se esperaba esa respuesta. Tuve la
impresin de que estaba muy enfadada, pero creo que mucho ms con Meg que con Leo. Es difcil
decirlo ahora con certeza. Todos estbamos muy alterados y, francamente, Anthony y yo nos
alegramos de que se fueran.
Cundo sucedi?
El ltimo fin de semana de mayo.
Cheever frunci el ceo.
Sin embargo, segn las pruebas que tenemos, lo ltimo que recuerda la seora Kingsley es
haberse despedido de Leo el cuatro de junio, cuando se march a casa de sus padres. Por qu segua
l en su casa despus de haberle dicho que iba a casarse con su mejor amiga?
No lo sabemos respondi sir Anthony. Se fueron de casa muy enfadados entre s, y esa
noche Leo nos llam para pedirnos que no dijramos nada a nadie hasta que l nos diera permiso,
pero no nos explic por qu y no volvi a llamar hasta al cabo de dos semanas, el sbado once de
junio y nos dijo que Meg y l iban a desaparecer hasta que todo volviera a la normalidad. Frunci
el ceo y sus tupidas cejas formaron una sola lnea. Acepto que Leo tuviera sus defectos, pero era
un muy buen partido para la hija de un mafioso del East End. Mi opinin es que no iba a soltarlo tan
fcilmente. Tuvo un arrebato ese fin de semana de mayo sin razn y despus cambi de idea. As lo
veo yo. Lo conserv hasta que se march a Fordingbridge y Meg se lo quit otra vez mientras estaba
fuera. Lo que quiero decir es que si pensaba romper con l, por qu no le dijo a su padre que
mandaran las notas de cancelacin de la boda mientras estaba en su casa? Hubiera sido el momento
oportuno para hacerlo. No cuadra, se da cuenta?
S dijo Cheever, comprendo.
Captulo 15
Martes 28 de junio.
Clnica Nightingale, Salisbury, 11:30 horas.

Cuando Alan Protheroe llam a Jinx a su despacho para comunicarle la noticia de la muerte de Leo y
Meg, sta se qued lejos de l, en la punta del amplio sof de piel, con una expresin distante en el
rostro demacrado. El mdico se pregunt si lo escuchaba o si, como tantas cosas en su vida, prefera
borrar lo que no quera or. Ella, por su parte, rechazaba la lstima que perciba en la voz y la mirada
del doctor, porque le pareca falsa. Pens que no era un hombre digno de confianza.
Aparte de la identidad de los cuerpos, dudo que muchos de los detalles que publican los
peridicos sean ciertos concluy en voz baja. A m me parece que el padre de Leo hizo unas
afirmaciones a la ligera en un momento de dolor; probablemente se arrepentir. Me temo que la
polica vendr a verla otra vez y no quera que se enterara por ellos.
Jinx le lanz una sonrisa tensa.
Lo s desde el domingo por la noche. Y usted tambin lo saba, no es cierto?
Protheroe asinti con la cabeza.
Quin se lo dijo?
Simon Harris. Me llam ayer por la tarde. Quera avisarme que hoy se publicara el artculo.
Una expresin de alivio cruz por la cara de Jinx.
Simon? Lo mir a la cara. Por qu se molest en hacerlo?
Creo que l y su padre piensan que tratar el problema de esta manera seal el peridico
que tena sobre las rodillas no es hacer justicia. Me dijo que su madre y sir Anthony estaban
organizando un juicio paralelo.
A Caroline le caigo muy mal dijo desconsolada. Por alguna razn siempre me ha culpado
de la conducta de Meg. Creo que piensa que Meg se rode de malas compaas. Supongo que repar
en Adam y decidi que de tal palo tal astilla.
Es bastante comn. Siempre culpamos a los dems de los defectos de nuestros hijos. Hizo
una pausa. Por qu no me cont que la visita de la polica la haba perturbado tanto?
Jinx se frot los ojos.
No confo en la polica respondi, pero es una especie de paranoia de la que no estoy
muy orgullosa. Puede que me haya imaginado cosas. No tena sentido que lo preocupara
innecesariamente hasta que lo supiera con certeza.
Pero podra habrmelo dicho ayer.
Ayer estaba paranoica por lo que mi padre estuviera planeando.
Protheroe levant las manos con un gesto de desesperacin.
Cmo voy a ayudarla si se lo guarda todo para usted?
Qu persona tan arrogante exclam sin hostilidad. No se le ha ocurrido pensar que a lo
mejor no quiero su ayuda?
Por supuesto dijo educadamente, pero eso no significa que deba dejar de ofrecrsela.
Cree que el resto de mis pacientes quieren mi ayuda ms que usted? Empiezan con buenas
intenciones, pero al cabo de unas horas la mayora se sube por la paredes para poder salir a
consumir algo. La nica arrogancia que veo est en usted, Jinx.
Por qu?
Porque se cree lo suficientemente lista para burlar a la polica, a su padre y a m juntos.
Volvi a mirarlo a la cara.
Sin duda desprecio a los tontos que se meten en sus torres de marfil y cierran los ojos a la
locura que hay fuera le solt. Russell fue asesinado. Durante diez aos evit todo tipo de
compromiso serio. Despus, pens que las aguas haban vuelto a su cauce, me dej ir y me enamor
de Leo. Ahora tambin est muerto, junto con la nica amiga de verdad que he tenido en mi vida. Por
lo tanto, qu tipo de ayuda en concreto me ofrece? Ayuda para recordar la muerte de mi marido, de
mi amiga y de mi novio? Pareca muy enfadada. Lo prefiero as. No quiero recordar nada. No
quiero sentir nada. Slo quiero que me dejen hacer fotos surrealistas en las que todos mis miedos y
deseos reprimidos se abran paso para expresar una yuxtaposicin idiosincrsica de pureza y
corrupcin. Le ense los dientes con una sonrisa feroz. Es cita textual de una crtica de mi
trabajo aparecida en el Sunday Times. Es una basura pretenciosa pero suena formidablemente.
Protheroe mene la cabeza con impaciencia.
Sabe perfectamente bien que no es basura. He visto algunas de sus fotos publicadas y el mismo
motivo aparece una y otra vez. Se ech hacia adelante. Aparentemente tiene una visin del
mundo muy absoluta: blanco y negro, bien y mal. Por cada bondad, una crueldad; por cada positivo,
un negativo. Por qu no hay gamas de grises para usted, Jinx?
Porque la perfeccin slo puede existir en un marco imperfecto. En uno perfecto se vuelve
vulgar.
Entonces es la perfeccin lo que la fascina?
Jinx le sostuvo la mirada durante un momento pero no contest.
No respondi l por ella, es la imperfeccin. La atrae ms el negro que el blanco. Le
estudi la cara detenidamente. El fondo de sus fotos siempre es ms impactante que el sujeto,
salvo en los pocos ejemplos en los que le da la vuelta a la idea y la fealdad es el sujeto y la belleza
el fondo.
Jinx se encogi de hombros.
Supongo que tiene razn. El humor negro me atrae.
Una especie de schadenfreude[1]?
S.
Se equivoca. Usted se angustia por los dems, y de la nica persona que se re es de usted
misma. Mi educacin fue una prdida de tiempo cit sus propias palabras. El Sunday Times
escribe basura sobre mi obra. No pienso salir de la cama delante de usted porque me convertir en
objeto de sus bromas en el club de golf. Pausa. Ahora se re de Leo? Debera hacerlo si
disfrutara del mal ajeno. No hay chiste ms negro que el castigo a tiempo de alguien que le ha hecho
dao a uno.
A m se me ocurren varios dijo desapasionadamente. Como despertarse por la maana en
una celda policial y recordar que uno es el responsable del golpe mortal. Cuando suceda, se s que
va a ser un chiste para morirse de risa. Ja! Ja! Ja! Nos vamos a desternillar.
Jinx mir hacia la ventana, como si desconectara, para aumentar el espacio simblico entre ellos.
No me parece muy probable que suceda.
Alguien los mat. Por qu no puedo ser yo?
No estoy haciendo cbalas sobre si fue usted o no, Jinx, sino sobre el hecho de que se
despierte una maana en una celda de la polica y recuerde que ha sido usted. Eso es lo improbable.
La amnesia no desaparece de la noche a la maana, sabra mucho antes de la detencin si la polica
tiene motivos para hacerlo. La observ. Tiene motivos?
Jinx sigui mirando un rato por la ventana hasta que al fin, con un suspiro, se volvi hacia l.
No paro de ver a Meg de rodillas suplicando dijo, y anoche, record que fui a su casa y
me enfad terriblemente porque Leo estaba all. Tuve unas pesadillas horribles; me ahogaba y me
enterraban viva. Me despert porque no poda respirar. Recuerdo haber tenido sensaciones muy
fuertes.
Qu tipo de sensaciones?
Miedo dijo. Me da de repente y empiezo a temblar. Recuerdo el miedo.
Le hizo estas revelaciones tan repentinamente que Protheroe no estaba preparado para ellas.
Experiment una tristeza terrible porque Jinx pareca recordar una culpabilidad abrumadora.
Hbleme de Meg le pidi al fin.
Suplicaba con los brazos extendidos. Por favor, por favor, por favor. Le brillaban las
pestaas llenas de las lgrimas contenidas.
Por qu le suplicaba?
No lo s, simplemente la veo de rodillas.
Y usted dnde estaba?
No s.
Haba alguien ms?
No s.
De acuerdo. Hbleme de su visita a la casa de Meg y de su encuentro con Leo.
Slo tengo una imagen de Leo que me abra la puerta. S que era la casa de Meg porque
llevaba a Marmaduke en brazos. Marmaduke es un gato explic. Lo curioso es que lo oa
ronronear, el resto de la imagen era completamente esttica, como una foto.
Pero recuerda que se enfad con Leo.
Quera pegarle. Cerr los labios con fuerza. se es realmente el recuerdo, no tanto la
imagen como una sensacin de rabia increble. De repente se me ocurri que Leo me haba puesto
furiosa y despus lo vi en la puerta de la casa de Meg.
Y sabe cundo fue?
Se qued pensando.
Habr sido despus del cuatro de junio, porque es lo ltimo que recuerdo despedirme de
Leo. Entr en el recibidor y dijo: Prtate bien, Jinx, y que seas feliz.
Volvi a sumirse en otro pensativo silencio.
Y usted que le dijo?
No s, slo recuerdo lo que dijo l.
El mdico sac un bloc de notas y una pluma.
Hgame un resumen del da anterior. Qu pas?
Jinx habl con seguridad.
Fui a trabajar. Estbamos haciendo unas fotos publicitarias de un nuevo grupo adolescente de
rock. Nos costaba hacer algo original porque los chicos carecan de inters y eran espantosamente
vanidosos. Cuatro jvenes pulcros e imberbes de brillantes dientes blancos, que se crean tan guapos
que con unas pocas instantneas todas las chicas prepberes del pas se desmayaran dijo lanzando
una risotada. As que le dije a Dean que los pinchara un poco, y al cabo de tres horas terminamos
con cuatro chicos muy enfadados que brillaban delante de la cmara.
Alan reaccion con una sonrisa.
Y qu les dijo Dean?
No paraba de llamarlos sus cuatro bellezas virginales. Se cabrearon enseguida,
especialmente porque los tuvimos varias horas mientras juguetebamos con las luces y las lentes. Al
final de la sesin nos odiaban, pero al menos conseguimos buenas fotos.
Y revelaron el carrete inmediatamente?
No, por la tarde tenamos que hacer unos trabajos de localizacin y nos quedaba poco tiempo,
as que pedimos unos bocadillos y nos fuimos. De pronto se qued callada, confusa. Despus
me march directamente a casa. Cundo vi esas fotos entonces?
Bueno, de momento no nos preocupemos por eso. Leo estaba en casa cuando lleg?
No respondi, pero no tena que estar. Un repentino entusiasmo le ilumin los ojos.
Recuerdo que revis las habitaciones para ver si al fin se haba marchado y sent una tranquilidad
enorme porque volva a tener la casa para m sola. Se llev las manos a la cara. Lo recuerdo. l
se haba ido y yo estaba contenta.
Protheroe se pregunt por qu Jinx no haba notado la evidente incoherencia. O quiz la
incoherencia era parte del juego?
Y cmo lo celebr?
Me tom dos cervezas respondi con una mirada divertida, y com judas directamente de
la lata. Me fum diez cigarrillos, mir culebrones por la tele y, a las diez y media, cen unos huevos
fritos con beicon en la cama.
El mdico levant la vista con una sonrisa.
Eso es muy preciso.
Era una afirmacin personal.
Porque eran cosas que Leo desaprobaba?
Algunas. Su opinin sobre el comportamiento que deban tener las mujeres se inspiraba en su
madre, y sta viva a todo lujo pero apaciguando constantemente a un marido machista.
El mdico levant una ceja con curiosidad, pero no insisti en el tema.
Y qu vio en televisin?
Culebrones sin parar, uno tras otro. East Enders. The Bill. Brookside sonri. Al rato ya
no poda ms y vi las noticias. Los culebrones son bastante aburridos cuando una no tiene idea de lo
que pasa.
Por qu no mir Coronation Street?
No lo hacan.
Est segura?
Segursima dijo. Lo mir en la revista Radio Times y eleg los culebrones a propsito. Si
lo hubieran echado, lo habra visto.
Protheroe se acarici la barba, pensativo.
No soy muy experto, lo admito, pero estoy seguro de que los viernes hacen Coronation Street,
y usted ha dicho que recuerda que era el viernes tres de junio. Se levant de la silla bruscamente,
el hombro dolorido protest por el movimiento, y se acerc al escritorio. Hilda dijo por el
intercomunicador, puede conseguir un Radio Times de alguna parte y traerlo? Necesito saber qu
das de la semana no hacen Coronation Street, pero s East Enders, The Bill y Brookside.
Se oy una risita por la lnea.
Vaya, y yo que siempre haba pensado que usted prefera cosas intelectuales.
Muy graciosa, Hilda, pero es importante.
Lo siento. Bueno, puedo decrselo sin mirar el Radio Times. Coronation Street est los lunes,
mircoles y viernes. East Enders, los lunes, martes y jueves. The Bill, los martes, jueves y viernes. Y
Brookside, los martes, mircoles y viernes. As que si no quiere ver Coronation Street pero quiere
ver los otros, tendr que ser un martes.
Dios mo! exclam Alan asombrado. Los sigue todos?
Casi siempre respondi la mujer alegremente. Necesita algo ms?
No, muchas gracias. Volvi a su asiento. Lo ha odo? pregunt a Jinx. Parece que
recuerda el martes y no el viernes y parece poco probable que Leo hubiera vuelto a desayunar
inmediatamente despus de haber hecho su equipaje y marcharse.
Jinx se mir las manos con tristeza.
Me pregunto si tendr tan claro el sbado cuatro como cree que lo tiene. Recuerda haberse
despedido de Leo y es muy especfica acerca de la fecha, pero sabe por qu? Qu pas para que el
sbado cuatro quedara grabado en su mente?
Lo tena apuntado en la agenda desde haca mucho tiempo respondi. Una semana en casa
de mis padres a partir del cuatro de junio.
Y est segura de que iba a Hellingdon Hall cuando se despidi de Leo?
S.
Cuntas maletas llevaba?
Lo mir confundida.
Llevaba alguna maleta?
S que iba a visitar a mi padre dijo lentamente.
Protheroe esper.
Y? le pregunt al fin.
Mi bolso estaba colgado de la silla. Intent recordar. Es un bolso de piel pequeo con
tiras largas. Me lo colgu al hombro y dije: Me voy. Frunci el entrecejo. Supongo que haba
puesto el equipaje en el maletero la noche anterior.
Es lo que sola hacer?
Es la nica respuesta lgica.
Eso es lo que me pregunto. Protheroe sac una agenda del bolsillo de la chaqueta.
Sigamos adelante sugiri, empezando por lo que cree que es verdad. Hbleme de cmo conoci
a Leo.

Casa del prroco, Littleton Mary, Wiltshire, 12:15 horas.

Simon Harris abri la puerta y mir con cierto espanto a Frank Cheever.
Vaya, estbamos mi padre y yo Se qued sin terminar la frase mientras se oa un grito
por la ventana de la derecha. Me temo que mi madre no est muy bien. Le cuesta mucho aceptar lo
que ha pasado. Nos gustara que fuera a ver a un mdico, pero no quiere ni acercarse. El problema es
que est haciendo unas acusaciones muy graves, y estamos muy preocupados Bueno, en realidad
est acusando a mi padre de cosas terribles y pensamos, bueno, pienso
Se qued en silencio mientras la seora Harris suba cada vez ms la voz y sus palabras se
escuchaban claramente por la ventana.
Cmo te atreves a negarlo? Te creas que no me daba cuenta de que la deseabas? Pensabas
que no me contara lo que le hiciste? No vea la hora de irse de esta casa, de alejarse de ti. T la
convertiste en lo que era y ahora te atreves a acusarla de debilidad. Me das asco. Siempre me has
dado asco.
Charles Harris murmur algo que no se alcanz a or.
Claro que se lo dir a la polica. Por qu voy a protegerte si nunca protegiste a tu hija? Eres
un hombre repugnante! Abusador de criaturas! chill otra vez.
Se oy el ruido de un portazo seguido por el silencio.
Frank mir la cara de susto de Simon.
Un tribunal jams lo admitira, reverendo. No podra jurar que o la voz de su madre y que no
era un programa de radio, as que no se preocupe intilmente. Est sobreexcitada y todos decimos
cosas que no queremos decir cuando estamos enfadados.
Pero lo ha odo.
S.
Es completamente falso. Mi padre jams en su vida ha abusado de nadie, y menos de Meg. Es
un problema de mi madre. La angustia lo obligaba a contraer una cara ya tensa. Es horrible. No
paro de preguntarme por qu. Qu hemos hecho para merecer algo as?
Una puerta que se abri a espaldas de Simon le ahorr a Frank el trabajo de contestar, y apareci
el padre que cogi a su hijo del hombro y lo hizo entrar.
Pase, comisario. Me temo que nos encuentra en plena tormenta. El dolor suele ser la ms
egosta de las emociones.

Clnica Nightingale, Salisbury, 12:30 horas.

Alan sonri alentadoramente mientras Jinx daba las primeras muestras de vacilacin.
Lo est haciendo muy bien. Ms tarde podremos verificar todo esto con Dean, pero me ha
llevado al viernes veintisiete de mayo sin ninguna clase de dudas. Consult la agenda. El lunes
siguiente, da treinta, fue festivo. Le sirve de ayuda? Es poco probable que fuera a trabajar, quiz
aprovech la oportunidad para tomarse un fin de semana largo fuera de Londres.
El viernes fue el ltimo da de las fotos para el Cosmopolitan recapitul lentamente.
Dean tena entradas para un concierto de rock en Wembley e iba a encontrarse con su novio a las
cinco en la estacin de metro, as que me dej revelando los carretes. Quera terminar deprisa
porque Se detuvo en el mismo sitio que antes. S que era importante, pero no consigo
recordar por qu.
La semana siguiente tena slo cuatro das laborables, porque el lunes era festivo la ayud el
mdico, y la otra semana iba a estar en Hellingdon Hall. Quiz se dio cuenta de que tendra poco
tiempo.
Jinx mir un punto intermedio entre ambos.
Vinieron Miles y Fergus dijo de repente. Llegaron despus de que se fuera Anglica y no
pararon de llamar a la puerta hasta que los hice pasar. Con ellos iba un taxista que me pidi que le
pagara. Los dos estaban borrachos. Me dijeron que lo haban perdido todo jugando, que no podan
irse a casa y que necesitaban un lugar para pasar la noche. Les pregunt por qu no haban ido a
Richmond y me haban esperado all, y me dijeron que Leo se haba negado a pagar la carrera, y que
les haba dicho que fueran al estudio a buscarme para que pagara yo. Y pagu.
Sac un cigarrillo, lo encendi y observ la voluta de humo azul que se elevaba de la punta.
Ahora me acuerdo continu con una voz extraa. Les hice caf y les dije que esperaran en
recepcin hasta que terminara, pero Miles estaba tan borracho que irrumpi en el cuarto oscuro y
entr luz.
Y qu pas?
El carrete con que trabajaba se vel completamente, e hice lo que hace mi padre: le pegu
como una loca. Lanz una carcajada. Lo persegu por el estudio y empec a golpearlo con una
silla de plstico. Estaba tan enfadada Y entonces entr Fergus tambaleante para ver qu pasaba y
tambin lo golpe. Pero la persona a la que de verdad quera pegar era Leo. Fue la gota que colm el
vaso: mandrmelos al estudio cuando saba que estaba desbordada de trabajo.
Cmo lo saba?
Porque cuando Dean se march lo llam para decrselo. bamos a ir a casa de sus padres a
pasar el fin de semana y l quera salir el viernes a ltima hora de la tarde. As que lo llam para
decirle que se fuera solo, que yo ira al da siguiente, pero me respondi que tambin tena cosas que
hacer, que no importaba.
Y mand a Miles y Fergus al estudio despus de esa llamada?
Jinx asinti con la cabeza.
Y qu pas despus?
Tom la decisin de no casarme. Fue por el dinero ms que por ninguna otra cosa, por el hecho
de que no les pagara la carrera del taxi. Apret los labios con rabia. Me haba estado sableando
durante tanto tiempo y no poda pagar una miserable carrera de taxi. Pens que estaba loca. Qu
demonios estoy haciendo con un maldito cabrn que no suelta un cntimo para nadie que no sea l
mismo? Mir a Alan. As que dej el trabajo, met a los chicos en el coche y me fui a casa
decidida a romper con l. Pero no estaba. Se encogi de hombros. Ped unas pizzas por
telfono, les di algo de comer a mis hermanos y los mand a dormir la mona.
Hubo un breve silencio.
Miles y Fergus se enfadaron con usted cuando les peg?
Creo que se quedaron absolutamente impresionados recapitul. Lo curioso es que el otro
da perd la paciencia con Fergus y pens que era la primera vez que me pasaba. Pero no fue nada
comparado con lo de aquella noche. Recuerdo que les grit tanto que al da siguiente estaba afnica
sonri. No les pegu muy fuerte. Pero lo que los impresion fue que lo hiciera. Miles se ech a
llorar, dijo que yo era como Adam. Por primera vez cre que comprenda por qu lo haca mi padre.
Y por qu, Jinx?
Uno est terriblemente cansado trabajando hasta matarse, comparte su vida con un parsito
inservible, y de repente llegan dos borrachos inmaduros y lo echan todo a perder porque les parece
divertido. Esa noche habra podido matarlos, a los dos. No pude dormir de lo enfadada que estaba, y
slo pensaba en lo agotadora que sera la semana siguiente: iba a tener que trabajar hasta muy tarde
para ponerme al da. No paraba de preocuparme por el carrete velado, el nico bueno de verdad, y
de cmo explicara a Cosmopolitan que tenamos que repetir la sesin.
Regres Leo esa noche?
Si volvi, yo no lo o. Cerr la puerta de entrada y del fondo por dentro para que no pudiera
entrar. Se sacudi unas pelusas imaginarias de la manga. Regres el sbado a la hora de comer.
Miles y Fergus todava estaban all?
S, estbamos todos en la cocina cuando entr por la puerta trasera. Si no les daba dinero para
el metro, para que pudieran llegar al Porche de Miles, que estaba aparcado cerca de un casino de no
s dnde, no podan irse. Pero me negu a soltar ms dinero, les dije que, por m, podan irse a pie o
llamar a Adam y explicarle lo que haban hecho. Ya los haba amenazado con desheredarlos si
seguan jugando. Cerr los ojos y se pas los dedos por los prpados, como si le dolieran. Leo
se ofreci a llevarlos en coche, y se marcharon los tres.
Hubo otro silencio.
Y usted qu hizo? pregunt Alan.
No lo s, no recuerdo qu pas despus. Seguramente me fui a dormir.
Baj la mano y mir al mdico con una especie de desesperacin.

Casa del prroco, Littleton Mary, Wiltshire, 12:30 horas.


Se sentaron en la sala profundamente incmodos. Caroline Harris estaba encogida en el sof, con el
dolor marcado en cada lnea de su rostro. Charles se sent lo ms lejos de ella que pudo, mientras
Simon se encaram con tristeza sobre un taburete. Frank, cansado y con mucho calor, se acomod en
un silln de piel que le ofrecieron y que le haca dao en la espalda.
Hemos localizado la casa de Leo en Chelsea explic, y, segn me han dicho por telfono
antes de venir aqu, en la vivienda hay varias cajas y maletas que, al parecer, pertenecan a su hija.
En el registro preliminar se ha encontrado un lbum con varias fotos de Meg y Leo juntos, tomadas en
julio de 1983. Saba usted que haca al menos once aos que se conocan? le pregunt a la seora
Harris.
sta apret los labios con fuerza.
No respondi.
Su hija era una persona reservada, seora Harris?
La mujer mir al marido con rencor.
Conmigo no. Me lo contaba todo. Con su padre era muy reservada.
Eso no es verdad intervino Simon.
Frank le ech una mirada.
Dira usted que era reservada?
Muy reservada. No quera que nadie supiera nada de su vida, y mucho menos mi madre y mi
padre. Sobre todo mi madre. Saba que mi madre odiaba el sexo, as que hasta hace muy poco no le
dijo con cuntos hombres se haba acostado, y lo hizo slo porque estaba enfadada. Cerr los ojos
para no ver el dolor en el rostro de la mujer. Le encantaba el sexo, lo consideraba una expresin
saludable de la vida y no soportaba que lo trataran como algo sucio y asqueroso.
T tambin la deseabas, Simon murmur Caroline, como tu padre. No te importaba que
fuera tu hermana. Crees que no me daba cuenta? Vea cmo la mirabas.
Un tenue rubor ti el rostro de Simon.
No era pap quien la haca sentir incmoda replic en voz baja, sino t. Hizo la anttesis
de lo que has hecho t. Recibi una buena educacin, rechazaba a Dios, le encantaba el sexo, estaba
soltera, se zambull en la vida de Londres para alejarse de la estirilidad de la vida de pueblo. Tuvo
ms experiencias en treinta y cuatro aos de las que tendrs t en toda tu vida. Se le llenaron los
ojos de lgrimas. No renegaba de la vida, sino que celebraba cada minuto como si fuera el ltimo.
Ojal todos nosotros hubiramos podido hacer lo mismo.
Hubo un silencio terrible, desesperado.
Frank se aclar la garganta.
Una de las fotos tiene una inscripcin bastante hermtica. Dice Consult el bloc de notas
: Felicidades AA. Me explicaron que Meg est sentada sobre las rodillas de Leo en la playa.
Levant la mirada. Sabe lo que significa AA? No creo que sea Automvil Club ni Alcohlicos
Annimos.
Simon mir a su madre, pero sta se haba retirado a un mundo interno y se meca suavemente
sobre el sof.
Aborto arreglado dijo en voz baja. Las parejas casadas siempre hablan de su vida AN,
antes de los nios, Meg se refera a su vida despus del aborto como una poca doble A, excelente.
Dijo que hasta entonces no se haba dado cuenta de lo horrible que era tener hijos y que agradeca a
Dios haberlo descubierto antes de quedar fuera de juego para convertirse en madre.
Leo era el padre?
No lo s. Nunca me lo dijo y no se lo pregunt.
Se enter de la existencia de Leo antes que sus padres?
Saba que haca tiempo que tena un amante con el que estaba temporadas, entre sus otras
aventuras, pero no saba cmo se llamaba. Meg le tena mucho cario, lo llamaba su viejo suplente.
Supongo que si haca once aos que conoca a Leo, habr sido l.
Le dijo alguna vez por qu no se casaban?
Simon se encogi de hombros.
En una oportunidad me dijo que l nunca tena un cntimo, pero creo que la verdad es que ella
no quera casarse. No quera tener hijos, eso seguro. Ech una mirada a su padre. Siempre
pens que yo me adaptaba mejor que ella a esta familia y que tena miedo de traer un hijo al mundo
que no tuviera races. Deca que era injusto.
Es imposible que fuera Leo intervino el padre. Meg no describira a un hombre con una
casa en Chelsea como alguien en bancarrota permanente.
Frank Cheever se guard el bloc en el bolsillo.
En realidad, tena varias propiedades, en el pas y en el extranjero, pero nadie lo saba, ni
siquiera sus padres. Sola llorar miseria a pesar de que, segn su abogado, posea una fortuna
considerable. La seora Kingsley lo describe como un parsito obsesivamente secreto acerca de sus
bienes. La madre, como un joven perturbado con la imposibilidad patolgica de compartir. No era
una persona franca, as que es muy probable que su hija pensara que no tena dinero.
Qu barbaridad. Charles Harris pareca alterado. Hoy en da tendemos a pensar que esos
personajes ya no existen, sobre todo entre la juventud. Supongo que la culpa la tiene Dickens por
crear ejemplos tan extremos que el resto pasa inadvertido. Observ la expresin de perplejidad
del comisario. Scrooge[2] le explic. Tacaos, miserables, gente que necesita acumular
riqueza pero que no soporta gastarla. Uno se topa con ellos de vez en cuando en los peridicos,
ancianos que vivan en una mugre espantosa para dejar una fortuna detrs. Cruz las manos sobre
las rodillas. Como he dicho, es algo que por lo general no se asocia a la juventud, pero un avaro es
un avaro toda su vida. Pobre Leo. Qu cosa tan triste.
Su mujer empez a llorar. Era un lamento penetrante y terrible que daba lstima y crispaba los
nervios.

Clnica Nightingale, Salisbury, 12:45 horas.

Probemos por otra va sugiri Alan. Ha dicho que Leo y usted iban a pasar el fin de semana
con sus padres. Recuerda si fue o cambi de idea cuando decidi no casarse con l?
La expresin de Jinx se despej.
No, fuimos respondi, y me pele con ellos. Al parecer ese fin de semana me pele con
todo el mundo.
No me sorprende. Estaba bajo una gran tensin. Faltaban pocas semanas para la boda y tena
serias dudas al respecto.
Pero por qu fui si saba que no iba a casarme con l?
Era un misterio, pero saba que Protheroe no poda resolvrselo. En cambio, le record esa
invitacin a almorzar de Matthew Cornell que haba aceptado.
Seguramente los estaban esperando y quiz pens que no ir era de mala educacin.
S dijo sorprendida, no me pareca muy justo hacerle eso a Philippa.
Hbleme de la pelea.
La recuerdo perfectamente. Fue el lunes despus de la comida. Leo le pidi dinero a su padre y
me sac de quicio. Anthony le respondi que iba un poco justo porque se haba visto obligado a
pagar unas obras que le haban hecho. Sacudi la cabeza. Haca seis meses que le haban
terminado el trabajo y estaba enfadado porque el constructor haba ido a ver a un abogado. Puso
cara de tristeza. Me haba estado controlando durante veinticuatro horas, y perd los estribos. Le
dije a sir Anthony todos los sinnimos de tacao que conoca. Despus me volv hacia Leo y empec
atacarlo. La pobre Philippa pareca mortificada, y lo sent mucho porque siempre haba sido muy
amable conmigo suspir. Ojal, en primer lugar, hubiera tenido el buen tino de no ir. No fue una
actuacin muy digna. Escup las palabras llenas de odio.
Fue en aquel momento cuando le dijo a Leo que todo haba acabado?
Un gesto de irritacin cruz por su cara.
No tuve oportunidad. Hice mucho ruido gritando, chillando e insultndolos. La verdad es que
no s qu pensaba, salvo que estaba quitndome todo el veneno de dentro. Fue Leo el que dijo que no
se iba a casar conmigo sonri. Me explic que tena una aventura con Meg y pensaba casarse
con ella. Mir al mdico. Ya le he dicho que es imposible que haya querido suicidarme por lo
de Leo y Meg. Me cree ahora? Recuerdo lo aliviada que me sent cuando me lo dijo. Gracias a
Dios, pens, al fin libre.
Pero habr sido un golpe.
Supongo que s. Pensaba que Meg no volvera a hacerlo nunca ms, especialmente despus de
lo que pas con Russell.
Protheroe estaba perdido.
Hacer qu?
Jinx lo mir casi sin expresin.
Volva a repetirse la misma historia le dijo impaciente, como si fuera algo que l tendra que
saber. Meg estaba liada con Russell cuando lo asesinaron.
La pareja asesinada mantena una misteriosa relacin

La polica de Hampshire ha revelado esta tarde que la


pareja asesinada Leo Wallader de 35 aos y Meg Harris de 34
haba mantenido una relacin durante once aos sin que lo
supieran sus familias. Todava no est clara la razn del
secreto explic el comisario Cheever, jefe de la
investigacin, pero esperamos que tras la publicacin de
las fotografas de ambos, contemos con la colaboracin de
las personas que hayan conocido a la pareja.
Otros misterios rodean el patrimonio de Leo Wallader, que
ha sido valorado en ms de un milln de libras. Le dijo a
sus amigos y a su familia que tena dificultades econmicas
continu el comisario Cheever, y todo el mundo se
sorprendi al enterarse de la cuanta de sus bienes.
Sir Anthony Wallader, padre de Leo, que ayer acus a la
polica de Hampshire de letargo, se neg a hacer comentarios
sobre la situacin econmica de su hijo. Mi mujer y yo
estamos muy trastornados para hacer declaraciones,
manifest. A falta de hijos, sir Anthony y lady Wallader
sern los herederos de la fortuna de su hijo. Sir Anthony,
por su parte, tambin es poseedor de una slida fortuna
personal.
El comisario Cheever mostr su desacuerdo ante las
acusaciones de letargo formuladas contra la polica de
Hampshire. Estamos trabajando duramente para encontrar al
asesino de Meg y Leo dijo a los periodistas, pero los
casos como ste nunca son fciles. El tiempo que haca que
la pareja se conoca pone un nfasis diferente en lo
sucedido, por lo tanto, hemos de establecer las razones de
que las vctimas consideraran tan importante mantener la
relacin en secreto.
El comisario continu explicando que comprenda la fuerte
tensin emocional que sufran ambas familias, y lament la
poca sensibilidad que pudiera haber demostrado su equipo.
En general, tendemos a creer que las familias de las
vctimas comprenden que estamos trabajando para aclarar los
hechos. Y evidentemente no siempre es as. Tomaremos todas
las medidas necesarias para que en el futuro no vuelva a
haber malentendidos.

Southern Evening Echo, 28 de junio.


Captulo 16
Martes 28 de junio.
Clnica Nightingale, Salisbury, 12:50 horas.

Alan Protheroe se pas una mano cansada por la cara, se levant de la silla y camin inquieto hacia
la ventana. Con la mano en el corazn, crea algo de lo que Jinx le haba contado? Lo que afirmaba
recordar poda ser tan fantasioso como quisiera, porque no quedaba nadie que pudiera contradecirla.
Haba tres personas muertas, las tres estrechamente relacionadas con esta mujer. La lgica indicaba
que deba saber algo de esas muertes. La lgica tambin indicaba que su padre saba algo, si no, por
qu la haba ingresado all con instrucciones tan precisas sobre su cuidado? Adam pareca tan
ansioso como ella de que sus recuerdos siguieran dormidos.
No s si creerle dijo de espaldas. Hace unos das me describi a Russell como alguien
posesivo y celoso. Me dijo que su matrimonio era asfixiante. Ahora me dice que tena una aventura
con su mejor amiga. Hay algo que no cuadra, no cree?
Russell tena una doble moral dijo Jinx con sensatez. Si era capaz de engaar a la aduana,
es lgico que pensara que tambin poda engaar a su mujer.
Esa no es una respuesta. Cuando alguien est obsesionado con una mujer, por lo general no
coquetea con otras. No cree que son dos cosas que se excluyen mutuamente?
Depende de a qu tipo de obsesin se refiera. Russell estaba ms obsesionado consigo mismo
que conmigo. Yo era poco ms que un trofeo que poda ensear a los amigos de su edad, la novia
adolescente que lo adoraba tanto que haba dejado fama y fortuna para casarse con l. Meg era otro
tipo de trofeo, uno que le demostraba que an era sexualmente activo y atractivo a los cuarenta y
tantos. Pero no valamos ms que las pinturas de su coleccin. Le gustaba poseer cosas.
Protheroe se volvi.
Mi problema es que tengo que aceptar su versin. Lamentablemente Russell est muerto y no
puede dar la suya.
Y hay alguna razn por la que no me cree? dijo sin hostilidad pero con cierta ira en la
mirada. Hace diez minutos quera ayudar, y ahora de repente es un polica. Hizo gesto de
levantarse. Para usted esto es slo un ejercicio profesional, y adems tengo hambre. Me voy a
almorzar.
Alan no se dej intimidar.
No sea nia repuso con severidad. El escepticismo saludable no excluye el deseo de
ayudar, Jinx. Es ms, uno fortalece al otro. Convenza a un escptico, y tendr un aliado inmejorable
para el futuro. Si cambia su actitud mental cara a cara con la polica, quiz logre eliminar esa
paranoia y haga un intento positivo de ayudarlos a encontrar al asesino de Leo y Meg. O est tan
poco dispuesta como lo estuvo a que encontraran al asesino de Russell?
Jinx lo mir con disgusto.
Llamar al coronel Clancey para pedirle que le mande los diarios y las cartas de Russell. Los
tengo en las estanteras de casa. Por si le interesa, el da que nos casamos escribi: Me sent
estupendamente y estaba guapsimo. Llevaba un traje negro de terciopelo y camisa de satn. El
discurso que di fue un derroche de agudeza y erudicin. Qu lstima que hubiera tan pocos invitados
para disfrutarlo. Yo lo interpreto como obsesin consigo mismo, pero claro, debo admitirlo, soy una
mujer orgullosa y me molest que la novia no mereciera ni una mencin.
A pesar de todo, me sorprende que no me contara antes lo de la aventura. No le parece un
poco extrao que Meg se haya acostado con los dos, Russell y Leo? Tena la costumbre de robarle
sus amigos?
Si quiere estrictamente la verdad, se los robaba yo. Tuvo un tonteo de seis meses con Russell,
se aburri de l y me lo present. Con Leo pas lo mismo, me dijo que era un conocido del trabajo y
que seguramente tendramos un flechazo. Ms adelante me di cuenta de que conocido del trabajo
significaba amante.
Le molestaba recoger sus sobras?
Todo el mundo es la sobra de alguien. En cierto modo es ms fcil si una conoce a la
predecesora, porque entonces sabe que no est compitiendo con la supermujer.
Alan volvi a sentarse.
Est eludiendo la pregunta. Le molestaba?
Retrospectivamente, s. Meg era ms atractiva que yo y absolutamente desconsiderada con los
sentimientos ajenos, especialmente con los de los hombres. No tena reparos en salir con alguien y al
cabo de dos o tres meses dejarlo por otro. El problema es que yo no soy tan experta, entonces me
endosaba a los gilipollas cuando a ella le iba bien.
Pero volva con ellos ms adelante, cuando le convena. Sacudi la cabeza con autntico
asombro. Si es verdad, Jinx, no comprendo por qu dice que era la nica amiga de verdad que
tena.
No estoy explicndolo muy bien que digamos dijo con una sorprendente vehemencia. Meg
le habra cado bien. Mire, cuando digo que me los endosaba no significa que la haga responsable a
ella. Meg no paraba de decirme que no me casara con Russell, que era una locura atarse a un hombre
a los veintin aos, pero ya era demasiado tarde. No poda abandonarlo despus de lo que le haba
hecho Adam, y eso no era culpa de Meg.
Alan dudaba seriamente que Meg Harris fuera un tipo de mujer que le hubiese cado bien. Si Jinx
haba dicho la verdad, entonces tena una incapacidad confesa para tomar decisiones sensatas, en
especial con respecto a la eleccin de sus amigos. Pareca una persona completamente ciega a los
defectos de carcter de ellos, y Protheroe se pregunt si se daba cuenta de que se senta atrada
nicamente por personalidades egocntricas. Era as porque le resultaba difcil diferenciar entre
egocentrismo y seguridad en uno mismo? Tena unos sentimientos tan mezclados hacia ese padre
dominante, que no era de extraar que le resultara imposible interpretar a la gente.
Supongo que tampoco fue culpa de Meg tener una aventura con Russell despus de que ste se
casara con usted.
Jinx se lo qued mirando un momento.
No del todo. Seguramente Russell tambin tuvo algo que ver en el asunto. Se encogi de
hombros. En todo caso fueron muy discretos. No me enter hasta despus de su muerte, y, para
entonces, ya haba pasado mucha agua bajo el puente.
Quin se lo dijo?
Nadie. Ella le haba escrito algunas cartas que l tena guardadas entre unas hojas de exmenes
en la buhardilla de Richmond rememor. Lo triste es que creo que ella lo amaba de verdad,
pero no soportaba la idea de verse atada a una persona. Le aterraba la idea de acabar como una
esposa obediente en un pueblo perdido, como su madre.
Habl con ella alguna vez de Russell?
No.
Por qu no?
Para qu?
La polica lo saba?
A m nunca me lo mencionaron.
Y por qu no lo mencion usted?
Porque encontr las cartas al cabo de un ao y, para entonces, el caso estaba definitivamente
cerrado. Se tirone el labio inferior. No s si se da cuenta de lo que significa estar en la mira de
una investigacin de asesinato. No es una experiencia muy cmoda. Habra necesitado algo mucho
ms fuerte que un par de viejas cartas de amor para hacer pasar de nuevo a todo el mundo por algo
as.
El mdico se inclin hacia adelante.
As que durante los nueve aos siguientes usted aparent no saber nada de lo que haba
pasado, despus se enter de lo de ella y Leo y temi que la historia se repitiera.
Jinx no dijo nada. Quiz se daba cuenta de lo inverosmil que resultaba todo y de lo extrao que
deba de parecer su comportamiento en esas circunstancias.
Qu hizo entonces, Jinx?
Pens que era mejor que no se enterara nadie. Cuando volv a Londres, le dije a Leo que
llamara a sus padres y les pidiera que no dijeran nada hasta que l les diera permiso. Le expliqu que
primero necesitaba hablar con mi padre. Apoy la barbilla en las manos y se qued mirando la
alfombra con cara de tristeza. Pero no recuerdo si habl con Adam o no, as que no s si Se
call bruscamente.
No sabe si le dio o no razones para matarlos.

Lansing Road 53, Salisbury, Wiltshire, 13:15 horas.

La agente Blake, meti el pie en el vano de la puerta de Flossie Hale y se neg a quitarlo.
No pienso irme hasta que hables conmigo le dijo con determinacin, as que ser mejor
que me dejes entrar.
Al cabo de unos instantes, disminuy la presin contra el pie y se abri la puerta. Flossie la
miraba sin entusiasmo desde una cara con toda la gama de morados que empezaban a curarse.
Llevaba una bata gastada y ceida que le apretaba el generoso pecho y el antebrazo enyesado.
Aparentaba veinte aos ms que los cuarenta y seis que tena.
Qu quieres?
Hablar, nada ms. Cmo ests?
Ms o menos resopl con amarga irona. Todava me duele cuando me siento, pero
sobrevivo. La guio hasta una sala diminuta atestada de muebles enormes. Bueno, sintate le
dijo con torpeza mientras apoyaba unos brazos rollizos sobre el televisor. En realidad debera
estar en la cama, pero no puedo decir que en este momento me guste mucho. Trat de convencer a los
del hospital de que me dejaran all unos das ms, pero me echaron para meter a un viejo con
almorranas. Mir desconsolada a la joven polica. Qu se le va a hacer, ltimamente la vida es
bastante chunga para todo el mundo.
Blake asinti.
Eso parece. Todo el tiempo escucho historias terribles.
No me importara tanto si no pagara mis impuestos. Pero una tiene derecho a esperar algo por
todo el dinero que afloja.
Blake, aunque no dijo nada, pens que era de lo ms improbable que Flossie hubiera declarado
un solo ingreso en su vida, pero asinti comprensiva.
Estoy de acuerdo, por eso estoy aqu. Tranquilidad y seguridad son parte de lo que cualquier
persona tiene derecho a esperar de una sociedad civilizada, y, hasta que encontremos al hombre que
te agredi, me temo que no tendrs ninguna de las dos cosas. No hizo caso de la expresin de terca
resistencia de Flossie y sac el bloc de su bolso. No eres la nica prostituta a la que ha golpeado.
Hace tres meses hubo otra y le dio una paliza tan seria como a ti. La mujer me dijo que le pag
cuarenta libras. A ti te pag lo mismo?
Es posible respondi Flossie de mala gana.
Tambin me dijo que pensaba que el individuo esperaba una chica joven y guapa y se enfureci
cuando vio que poda ser su madre. A ti te pas lo mismo?
Se encogi de hombros.
Es posible repiti.
La mujer se anuncia en cabinas telefnicas y en escaparates. Me parece que t tambin
consigues as los clientes, no?
Quiz.
Muy bien, durante estos ltimos das he pateado las calles de un lado a otro y hablado con las
chicas que se anuncian as. Aunque parece que a ninguna le hayan pegado tanto, tres de ellas me
describieron a un joven guapo y elegante que se puso agresivo durante el clmax. Consult el bloc
de notas. Una me dijo que el sujeto empez a tirarle del pelo con tanta fuerza que casi se lo
arranca. La otra, que le golpe la cara con el cepillo de pelo; y la tercera, que le arranc la peluca y
se enfad tanto que se la meti en la boca. Dijo que despus se disculp y le pag otras diez libras
por los inconvenientes. Levant la mirada. Las tres tienen poco ms de veinte aos y piensan
que tiene alguna obsesin con el pelo y los cepillos de pelo. Te suena, Flossie?
La mujer suspir.
Parece que has trabajado horas extras, cario. Sigue. Cul es la descripcin?
Blake ley:
Altura, un metro setenta y ocho. Delgado, fuerte, con vello en la parte baja del pecho. Guapo,
con cara de nio, pelo rubio oscuro, ligeramente rizado, probablemente ms claro a los lados, ojos
azules o grises. Sin barba. Una chica sugiri que quiz se depilaba las cejas porque eran muy finas y
con una forma muy bonita. La ropa vara de traje oscuro y camisa blanca, a Levis y camiseta. Todas
lo describieron como una persona limpia, educada, tpico producto de escuela privada. Qu te
parece?
Pareca que nunca hubiera roto un plato, pero vaya era una bestia bruta. Se pas la mano
por los moretones. No poda trempar ni medio segundo. Todos esos gritos, chillidos y golpes eran
su manera de fingir que la tena tiesa. En el primer asalto no me di cuenta. En fin, las cosas como son,
cuando una lleva tanto tiempo en la vida como yo, no siente gran cosa. Pero la segunda vez, no lleg
ni a meterla y ya se haba corrido. Y la mitad de los golpes que me dio fueron por eso. No slo por
ser tan vieja como para ser su madre aunque supongo que eso tambin tena que ver, sino sobre
todo porque era un intil.
Puedes agregar algo a la descripcin?
Flossie sacudi la cabeza.
Lo siento. Era muy guapo, precioso, me recordaba un poco a Paul Newman en El buscavidas.
Seguramente eso no te dir mucho; eres demasiado joven para recordarla. Se call durante un
momento. Pero deca unas cosas muy raras. No es culpa ma. Mi padre me ha hecho malo. Y
despus, cuando se march: Nunca antes tuve que matar a una mujer.
Antes de qu?
Flossie la mir malhumorada.
Supongo que se refera a que haba golpeado a muchas chicas pero que ninguna haba muerto.
De repente tembl. Dios mo, un loco, uno de esos con doble personalidad. Cuando lleg
pareca un angelito, y despus, en cuanto se le puso tiesa, se convirti en un zombi, con esa mirada
fija. Creo que es un milagro que todava no haya matado a nadie.
Blake estuvo de acuerdo.
Tienes idea de cmo lleg aqu? En coche? A pie?
No s. Slo espero a que suene el timbre y los hago pasar. Frunci el ceo. Por cierto,
llevaba las llaves de un coche. Recuerdo que se las sac del bolsillo cuando se marchaba. Iba con
una chaqueta muy bonita, estrecha, con hombreras, y sac las llaves mientras me deca que
mantuviera la boca cerrada. Se frot la frente, concentrada. El llavero tena una medalla negra
que le colgaba entre los dedos. Recuerdo que lo mir porque no quera que pensara que lo miraba a
l. De pronto le brillaron los ojos. Tena una F y una H de oro, las mismas iniciales que yo, por
eso las recuerdo. Sabes una cosa? Ahora me doy cuenta de que el cabrn tiene las mismas iniciales
que yo!
Clnica Nightingale, Salisbury, Wiltshire, 13:30 horas.

Llamaron a la puerta e Hilda asom la cabeza.


Siento molestarlo, doctor Protheroe, pero el inspector Maddocks y el sargento Fraser estn
aqu. Les he explicado que est muy ocupado, pero me han dicho que es muy importante y no pueden
esperar.
Cinco minutos dijo Alan.
La puerta termin de abrirse antes de que Hilda respondiera, y Maddocks apart a la mujer y
entr.
Es muy importante, doctor, de lo contrario no insistira. Se call cuando vio a Jinx.
Seora Kingsley.
Alan frunci el entrecejo, enfadado.
Desde cundo ser polica da derechos para irrumpir en la consulta de un mdico sin permiso?
Lo siento, doctor respondi Maddocks, pero hace quince minutos que esperamos y
tenemos que hablar con usted urgentemente.
Jinx se puso de pie.
No importa, doctor Protheroe, volver ms tarde.
Preferira que se quede dijo l mirndola con un mensaje claro en su mirada oscura. No
puedo evitar sentir que mi psicologa es muy pobre.
Para quin?
Protheroe rebusc una traduccin en sus conocimientos de latn. Los de dentro o los de fuera?,
decidi.
Ah, Illi extra, por supuesto dijo sealando de manera casi imperceptible a Maddocks.
Caput odiosus iam maximus est.
Su testa odiosa ya no puede ser ms altiva, fue lo que esperaba haber dicho.
Jinx le sonri.
Si lo reconoce, doctor Protheroe, entonces no pienso que su psicologa sea en absoluto pobre.
Significa que usted tiene ventaja. En todo caso, estoy muerta de hambre, de veras, as que me
disculpo por abandonarlo pero voy a ir a comer algo. Lo salud con una breve inclinacin de
cabeza y pas junto a Hilda y Fraser que estaban indecisos en la puerta.
De acuerdo. Hilda, gracias. Seal el sof. Tomen asiento, caballeros.
Puedo preguntarle qu le ha dicho a la seora Kingsley? pregunt Maddocks mientras se
sentaba.
No tengo idea respondi Alan amistosamente. Para m todo eso es griego.
Pero le contest, doctor.
Repito todas esas cosas como un loro. Vos mensa puellarum dixerunt habebat nunc nemo
conduxit. No tengo ni idea de lo que significa pero queda muy inteligente. En qu puedo ayudarlos?
Maddocks admiti silenciosamente su derrota y vio el Times doblado sobre la mesilla.
Supongo que lo habr ledo.
As es.
Entonces sabe que el seor Leo Wallader y la seorita Meg Harris estn muertos.
S.
Maddocks lo examin detenidamente.
Y lo sabe la seora Kingsley?
Alan asinti.
Se lo dije despus de haberlo ledo.
Y cmo reaccion?
Estaba muy impresionada respondi mirando al inspector.
Le dijo tambin que el hombre que lo atac anoche llevaba un mazo?
Protheroe se qued pensando.
No lo recuerdo dijo honestamente. Esta maana mencion el episodio a todos mis
pacientes, pero la verdad es que no recuerdo si les di detalles precisos. Mir a Maddocks con
curiosidad. Por qu? Ve alguna relacin entre el ataque que sufr y la muerte del seor Wallader
y la seorita Harris?
Maddocks se encogi de hombros.
Sin duda nos parece interesante que la seora Kingsley y un mazo sean los nicos elementos
comunes entre tres asesinatos y una agresin brutal dijo sin rodeos.
El tercer asesinato es el del primer marido de la seora Kingsley?
S.
Pues me temo que no comprendo su lgica. Digamos, slo como hiptesis, que hay una
relacin entre el asesinato de Russell Landy y el de Leo Wallader: el vnculo de la seora Kingsley
con ambos. Matrimonio en el primer caso, y planes matrimoniales en el segundo. Podemos seguir
diciendo, otra vez slo como hiptesis, que como el seor Wallader cambi de idea y resolvi
casarse con la seorita Harris, alguien decidi que ella tambin deba morir. Dnde encaja la
agresin de la que fui vctima en esta hipottica trama? Hace una semana que conozco a la seorita
Kingsley, y me parece una persona consciente y capaz. Tenemos una relacin mdico-paciente. No
soy ni su marido, ni voy a casarme con ella. Tampoco me he acostado con ella, ni tengo planes de
hacerlo. No conozco a ninguno de sus amigos, ni ella conoce a ninguno de los mos. Es una paciente
privada de mi clnica que puede irse cuando lo desee. Entrecerr los ojos en medio de su
especulacin. He pasado por alto algo que hace esta espuria conexin mnimamente creble?
S, doctor respondi Maddocks tranquilamente. La coincidencia. Es algo que los policas
no podemos ignorar fcilmente. Nuestra experiencia nos demuestra que donde hay humo, hay fuego
sonri. O, para decirlo pon otras palabras, donde est la seora Kingsley tambin hay un mazo.
Est sugiriendo que ella misma se ocupa de empuar esa maldita herramienta?
Por el momento no sugiero nada, doctor. Simplemente le hago notar la coincidencia. Sera una
tontera pretender que no existe.
Pues bien, sin duda no fue Jinx la que me dio el mazazo anoche. No es ni tan corpulenta ni tan
fuerte, y, a juzgar por la complexin y la altura, era un hombre.
Sabemos que ayer recibi la visita del abogado de su padre.
Tampoco era l, inspector. Es un hombre menudo de manos y pies pequeos. Lo hubiera
reconocido inmediatamente, con o sin pasamontaas.
Maddocks sonri.
Pensaba ms en el seor Kingsley en persona. A lo mejor le dijo algo al abogado que no le
gust al jefe.
No lo s. No conozco al seor Kingsley, as que no s qu aspecto tiene. Pens durante un
momento. De todas formas, estoy seguro de que era un hombre joven, y el seor Kingsley tiene
sesenta y seis aos.
Y Fergus Kingsley? Est en su lista.
Alan asinti.
S, l tiene ms o menos la misma talla. Y el camarero que me sirvi la cena tambin, pero mi
conversacin con ambos fue perfectamente amistosa, y no imagino a ninguno de los dos tomndose la
molestia de dar vueltas por la clnica para atacarme.
Pero era verdad? Se haba topado dos veces con Fergus y ninguna de las dos se haba sentido
cmodo con l.
Maddocks vio la sbita expresin pensativa de Protheroe.
Explqueme de qu habl con Fergus Kingsley le pidi.
De nada en especial. Estaba esperando junto a mi coche cuando sal. Recuerdo que me dijo
que quera comprarlo y despus me pidi que me quedara para presentarme a su hermano. Le dije
que tena prisa, que lo dejramos para otro momento y me march.
Fraser levant la mirada con el entrecejo fruncido.
Pero no tena prisa, doctor. Segn el informe que hemos visto, decidi dar una vuelta en coche
e ir a cenar bien porque haca tiempo que no se tomaba una noche libre.
Alan lanz otra sonrisa amistosa.
S, di una excusa educada y me fui. Es tan raro? Haba pasado bastante rato hablando con el
abogado de su padre, tena hambre y me haba prometido una buena cena. Aun a riesgo de parecer
antiptico, no tena ganas de pasar otra media hora hablando trivialidades con un perfecto
desconocido.
As que no conoci a Miles Kingsley?
No.
Pero los dos hermanos visitaron a la seora Kingsley en la clnica. No era una pregunta,
sino una afirmacin, y Alan se pregunt cmo lo saba.
Que yo sepa, Miles vino el mircoles pasado a eso de las nueve y yo no estaba de guardia.
Fergus vino el sbado.
Por lo tanto ambos conocen el lugar. Otra afirmacin.
Alan frunci el entrecejo.
Fergus habl con Jinx en el jardn, as que seguramente podra volver a encontrar el camino
hasta el rbol debajo del que se sentaron; y Miles vio a su hermana en la habitacin, as que podra
volver all. Significa eso que conocen el lugar? Yo no lo dira.
Hablaba sobre todo del recorrido del camino privado, doctor.
Por favor! solt Alan con impaciencia. Cualquier retardado podra esperar entre los
arbustos cerca de la puerta a que alguien entrara. No hace falta conocer un lugar para seguir a un
coche que circula a ocho kilmetros por hora, que era a la velocidad que iba para no despertar a los
pacientes con el crujido de la grava. Suspir. Mire, a menos que no tenga algo un poco ms
concreto que decirme, no veo el sentido de seguir conversando. Pienso que deberan hablar de sus
sospechas con la seora Kingsley, el padre y los hermanos. Seal el Times con la cabeza. Si,
como quiere dar a entender, hay una relacin tan estrecha entre los tres asesinatos, comparto el
asombro de sir Anthony y la seora Harris de que an no hayan hablado con ellos.
Est muy a la defensiva respecto a la familia Kingsley. Por alguna razn en especial?
Como cul?
Quiz siente una debilidad mayor por Jane Kingsley de la que pretende, y quiz por esa razn
alguien crey que se mereca que lo atacaran con un mazo.
Alan se pas la mano por la mandbula, pensativo.
Pero no tendra que haberle dicho a alguien que senta esa debilidad para provocar semejante
reaccin?
No necesariamente, doctor. A m, por ejemplo, ustedes dos me parecieron dos personas muy
compenetradas mientras hablaban en griego. Quiz alguien dedujo que sus sentimientos no eran tan
reservados como usted dice.
La carcajada de Alan hizo que Fraser reaccionara apretando los labios.
Me temo que le estaba tomando el pelo, inspector, cuando le dije que para m todo era griego.
Protheroe se puso de pie. Tengo serias dudas, ipso facto, de que las conclusiones que saque
sean dignas de confianza. Ahora, si me disculpan, tengo que ver a unos pacientes.

Una vez en el coche, Maddocks frunci el entrecejo malhumorado mientras coga el micrfono.
Ponme con el comisario Cheever gru y dile que es urgente, nia. Soy el inspector
Maddocks y estoy en la clnica Nightingale, en Salisbury. Nervioso, tamborile los dedos en el
techo. S, seor. No, ver, nos hemos topado con un pequeo problema. El doctor se est haciendo
el difcil y todo el asunto apesta. La chica y l tenan una charla muy ntima cuando llegamos, y
creemos que sabe mucho ms de lo que dice. S, Fraser est de acuerdo. Mir al sargento
pidindole que lo apoyara. No, creo que ahora deberamos hablar con ella. Estamos en la clnica.
La chica nos ha visto y sabe que Wallader y Harris estn muertos. Si esperamos, tendr un abogado
para proteger sus intereses. En realidad, me extraa que el padre todava no le haya mandado uno,
aunque quiz el perro guardin sea el doctor. Le brillaron los ojos triunfantes. S, seor, as lo
haremos. Escuch por un momento. S, he comprendido. Cartas de Landy Abort en el
ochenta y cuatro y el padre era Wallader o Landy.
Colg el auricular y sonri a Fraser.
Muchacho, esta es nuestra oportunidad de demostrar un poco de iniciativa, aprovechmosla. Y
pase lo que pase, no quiero a ese doctor gilipollas y arrogante con nosotros. As que nada de con su
permiso, de acuerdo? Seal el sendero que daba la vuelta al edificio y llegaba a la terraza.
Iremos por all.

Jinx estaba sentada en el silln, mirando las noticias locales por televisin, y no vio a los dos
hombres que se acercaban. En el momento en que ambos entraron por la puertaventana, sinti una
sombra que le tapaba el sol que le daba sobre la nuca rapada y supo inmediatamente quines eran.
Sin prisas apag el televisor con el mando a distancia y se volvi hacia ellos.
Segn las normas del lugar, las visitas deben solicitar un pase antes de ver a los pacientes. Y
creo que no lo han pedido, no es cierto, inspector?
Maddocks cruz la habitacin y se apoy contra la cama, como haba hecho anteriormente.
No dijo con franqueza. Debo entender que pone objeciones en ayudar a la polica?
Algunas respondi, pero supongo que da lo mismo sonri con frialdad. Por lo menos
le da lo mismo a usted. Ech una mirada interrogadora a Fraser. Su compaero es otra cosa,
no? Examin detenidamente la cara agradable del polica ms joven. En fin, supongo que no
todos podemos tener principios. Sera un mundo terriblemente insulso.
Para ser alguien que ha perdido la memoria es usted muy aguda dijo Maddocks.
Ah, s?
Y lo sabe.
No; soy la primera persona que conozco con amnesia, as que no s con qu vara juzgarla. Sin
embargo, y ya que le interesa, uno no se vuelve un zombi slo porque no recuerde algunos das. Le
sonri divertida. Supongo que usted no recuerda a todas las mujeres con las que se ha acostado,
inspector, especialmente si se haba tomado unas copas, pero eso no le ha hecho ningn mal, no es
cierto? Sac un cigarrillo. O quiz s, y por eso me acusa de ser aguda.
Me rindo, me deja impotente con su rplica replic l afablemente.
Jinx acerc el encendedor al cigarrillo y lo mir a travs del humo.
A Freud le hubiera gustado coment ella con indiferencia.
Maddocks frunci el entrecejo.
Qu?
Jinx solt una suave carcajada.
Su desafortunado comentario a mi descripcin de sus hbitos sexuales. Freud sospechara que
es lo que le dice a sus amigas en el momento del coito. Jinx oy la risotada divertida de Fraser.
No importa, inspector. Y se qued en silencio.
A Maddocks no le pareca divertido.
Tenemos algunas preguntas que hacerle, seora Kingsley. Ella lo mir pero no dijo nada.
Sobre Leo y Meg continu. Sabemos que el doctor Protheroe le ha dicho que han muerto. Jinx
asinti con la cabeza. Habr sido un golpe para usted. Jinx asinti otra vez. Bueno,
perdneme por decirle esto, seora Kingsley, pero parece que el golpe no ha durado mucho, no? Su
prometido y su mejor amiga han muerto brutalmente golpeados con una maza, les destrozaron la cara
igual que a su marido, y usted est aqu sentada tranquilamente fumando y bromeando. Es la muestra
menos convincente de dolor que he visto en mi vida.
Lo siento, inspector. Se sentira mejor si me hiciera la mujercita dbil y llorara?
Maddocks ignor la pregunta.
Tan poco convincente como toda esa estupidez de la amnesia.
Lo siento, pero he olvidado de qu estbamos hablando. Apret los labios en una sonrisa
agresiva.
Maddocks dirigi una mirada a Fraser, que se rea para sus adentros.
Estamos hablando de la muerte de tres personas, seora Kingsley, las tres estrechamente
vinculadas a usted y las tres brutalmente asesinadas. Russell Landy, Leo Wallader y Meg Harris.
Adems, de un violento ataque que sufri anoche el doctor Protheroe, que, de no haber sido por su
rpida reaccin, podra haber tenido idntico resultado que el sufrido por su marido, su prometido y
su mejor amiga. Supongo que le habr dicho que lo atacaron con un mazo? Lanz la pregunta a la
espera de una reaccin.
No me lo ha dicho respondi ella en voz baja.
Y cmo se siente?
Bien. El doctor Protheroe no tiene por qu contrmelo todo.
El hecho de que lo hayan atacado con un mazo, no le preocupa ni un poco, seora Kingsley?
S.
Ahora dgame si la situacin le parece divertida, porque estoy segursimo de que no lo es.
Tampoco les parece divertida a las dos madres destrozadas cuyos hijos llenos de gusanos fueron
desenterrados el jueves pasado de un foso.
Jinx dio una calada al cigarrillo y se qued mirando el vaco.
Le dir lo que quiera, inspector dijo con un extrao tono, porque estoy segura de que da
igual. Diga lo que diga, usted lo tergiversar todo concluy mirndolo a la cara.
Eso es absurdo, seora Kingsley.
Experto credite. Cree a alguien que ya ha pasado por ello. Sonri ligeramente. Usted no
es diferente de los de la ltima tanda. Ellos tambin queran demostrar que mi padre era un asesino.
Captulo 17
Martes 28 de junio.
Clnica Nightingale, Salisbury, 14:30 horas.

Fraser entr en la lnea visual de Jinx. Acerc el otro silln y se sent con las manos entre las
rodillas y la cara a menos de un metro de la de ella. Aprovecha la oportunidad, le haba dicho el
inspector. Y Fraser, al menos, era lo suficientemente inteligente para reconocer que con la
intimidacin no llegaran a ninguna parte. Por otra parte, a diferencia de Maddocks, le pareca que no
tena nada que demostrar ante las mujeres.
Estamos intentando ser imparciales la tranquiliz, pero nos resulta difcil ignorar la
semejanza en la manera en que se cometieron los tres asesinatos y en el hecho de que las tres
vctimas, aunque con una diferencia de diez aos, estaban relacionadas con usted. No hablamos de
meros conocidos, seora Kingsley, sino de dos hombres a los que probablemente ms unida haya
estado en su vida, y de la mujer a la que sus padres han descrito como su mejor amiga en el momento
de su accidente. Le sonri con tristeza. Comprende nuestro problema? Su implicacin con las
tres personas le parecera significativa hasta al observador ms imparcial.
Dios mo!, exclam para sus adentros. Pensaba que era una retardada?
Claro que lo comprendo. A m tambin me parece significativo, pero le juro que no tengo la
respuesta. Lo he pensado una y otra vez y siempre me topo en el callejn sin salida del asesinato de
Russell. Se quit el cigarrillo de la boca para que el humo no le entrara en los ojos. La razn de
que nunca se haya resuelto es que la polica de Londres se centr en mi padre y en m. Los dos
quedamos excluidos porque tenamos coartadas. Yo qued eliminada de la posibilidad de
participacin indirecta porque no tena ningn mvil para desear la muerte a Russell. Mi padre, por
el contrario, lo odiaba y no lo ocultaba, as que la polica lleg a la conclusin de que haba
contratado un asesino; por lo tanto abandonaron la bsqueda. Pero y si se equivocaron? Suponga
que mi padre no tuviera nada que ver, dnde est entonces la importancia de que yo conociera a las
tres vctimas? Lo mir fijamente a la cara. Comprende lo que quiero decir?
Creo que s. Dice que si otra persona mat a Russell, entonces puede que haya un vnculo
desconocido entre los asesinatos.
S, y si vuelven a cometer el mismo error que la polica de Londres, entonces el asesino
volver a quedar impune.
Es una hiptesis difcil de aceptar, seora Kingsley. Nos han mandado un informe detallado del
caso Landy y no hay rastros de ninguna persona misteriosa en su entorno.
Jinx sacudi la cabeza.
S la hay. No dej de decirles que haba un pintor al que Russell haba tratado mal. Me dijo
dos veces que lo haba visto merodear por la galera y me coment que si volva a verlo lo
denunciara a la polica. Despus lo asesinaron. Abri la manos en gesto de splica. Estoy
segura de que deberan buscar a ese hombre.
Lo mencionan en el informe, pero opinan que si ese hombre exista, es ms probable que fuera
el asesino contratado por su padre que un artista resentido. Si usted hubiera podido dar una
descripcin o el nombre del individuo, habra sido distinto, pero, por lo que tengo entendido, no
pudo aportar ningn dato.
Porque no saba nada. Lo nico que les dije fue lo que Russell me haba dicho: un pintor haba
ido a verlo con unos cuadros muy malos, Russell le dijo que eran malos, el hombre se puso muy
agresivo y Russell lo ech. No me lo cont cuando sucedi pero ms adelante, en dos ocasiones, me
dijo que haba visto a un hombre merodear por la galera y pensaba que era el mismo pintor.
Suspir. Ya s que no es gran cosa, pero nadie se interes siquiera en comprobarlo. Todos estaban
seguros de que lo haba hecho mi padre.
Con razn, no cree?
Jinx no respondi.
Detestaba a su marido y no era ningn secreto.
Ay, ya conozco todos los argumentos. En su momento, los escuch bastantes veces. Mi padre
tena los contactos apropiados para contratar un asesino en el mundo del hampa. Es despiadado,
duro, empez su carrera en el mercado negro, consideran que ha hecho su fortuna con prcticas
ilegales, pero nadie a podido probarlo. Tiene todas las credenciales de un padrino local de la mafia,
con la misma lealtad ciega hacia la familia y para quien la muerte de un yerno sera la manera natural
de resolver un problema. Sonri con desolacin. Hasta me mostraron un test psicolgico de l,
basado en hechos conocidos por la polica, en el cual lo retrataban como un psicpata con un apetito
sexual desmesurado. Esta, aparentemente, era la razn de que visitara prostitutas; como el verdadero
objeto de su deseo era yo, se senta incapaz de satisfacer sus necesidades animales adecuadamente.
Fraser esper durante un instante.
Y no cree que pueda haber algo de verdad en todo eso? pregunt.
No lo s respondi honestamente, pero no veo qu importancia tiene. La polica utiliz
ese test de personalidad todo lo que pudo, pero ni aun as logr relacionar a Adam con la muerte de
Russell. No significa que cabe la posibilidad de que Adam no tuviera nada que ver con el
asesinato?
Fraser sacudi la cabeza.
Podra significar que tuvo que desembolsar mucho dinero para poner distancia con el
asesinato. Pero a l tambin le impresionaban esos ojos negros, abiertos de par en par, en el rostro
plido, y trat de suavizar un poco el golpe. Esto no significa que yo tenga una mente estrecha
respecto a este asunto, seora Kingsley. Para un asesino a sueldo, fue una chapuza. Russell todava
estaba vivo cuando lo encontr, as que el criminal tuvo mucha suerte de que no lo cogieran, lo
mismo que la persona que lo contrat.
Jinx se pas la lengua por los labios resecos y se ech bruscamente hacia atrs en la silla,
mientras se tapaba la boca y la nariz con la mano.
Dios mo! Qu tonta he sido! exclam bajando las manos. Mi padre es un perfeccionista
en todo lo que hace, y la gente que emplea tambin. Nadie se hubiera atrevido a hacer una chapuza;
Adam lo habra despellejado vivo.
Fraser la mir con curiosidad.
Me est diciendo que cree capaz a su padre de haber ordenado el asesinato de Russell, pero
que no lo hizo?
S. Se inclin de nuevo hacia adelante. Mire, ese da mi padre estaba en Londres, as que
su coartada tena ciertas grietas. Es ilgico que pagara para mantenerse alejado y terminara
implicado. Adems, como ha dicho, Russell todava estaba vivo cuando lo encontr, as que si
hubiera llegado antes, quiz habra sobrevivido. Adam jams empleara a alguien tan incompetente
que dejara a la vctima viva una hora despus de la agresin.
Tal vez alguien sorprendi al asesino.
No dijo excitada. No se da cuenta? Si Adam hubiera ordenado el asesinato, habra dado
instrucciones de que no lo mataran en la galera. Saba que yo tena la otra llave, por lo tanto la
persona que seguramente encontrara el cuerpo iba a ser yo, a menos que alguien hubiera visto por
casualidad la ventana rota del almacn. Vio el escepticismo en la cara del polica. Sargento, por
favor le rog, esccheme. La polica dijo que Adam tena unos celos patolgicos de Russell
porque estaba completamente obsesionado conmigo. Pero si fuera verdad, habra hecho matar a
Russell lo ms lejos posible de m, no lo habra dejado desangrarse vivo en el lugar en el que
probablemente lo iba a encontrar yo. Hubiera evitado a toda costa provocarme una crisis nerviosa y
que me metiera en mi caparazn. No le parece?
Fraser se qued impresionado por los argumentos.
Le explic todo esto a la polica de Londres?
Cmo iba a hacerlo si se me acaba de ocurrir! Mire, s que parece extrao, pero cuando a uno
le sucede algo tan espantoso, lo bloquea lo antes posible para no volverse loco. Antes de la crisis
nerviosa, no tuve tiempo de pensar tranquilamente. Primero la polica, despus el funeral, el
aborto Titube ligeramente. Despus, cuando sal del hospital, decid cerrar esa puerta y no
volver a abrirla nunca ms. A partir del accidente los recuerdos empezaron a volver a m. Pesadillas
en las que vea a Russell en el suelo, la sangre titube de nuevo, pero esta vez no continu.
Maddocks haba escuchado el dilogo con creciente escepticismo; no obstante, habl con
bastante amabilidad.
La polica no se limit a la hiptesis de un asesino a sueldo, seora Kingsley. Siempre
reconoci que su padre poda haber empuado el mazo en persona. Digamos que fue a la galera y
tuvo una pelea con Russell. Cree que en ese caso le habra importado que usted encontrara el
cuerpo? Se trataba de salvar el pellejo y escapar lo ms rpido posible.
Jinx se volvi para mirarlo.
En qu quedamos, inspector? Si Adam es el criminal mafioso que todos ustedes dicen,
entonces habra ordenado que concluyeran la faena y no hubiera dejado a Russell con vida. Se
apret la sien con los dedos. l no comete errores, inspector.
Le dio una paliza a un negro, que despus se convirti en to suyo, y casi lo mata dijo
Maddocks distradamente. Tal vez eso tambin fue otro error. Quiz tambin quera matarlo.
Jinx baj la mano y se cogi la otra con fuerza sobre el regazo. Se senta muy mal, pero saba que
si deca algo, Maddocks lo explotara. Se concentr en Fraser deseando que interviniera.
Digamos que tiene razn, seora Kingsley dijo el sargento al cabo de un momento y que
hay otro nexo entre los tres asesinatos. Tiene idea de qu, o quin, puede ser?
La nica que se me ocurre es Meg respondi con seriedad. Estaba unida a Russell y a Leo
tan estrechamente como yo.
Maddocks volvi a agitarse.
Ms estrechamente unida dijo sin rodeos. Segn algunas cartas y diarios que encontramos
en casa de Leo, su amiga tena una aventura con su marido en el momento de la muerte de ste, y
adems se acostaba de vez en cuando con su prometido. Uno de ellos, y por lo que se deduce del
diario ella no saba cul de los dos, era el padre de la criatura que abort poco despus del asesinato
de Landy.
Hubo un breve silencio antes de que el rubor cubriera las mejillas de Jinx.
No me extraa que se sintiera tan mal cuando perd a mi hijo dijo lentamente.
Maddocks frunci el ceo.
No parece muy sorprendida por la aventura.
Lo saba dijo, pero ignoraba lo del aborto. Pobre Meg, debi de sentirse muy culpable si
pensaba que su hijo tambin era de Russell.
As que eso tampoco se lo dijo a la polica de Londres?
Jinx le sostuvo la mirada.
Cmo iba a decrselo si no lo saba? Me enter de la aventura mucho despus de la muerte de
Russell.
Ah murmur Maddocks, creo que habra podido predecir la respuesta. Se lo dijo la
seorita Harris?
No. Le repiti la historia que le haba contado a Protheroe sobre las cartas y su rechazo a
reabrir viejas heridas. Pero puede que si hubiera dicho algo, Leo y Meg an estaran vivos
concluy abruptamente. Es ms fcil ser sensata despus de que pasan las cosas.
S dijo Maddocks, pensativo. Parece que las cosas tardan mucho tiempo en madurar en su
mente, no? Quin ms saba lo de la aventura?
Creo que nadie. Ya se lo he dicho, eran muy discretos.
Se lo cont a su padre?
Se refiere a cuando me enter? Maddocks asinti con la cabeza. No, para qu?
A alguna otra persona?
Jinx mene la cabeza.
Slo al doctor Protheroe; esta maana.
Habl alguna vez con la seorita Harris sobre el asesinato de Landy?
Una o dos veces, antes de que me ingresaran en el hospital respondi inquieta; despus no
volvimos a hablar.
Le dijo quin crea que poda haber sido?
Apoy la cabeza sobre la palma y trat de imaginarse la escena.
Hace tanto tiempo, y ninguna de las dos tenamos muchas ganas de hablar del asunto. Pero creo
que ella estaba de acuerdo con la opinin inicial de la polica, que fue la nica que apareci en los
peridicos: un robo fallido. Que yo sepa, es lo que la mayora de la gente an cree.
Entonces nunca se enter de que usted y su padre estaban bajo sospecha?
Todo el mundo se enter, hijo de puta, todos mis amigos y conocidos, pens Jinx. Por qu
coo crees que he estado tan sola todos estos jodidos aos?
Tuve que proporcionar a la polica una lista de todos nuestros amigos. La mayora eran amigos
de Russell, pero Meg figuraba como amiga ma. Recuerdo que me dijo que la polica le haba
preguntado sobre la relacin de Russell y Adam. De pronto frunci el ceo. Ahora me acuerdo;
hizo un comentario muy extrao. No paran de pedirme informacin, pero creo que es mejor no
remover las cosas. Todo esto ya ha causado demasiado dolor.
Y a qu se refera?
En aquel momento pens que hablaba de la relacin de Russell y Adam, que no vea necesidad
de dar ms detalles sobre el tema. Pero ahora creo que tal vez se refera a su historia con Russell. S
que la polica escarb mucho para encontrar pruebas de algo de ese tipo, con la idea de que a lo
mejor lo haba matado un marido celoso. Hizo una pausa. Pero ella saba que yo no estaba
enterada de lo de su aventura con Russell, y quiz no quera herirme innecesariamente contndoselo a
la polica.
Se habr disgustado usted mucho cuando al fin lo descubri dijo Fraser.
Se volvi hacia l con visible alivio.
S que dar la impresin de insensible, pero en realidad me sent mejor. Russell y yo no nos
llevbamos muy bien los meses anteriores a su muerte, y siempre me haba sentido culpable. Es
horrible que se te muera alguien cuando sabes que lo has hecho sufrir. No paraba de pensar: si
hubiera hecho esto, si hubiera hecho aquello Sonri turbada. Y despus, un par de cartas de
amor me sacaron del apuro.
Maddocks observaba la actuacin con cnica objetividad. La historia era demasiado preparada,
demasiado bien acabada, y vio la mano del doctor Protheroe detrs.
A ver si aclaramos todo esto, seora Kingsley dijo con mordacidad. Primero: en el
momento de la muerte de Russell Landy, usted y l no se llevaba bien, pero le dijo a la polica de
Londres que se llevaban bien. Segundo: crea que su padre era capaz de contratar un asesino para su
marido, pero de todas formas lo defendi. Tercero: Russell y su mejor amiga estaban liados, pero
usted no saba nada y ella no se lo dijo a la polica. Cuarto: ella abort una criatura cuyo padre poda
ser su marido de entonces o el que ms tarde se convirti en su prometido, pero nadie se lo dijo ni a
usted ni a la polica de Londres. Quinto: cuando descubri que su marido y su amiga haban tenido
una aventura no se lo dijo a nadie. Sexto: su mejor amiga, a pesar de que haba tenido una aventura
con su marido y saba que ste haba sido asesinado, retom una vieja aventura con su prometido y lo
convenci de que la abandonara a usted y se fuera con ella. Sptimo: a continuacin fueron
asesinados de idntica manera que su marido, aunque en otro sitio. Levant las cejas. Es un
resumen correcto de lo que nos ha dicho?
S respondi Jinx con franqueza, es correcto, suponiendo que lo del aborto de Meg y la
forma en que fueron asesinados sea verdad. Son las nicas cosas que no s.
Maddocks asinti con la cabeza.
Muy bien, entonces tengo una ltima pregunta sobre el asesinato de Landy antes de que
hablemos de Wallader y Harris. Segn los informes que tengo, su coartada era tan slida que qued
excluida de cualquier implicacin directa en el crimen. Quin le proporcion la coartada?
Meg respondi. Pas toda la tarde con ella y despus, a las siete y media, me llev en
coche al restaurante. Esper durante una hora y, como Russell no llegaba, cog un taxi y fui a la
galera. No figura en el informe?
Maddocks ignor la pregunta.
No hubiera sido ms sencillo llamar a la galera?
Lo hice, pero no respondi nadie. As que llam a casa, pero tampoco atendi nadie.
Entonces por qu supuso que estaba en la galera? Por qu se molest en tomar un taxi?
Porque quedaba de camino a casa.
Pero pag la carrera antes de entrar.
Eran las nueve de la noche y el taxista no me dejara bajar sin pagar. Supongo que tema que
me escabullera por cualquier callejn. Me dijo que me esperaba cinco minutos y que si no volva, se
ira. Pero volv al cabo de dos minutos gritando como una loca. El taxista llam a la polica mientras
yo estaba con Russell, y esper fuera hasta que lleg la ambulancia. Por eso la polica no tuvo
problemas en dar con l para que corroborara mi historia.
Maddocks sonri en voz baja.
Tiene respuesta para todo, no?
Jinx lo examin con una mirada notablemente fra.
Slo estoy contndole la verdad, inspector.
Y reconozcmoslo, muchacha, ha tenido diez aos enteros para arreglarla.

Uno de los guardias de seguridad de la clnica, Harry Elphick, al enterarse de la agresin sufrida por
el doctor Protheroe, dio una vuelta al terminar su guardia para registrar los cobertizos, cerca del
aparcamiento del personal. Recordaba haber visto haca un par de semanas un mazo en uno de ellos,
y se le ocurri que vala la pena volver a echar un vistazo. Pens, con bastante lgica, que lo ms
probable era que el autor del mazazo fuera uno de los yonquis agresivos que el doctor Protheroe
tena a su cuidado, y, puesto que la clnica no era una crcel, cualquier paciente observador tena las
mismas oportunidades que l de ver la herramienta. Harry consideraba una ingenuidad estpida
pensar que ninguno de ellos se molestara en atacar al doctor porque saba que no llevaba drogas en
el coche. l, un ex soldado de mediana edad, no tena tiempo para perder con esa escoria de nios
ricos que trataba el doctor Protheroe, por eso sinti cierta satisfaccin cuando abri la puerta del
cobertizo y, tras una minuciosa bsqueda, se encontr con un mazo con pintura roja del Wolseley
incrustada en la cabeza de metal.

Cundo se enter de que Leo y Meg tenan una aventura?


Jinx se mir las manos por un momento y cogi un cigarrillo.
Hace unos das, cuando recobr la conciencia, me lo dijo mi madrastra.
Maddocks frunci el ceo.
Me est diciendo que se enter en ese momento?
No lo s respondi, reclinndose hacia atrs para encender el cigarrillo, no recuerdo
mucho de antes del accidente.
Qu recuerda?
Jinx mir al techo.
Recuerdo que me desped de Leo durante el desayuno, el cuatro de junio. Iba a pasar unos das
a casa de mis padres, en Hampshire.
Es un recuerdo muy preciso.
S.
Cundo se enter de que estaban muertos, seora Kingsley?
Jug con la idea de otra mentira, pero se lo pens mejor. Le tena demasiado cario a Dean como
para lanzrselo a ese cabrn.
El domingo respondi. Me di cuenta de que usted me haba mentido, as que le ped a un
amigo que llamara a casa de los Wallader. Anthony le dijo que estaban muertos, y l me llam para
decrmelo.
Qu amigo?
Es importante?
Depende de si quiere que le crea o no. Su amigo podra confirmar si usted se impresion o no
al enterarse de la noticia. De otra forma me cuesta comprender cmo una mujer a la que le han
asesinado brutalmente a su mejor amiga y a su prometido puede conservar semejante compostura.
Es mi asistente en el estudio, Dean Jarrett.
Gracias. Se enfad cuando su madrastra le dijo que Leo la haba abandonado por Meg?
Jinx mene la cabeza.
No especialmente. Me sent ms aliviada que enfadada. Creo que el domingo le dej claro que
tena serias dudas respecto a Leo. Estoy segura de que internamente no pensaba casarme con l,
independientemente de que estuviera o no liado con Meg.
Entonces por qu trat de matarse?
Ojal lo supiera sonri de pronto. Parece algo muy poco coherente para alguien con
semejante compostura. Tir la ceniza del cigarrillo. Tan incoherente que creo que no lo hice.
Estaba borracha y se lanz a toda velocidad contra una columna de hormign, la nica
estructura slida de un campo de aviacin desierto. Qu otra explicacin le encuentra?
Pero no me mat seal.
Porque tuvo suerte. Sali despedida del coche.
A lo mejor me tir yo. Tal vez no quera morir.
A qu se refiere exactamente?
Se le nublaron los ojos pero reprimi las lgrimas.
No lo s, pero he tenido mucho ms tiempo para pensar en esto que en Leo y Meg, y me parece
que la nica explicacin posible es que si yo no intent matarme, entonces trat de matarme alguien.
No se molest en intentar convencer a Maddocks y se volvi hacia el rostro ms receptivo de
Fraser. Es muy fcil: mi coche era automtico, lo nico que haba que hacer era apuntarlo hacia la
columna, poner el cambio de marchas en avance, dejar trabado el acelerador a fondo y soltar el
freno de mano. Si estaba inconsciente, con el cinturn de seguridad abrochado, me habra estrellado.
Puede haber sido as, no cree? Es una posibilidad, no le parece?
Pero si estaba con el cinturn puesto, cmo iba a salir despedida?
A lo mejor no lo tena abrochado dijo Jinx con impaciencia. Tal vez la idea era que
saliese despedida por el parabrisas. O quiz recuper la conciencia a tiempo y me solt.
A Fraser le habra gustado creerla, pero no poda.
Entonces el hipottico asesino habra visto lo sucedido y terminado el trabajo. No poda darse
el lujo de dejarla con vida si acababa de intentar matarla.
Jinx sac del bolsillo el recorte que le haba dado Betty y se lo entreg.
Segn el artculo, me encontr una joven pareja. Tal vez el asesino no tuvo tiempo de acabar
conmigo porque los vio llegar.
Mire, seora Kingsley intervino Maddocks, detesto ser cruel, pero los hechos son los
hechos. Segn sus vecinos de Richmond, no era la primera vez que lo intentaba. Ya haba querido
suicidarse el domingo. Le guste o no, o mejor dicho, lo recuerde o no, y usted misma reconoce que
tiene la costumbre de olvidar todo lo que la perturba, sucedi algo tan terrible que se emborrach
como una cuba y despus hizo un segundo intento de acabar con todo.
Sucedi algo terrible, pens.
No me he emborrachado en mi vida dijo con obstinacin. Jams me ha gustado el alcohol.
Siempre hay una primera vez.
No para m, inspector dijo encogindose de hombros.
Haba bebido el equivalente a dos botellas de vino cuando tuvo el accidente, seora Kingsley.
Las botellas fueron halladas en el suelo del coche. Me est diciendo que puede consumir toda esa
cantidad de alcohol sin estar lo que el resto de nosotros llamaramos borracha?
No; digo que es imposible que haya bebido esa cantidad.
Ni siquiera si hubiera hecho algo de lo que se sintiera avergonzada?
Como qu? pregunt mirndolo fijamente.
Como haber participado en un asesinato.
Jinx sacudi la cabeza.
No se da cuenta de que es una explicacin ilgica? Por lo que tengo entendido, los cuerpos de
Meg y Leo se encontraron cerca de Winchester, lo que significa que quienquiera que los haya matado
habr elaborado una estrategia bastante complicada. Los peridicos no dicen si los mataron en el
bosque o los llevaron all una vez asesinados, pero sea como fuere, alguien se tom muchas
molestias para dejarlos all. Y para qu iba a tomarse tantas molestias alguien que despus se
avergonzara tanto de lo que haba hecho que tratara de suicidarse? No tiene sentido. Por un lado,
describe una personalidad muy calculadora que se propuso deshacerse de los cuerpos; y por el otro,
describe una personalidad dbil que quiz tuvo un arrebato en un momento de ira, pero que despus
qued tan afectada por lo que haba hecho que trat de enmendarlo quitndose la vida.
Se ve que se lo ha pensado mucho, eh?
Los ojazos negros volvieron a llenarse de lgrimas.
Como hubiera hecho usted si estuviera en mi lugar. No soy tonta, inspector.
Maddocks la sorprendi asintiendo con la cabeza. Iba a decir me rindo, pero se reprimi a
tiempo.
En los asesinatos no hay lgica, seora Kingsley, por lo menos en mi experiencia.
Generalmente los comenten las ltimas personas que uno se imaginara. Algunos se arrepienten
enseguida; otros, cuando los condenan; y hay quienes no se arrepienten nunca. Crame, no es tan raro
que un individuo calculador planee un asesinato, lo lleve a cabo, se deshaga del cadver y despus
tenga un ataque de remordimiento. Lo vemos sin parar. No hay razn para que este caso sea tan
diferente.
Entonces tendra que ponerme las esposas ahora mismo le dijo, porque no puedo
defenderme.
Lo hara encantado de la vida, cario, pens.
No se trata de eso le dijo afablemente. Como ya le ha explicado el sargento Fraser,
estamos siguiendo varias lneas de investigacin, y sta es slo una de ellas. Sin embargo, estoy
seguro de que comprende la importancia de que nos d detalles de lo que sucedi durante las dos
semanas anteriores a su accidente y a la muerte de Leo y Meg. Desgraciadamente, parece que usted
es la nica persona que queda que puede arrojar un poco de luz sobre la cuestin.
Jinx dio una calada al cigarrillo con el entrecejo fruncido.
Y qu pasa con los amigos de Meg? Ha hablado con ellos? Seguramente podrn decirle algo.
Guiados por la informacin que nos ha dado, ayer hablamos con Josh Hennessey. Nos dijo que
hasta el sbado once de junio, cuando lo llam Meg, no saba de la relacin de sta con Leo. Le dijo
que ustedes dos haban cancelado la boda, que ella se iba con Leo a Francia, pero que antes pasara
por la oficina para ponerlo al corriente de cuestiones de trabajo. Meg no apareci y no volvi a
llamar ms. Tambin nos dio los nombres de algunas amigas ntimas de Meg. Hablamos con Fay
Avonalli y Marian Hardin, y nos contaron la misma historia.
Pero no le preguntaron a Josh sobre la relacin de ella y Leo antes? Quiero decir, haca aos
que Josh trabajaba con Meg y saba todo sobre ella, seguramente tena que estar enterado de su
relacin con Leo.
Nos dio el nombre de un hombre que a principios de este ao sali con ella dos o tres meses
respondi Fraser, pero no dijo que Meg rara vez mencionaba a Leo, y que se sorprendi mucho
cuando lo llam para decirle que iban a casarse. Nos explic que haca aos que Leo y ella se
conocan, y que tenan una relacin espordica que retomaban cuando los dos estaban desocupados.
Pero, que l supiera, nunca estaban juntos ms de un mes o dos, porque a Meg siempre la irritaba
busc la palabra apropiada el egosmo de Leo. Segn Josh, le dijo que estaba loca si crea que
esta vez sera diferente y que no duraran ms de un mes. Tambin le dijo que era una mala pcora y
que la nica razn de su inters por Leo era que iba a casarse con usted. Le sonri con lstima.
Segn l, Meg tena celos de usted. Aparentemente, estaba resentida porque haba heredado el dinero
de Russell adems del que iba a heredar de su padre. Meg deca que usted siempre caa bien parada,
mientras ella terminaba en un pozo negro.
Lo que en cierto modo, y curiosamente, es verdad. Meg siempre quiso dinero suficiente para
pasrselo bien. Deca que era una injusticia ser hija de un sacerdote porque la austeridad era lo
nico que odiaba. No comprenda por qu yo no le peda dinero a Adam cada vez que poda.
Fraser se hizo eco del mismo escepticismo de Protheroe.
Me sorprende que alguien as le cayera bien.
No tengo muchos amigos. Y, en todo caso, era una persona divertida. Supongo que era un
ejemplo de que polos opuestos se atraen. Yo me tomo la vida demasiado en serio. Ella era exultante,
la nica persona que he conocido que viva absolutamente el presente. Una lgrima le corri por la
mejilla. Yo estaba mucho ms celosa de ella que ella de m.
Por lo tanto dira que sus celos derivaron en ira porque ella le robaba los novios? pregunt
Maddocks.
Jinx apag la colilla.
No dijo cansada, no fue as. Lo siento, inspector, pero creo que no tengo nada ms que
decir.

Alan Protheroe los esperaba junto al coche cuando rodearon el edificio.


Confo, caballeros, en que hayan sido ms amables con la seora Kingsley de lo que fueron
conmigo cuando irrumpieron en mi despacho. Entrecerr los ojos. Tengo serias dudas respecto a
sus tcticas bravuconas.
Tuvimos una pequea charla, doctor protest Maddocks, a la que poda haberse sumado
en cualquier momento, si usted o la seora Kingsley lo deseaban.
Alan sacudi la cabeza irritado.
Inspector, es usted un mal educado, no me gusta su estilo y creo que ni siquiera debera
pertenecer a la polica. Hace falta que le recuerde que la seora Kingsley estaba en coma hace
menos de una semana? O que sus colegas de Fordingbridge creen que ha intentado quitarse la vida
dos veces?
Eso del suicidio es una cosa bastante rara. Maddocks seal a Fraser con la cabeza.
Acaba de decirle al sargento que alguien trat de matarla. Cul es su interpretacin de los hechos,
doctor? Intento de suicidio o de asesinato? Jane Kingsley le parece una suicida? A m no.
Y el intento de asesinato lo convence?
Maddocks rio entre dientes.
Yo dira que es un manotazo de ahogado para culpar a cualquier otro.
Si no es ninguno de los dos, entonces con cul se queda?
Creo que es una pequea representacin teatral. Esa paciente suya es una gran actriz, aunque
estoy seguro de que usted ya lo sabe.
De pronto Alan les seal la puerta de entrada:
Uno de los guardias tiene algo que ensearles. Mi opinin es que habra que entregarlo a la
polica de Salisbury, que, por lo que tengo entendido, se ocupaba de la agresin que sufr. Aunque
parece que le han pasado el fardo a ustedes. Los acompa dentro y les mostr el mazo que estaba
sobre el mostrador de recepcin con la cabeza envuelta en una bolsa de plstico. Harry Elphick
present al guardia de seguridad. Lo encontr en uno de los cobertizos. Tiene restos de pintura
roja en la cabeza de metal que podran ser de mi Wolseley.
Maddocks sonri elogiosamente.
Bien hecho, Harry. Cmo se te ocurri buscarlo?
Harry, que se preciaba de su buen ojo, reconoca a un tipo que vala en cuanto lo vea.
Pues, vers, con perdn del doctor, a m los jvenes de aqu no me caen tan bien como a l.
Se puso a relatar sin orden ni concierto la evolucin de su razonamiento y termin con: As que,
como digo siempre, cuando quieras una solucin, busca lo evidente, y, en este caso, lo evidente era
que uno de los granujas de la clnica haba decidido jugarse el todo por el todo.
Maddocks dedic una mirada a Alan con una sonrisa maliciosa.
O una de las granujas murmur. No me haba dado cuenta de lo alta que era la seora
Kingsley hasta que se puso de pie en la habitacin. Yo dira que mide un metro setenta y siete.

Clnica Nightingale, Salisbury, 22:00 horas.

Vernica Gordon oy el gritero en el vestbulo mientras tomaba una taza de t en la sala de


enfermera. Sali y frunci el entrecejo al ver a Betty Kingsley tratando de soltarse de Amy Staunton.
Negra asquerosa gritaba, qutame las manos de encima. Quiero ver a mi hija.
Qu diablos pasa? pregunt glidamente mientras coga a la mujer por el cuello y le daba
un tirn con una fuerza asombrosa. Cmo se atreve a hablar en esos trminos a una enfermera? No
pienso tolerarlo de nadie, y mucho menos de una borracha. Pareca muy enfadada. Qu
espectculo lamentable. Quin diablos se cree que es?
Betty la mir con expresin amenazadora mientras se soltaba de un tirn.
Sabe muy bien quin soy dijo agresivamente. Soy la esposa del seor Adam Kingsley y he
venido a ver a mi hija. Pero empezaba a desanimarse visiblemente ante la sobriedad de Vernica y
su mayor agresividad.
Ni hablar espet Vernica. Son las diez de la noche y no est en condiciones de visitar a
nadie. Vayase a casa a dormir la mona y vuelva maana temprano en un estado ms presentable.
Los ojos de Betty se salieron de las rbitas en medio del rostro maquillado.
Mi marido se va a enterar de esto. Qu descaro hablarme de esta manera.
Me parece una idea excelente. Por qu no lo llamamos ahora mismo? Estoy segura de que el
seor Kingsley estar encantado de saber que su mujer se ha peleado borracha con una enfermera de
la clnica Nightingale.
Las lgrimas trazaron un surco por el grotesco maquillaje del rostro.
Tengo que ver a Jinx solloz. Por favor, djeme ver a mi hija. Se dio cuenta de que con
lgrimas no conseguira la compasin de Vernica, as que respir hondo y se arregl el pelo y el
abrigo. As est mejor, verdad? Si me deja ver a mi hija, le prometo que no causar ningn
problema. Se sec los ojos y dibuj una sonrisa patticamente pcara. Me portar bien. No le d
importancia a lo que he dicho antes se dirigi a Amy dndole una palmadita en el brazo. A
veces digo cosas terribles. Me dejar ver a Jinx? Por favor, es importante.
Vernica se abland un poco.
Qu es tan importante que no pueda esperar hasta maana, seora Kingsley?
Meg y Leo respondi. Los chicos y yo lemos en el peridico que los haban asesinado,
pero su padre no quiere hacer nada al respecto. Creo que alguien debera consolar a la pobre chica
aunque slo sea yo.
Vernica estaba de acuerdo, y, aunque le pareca un poco raro que Betty hubiera esperado doce
horas y se hubiera emborrachado para presentarse, no dijo nada. Mand a Amy a ver si Jinx todava
estaba despierta y despus acompa a Betty a la habitacin nmero doce. Las dej solas, pero con
la puerta completamente abierta.
Estar en el pasillo les inform. Tiene quince minutos, seora Kingsley, y no quiero
ningn grito, de acuerdo?
Betty esper hasta que se marchara y resopl con desprecio.
sa s es una autntica bruja. Se dirigi a trompicones hasta una silla, se dej caer en ella y
mir malhumorada a su hijastra, que ya estaba en la cama. Supongo que ya sabes que Meg y Leo
estn muertos.
Jinx ocult su perplejidad.
Cmo has venido, Betty?
Le dije a Jenkins que me trajera. Seal la puerta con una mano regordeta. Est esperando
fuera.
Adam sabe que has venido?
Por supuesto que no sacudi la cabeza. Est en Londres. Las acciones han bajado durante
todo el da y est tratando de arreglarlo.
Lo he visto en las noticias.
Ay, Dios mo, qu tranquila lo dices. Siempre has sido as. Se son la nariz. Sabes por
qu bajan las acciones? Por la muerte de Leo y la de Russell, y los dedos acusadores.
Jinx la mir durante un instante.
No te afectar ni a ti ni a los chicos le dijo tranquilamente. La empresa es slida y Adam
no dejar que las acciones sigan bajando indefinidamente. Tus acciones volvern a subir, as que no
perders nada.
Y cmo va a hacer tu precioso Adam para detener la bajada? mascull con ojos brillantes
. A ver? Los chicos y yo estamos locos de preocupacin y tu padre y t como si nada pasara.
Si es necesario, dimitir. Una pequea arruga le cruz el entrecejo. Lo sabes tan bien
como yo. Siempre dijo que si haba una crisis lo hara.
Y dnde acabaremos nosotros?
Pero si hace diez aos te dio un montn de acciones!
Betty sac una polvera y se empolv la cara que acusaba los estragos de la edad.
No; me quedar sin casa propia dijo nerviosa. Recuerda que Hellingdon Hall no es
nuestro, sino de la compaa. Un bien. As los llaman, no? Pensaste en eso cuando provocaste toda
esta crisis? Si tu padre dimite, perderemos la casa. Los chicos se quedarn sin trabajo, y todos
terminaremos en la calle. Qu puedes decir al respecto?
Dira que significa que has vendido tus acciones y tienes miedo de que Adam se lave las
manos y no se ocupe de ti. Jinx apoy la cabeza sobre las almohadas. Ya era hora! Se merece
algo mejor que tres parsitos que lo nico que saben es arrastrarlo cuesta abajo. Ahora, en lugar de
lloriquear con qu va a ser de nosotros, deberas estar apoyndolo. Sonri para sus adentros.
Sabes una cosa? Cuando entraste, pens: vaya, al fin ha venido alguien de mi familia a cogerme la
mano, a decirme, te creemos, Jinx, sabemos que ests pasando por un infierno, pero estamos a tu
lado. Menuda idiota soy! Por qu diablos imagin que t o los insufribles de tus hijos iban a
cambiar las costumbres de toda una vida?
No llames insufribles a mis hijos.
Por qu no? dijo Jinx mientras tocaba el timbre que tena junto a la cama. Eso es lo que
son. T nunca has sido una esposa para mi padre.
Los ojos de Betty volvieron a llenarse de lgrimas.
Te he odiado desde la primera vez que te vi.
Lo s; siempre lo has dejado muy claro.
T tambin me odiabas.
Porque eras demasiado estpida. Se volvi hacia Vernica Gordon que apareci en la
puerta. Mi madrastra se va dijo.
Lo hice lo mejor que pude dijo Betty. Deseaba quererte.
No; queras desplazarme. Los celos son algo patolgico en ti. Sabas muy bien que Adam me
quera mucho ms de lo que jams te querra a ti.
Jinx sonri con frialdad, y Vernica, de pronto, empez a reconsiderar todo lo que opinaba de la
joven. Esta chica no es una vctima ingenua, pens.
MEMORNDUM

De: Comisario Cheever


Para: CC
Fecha: Mircoles, 29 de junio de 1994
Ref.: Wallader/Harris

Se detalla a continuacin toda la informacin de inters


hasta las 9 horas de hoy.

A pesar de la minuciosa investigacin, no encontramos


ningn testigo que haya visto a un individuo con la ropa
manchada de sangre en las proximidades del bosque de
Ardingly los das 12, 13 y 14 de junio. No se han
encontrado armas. Informacin sobre la presencia de
algunos vehculos en la zona, pero ninguna pista
fructfera. (Ntese: en el examen forense no se
descubrieron manchas de sangre en el coche de Jane
Kingsley).
Los efectos personales de Wallader y Harris se han
localizado en la calle Eagleton 35, Chelsea.
Los dos coches de Wallader han sido localizados. Uno en
la calle Eagleton y el otro en un garaje alquilado de
Camden. El coche de Harris ha sido localizado en la
calle, delante del nmero 35. Los tres vehculos estn
siendo sometidos a un examen forense, pero los
resultados preliminares no revelan nada de inters.
La lectura de los diarios de Harris, as como las
pruebas aportadas por amigos y conocidos, sugieren que
Harris y Wallader tenan una relacin amorosa, aunque
espordica, desde haca unos 11 aos. Adems, hay
pruebas de que Harris mantena una relacin amorosa con
Russell Landy, antes y durante el matrimonio de ste con
Jane Kingsley.
Existen pruebas de que Harris se someti a un aborto en
febrero de 1984, cinco das despus del asesinato de
Landy, aunque no resulta claro quin era el padre. Hay
indicios de que existe la posibilidad que no haya sido
ni Wallader ni Landy. Los diarios indican una
personalidad promiscua, como confirma el testimonio de
su hermano.
Quedan ciertos interrogantes sobre la familia Harris.
Hay claras muestras de tensin entre ellos. Tanto Simon
como el reverendo Harris desaprobaban la conducta de
Meg, y ambos expresan una clara preferencia por Jane
Kingsley (muy extrao, dadas las circunstancias); la
seora H., por el contrario, parece profundamente
encariada con Meg y no est muy claro si Jane le
produce ira o celos.
Un test psicolgico de Wallader de hace veinticinco
aos, suministrado por su madre, lo describe como un
nio con graves trastornos de personalidad.
Los Wallader mencionan una pelea el lunes 30 de mayo,
durante la cual Leo manifest que iba a dejar a Jane y a
casarse con Meg. Ese mismo da, llam ms tarde a sus
padres para que no dijeran nada hasta que l les diera
permiso. No les dio permiso hasta el sbado 11 de junio,
pero ni sir Anthony ni lady W. pueden explicar la razn
de la demora.
La fortuna de Wallader en propiedades, acciones, valores
y oro est valorada en un milln cien mil libras
esterlinas. Segn su abogado, Wallader se neg siempre a
hacer testamento, por lo tanto no hay constancia de que
exista ninguno.
Harris inform a sus padres de los acontecimientos el
sbado 11 de junio. El mismo da inform tambin por
telfono a su socio y a dos amigas. No encontramos a
nadie que estuviera al tanto de los hechos antes de ese
da. Le dijo a su socio que el lunes 13 de junio ira a
la oficina. (Ntese: Harris llevaba un diario en forma
irregular. Hay semanas enteras en blanco, seguidas por
un da o varios con informacin detallada. No consta
nada a partir del lunes 18 de mayo, y no menciona a Leo
Wallader por su nombre desde diciembre de 1993, cuando
escribe que al final, despus de tantos aos, se lo
present a Jinx).
Segn el socio de Meg, sta no se present en la oficina
el lunes 13 de junio.
Ntese: La entrada del diario de Harris despus de la
boda de Kingsley y Landy dice lo siguiente: Russell,
desde que es inalcanzable, resulta mucho ms atractivo.
Y, en abril de 1994, aade lo siguiente: Jinx me ha
dicho que va a dar otra vez el paso decisivo. Saba que
me arrepentira toda la vida de habrselo presentado.
Segn las declaraciones del seor y la seora Kingsley
del martes 14 de junio (despus del accidente de Jane
Kingsley), se enteraron por telfono de la cancelacin
de la boda de su hija el sbado 11 de junio. El coronel
Eric Clancey apoya estas declaraciones sealando
(tambin despus del accidente) que Jane Kingsley le
habl del cambio de planes de boda el 11 de junio.
El testimonio ofrecido por el seor y la seora Kingsley
(despus del accidente) establece que Jane pas la
semana del sbado 4 de junio al viernes 10 de junio en
Hellingdon Hall. La hija pareca de buen humor, no
mencion la pelea con Leo y habl de los preparativos de
la boda como si no hubiera ningn problema.
En la declaracin de la propia Jane Kingsley hecha el
28-6-94, sta establece que no recuerda nada desde el 4
de junio. Admite que saba lo de la aventura de Harris
con Landy, pero afirma que no se enter hasta despus de
la muerte de ste. Seala que no recuerda que le hayan
dicho lo de Wallader y Harris, aunque esto ltimo es
desmentido por el testimonio de los padres de Wallader,
que afirman que Leo se lo dijo a ella la tarde del lunes
30 de mayo (es decir, antes del 4 de junio, cuando
comienza su amnesia). El inspector Maddocks est
convencido de que recuerda ms de lo que dice y basa su
idea en lo ya mencionado.
Jane Kingsley cree que su padre podra haber ordenado la
muerte de Landy, aunque no cree que lo hiciera. No tiene
ninguna otra prueba ms que su propia conviccin de que
no hubiera permitido que fuera ella quien encontrara el
cuerpo. Si Kingsley le tiene tanto cario, la
explicacin tiene cierta lgica.
El lunes 27 de junio hubo un incidente en la clnica
Nightingale que quiz est relacionado con el caso. El
doctor Protheroe, director del centro, fue agredido por
un intruso con un mazo. Jane Kingsley es paciente suya
desde hace unos diez das. Adems, el abogado de
Kingsley visit al mdico durante la tarde del 27 de
junio.
Protheroe escap relativamente ileso. Un guardia de
seguridad encontr el arma en un cobertizo y afirma que
pertenece a la clnica. El examen forense preliminar
establece que no hay restos de sangre, cabellos ni
tejido en la herramienta, aunque s un poco de pintura
del coche de Protheroe que qued seriamente daado tras
el ataque, lo que indicara que el agresor estaba
familiarizado con las instalaciones de la clnica y
apuntara a un paciente, pasado o actual, o a una
posible visita. Protheroe describe a su atacante como un
hombre de 1.75 m/1.80 m de estatura, de complexin
media, vestido de negro, con un pasamontaas o algo
similar.
La seora Kingsley mide 1.75 m y es delgada. Sin
embargo, 1) el ataque se produjo durante la noche; 2) el
inspector Maddocks opina que Protheroe se esfuerza, por
la razn que sea, en proteger a su paciente; 3) es
posible que la seora Kingsley llevara alguna prenda con
hombreras. Algo que quiz valga la pena considerar,
suponiendo que el incidente est relacionado con los
asesinatos de Landy/Wallader/Harris, es que Jane
Kingsley est indudablemente en un estado de debilidad
tras el accidente y que Protheroe no tuvo grandes
problemas en rechazar la agresin. El doctor Clarke no
descarta que una mujer haya podido asesinar a Wallader y
Harris. Adems, las marcas de tacones en el borde del
foso donde se encontraron los cuerpos parecen indicar la
presencia de una mujer en la escena del crimen.
En relacin al asesinato de Landy, la seorita Harris le
proporcion la coartada a la seora Kingsley para la
tarde del 1 de febrero de 1984. A la luz de estas nuevas
pruebas (la relacin amorosa que mantenan Harris y
Landy), esta coartada no resulta tan clara como pareci
en su momento. Conviene volver a estudiarla. Ntese: el
diario de Harris no menciona nada al respecto, ms an,
no menciona en absoluto el asesinato de Landy.

CONCLUSIONES:

1. Es evidente que Meg Harris intent recuperar a los dos


hombres despus de que stos se comprometieran
seriamente con Jane Kingsley. Slo tenemos la palabra de
la seora Kingsley de que no saba nada de todo esto y/o
que no guardaba rencor.
2. Al parecer, Wallader y Harris no revelaron sus planes de
boda hasta poco antes del viaje que iban a emprender a
la relativa seguridad que les ofreca Francia.
3. A Jane Kingsley tambin le pareci conveniente guardar
el secreto.
4. El/la asesino/a probablemente los llev al bosque de
Ardingly en su propio coche.
5. En la fecha que se establece como ms probable de la
muerte de Wallader y Harris, Kingsley choc con su
propio coche contra una columna de hormign a slo
treinta kilmetros del bosque de Ardingly.
6. Poco despus del ingreso de Kingsley en la clnica
Nightingale, el doctor Protheroe fue atacado con un arma
similar a la empleada contra Landy/Wallader/Harris.

El equipo de investigacin centra ahora sus esfuerzos en


averiguar los movimientos de Wallader/Kingsley/Harris entre
el 30 de mayo y el 13 de junio. Todas las partes implicadas
volvern a ser interrogadas para establecer una secuencia de
los acontecimientos.

Atentamente,
FRANK
El mundo financiero preocupado por Franchise Holdings

Los valores de Franchise Holdings Ltd (FH) sufrieron una


brusca cada despus de que ayer se identificara uno de los
cuerpos hallados en el bosque de Ardingly el martes pasado.
Se trata de Leo Wallader, agente de bolsa de 35 aos, futuro
marido de la hija de Adam Kingsley. Los mercados han
reaccionado a las especulaciones de la prensa que vinculan
este asesinato con el del yerno de Kingsley, Russell Landy,
hace diez aos.
Existe desde hace tiempo cierta inquietud respecto a quin
ser el sucesor de Adam Kingsley en la presidencia de la
empresa, inquietudes stas que agravan la presente crisis.
Adam Kingsley tiene fama de dirigir personalmente sus
negocios, y, sin su impulso, se duda del futuro de Franchise
Holdings.
Esta tarde, el portavoz de la empresa ha manifestado que
los inversores han sido presa del pnico por la
irresponsabilidad de la prensa. El retiro de Adam Kingsley
ni se plantea dijo. Los inversores han tenido buenos
resultados con nosotros y continuarn tenindolos durante
muchos aos ms.
No obstante, los analistas de la City se muestran ms
escpticos. Franchise Holdings es un grupo de un hombre
manifest una fuente. Si Kingsley se va, la falta de
confianza resultar catastrfica. Francamente, ser un
milagro que consiga capear el presente temporal. Existe el
temor de que se abra una investigacin sobre los negocios de
Kingsley que deje al descubierto irregularidades
financieras. Nunca se ha terminado de explicar claramente la
financiacin de algunas de sus primeras adquisiciones. La
situacin sera diferente si hubiera un sucesor designado.
Los hijos de Kingsley Miles, de 26 aos, y Fergus, de 24
fueron expulsados de escuelas privadas por tenencia de
drogas y multados por vandalismo y pequeos hurtos. Son
clientes habituales de diferentes casinos e hipdromos
londinenses.
La hija de Adam Kingsley, Jane, de 34 aos, propietaria y
directora de un boyante estudio fotogrfico del sur de
Londres, llevaba tres aos casada con Russell Landy cuando
fue asesinado. La polica ha reabierto el caso a partir de
la muerte de su novio.

Daily Mail, 29 de junio.


Captulo 18
Mircoles 29 de junio.
Comisara de Canning Road, Salisbury, 9:00 horas.

La agente Blake vio las nubes de tormenta en la cara del detective Hadden cuando ste pas a su lado
y abri bruscamente la puerta doble.
Qu le pasa a Hadden? le pregunt al sargento mientras apoyaba los codos en el mostrador
de entrada.
Poltica gru ocupado con unas notas que escriba. Cree que el comisario ha regalado el
mejor caso que ha tenido en su vida.
A quin?
A la polica de Hampshire. Anoche les cedi una prueba fundamental de los asesinatos del
bosque de Ardingly y Hadden est furioso. Dice que l fue quien abri una brecha en el caso y que
ahora nadie le va a reconocer el mrito.
Qu prueba?
El mazo que usaron para atacar al doctor en la clnica Nightingale el lunes por la noche le
respondi.
Blake se qued mirando el bolgrafo del sargento.
Y qu relacin tiene con lo del bosque de Ardingly? En las obras en construccin hay
montones de mazos. Qu tiene de especial se?
La novia del muerto es paciente de la clnica, y parece que tiene la costumbre de que le maten
a mazazos a los maridos y amantes. Levant los ojos de las notas. Jane Kingsley, la hija de
Adam Kingsley. Ha salido en todos los peridicos durante los ltimos das.
Estuve muy ocupada.
El sargento le pas un peridico y le seal un artculo a doble columna con el bolgrafo.
Ayer la polica de Hampshire mand un comunicado de prensa. Est todo aqu.
Blake cogi el peridico y ley el artculo rpidamente.
Bueno, comprendo que Hadden est cabreado coment mientras volva a dejarlo sobre el
mostrador. Quin cree que lo hizo?
El sargento se encogi de hombros y firm el papel que escriba.
Lo nico que s es que no me gustara ser empleado de Franchise Holdings si detienen a Adam
Kingsley. Segn las pginas econmicas, ya estn bajando las acciones, y slo por temor a que est
involucrado. Se enderez. Bueno, qu tal te va con Flossie Hale?
Nada mal. Le dio un informe detallado de lo que haba averiguado. El agresor tena un
llavero con una medalla negra y unas letras grabadas en oro, F y H. Flossie cree que podran ser sus
iniciales, pero no voy a ponerlo en la descripcin por si se equivoca. Usted qu piensa?
El sargento se qued mirndola pensativo por un momento, luego cogi el peridico y lo hoje
impaciente buscando la seccin de economa. En el artculo sobre Franchise Holdings haba una foto
del logo de la empresa: unas iniciales entrelazadas sobre fondo negro.
Algo as? pregunt mientras se la mostraba.
Vaya, sargento dijo Blake asombrada, no ser usted mago por casualidad?

Clnica Nightingale, Salisbury, 9:30 horas.

Cuando Alan Protheroe llam a su puerta, Jinx estaba rodeada de peridicos a sus pies.
Los he pedido todos dijo con un amago de sonrisa. Ha visto lo qu est pasando?
S, lo vi en las noticias de la maana. Las acciones empezaron a bajar otra vez en cuanto abri
la bolsa.
Pobre Adam, no es justo dijo con amargura. Hace aos que estn locos por bajarle los
humos y ahora tienen la oportunidad. Se cogi las manos. Sabe lo que ms me fastidia? Toda
esa idiotez de la falta de sucesor. Es una forma barata de ventilar las flaquezas de la familia. Hay tres
miembros del consejo perfectamente preparados para hacerse cargo de todo si a Adam le pasa algo,
y la City lo sabe. Nunca estuvo en discusin si Miles, Fergus o yo lo reemplazaramos. Adam no lo
permitira. Ha trabajado demasiado duro para ver como sus hijos destruyen lo que l ha construido.
Suspir. Bueno, de todas formas ya lo estamos destruyendo. Si Miles o Fergus sirvieran para
algo, lo que he hecho yo no importara un comino.
Qu ha hecho, Jinx?
Qu le parece esto para empezar? dijo con sarcasmo. Me las arregl para que mi marido,
mi novio y mi mejor amiga murieran asesinados. Si tres cadveres se apian en el umbral, algo huele
a podrido en Dinamarca, como dira Shakespeare, no le parece?
S.
Hubo otro breve silencio.
Sabe por qu odiaba tanto a Stephanie Fellowes y por qu me negaba a participar en sus
psicoporqueras? pregunt Jinx framente. Porque no poda creer que yo no tuviera nada que ver
con la muerte de Russell. Consta en sus notas?
No.
Y en las suyas, consta el escepticismo?
Le dolera tanto si l le hubiera gustado menos?, pens.
No.
Pero toma notas? Alan asinti. Y qu escribe sobre m, doctor Protheroe?
Son notas privadas.
Las fantasas sexuales de un hombre a quien la castidad est volviendo loco, se dijo. Muy bien,
as que Russell apretaba los botones correctos pero te excitaba? Cmo eres en la cama,
Jane Kingsley?
Ayer, por ejemplo, escrib: Es una lstima que Jinx no sonra ms; le queda bien.
Jinx frunci el entrecejo.
En lugar de decir sencillamente s en aquel momento, por qu no dijo: Las probabilidades de
que usted o su familia est involucrada no son muchas, pero existen? Qu le hace pensar que soy
tan condenadamente dura que no necesito que me tranquilicen, incluso aunque lo haga un cabrn
como usted?
Protheroe sonri entre dientes.
Porque seguramente me hubiera destrozado por ser paternalista. Los dos sabemos que usted no
es tonta y los dos sabemos que est en un apuro. Lo nico que puedo hacer ante la falta de algo
concreto en que basarme, es sealar los peligros. Decidir qu hace con ellos es cosa suya.
Decir que sonrer me queda bien es paternalista.
No fue mi intencin, pero si quiere verlo as, entonces es as.
Detesto el existencialismo.
Seguro replic Protheroe, por eso es una maestra en el tema. Toc los peridicos con
la punta del zapato. Qu pasar con Franchise Holdings?
Si no pueden frenar la bajada de las acciones, Adam dimitir respondi con sentido prctico
. Lo que seguramente no har es quedarse sin hacer nada hasta que lleguen con una orden de
embargo. De hecho, si tiene algn dinero ahorrado, es un buen momento para invertir en acciones.
Ahora son una ganga, y le garantizo que volvern a subir en cuanto disminuya el pnico.
Y qu hay de los rumores de irregularidades financieras?
Apuesto a que no hay ninguna, o ninguna que pueda demostrarse. Una vez Adam dijo que si
Chico Read de Scotland Yard no haba encontrado nada para acusarlo, entonces nadie podra.
Usted va a comprar acciones?
Yo ya tengo respondi con un brillo maligno en la mirada, y esta maana he llamado a mi
agente para que venda todos los valores que tengo e invierta en Franchise Holdings.
Y si se equivoca y pierde todo?
Sera por una buena causa. Al menos sabr que me mantuve firme a su lado cuando realmente
importaba.
De veras sus motivaciones son tan puras?
Lo mir con desconfianza.
A qu se refiere exactamente?
Vernica Gordon me ha dicho que anoche vino su madrastra. Me preguntaba si no habra cierta
malicia mezclada con el altruismo.
A Vernica la haba impresionado mucho ms la crueldad de Jinx que la borrachera de Betty.
Creo que la he subestimado, Alan. Me parece que es tan despiadada como su padre.
Qu tipo de malicia?
El tipo que salta y dice: Mrame, Adam, te estoy apoyando. Mrala, ella no.
Jinx encendi un cigarrillo.
Ojal tuviera la oportunidad de hacer algo as. Pero, que yo sepa, Adam no ha aparecido por
aqu. O tal vez sea algo ms que no recuerdo.
Lo ha invitado?
Le sonri dbilmente.
Tampoco invit a Simon Harris, pero vino. No invit a Miles ni a Fergus, y vinieron. Por qu
Adam necesita invitacin, doctor Protheroe? Sin duda los padres cariosos visitan a sus hijas
enfermas como la cosa ms natural.
A lo mejor tiene miedo de que lo rechace, Jinx.
Lo dudo. Si as fuera, l no rechazara con tanta facilidad a todo el mundo. En todo caso,
malicia sera una redundancia en lo que a Betty se refiere dijo volviendo a la pregunta de las
motivaciones. Ella ha quemado las naves y no pienso mover un dedo para ayudarla.
Entonces por qu pareces tan triste?, se pregunt el mdico.

Glenavon Gardens 14, Richmond, Surrey, 10:30 horas.

El nuevo interrogatorio de todas las personas relacionadas con Jane Kingsley, Leo Wallader y Meg
Harris se plane como una sesin continua durante todo ese mircoles, con preguntas pensadas
especficamente para tener un panorama claro de qu hicieron y dnde estuvieron todos los
involucrados desde el da festivo hasta el anochecer del lunes 13 de junio.
Al sargento Fraser le asignaron Londres y los interrogatorios de los Clancey, Josh Hennessey,
Dean Jarrett, y la seora Helms, la vecina de Meg. Empez con los Clancey, en Richmond,
explicndoles el propsito de las preguntas, y a continuacin los llev al lunes 30 de mayo, dos
semanas antes del accidente de Jinx.
Sabemos por los padres de Leo, que ste y Jinx regresaron a Londres aquel da a ltimas horas
de la tarde, primeras horas de la noche. Podran confirmar a qu hora fue?
Fraser, mientras haca las preguntas, acariciaba las orejas de Goebbels. El perrito se haba
estirado sobre sus rodillas con la cabeza colgando. El sargento se alegraba de que no estuviera
Maddocks para burlarse de esta sencilla demostracin de cario.
Recuerdo que vi a Jinx el sbado por la maana respondi el coronel Clancey tras pensar un
rato frunciendo la boca arrugada. Yo estaba en el jardn y ella sali a hablar conmigo. Por lo que
recuerdo, estaba muy nerviosa. Sus hermanos dorman la mona arriba y Leo no haba vuelto a casa la
noche anterior. Me pregunt si saba a dnde haba ido, porque tenan pensado ir a Guildford. Le dije
que haca varios das que no lo vea. Le ech una mirada rpida a su mujer. Tambin le dije
continu con determinacin que estaba cometiendo un error con Leo, y me respondi: No se
preocupe, coronel, yo tambin he llegado a la misma conclusin. Despus entr en su casa y al cabo
de un rato apareci Leo.
No me habas contado que le dijiste eso coment la seora Clancey.
Pens que te enfadaras. Tenas tantas ganas de que volviera a casarse le solt.
Qu tontera. Eras t el que no paraba de decirle que deba tener hijos, que era una deuda que
tena con la sociedad. Una mujer como t, con tu inteligencia e iniciativa, tiene la responsabilidad
de transmitir sus genes. Qu barbaridad, todos esos jovenzuelos estpidos procrean como conejos, y
la gente brillante no tiene descendencia. As es como terminamos con el planeta dirigido por
idiotas.
Fraser, inmediatamente, presagi el inicio de una discusin.
Cundo volvi a verla?
Vi que se marchaban juntos el domingo por la maana respondi Daphne servicial. Jinx
llevaba una gorra de bisbol porque Leo haba insistido en ir en el coche con la capota abierta.
Recuerdo que pens que estara mucho ms guapa con un sombrerito de paja.
Por qu se fue con l si ya haba decidido que no era un hombre para ella? pregunt Fraser,
pensativo.
Era muy educada dijo la seora Clancey.
El mircoles siguiente dijo el coronel despus de pensar detenidamente, estbamos en el
jardn, eran ms o menos las seis y Jinx sali del garaje y se acerc por el sendero que est junto al
seto. Seal hacia la ventana. Estaba contenta como una chiquilla, silbaba y cantaba. Alguien
ha ganado la lotera?, le pregunt. Ella asom la cabeza por el seto y dijo: Cmo va todo?.
S coincidi Daphne, y yo le dije: Se ve que ests contenta de ir a pasar una semana a
Hampshire, y ella me respondi: As es, seora Clancey, un cambio es tan bueno como un
descanso.
Fraser esper un momento mientras Goebbels se pona de espaldas para que le acariciara la
barriga.
Eso fue todo? pregunt mientras deslizaba un dedo y lo hunda en el pelaje dorado del
animal.
Los dos asintieron simultneamente.
No le preguntaron por Leo o cmo haba ido el fin de semana?
El coronel puso cara de ofendido.
Dios mo, no exclam. No era asunto nuestro. Y adems, dudo que nos lo hubiera dicho.
Jinx es una persona muy reservada. Mir enfadado a Goebbels, cuyo pene erecto asomaba rosado
entre el pelaje. Perro asqueroso. chelo si le molesta.
Fraser, que no se haba dado cuenta, sonri turbado y dej de acariciar al animal.
Y ese da vio a Leo?
No. En realidad El coronel se interrumpi para pensar, no recuerdo haberlo visto
despus de ese sbado. Para serle franco, no haba vuelto a pensar en ello, pero ahora que me lo
pregunta Mir a su mujer con cara de interrogacin. Recuerdas haberlo visto?
Para m fue el domingo le record.
Despus, mujer, despus gru el coronel, impaciente.
Bueno, yo en general no esperaba verlo dijo dirigiendo sus comentarios a Fraser. Nunca
se molestaba en ser especialmente amable. Algn que otro buenos das de vez en cuando, eso era
lo mximo que se poda esperar de l. Creo que no le caamos muy bien porque como conocamos a
Russell, tema que hiciramos comparaciones. Pero Russell tampoco nos caa muy bien, y nos
desilusion un poco que Jinx hubiera escogido otra vez el mismo tipo de hombre.
El marido le clav una mirada enfadada.
La pregunta, vieja tonta, era si viste a Leo despus del domingo.
Sonri distrada.
Creo que no. No.
Tampoco durante la semana en que Jinx estuvo fuera? insisti Fraser.
No, definitivamente gru el coronel toquetendose el bigote, pero tampoco tena por qu
estar en la casa. Jinx vino a vernos el viernes por la noche, o sea el tres de junio, para decirnos que
por la maana se iba a Hampshire y que Leo pasara la semana en Surrey. Nos dijo que no nos
molestramos en regar las plantas de la casa, pero me pidi que regara su jardn cuando regara el
mo. Nos dijo que volvera el sbado.
Fraser frunci el entrecejo y se agach para hojear unos papeles que haba dejado en el suelo, al
lado de la silla.
Tena la impresin de que haba vuelto el viernes diez de junio.
Pues, s, en realidad volvi el viernes, pero nosotros no nos enteramos hasta la maana
siguiente. Vino a verme el sbado, o sea el once, y dijo: Sabe una cosa, coronel, anoche se cancel
la boda. El bastardo me engaaba; lo nico que me fastidia es que me gan por la mano. Apret
otra vez los labios. Y le dir algo, sargento, se la vea muy contenta, como si le hubieran quitado
un peso de encima. Despus volvi a entrar en su casa para llamar al padre, y me dijo que rezara
para que no le hiciera pagar lo que ya se haba gastado en la boda.
Segn sus padres, Jinx regres a Londres antes de lo previsto, despus de una llamada el
viernes por la tarde. Cuando lleg, se encontr a Leo preparando sus cosas para llevrselas. Le dijo
que iba a casarse con su mejor amiga y se march. Se supone que haba estado aqu todo el tiempo.
No respondi el coronel con firmeza, estoy absolutamente seguro de que tampoco
apareci el viernes por la noche. Estuve en el jardn de delante toda la tarde y hubiera visto el coche.
Est seguro?
Completamente. Tengo una rutina muy estricta. Los martes y los viernes el jardn de delante;
lunes y mircoles el de detrs; los jueves hago la compra. Nunca vara.
Fraser mir a Daphne Clancey, que lo corrobor.
No vara nunca coincidi. Yo culpo al ejrcito. Una sonrisa furtiva se le escap de los
labios. Culpo al ejrcito de muchas cosas.
Fraser se mordisque el labio pensativamente.
Por qu no se lo dijo a la polica de Richmond cuando lo interrogaron despus del accidente
de Jinx?
Porque lo nico que les interesaba era por qu Jinx haba tratado de matarse seal el
coronel. As que Daphne les dijo que Leo la engaaba y, antes de que yo pudiera explicarles que
ella no pareca muy desesperada por el asunto, mi mujer empez a llorar y a gemir por el incidente
del domingo. Si quiere saber mi opinin, se han sacado conclusiones errneas por todas partes.
Y cmo explica usted el incidente del domingo, coronel?
Fue un accidente. La puerta se cerr de golpe y Goebbels sali disparado como una flecha. Yo
tambin, por cierto. La saqu del garaje y en un santiamn se puso como nueva.
El viejo tonto casi se muere coment la seora Clancey cariosamente. Si he de ser
franca, Jinx no es una pluma.
Fraser asinti nuevamente.
Jinx le dio alguna explicacin cuando la sac del garaje?
Estuvo de acuerdo en que debi de ser un accidente respondi el coronel, y despus le
suplic a Daphne que dejara de preocuparse. Estoy bien, dijo.
Fraser, al llegar, haba observado el garaje. Como el de los Clancey, del que estaba separado por
un estrecho sendero junto a un muro de poco ms de un metro de altura que divida ambas
propiedades, era parte de la casa de dos plantas, estaba situado a un lado y tambin se poda acceder
desde dentro de la casa. Las puertas de entrada estaban una frente a la otra. Haba dos porches
discretos delante de los extremos de ambas casas y los garajes, y un envidiable trozo de terreno en la
parte de delante. El jardn de Jinx estaba lleno de arbustos y rboles pequeos, que ocultaban la
planta baja desde la calle; el de los Clancey era bastante ms formal, con lechos de rosas alrededor
de una pequea franja de csped. Despus de todo, pens Fraser, no era de extraar que dedicara los
martes y los viernes a su cuidado. Un vistazo al jardn del fondo por la ventana de la sala dejaba ver
un rea de dimensiones equivalente.
La seora Kingsley sali en coche despus de que la rescatara? le pregunt al coronel.
Inmediatamente no.
Pero sali?
El coronel asinti.
Primero hizo una llamada y despus nos despidi dicindonos que estaba bien.
A quin llam?
No lo s. Hizo la llamada desde su cuarto. Probablemente le tena que explicar a quien la
esperaba que llegara tarde.
Le parece sensato haberla dejado conducir en esas circunstancias?
En realidad no, pero no podamos hacer nada para detenerla.
Volvi ms tarde?
El coronel mir a su mujer.
Para serle franco, no lo s, pero me imagino que s. No era de las que pasan la noche fuera.
Fraser le tir de la oreja al perro.
Cuando fue a ver por qu ladraba Goebbels, la puerta del garaje tena el cerrojo echado?
No respondi el coronel.
Ay, Eric! le ri la esposa. Qu sentido tiene mentir? Eso no ayudar a Jinx. El cerrojo
estaba echado le dijo a Fraser. Eric mir por la ventana del garaje, vio lo que suceda y vino a
pedirme la llave de casa de Jinx. Honestamente, es una suerte que Jinx no hubiera puesto el pestillo
tambin en la puerta de calle, sino hubiera sido muy difcil entrar.
El anciano se puso de pie, se acerc a la ventana y contempl el jardn.
Conozco a Jinx desde que vino a vivir aqu con Russell dijo secamente. Trece, catorce
aos ao ms, ao menos. Es una gran mujer, un poco introvertida, quiz, a veces demasiado
independiente piensa que puede hacer lo mismo que un hombre y despus se da cuenta de que no es
tan fuerte como cree Una vez la tuve que rescatar de debajo de un saco de cemento porque era
demasiado pesado para ella. Se detuvo rindose entre dientes. Iba hundida debajo como un
cangrejo patoso Haca aos que no me rea tanto. Se qued callado otra vez. La vi pasar por
todo el horror del asesinato de Russell, volver a poner su vida en orden, tener xito como
fotgrafa y aadira que sin ninguna ayuda de su padre. Ella no quera. Lo har sola, coronel, o no
lo har, me deca. Se volvi. Tena las tupidas cejas blancas fruncidas con un gesto ferozmente
amenazador. Mujeres as no se suicidan, ni siquiera piensan en ello. Y de haberlo intentado, lo
habra hecho bien. Habra puesto una manguera en el tubo de escape y la habra metido por la
ventanilla. No lo hubiera dejado librado a que los gases llenaran el garaje y la mataran.
A lo mejor quera que la rescataran sugiri Fraser.
El coronel solt una risotada burlona.
Entonces se habra sincerado con nosotros y nos habra contado lo triste que estaba. A m me
parece que lo importante es el porqu. Antes de que nadie supiera que haban asesinado a Meg y Leo,
la polica atribuy la desesperacin de Jinx al hecho de perder a Leo. Si uno est deprimido, dos
intentos de suicidio tienen su lgica. Entrecerr los ojos. Pero qu piensan ahora que se sabe
que Leo est muerto? Que ella saba que los haban asesinado y trat de matarse?
Fraser se qued pensando un rato en el tema mientras estudiaba de cerca la cara del anciano.
Tena sentido, admiti para sus adentros. Haba una paradoja inherente si el primer intento de
suicidio haba tenido lugar antes del asesinato de Meg y Leo, porque haca falta una psicologa
peculiarmente complicada para que una persona fuera de la desesperacin suicida a la ira homicida y
despus otra vez a la desesperacin suicida.
Cogi al perrito por el lomo, le dio la vuelta y lo dej en el suelo. Recogi las notas y las
orden.
Ayer habl con ella les dijo. Respecto al accidente de coche, dijo que no crea que
hubiera intentado matarse. Sac la hoja. Parece algo muy poco coherente dijo. Si yo no
intent matarme, entonces trat de matarme alguien. Levant la mirada. Vio llegar a alguien a
su casa el domingo? Oy algo? Not algo cuando entr por la puerta de calle?
El coronel Clancey neg con la cabeza apesadumbrado.
No admiti.
Fraser se sinti extraamente desilusionado.
Muy bien dijo, entonces pasemos al lunes trece.
Yo s dijo la seora Clancey con una expresin lejana en la mirada. Pos sobre el sargento
una mirada que daba la impresin de haber estado ausente, perdida en algn recuerdo. Yo s not
algo repiti. Qu extrao, lo haba olvidado completamente. Estaba tan preocupada de que Eric
tuviera un ataque al corazn cuando sacaba a rastras a Jinx del coche, que casi se me fue de la
cabeza. Se ech adelante con esos ojos claros, viejos, sbitamente iluminados de entusiasmo.
Goebbels entr en la casa con Eric, pero despus lo vi salir corriendo por el sendero hacia el jardn
del fondo. Ladraba y grua como si buscara a alguien. Bueno, ya sabe los ruidos que hacen los
perros cuando persiguen a un intruso. Debi de saltar por la ventana del saln, y eso significa
recalc con firmeza que alguien haba saltado antes que l, probablemente cuando Goebbels dio la
alarma. Estoy segura de que la ventana del saln estaba abierta cuando entramos a Jinx. Yo misma la
cerr cuando ella haca la llamada telefnica.
Bien hecho, querida exclam el coronel aprobadoramente. Seguro que tiene que haber
sido eso, que algn cabrn trataba de acabar con ella. Es lo nico que tiene sentido.
Pero por qu Jinx no se lo dijo? pregunt Fraser a regaadientes. En ese momento no
tena amnesia.
Le empez a hacer mimos a Goebbels, sabe, cuando le dije que l nos haba avisado de lo que
pasaba. Abraz tan fuerte al pobre animalito que casi lo asfixia.
La descripcin de los hechos era idlica, se dijo Fraser, pero se sinti obligado a continuar.
Sin embargo Ver, no se mete a una persona consciente en un coche y se pone el motor en
marcha con la esperanza de que sea tan tonta como para quedarse sentada tranquilamente hasta morir.
Jinx tendra que haber estado inconsciente.
Dijo que le dola la cabeza.
Entonces alguien debi de golpearla antes. Por qu no avis a la polica?
Hubo otro silencio.
Porque conoca muy bien a la persona dijo la seora Clancey con decisin, y no poda
creer que quisiera hacerle dao. Despus de todo no le haba pasado nada, y Eric no paraba de
repetir que haba sido un accidente sin importancia. Ya sabe, es parte de la naturaleza humana pensar
siempre lo mejor.
O tena cosas que hacer ms importantes que responder preguntas de la polica intervino el
coronel reflexivamente. Como le he dicho, Jinx es una mujer muy independiente. Probablemente
pensaba que tena la situacin bajo control. Quiero decir, a quin llam por telfono? En aquel
momento pareca perfectamente lgico, pero ahora bueno, dira que no estara de ms investigarlo.
Fraser tom unas notas.
Cundo volvi a verla?
El anciano mir a su mujer.
Que yo recuerde, no volvimos a verla. Lo siguiente que supimos fue que estaba en el hospital.
Vino la polica el martes y nos avis.
Fraser los mir pensativo.
Su vecina trat de suicidarse el domingo y no fueron a ver cmo estaba?
El suicidio no se mencion hasta el martes dijo el coronel irritado. Para nosotros no haba
sido ms que un accidente sin importancia. Claro que prestamos atencin, pero no pas nada
anormal. No queramos ser pesados; la pobre chica probablemente ya se senta bastante mal.

Harris y Hennessey, Soho, Londres, 12:30 horas.

Josh Hennessey, que segua trabajando duro para mantener la empresa a flote, a pesar de las
amenazas hechas en el contestador automtico de Meg de retirarse de la sociedad, recibi al sargento
Fraser con poco entusiasmo.
Ya les he dicho todo lo que s dijo echndose el pelo hacia atrs mientras miraba
amargamente al hombre que tena delante.
Fraser le explic el propsito de la visita.
Si tiene una agenda de trabajo le sugiri ste, iramos un poco ms deprisa. Necesito un
calendario de los movimientos de Meg lo ms preciso posible.
Hennessey sac con poca amabilidad una agenda del cajn del escritorio y pas rpidamente las
pginas.
Muy bien; stas son las citas de Meg. Lunes treinta de mayo: nada. Era festivo. Martes treinta y
uno: en blanco, pero tiene una raya azul, lo que significa que iba a estar trabajando en su despacho.
Recuerda si estuvo aqu?
No repuso Josh secamente. Fue hace tres semanas. Meg y yo trabajamos juntos durante
aos, cmo voy a recordar un da entre miles? En todo caso, si yo haba salido, tampoco lo sabra.
Estuvo fuera?
Ech una mirada a la agenda.
Por lo que dice aqu, estuve en Windsor contratando gente.
Las lneas azules son fiables? Habra cruzado un da aunque no hubiera estado en la oficina?
S, si le iba bien.
Contine.
Mircoles primero de junio, a las diez: Bill Riley, calle Connaught 12. Reunin todo el da.
Jueves
Un momento, seor interrumpi Fraser. Asisti a esa reunin?
Est tachado, lo que en teora significa que s. Se encogi de hombros. De acuerdo, s.
Teniendo en cuenta la cantidad de tiempo que he dedicado a ese cliente desde entonces,
probablemente estuvo all hasta medianoche resolviendo sus problemas de personal. Por cierto
admiti de mala gana, por el momento es quien est manteniendo la empresa. Casi no tenemos
otros clientes.
Muy bien. Pasemos al jueves.
Jueves dos de junio: por la maana en blanco, reunin con el director del banco a las tres y
media. Tachado.
Es el director del banco con el que trabaja la empresa o el de su cuenta personal?
Supongo que el de la empresa. Hemos tenido una mala racha durante la recesin y Meg se
rene regularmente con el cabrn que nos concede los prstamos. Se reuna se corrigi con tristeza
. Siempre me olvido de que est muerta. Viernes tres de junio: nada, pero cruzado con una lnea
azul. Lunes
Lamento interrumpir, seor, pero tiene idea de lo que hizo el fin de semana del cuatro y cinco?
Tenamos una relacin de trabajo, sargento, como le expliqu la ltima vez que hablamos. Lo
que haca los fines de semana era un misterio para m, a no ser que tuviera algo que ver con la
empresa. Lunes seis de junio, a las diez, otra vez Bill Riley. Tachado. Martes
Creo que ser ms fcil que haga una fotocopia dijo Fraser. Me parece que si no puede
aadir nada a lo que est escrito, seguir as es una prdida de tiempo para ambos.
Hennessey le pas la agenda por encima del escritorio.
No hay nada. Volv a mirarlo despus de la ltima vez que estuvieron aqu, y, aparte de un par
de reuniones con Riley y el pedido de un plan comercial del director del banco el da diez, parece
que Meg pas la mayor parte de la semana remoloneando. Francamente, si piensa que puedo decirle
algo, creo que pierde el tiempo.
No tiene muchas ganas de colaborar, seor Hennessey repuso Fraser suavemente. No
quiere que encontremos al asesino de su socia?
Josh cogi un paquete de cigarrillos de un extremo del escritorio.
Pensaba que haba logrado dejar este jodido vicio hasta que sucedi todo esto. He vuelto a
fumar como un loco. Encendi el cigarrillo, tir la cerilla en el cenicero y se qued mirando
malhumorado la espiral de humo que surga de la cabeza apagada. No s qu quiero, sargento. Meg
era una buena amiga. Jinx es una buena amiga. Lo que se gana por un lado, se pierde por el otro.
Por qu lo dice?
Porque s leer dijo Josh bruscamente. Los peridicos estn llenos de noticias y, a menos
que estn completamente equivocados, la polica va a detener a Jinx o a su padre por la forma en que
muri Russell.
Conoci a Russell?
No mucho. Jinx lo llev un par de veces a la oficina cuando Meg y yo todava trabajbamos en
Wellman y Hobbs.
Fue alguna vez a ver a Meg sin Jinx?
Josh neg con la cabeza.
Que yo recuerde, no.
Saba que Meg tena una aventura con l?
Josh dio una calada intensa al cigarrillo.
En aquel momento no; me enter despus.
Quin se lo dijo?
No respondi inmediatamente.
No me acuerdo dijo con indiferencia. O Meg o Simon, creo. Al fin se decidi. Fue
Meg. Estaba destrozada por la muerte de Russell, se echaba a llorar por cualquier cosa. As que le
pregunt qu le pasaba y me lo cont.
Fraser no le crey.
Creo que se lo dijo la seora Kingsley.
Josh se qued mirndolo durante un momento.
No me acuerdo repiti. Fue hace mucho tiempo.
Fraser le sonri.
No es especialmente importante, pero estamos tratando de atar algunos cabos sueltos.
Recuerda exactamente cunto tiempo despus de la muerte de Russell se lo dijo?
Mire, no he dicho que fuera Jinx. De acuerdo?
Fraser estaba fascinado con las manos de Hennessey; parecan tener vida propia, se retorcan y
no paraban de juguetear.
De acuerdo. Recuerda cundo se enter?
Creo que fue despus de que perdiera la criatura.
Gracias dijo Fraser amablemente. Creo que no hace falta que le robe ms tiempo. Si
pudiramos repasar la ltima conversacin que tuvo con Meg que, segn tengo entendido, lo llam a
su casa el sbado once de junio, se lo agradecera. Por lo que nos ha dicho, Meg le explic que se
haba cancelado la boda de Jinx, que Leo iba a casarse con ella y que ellos dos se iban a Francia el
martes, pero que antes pasara por la oficina para ponerlo al corriente de algunas cuestiones de
trabajo.
As es.
Fraser consult la agenda.
Sin embargo, segn esto, volvi a la oficina el viernes por la tarde, despus de una cita con el
director del banco. Por qu no se lo dijo en ese momento? Es un poco raro, no cree?
Tiene toda la razn; es rarsimo gru. Joder, recib esa llamada y as, sin ms, va y me
dice que se larga a Francia y que me deja solo con todo hasta que regrese. Le ech una bronca
terrible y le dije que si no pasaba por aqu antes de irse y dejaba las cosas en orden, la matara.
As que no fue idea de ella lo de pasar el lunes, sino suya.
Josh frunci el ceo mientras recordaba.
Probablemente. Estaba muy enfadado de que me dejara en la estacada sin aviso previo. Quin
va a tener confianza en una empresa en la que uno de los socios se larga cuando le da la gana? He
metido hasta el ltimo cntimo en este jodido negocio, y a ella le daba igual. Sacudi la cabeza.
Quiz no dijo Fraser. Se qued callado pensando. A lo mejor usted la hizo sentir bastante
culpable y decidi quedarse unos das ms y salir despus de lo que haba pensado.
No comprendo qu quiere decir.
Meg hizo todas las llamadas el sbado por la maana explic Fraser. Me pregunto si la
idea era avisar y despus partir hacia Francia de inmediato. Reconozcmoslo, ella saba mejor que
nadie lo que le haba pasado a Russell Landy.
Est diciendo que an estaran vivos si yo no la hubiera hecho sentir culpable? pregunt
Josh indignado.
No lo s. Creo que antes de sacar ninguna conclusin nos hace falta saber adnde fueron el
lunes. Quiero decir, fue usted el que los presion para que demoraran la partida. Fraser, antes de
continuar, estudi de cerca a su interlocutor. Tal como estn las cosas, slo tengo su palabra de
que Leo y ella no se presentaron tal como Meg haba prometido.
Captulo 19
Mircoles 29 de junio.
Lansing Road 59, Salisbury, Wiltshire, 12:00 horas.

Flossie Hale examin el recorte de peridico con el logotipo de Franchise Holding.


S dijo, seguro, as era el llavero.
Despus fij la atencin en el fax con la foto granulada de Miles y Fergus Kingsley en el recinto
para socios de Ascot, y, tras un instante de duda, apoy el dedo sobre una de las caras.
Este se parece a l, pero la foto no es muy buena, no crees, cario? No lo recuerdo con el
pelo tan oscuro. La chaqueta es parecida.
Y el hombre que est a su lado?
Flossie alej la hoja con los ojos entrecerrados como si mirara una pintura impresionista.
El problema es que no les miras mucho la cara, al menos cuando te estn dando una paliza.
Ests demasiado asustada. S volvi a decir con sbita determinacin apoyando el dedo sobre la
cara de Miles, es l, seguro. Cabrn, con esa cara de no haber roto un plato. Quin es?
Se llama Miles Kingsley.
La agente Blake cogi de nuevo la foto y se la guard en el bolso. Samantha Garrison tambin
haba sealado a Miles, y como ninguna de las dos haba estado tan segura como a Blake le hubiera
gustado, lo atribuy a la mala calidad de la fotocopia y decidi dejar para otro momento la
preocupacin insidiosa de si la identificacin poda desembocar en una acusacin en firme. Si
Flossie hubiera cooperado ms desde un principio y hubiera permitido que buscaran huellas
dactilares o muestras de sangre o tejidos, habran tenido algo ms concreto sobre lo cual trabajar.
Vaya deca la mujer, no comprendo cmo has hecho para aparecer con la foto de alguien
con las iniciales MK con la informacin que te di.
Pura suerte, Flossie. Este mal parido es una especie de play-boy. Por si te interesa, esta foto
nos la han mandado por fax los de The Tatler. Te has topado con uno de la alta sociedad. Su padre es
multimillonario.
Flossie sacudi la cabeza.
Cuando una ve cosas as se pregunta adnde va ir a parar el mundo. Para qu viene a
Salisbury a pescar un putn barato como yo si puede permitirse una de alto nivel de Londres?
Blake no saba la respuesta.
El Estudio, Pimlico, Londres, 13:00 horas.

Dean Jarrett estaba efusivamente colaborador.


Por supuesto, querido le dijo a Fraser derrochando encanto mientras lo observaba con
descaro con el rabillo del ojo.
Pens que este polica pareca menos homofbico que la mayora, incluso, si la amable sonrisa
era autntica, hasta poda ser comprensivo con Jinx y el extrao entorno del estudio. Sin duda se
haba tomado el pelo rosa de Anglica con toda naturalidad y no pareca desconcertado por el
coqueteo de Dean.
Puedo hacerle un relato paso a paso de todo lo que hizo Jinx desde el martes treinta y uno hasta
el viernes tres. Pero a partir de entonces es un misterio total. Estuvo en esa mansin infernal de sus
padres durante la semana siguiente, y no nos dijo ni po Bueno, tampoco lo esperbamos, porque
estaba de vacaciones, pero despus se esfum como por arte de magia. Anglica no par de llamarla
el lunes, cuando se supona que regresaba, pero slo se encontr con el contestador automtico.
Eso sera el trece de junio?
As es. Y despus, el martes, nos lleg la espantosa noticia de que la pobre nia estaba
inconsciente en un hospital de no s dnde. Supongo que la habr visto. Est bien?
Dean contrajo la cara con una mueca de preocupacin y Fraser asinti tranquilizadoramente, a
pesar de que la expresin no le pareca muy sincera.
S, est bien. Un poco confundida por lo que ha pasado, pero, por lo dems, muy despierta y
controlada.
No es asombrosa? exclam Dean. Siempre digo que es mi dama favorita.
Pero que yo sepa coment Fraser con indiferencia, no ha ido a visitarla. Hay alguna
razn?
La mueca desapareci bruscamente.
S, a diferencia de los Josh Hennessey y los Simon Harris de este mundo que le han impuesto
su presencia, prefiero esperar a que ella me invite. Me imagino lo horrible que debe ser sentirse fatal
y tener amigos bien intencionados que te imponen su presencia. Jinx es una persona muy reservada.
La mitad del tiempo me parece que ignora completamente cunto la adoramos todos, y la otra mitad
yo me meto en mi caparazn porque temo que la verdad sea que la aburrimos soberanamente.
Suspir. Pasaron siglos hasta que me enter dnde estaba. El bruto de su padre no quera
decrmelo.
No obstante, me sorprende que Jinx no se preocupara por el estudio.
Qu mal pensado es usted, sargento chill molesto. No cree que la nia tiene
preocupaciones bastante ms importantes que dejar su estudio en manos del segundo mejor fotgrafo
de Londres?
Fraser se retorci el labio.
Qu le pareca Leo?
Absolutamente espantoso, una autntica sanguijuela. No s cmo Jinx no se daba cuenta.
Bueno, el problema es que se deslumbra cuando ve una cara bonita. Se vuelve loca por la apariencia
y olvida que lo de dentro es ms importante. La culpa la tiene el padre. El hombre parece un buitre
viejo y siempre ha sido tan distante con ella, que Jinx da por sentado que una cara bonita significa
una persona bonita. Levant los ojos al cielo. Me fastidia decirlo, porque es un hombre muy
ordinario, pero creo que Adam Kingsley probablemente valga diez veces ms que Leo Wallader.
Aunque ms no sea por la cantidad de veces que nos llam a Anglica y a m para controlar cmo iba
todo, se preocupa por Jinx mucho ms de lo que ella siempre ha credo. Dios mo, si se nos hubiera
ocurrido por un instante descuidar el negocio, cosa que no hicimos, habra venido inmediatamente a
hacernos picadillo.
Fraser sonri.
Lo conoce?
Nos lo presentaron, a m y a Angie, la primera vez que hizo una de esas aterradoras visitas
dijo Dean con un estremecimiento. Pero como yo soy gay y ella es negra, difcilmente pueda
calificarse como el acontecimiento social del siglo. Despus se lav las manos, no fuera a pillar
algo. En las siguientes visitas, se limitaba a gruir en nuestra direccin y pasaba de largo para hablar
con Jinx en privado.
Por qu eran aterradoras sus visitas?
Porque insista en venir acompaado de su gorila amaestrado. Volvi a levantar los ojos al
cielo. Dice que es el chfer, pero desde cundo los chferes necesitan ciento cincuenta
centmetros de trax? El hombre est all para que nadie le diga ni po al jefe, lo destrozara.
En estos tiempos no es tan raro. La mayora de los millonarios llevan un guardaespaldas
chfer. Ha descrito al seor Kingsley como distante, pero dira que quiere a Jinx?
S, pero con una especie de cario cerebral. Jams la toca, se limita a sentarse y mirarla como
si fuera un pieza de porcelana de Dresde. A m me da la sensacin de que no termina de creerse que
sea suya. Quiero decir que l es un hombre lo ms vulgar y corriente, ella es toda una dama y los dos
hijos varones, unos gilipollas integrales. Reflexion por un instante. Querer no es la palabra
apropiada, dira que la idolatra.
Y ella cmo se siente con eso?
Lo detesta. Pero comprenda que no es a Jinx a quien idolatra, sino a la persona que l cree que
es. Me refiero a que uno tiene que ser un deficiente mental para verla como una pieza de porcelana
de Dresde. Yo creo que sera mejor compararla con una buena pieza de alfarera slida, de estas que
rebotan cuando se caen y se conserva tal cual aun despus de lavarla mil veces.
Y por qu Jinx no se lo aclara?
Lo ha intentado, querido, pero no hay nadie tan ciego como el que no quiere ver. Iba a casarse
con Leo Wallader Por favor! Acaso hay demostracin mejor de falta de criterio y un gusto
espantoso? Su padre no lo vea, naturalmente. Leo tena sangre azul, por lo tanto tena que ser
superior a los dems.
Fraser sonri.
Hbleme del martes treinta y uno de mayo lo invit.
Fue un da muy ajetreado. Toda la maana tuvimos una banda adolescente de rock que se
crean la hostia. El sello discogrfico quera unas fotos publicitarias y pretender que hicieran algo
ms que sonrer tontamente a la cmara era como intentar sacar sangre de una piedra. Pens un
instante. Por la tarde hicimos unas localizaciones cerca de la estacin Charing Cross para una
productora de televisin. Fotos de ambiente de gente sin techo para un documental. Terminamos a eso
de las seis porque Jinx quera irse a casa razonablemente temprano.
Le dijo por qu?
Dean mene la cabeza rubio platino.
No, pero estuvo de un humor estupendo todo el da y, cuando le pregunt si tenamos que darle
las gracias a Leo, me respondi: En cierto sentido s, creo que s. Entonces le dije: No me digas,
querida, al fin lo han ascendido en el departamento de jodienda?. No seas absurdo, Dean me
dijo. Leo tendra que tumbarse sobre un espejo para lograr algo as. Entonces pens: Gracias a
Dios que al fin ha visto la luz, pero, por una vez, tuve la delicadeza de no decirlo.
Fraser volvi a sonrer.
Pasemos al mircoles primero de junio.
A ver, djeme pensar. Ah, s, pas la maana revelando y haciendo copias de contacto. Haba
algunos carretes sin revelar de la otra semana y los dos proyectos del da anterior. Jinx se haba
puesto al da con un montn de trabajo para dejarlo listo antes de irse de vacaciones. Las tardes de
los mircoles siempre las reservamos a los retratos, y creo que esa tarde tenamos cinco o seis
familias. Cenamos a eso de las seis y media y volvimos a Charing Cross para terminar con el trabajo
de localizaciones. Queran fotos con luz de atardecer y nocturnas, as que ese da no acabamos hasta
las diez y media.
Y de qu humor estaba ella el mircoles?
Igual. Contenta, sonriente y brillante. Angie y yo estbamos bastante convencidos que haba
puesto a Leo de patitas en la calle, pero no nos lo dijo, as que supusimos que se lo estaba guardando
hasta decrselo a su padre durante las vacaciones. Tiene que comprender que haca quin sabe cunto
tiempo que bamos con mucho cuidado para no ofender ni causar problemas. La sola mencin del
nombre de Leo provocaba miradas furiosas y un brusco cambio de tema. Y de repente, a raz de nada,
volva a ser la mujer dulce de siempre.
Y usted supuso que se deba a que, despus de todo, ella haba decidido no casarse con l?
Dean asinti.
Ms an, querido, lo atribu a que l ya ni siquiera estaba en su casa ni, por descontado, en su
cama. Por primera vez en semanas, Jinx tena ganas de volver a su casa. El jueves, por ejemplo, me
tuvo toda la maana trabajando como un esclavo, y, por la tarde, de pronto mir el reloj y me dijo:
Hazme un favor, Dean, ocpate de todo, tengo que hacer algunas cosas en casa y maana estar
fuera todo el da. Casi me caigo de espaldas. Desde que Leo haba puesto un pie all, evitaba el
lugar como la peste.
Por qu?
Dean suspir con impaciencia.
Porque, desde luego, se daba cuenta de que no lo soportaba, pero no lo quera reconocer. l ya
haba empezado los preparativos de la boda e invitado a medio Surrey y Hampshire, y a Jinx le daba
vergenza decrselo. Iban a asistir un par de ministros del gabinete, y uno no los manda a hacer
puetas sin ciertos recelos, no cree?
Fraser sonri.
No s, nunca he tenido la ocasin. Aunque podra ser divertido. Hizo una pausa. Tiene
sentido que l ya no estuviera en la casa. El lunes festivo haban tenido una pelea terrible, y lo ms
lgico es que Leo se marchara inmediatamente. Se tirone el labio pensativamente. Pero Jinx
afirma que el sbado siguiente, es decir el cuatro de junio, cuando ella se march a Hellingdon Hall,
Leo an estaba en la casa. Recuerda cmo se despidieron y los carios que se hicieron.
Dean se encogi de hombros.
Entonces es posible que en el nterin Leo se haya hecho un trasplante de carcter. Le juro que
si la sangre fuera un poco menos desagradable, le habra dado un puetazo en la nariz un par de
veces. Era un ser completamente repelente.
Y entonces qu cree?
Que Jinx est diciendo mentirijillas sobre la cariosa despedida.
Cree que tuvieron una pelea?
No. Creo que ella no quera que nadie supiera que Leo se haba ido, as que fingi cariosas
despedidas que nunca existieron. Me refiero a que si todos tuviramos que contar siempre la verdad
sobre nuestras relaciones emocionales, seramos flanes temblorosos sin autoestima. Yo me paso la
vida mintiendo sobre las mas Digo que sigo teniendo novios mucho despus de que me han
abandonado.
Es una lstima que no le haya contado todo esto a la polica en el momento del accidente de
Jinx lo ri Fraser suavemente.
Lo habra hecho si hubieran estado remotamente interesados en cualquier cosa anterior al
viernes diez de junio, pero lo nico que queran saber era si la habamos visto o habamos tenido
noticias de ella despus de su regreso de Hampshire. Dije que nos sorprenda muchsimo que no
hubiera cancelado la boda hasta el sbado siguiente a su regreso de Hellingdon Hall, porque
estbamos seguros de que se haba decidido por lo menos dos semanas antes, y nos explicaron que
haba sido Leo quien la haba dejado a ella. As que como no poda demostrar lo contrario, tampoco
haba mucho qu decir.
De acuerdo. Entonces nos queda slo el viernes tres. Ocurri algo inusual aquel da?
Slo una sesin de fotos de moda en los muelles de Londres. Empezamos a las ocho y media
de la maana y no paramos hasta las siete de la tarde. Jinx me dej en el estudio a las siete y media
con todas las cmaras y el equipo, me dio un beso y me dijo: Es todo tuyo durante una semana, as
que prtate bien. Y desde entonces no he vuelto a verla.
Ha hablado con ella?
Una sola vez, por telfono.
Cundo?
El domingo por la noche.
Quin llam a quin?
Me llam ella.
A casa?
Dean asinti.
Debi de ser por algo importante entonces dijo Fraser.
S, muy importante. Cumpla treinta aos y ella saba que si no me llamaba, aunque estuviera
en un hospital o con una amnesia galopante, me habra muerto de pena. Sonri seductoramente.
Como he dicho, es mi dama favorita.
Fraser hoje el bloc de notas.
Qu extrao dijo. Segn ella, le pidi que telefoneara a los Wallader para que se
averiguara si Leo y Meg estaban muertos. No mencion su cumpleaos. No s si puedo creerle algo
de lo que ha dicho, seor.

Comisara de Romsey Road, Winchester, 13:00 horas.

En el momento en que el comisario Cheever daba instrucciones al equipo designado para llevar a
cabo aquella tarde los interrogatorios en Hellingdon Hall, llamaron de Salisbury. Escuch durante
cinco minutos sin pronunciar ms que interjecciones para demostrar que estaba interesado, y a
continuacin pregunt:
Y la prostituta est segura de la identificacin? Hubo una pausa bastante prolongada.
Tiene dos mujeres que juran que es l S, pensamos interrogar esta tarde a toda la familia No,
nunca se nos ocurri centrarnos en l. Otra pausa prolongada. Porque tena diecisis aos
cuando se cargaron a Landy, por eso. Vale, vale, todos sabemos que hoy en da hay nios de diez
aos que lo hacen. Apret los labios con un gesto de frustracin. Muy bien, cunto tardar en
llegar la agente? Media hora S, de acuerdo, esperaremos S, s. Tenemos coches vigilando
desde ayer por la tarde. Toda la familia est en casa, incluido Kingsley. Ha vuelto de Londres esta
maana. Volvi a escuchar. No, no le vamos a robar su maldito caso. Colg bruscamente y
mir a los detectives que tena reunidos. Mierda! refunfu.
Qu pasa? pregunt Maddocks.
Miles Kingsley ha estado golpeando a prostitutas de Salisbury. Los del Departamento de
Investigacin Criminal dicen que tiene todos los rasgos tpicos de un psicpata.
Y qu pasa con nosotros?
Cheever se arregl la pajarita malhumorado.
De momento nos inmoviliza. Van a mandar a una agente con todo lo que ha conseguido reunir
sobre l. Sugiero que dejemos todo en el aire hasta que llegue ella. Junt las palmas delante de la
cara. Caballeros, esto es lo que se llama meter un palo en la rueda. Para qu demonios Miles
Kingsley iba a matar al marido, al novio y a la amiga de su hermana? A alguno se le ocurre algo?
No se apresure protest Maddocks; que el cabrn golpee prostitutas no significa que sea
un asesino.
Todava le atribuye los asesinatos a Jane?
Por supuesto. Era la nica que tena un motivo en los tres casos.
Y el padre, como sabe lo que ella ha hecho, la protege?
Eso parece. Despus de la muerte de Landy, la despach a un psiquitrico y aguant la
artillera slo porque saba que la Polica Metropolitana no podra acusarlo. Esta vez, la meti en la
Nightingale, tras un suicidio fallido, y nos dicen que no le pongamos las manos encima porque tiene
amnesia. Mientras tanto, el abogado de papi se ocupa de recordarle al administrador de la clnica
nuestras limitaciones en casos de crisis. Jane es ms culpable que el pecado. Su padre lo sabe y el
doctor Protheroe tambin.
Es una hiptesis de conspiracin de lo ms intrincada y est llena de agujeros. Si el mdico la
protege, por qu lo atac el lunes por la noche?
Porque est como una jodida cabra, seor.
En otras palabras, es una psicpata.
As es.
Frank baj las manos y sonri sarcsticamente.
La Polica Metropolitana dijo que el psicpata era su padre. Salisbury dice que el psicpata es
el hermano. Esto empieza a parecer una epidemia, Gareth, y no me lo creo.
Maddocks se encogi de hombros.
Y usted que cree, seor?
Un psicpata puede ser, pero tres, no. Yo creo que dos de ellos han sido cortados con el mismo
patrn del otro.

La casa central de Franchise Holdings de Londres anunci a las doce del medioda que Adam
Kingsley haba dimitido en favor del vicepresidente, John Normans.
En el informativo de la BBC de la una, las imgenes de la entrada de Hellingdon Hall ilustraban
el reportaje:
Esta maana, Adam Kingsley ha tomado la decisin en medio de la quietud y el silencio de esta
mansin del siglo XVIII situada junto a New Forest, aunque parece poco probable que permanezca en
el lugar durante mucho ms tiempo. Hellingdon Hall es propiedad de Franchise Holdings, y algunas
fuentes sealan que se pondr a la venta para recuperar parte de las prdidas de los ltimos das.

Centro de coordinacin, comisara de Romsey Road, Winchester, 13:45 horas.

El mensaje que lleg por radio cruja de entusiasmo.


Seor, un Porsche matrcula MIL 1 acaba de salir de Hellingdon Hall por la puerta de servicio.
Ha entrado en la carretera a ms de ciento cincuenta kilmetros por hora. Lo estamos siguiendo, pero
definitivamente no es Adam Kingsley. Volvemos a la casa o continuamos?
Quin lo cubre?
Fredericks en la entrada de servicio y seis chicos uniformados de la comisara local en la
puerta principal, para mantener a raya a los paparazzi. Pero el lugar ha estado muerto durante toda la
maana, seor. Este es el primer movimiento que vemos.
De acuerdo, sganlo orden Frank Cheever y no lo pierdan. Probablemente es Miles
Kingsley. Quiero saber adnde va. Frederick, me escucha? Permanezca alerta, y si alguien sale
avseme inmediatamente. Entendido?
S, seor.
Volvi a orse la primera radio.
Comisario, gira por la A338. Parece que se dirige a Salisbury.
Shoebury Terrace 43, Hammersmith, Londres, 14:00 horas.

La ltima visita de Fraser era la seora Helms, la vecina de Meg de Hammersmith. Lo recibi con
asombrosa amabilidad, como si fuera un viejo amigo, y lo llev a la sala.
Mi marido explic sealando un bulto pattico sentado con una manta sobre las rodillas, que
miraba melanclicamente la calle silenciosa. Esclerosis mltiple murmur. Henry dijo
levantando la voz, ste es el sargento Fraser, ha venido a hablar con nosotros sobre la pobre Meg.
No se preocupe se dirigi a Fraser con el murmullo de antes, no va a responder. ltimamente
casi no habla. Es una pena, era una persona muy animada.
Fraser se sent en el silln que le sealaba la seora Helms y, por cuarta vez en el da, explic el
propsito de las preguntas.
Tiene idea de lo que hizo Meg el fin de semana anterior al lunes festivo?
La mujer recibi la pregunta con una risa infantil.
Ni la menor idea declar. Dios mo, ni siquiera recuerdo lo que hicimos nosotros.
Fraser ech un vistazo al marido y pens que si su movilidad era tan limitada como pareca,
entonces las posibilidades de que no hubieran estado en casa eran bastante remotas.
Quiz vino su familia de visita sugiri. A lo mejor algo as le refresca la memoria. Ese
lunes Meg no fue a trabajar.
La mujer neg con la cabeza.
Todos los das son iguales. Das laborables, fines de semana, festivos. Nada cambia. Ahora
bien, si me dice lo que daban en televisin a lo mejor me ayuda.
Fraser prob por otro camino.
Es muy probable que Leo estuviera aqu la noche del viernes veintisiete de mayo, la del lunes
treinta y la del martes treinta y uno. De hecho, es posible que pasara aqu el resto de la semana y la
semana siguiente. Eso la ayuda? En otras palabras, not usted que estuviera por aqu ms que de
costumbre? La otra vez que hablamos me dijo que poco antes de que se fueran a Francia hubo muchas
idas y venidas.
S, la verdad es que not que entraba y sala mucho ms que lo normal, pero si estaba viviendo
con ella o no Sacudi la cabeza. Las fechas no significan nada para m, sargento. Cmo
demonios iba a saber si Leo se quedaba o no una determinada noche? La vida amorosa de Meg
francamente no era de nuestra incumbencia. Ya tenemos demasiado con nuestros propios problemas.
Fraser asinti comprensivo.
Leo tena dos descapotables Mercedes muy especiales; uno negro con tapicera de piel beige, y
el otro blanco con asientos granate. Pensamos que cuando estaba en la casa, tendra alguno de los dos
aparcado fuera. Recuerda haber visto alguno de los dos en algn momento de las dos semanas
anteriores al viaje a Francia?
Otra vez lanz aquella risilla infantil.
Yo no distingo un Mercedes de un Jaguar dijo. Jams reparo en un coche, y punto, a no ser
que me bloqueen el camino. Son un invento espantoso.
Fraser lanz un silencioso suspiro de frustracin. El epitafio de la seora Helms de haca unos
das, nunca nos dio problemas, le vino de nuevo a la mente. Qu lstima, pens, porque si se los
hubiera dado, entonces le habra prestado un poco ms de atencin. Mir desconsolado al marido.
Quiz el seor Helms vio algo sugiri.
La mujer neg con la cabeza.
No vera un autobs de dos pisos aunque lo tuviera aparcado sobre las rodillas musit.
Ser mejor que no lo molestemos, de veras, porque se pone muy ansioso.
Pero Fraser insisti, aunque slo fuera para quedarse con la conciencia tranquila de que no haba
dejado ninguna piedra sin remover.
Seor Helms, quiz usted pueda ayudarme. Es importante, si no, no lo molestara. Tenemos dos
casos de asesinato sin resolver y nos hace falta determinar cundo sucedieron y por qu.
La cara delgada del hombre se volvi hacia l y se lo qued mirando sin expresin durante unos
instantes.
En qu da cay el dos?
De junio?
El hombre asinti con la cabeza y Fraser consult la agenda.
En martes.
El da dos tuve que ir al hospital. Me trajeron a casa en ambulancia y el chfer repar en el
Mercedes y dijo: ste es nuevo, no lo haba visto antes, y yo le dije que era de alguien de abajo y
que estaba aparcado desde haca dos o tres das.
Fraser se inclin hacia adelante.
De vez en cuando o todo el tiempo?
Todas las noches consigui decir con dificultad, pero no siempre durante el da.
Recuerda cundo dej de verlo?
Era evidente que al hombre le costaba articular las palabras, y Fraser esper pacientemente a que
retomara la explicacin.
No estoy seguro. Probablemente cuando se fueron a Francia.
Fraser sonri animndolo.
Y podra decir qu da fue, seor Helms?
El hombre asinti.
El da de las sbanas limpias: el lunes.
Dios mo! exclam la seora Helms, sabe que tiene razn. Acababa de quitar las sbanas
cuando vino Meg con la comida para el gato. Dej las sbanas en el regazo de Henry mientras iba a
abrirle. Vaya, lo haba olvidado.
Fantstico, estamos haciendo grandes progresos. Se marcharon juntos en el Mercedes?
El seor Helms neg con la cabeza.
No los vi. Anthea me llev a m y las sbanas a la cocina con la silla de ruedas dijo el
hombre con una mirada de irritacin.
Pobrecito pens Fraser, apuesto a que te tir las sbanas como si fueras una cesta mvil de
ropa sucia.
Vio salir por casualidad el coche de Meg? Es un Ford Sierra verde. Lo hemos encontrado en
una calle de Chelsea.
El viernes por la noche salieron los dos coches, pero slo volvi el deportivo.
Con Leo y Meg?
S.
Tiene sentido, estaban despejando todo antes de irse de vacaciones. Tamborile los dedos
en la rodilla y se dirigi a la seora Helms. Le dijo Meg el lunes que haban postergado la
partida por alguna razn?
Me parece que no dijo con una mueca de concentracin. Toc el timbre, me dio la llave y
la comida, y me dijo que se iban a Francia. Qu extrao, pens.
Algo en especial le pareci raro?
Pues no. No se haba peinado y tena los ojos bastante rojos, por lo que pens que haba estado
llorando, aunque lo atribu a una pelea de enamorados.
Alguna otra cosa?
Bueno, que Marmaduke tuviera que quedarse como un preso encerrado en el recibidor era un
poco extrao. Era la primera vez que lo haca. Pobrecito, sa no es manera de tratar a un gato.
Fraser frunci el entrecejo y hoje las notas.
La ltima vez que hablamos dijo mientras coga una hoja, seal que Meg haba insistido
en que Marmaduke no entrara en ninguna habitacin.
As es.
Pero ahora dice que ella quera dejarlo preso en el recibidor.
Pues s. Es lo mismo.
Recuerda qu le dijo exactamente, seora Helms?
Dios mo, hace casi tres semanas. Arrug la cara, pensativo. A ver fue todo muy
rpido. Recuerda que le dije que nos bamos a Francia, seora Helms?, empez. Por supuesto que
no me haba dicho ni una palabra, pero como soy muy educada no le dije nada. Y que me prometi
cuidar el gato?, dijo despus. Lo cual me fastidi porque no le haba prometido nada. Se lo hubiera
dicho, pero me dio la llave y una lata de comida y no tuve tiempo de decir nada. El gato est
encerrado y querr salir. Tenga cuidado por favor al abrir las puertas. No quiero que cause ms
dao. Eso es todo, y eso es lo que he hecho, aunque juro por Dios que no s por qu estaba tan
intranquila. Hasta entonces jams le haban preocupado los daos del gato.
Dijo el gato, no Marmaduke? La mujer asinti. Y estaban en la puerta?
As es. No quiso entrar.
Fraser se imagin la pequea entrada debajo de la escalera del stano, y se dio cuenta de lo que
haba pasado. Alguien deba de estar debajo escuchando, pens. Se golpete el lpiz sobre los
dientes. Se refera a Leo, lase len, lase gato. Leo est encerrado. Tenga cuidado por favor. No
quiero que cause ms dao. Dios mo! Qu desesperada tena que estar Meg sabiendo que su nica
oportunidad resida en esa mujer irritantemente estpida. Pero si era honesto, quin hubiera
entendido un mensaje tan hermtico?
Muy bien. Se dirigi otra vez al seor Helms. Sabe qu hicieron el sbado y el domingo?
Vio a alguien?
La amiga de ella articul con dificultad, la alta. El sbado por la noche. Levant una
mano dbil y la dej caer sobre el muslo. Golpe fuerte a la puerta y dijo: Ests loca? Qu
demonios ests haciendo?.
Est seguro de que era una mujer?
S.
Jinx Kingsley?
Alta, morena. Conduce un Rover Cabriolet, JIN 1X.
Cundo se march?
El seor Helms sacudi la cabeza.
A Anthea le gusta la televisin. No me deja quedarme aqu sentado todo el tiempo.
Por supuesto dijo la mujer con rudeza. Qu pensaran los vecinos? Diran que no te
cuido.
Fraser le lanz una mirada comprensiva al hombre.
No se preocupe dijo. Vio por casualidad otras visitas?
Pero el seor Helms le haba dicho todo lo que saba.

Estamos en camino dijo el comisario Cheever por un telfono mvil a su colega de la polica de
Wiltshire. Parece que se dirige a la clnica Nightingale. De acuerdo. Mandar refuerzos a la
clnica? Bien. No hablaremos con l sobre los asesinatos hasta que lo haya acusado de las
agresiones. No, de momento no abordaremos a Adam Kingsley, me interesa ms lo que diga Miles.

Clnica Nightingale, Salisbury, Wiltshire, 14:30 horas.

Miles irrumpi por la puertaventana abierta de la habitacin de Jinx y se dej caer en el silln vaco
con la expresin malhumorada de un nio de cinco aos frustrado.
Supongo que ests enterada de lo que ha hecho?
Te refieres a la dimisin?
Claro que me refiero a la dimisin dijo hacindole burla con un tono chilln. A qu
demonios me voy a referir? Dio una patada en el suelo. Estoy muy cabreado. No s a cul de
vosotros preferira estrangular en este momento. Te das cuenta que has estropeado todo lo que te
rodea?
No respondi Jinx tranquilamente mientras encenda un cigarrillo. No me doy cuenta.
Qu he estropeado exactamente, Miles?
Por el amor de Dios! grit entrecerrando los ojos hasta convertirlos en dos lneas finas y
desagradables. Hemos perdido todo, la casa, todo.
Su hermana lo mir a travs de una nube de humo.
Hemos? A quin te refieres? murmur. Yo no he perdido nada. Las acciones han subido
diez puntos desde la dimisin de Adam, lo que significa que he ganado una cantidad suculenta slo
con lo que invert esta maana. No irs a decirme que has vendido tus acciones, Miles. Cuando
Adam nos las dio, dijo: Vended todo lo que queris, menos esto. Deberas haberle tenido ms
confianza.
Tuve que hacerlo dijo con los dientes apretados. Fergus tambin. Pedimos dinero y
pusimos las malditas acciones como garanta. El cabrn que nos tena cogidos nos oblig a hacerlo
para cubrir la deuda.
Jinx se encogi de hombros.
Es tu problema.
Miles estaba tan tenso como un arco nuevo.
Dios mo, si supieras cmo te odio todo lo que ha pasado es culpa tuya exclam con voz
trmula de desesperacin.
Jinx levant una ceja sardnicamente.
De dnde has sacado eso?
Russell Leo los dos eran unos mierda.
Y qu tiene que ver con todo esto?
Si hubieras elegido a alguien mnimamente decente, no estaramos metidos en este lo.
Jinx observ cmo los nudillos de su hermano se quedaban blancos conforme apretaba los
apoyabrazos del silln. Despus de todo, qu saba de este hermano que tena?
T slo tenas diecisis aos cuando asesinaron a Russell dijo lentamente. Betty jur que
Fergus y t habais estado todo el da en casa.
De qu coo ests hablando? replic l con ojos feroces.
Pensaba Da igual.
Pensabas que lo mat yo? se burl. Bueno, a veces pienso ojal lo hubiera hecho. Lo
hubiera hecho gratis, sabes, slo para divertirme. Odiaba a Russell. Era casi tan arrogante y
paternalista como t. Se levant bruscamente del silln con un solo movimiento, se inclin sobre
ella y la cogi con fuerza de los brazos. A pap le cost un pastn deshacerse de l, gilipollas de
mierda, y otro tanto de Leo y Meg. Y ahora Fergus y yo estamos jodidos por culpa de eso. La polica
tiene rodeada la casa para detenerlo, y, en cuanto lo hagan, mam, Fergus y yo nos quedaremos en la
puta calle. Estamos acabados no lo comprendes? Mam tambin vendi las acciones hace
meses. No nos queda nada.
Todava tenis vuestros empleos le dijo aguantndole la mirada para que no se diera cuenta
de lo asustada que estaba.
Se dej caer otra vez con petulancia sobre el silln, esta vez sin ira.
Dios mo, cmo puedes ser tan ingenua? John Normans nos va a echar. Estbamos all slo
por pap, y t lo sabes. Todo el mundo lo sabe. Jams hicimos falta. Lo nico que yo tena que hacer
era comprobar que los contratos del personal de seguridad estuvieran al da. Cualquier idiota podra
hacerlo. Dio un puetazo sobre el apoyabrazos. Por eso tengo un sueldo de mierda. Sabes lo
que hago? Contrato al vigilante nocturno y estampo la firma sobre un contrato estndar que sale del
ordenador de mierda.
Y ahora por qu no ests trabajando? le pregunt. Sin duda ste es el momento de
demostrar que vales.
Volvi a encenderse su ira.
Estpida paternalista de mierda! grit. Se ha acabado! Pap se ha asegurado de que
ests bien, porque eres su jodida nia mimada, y a nosotros nos ha dejado en la calle. No te entra en
tu cabeza de idiota?
Exhal el humo hacia el techo y observ las volutas que dibujaba la corriente que entraba por la
ventana abierta.
Cmo sabes que Adam hizo matar a Russell? le pregunt en voz baja.
Y quin lo iba a hacer?
Yo sugiri.
Miles puso expresin divertida.
Ay, la seorita perfeccin. Anda ya, Jinxy, no tienes suficiente valor.
Y crees que Adam s?
No creo, lo s dijo encogindose de hombros.
Y cmo lo sabes?
Porque es un cabrn malvado, por eso. Mira cmo nos trata a Fergus y a m.
Quiero pruebas, Miles, no suposiciones replic con un amago de sonrisa. Puedes
demostrar que Adam hizo matar a Russell?
Puedo demostrar que quera que lo mataran. Despus de su muerte dijo que Russell tena lo
que se mereca. Tu precioso maridito se tiraba a tu mejor amiga y pap lo odiaba por eso.
Qu dijo cuando se enter de lo de Leo y Meg? Hasta su propia voz le pareca
extraamente remota.
Miles se encogi de hombros otra vez.
Que esperaba que tu amnesia fuera permanente, despus se encerr en su despacho y llam al
abogado. Est paranoico de que empieces a recordar cosas, y nosotros creemos que has visto algo
que no debiste ver.
Dices que le cost un pastn. Cunto exactamente? pregunt con la vista fija en la pared de
enfrente.
Mucho.
Cunto, Miles?
No lo s respondi de malhumor. Lo nico que s es que sali terriblemente caro.
Jinx mir a su hermano.
No sabes nada, no? Hablas de lo que te hubiera gustado que Adam hiciera, no de lo que hizo.
Supongo que te hace sentir mejor pensar que tu padre es un asesino. Rio de pronto. Sabes, me
das bastante lstima. Seguro que te has pasado los ltimos diez aos justificndote y echndole la
culpa a Adam de todos tus despreciables timos. Qu vas a hacer cuando se demuestre que est ms
limpio que una patena?
De pronto un movimiento al otro lado de la puertaventana atrajo su atencin y, mientras miraba
inquisitivamente a los dos policas uniformados que bloqueaban la luz, se oy un golpe perentorio en
la puerta. Jinx frunci el entrecejo mientras la agente Blake entraba sin esperar respuesta en la
habitacin.
Qu desea? pregunt Jinx educadamente mientras observaba al comisario Cheever, a
Maddocks y al doctor Protheroe detrs de la mujer en el vano de la puerta.
Blake le ech una rpida mirada y acto seguido se dirigi al hermano.
Miles Kingsley? pregunt.
El joven asinti.
Soy la agente Blake de la polica de Wiltshire dijo sacando la placa. Miles Kingsley,
tenemos razones para creer que puede ayudarnos en nuestra investigacin por agresiones fsicas
graves y abusos deshonestos contra la seora Flossie Hale la noche del veintids de junio, en el
nmero cincuenta y tres de Lansing Road, Salisbury
De qu demonios est hablando? interrumpi Miles, enfadado. Quin coo es la seora
Flossie Hale? Jams he odo hablar de esa cabrona.
Captulo 20
Mircoles 29 de junio.
Clnica Nightingale, Salisbury, 14:45 horas.

El pequeo lord, pens Blake, era una buena descripcin de Miles Kingsley, con su cara de rasgos
bien dibujados, y los ojos azules separados. No era el tipo de aspecto que le atraa, prefera los
hombres ms recios y duros, pero comprendi por qu Flossie lo haba encontrado tan impresionante.
Es una prostituta, seor Kingsley, a la que agredieron brutalmente la noche del veintids. Lo ha
identificado como responsable de la agresin, as como la seora Samantha Garrison, otra prostituta
que sufri una agresin similar el veintitrs de marzo.
Miles frunci el ceo enfadado.
Mienten. Jams en mi vida he estado con una prostituta. Se volvi hacia Jinx. Qu
demonios pasa? Es algn montaje de pap?
No seas idiota le solt. Cmo han podido identificarlo? pregunt a la polica.
Acaso el agresor le dijo a la vctima cmo se llamaba?
Blake la ignor.
Creo que ser mejor que hablemos de todo esto en la comisara. Seor Kingsley, le pido que
me acompae
Escucha, foca amargada dijo Miles ponindose bruscamente de pie, no s a qu ests
jugando
Sintate, Miles le orden Jinx con los dientes apretados mientras lo coga del brazo y lo
haca sentar de nuevo, y mantn la boca cerrada. Respir profundamente. Dice que tiene
razones para creer que mi hermano puede ayudarlos, sera tan amable de explicarlas? Especialmente
cmo han llegado ambas mujeres a identificar a mi hermano como agresor.
Blake la mir malhumorada.
No tengo obligacin de explicar nada, salvo que tenemos una identificacin categrica del
hombre que dos mujeres reconocen como agresor. Queremos que responda algunas preguntas sobre el
tema y sta es la razn que le pidamos que nos acompae a la comisara. Tiene alguna objecin,
seora Kingsley, teniendo en cuenta que las agresiones fueron lo suficientemente graves como para
mandar a ambas mujeres al hospital?
S dijo tajante, creo que Miles debe negarse a acompaarlos dado que no tiene nada ms
concreto que esa misteriosa identificacin. Si no, habra venido con una orden de detencin. Ech
una mirada a Maddocks. Creo que estn intentando cogernos uno a uno para interrogarnos sobre
los asesinatos de Meg y Leo. Dudo de que esas prostitutas existan siquiera.
Miles sonri con desprecio.
Eso es, Jinxy. Mndalos a la porra.
La joven polica lo observ con curiosidad por un instante y se dirigi a la hermana.
Soy de la polica de Wiltshire, seora Kingsley, hace una semana que estoy investigando el
ataque a Flossie Hale. Tiene cuarenta y seis aos. Le infligieron graves lesiones en la cabeza, la cara
y los brazos. De no ser por su valor de ir por su propio pie al hospital, habra muerto sola en la
cama. Ha identificado a su hermano como agresor. Reconozco que la publicidad de la muerte de su
novio y su mejor amiga ayud indirectamente en la identificacin, pero ah acaba la relacin entre un
caso y otro. No me interesa ni usted ni su relacin con la polica de Hampshire. Lo nico que quiero
es impedir que a otras mujeres les pase lo mismo que a Flossie.
Muy bien dijo Miles hacindose el gallito mientras se reclinaba en el respaldo de la silla y
estiraba las piernas, entonces arrsteme. Ser la nica forma de que los acompae. Sabe el folln
que es capaz de armar mi padre por esto? Cuando entre en accin su abogado, el despido ser el
menor de sus problemas.
Jinx se apret la frente; le dola terriblemente la cabeza.
Cllate, Miles.
No, y una mierda espet volvindose bruscamente hacia ella. Estoy harto, Jinx, de veras.
T puedes decir lo que te salga del coo porque eres muy lista, no?, pero el estpido de Miles no.
Tiene que quedarse sentadito con la boca cerrada. Se dio un puetazo en la palma. Joder, ni
siquiera estuve en Salisbury el veintids, y puedo demostrarlo.
El mircoles pasado vino a visitar a su hermana a las nueve de la noche, seor Kingsley dijo
Maddocks sin rodeos. El mircoles pasado era veintids de junio y la clnica Nightingale est en
Salisbury. Tanto su hermana como el personal de guardia pueden atestiguarlo. La seora Hale fue
atacada a las ocho y cuarto, con lo cual habra tenido tiempo de sobra de arreglarse y llegar aqu.
Miles contrajo la cara.
De acuerdo, lo haba olvidado, no es tan grave. Vine directamente desde Fordingbridge. Mi
madre y mi hermano jurarn que estuve en Hellingdon Hall hasta las ocho y media.
Blake mir a Jinx.
Fue eso lo que le dijo cuando lleg aqu?
Jinx no respondi.
Miles le lanz una mirada asustada.
Diles que te lo dije.
No puedo. No recuerdo que me lo hayas dicho.
Te lo dijo la enfermera cuando me hizo entrar. Ha venido su hermano de Fordingbridge.
Tienes que acordarte.
No me acuerdo.
Lo nico que recordaba era que le haba dicho que vena de jugar al pquer. Pero era verdad?
Mierda, Jinx le rog, tienes que ayudarme. Te juro por Dios que jams he golpeado a
nadie. Alarg la mano y le apret el brazo. Aydame, Jinx, por favor.
Meg es una puta por favor por favor por favor aydame, Jinx qu miedo Dios
mo, qu miedo tan grande
Voy a hablar con Adam y le dir que mande a Kennedy dijo Jinx temblando, pero no digas
nada hasta que llegue. De acuerdo, Miles?
El joven asinti y se puso de pie.
De acuerdo, pero no me abandones.
Blake lo cogi con firmeza del brazo y lo guio hacia la puertaventana.
Por aqu, seor Kingsley. Tenemos un coche esperando fuera.
Y qu pasa con mi Porsche?
La agente Blake lo solt.
Si me da las llaves, me ocupar de que uno de nuestros agentes lo conduzca. Hizo una sea
con la cabeza a los dos policas de Salisbury. Vendr detrs de nosotros.
Miles se sac las llaves del bolsillo y se las meti en la palma de la mano sin ninguna
delicadeza. La polica mir el medalln un disco negro con letras doradas y se llev al joven.
Jinx, con manos temblorosas, sac un cigarrillo del paquete que tena en el apoyabrazos del
silln, y se acerc al borde slido y protector del tocador. Ech una mirada breve a Alan Protheroe,
que estaba apoyado contra la pared junto a la puerta, y dirigi su atencin a Frank Cheever.
Lo reconozco de la televisin le dijo mientras encenda el cigarrillo con dificultad. El
otro da dio una conferencia de prensa, pero me temo que no recuerdo su nombre.
Comisario Cheever le respondi.
Jinx ech una mirada a Maddocks.
Entonces ha venido a hablar de Leo y Meg?
Frank asinti.
Y cree que pudo haber sido Miles por lo que les pas a esas pobres mujeres?
Es una posibilidad.
Jinx asinti.
En su lugar probablemente dira lo mismo.
Y si cambiamos los papeles y yo estuviera en su lugar, qu dira?
Jinx lo mir de una manera extraa.
Creo que estara demasiado ocupado acallando los gritos dentro de su cabeza para decir nada.
Se encuentra bien para hablar con nosotros, seora Kingsley? pregunt Frank observndola
detenidamente.
S.
No tiene por qu hacerlo intervino con determinacin Alan. Estoy seguro de que el
comisario le dar tiempo para recuperarse.
El comentario le hizo gracia.
Cuando muri Russell no paraban de decrmelo y significaba que poda tomarme diez minutos
para recobrar la compostura antes de que empezaran de nuevo. Dio una calada al cigarrillo. El
problema es que una no se recupera de algo as, por lo que diez minutos no es ms que tiempo
perdido, y, puesto que tengo que llamar a mi padre, preferira acabar con esto cuanto antes.
Por favor dijo Frank sealndole el telfono, esperaremos fuera mientras llama.
Jinx sacudi la cabeza.
No, prefiero hacerlo despus de que se hayan ido.
Por qu? pregunt Maddocks. No cree que cuanto antes tenga un abogado su hermano,
mejor?
Aunque parezca extrao, inspector, primero tengo que pensar qu voy a decir, cuando mi padre
se entere de que su hijo est acusado de una agresin sexual brutal quedar destrozado. El suyo no
lo estara? O es algo que espera de usted? Se volvi bruscamente hacia el comisario. Miles no
mat a Russell, as que si la misma persona mat a Meg y Leo, entonces no fue Miles.
Le importa que nos sentemos? le pregunt.
No, por favor.
Los dos policas se acercaron a las sillas, pero Alan no se movi.
Por qu est tan segura de que no mat a Russell?
Jinx pens detenidamente un instante antes de responder, y lo hizo elpticamente.
Es bastante irnico, considerando que le acabo de decir que no abra la boca hasta que haya un
abogado presente. Ver, no estoy muy convencida de que los abogados den siempre buenos consejos.
Consult a uno despus del asesinato de Russell les explic, pues era evidente que yo estaba
entre las primeras de la lista de sospechosos. Me convenci de que contestara las preguntas de la
polica de una manera muy circunspecta. No d informacin voluntariamente, responda lo mnimo
posible, evite las especulaciones, dgales slo lo que est segura de que sea verdad. Suspir.
Pero ahora creo que hubiera sido mejor haberles dicho todo lo que tena en la cabeza, porque lo
nico que logr fue aumentar el nivel de sospechas contra mi padre. Se qued en silencio.
sa no es una respuesta a mi pregunta, seora Kingsley.
Jinx se qued mirando el suelo mientras daba caladas rpidas y nerviosas al cigarrillo.
Antes de que ustedes llegaran dijo de pronto, estbamos hablando de la muerte de
Russell. Miles me dijo que siempre haba credo que mi padre era el responsable, lo que significa
que Fergus y l podan permitirse un timo tras otro sin grandes cargos de conciencia. Birlarle veinte
libras al jardinero o falsificar la firma de su madre en los cheques no era nada comparado con la
enormidad de un asesinato. Levant la mirada. Pero lo que Miles cree, lo que todo el mundo
cree en realidad, est limitado por sus propios prejuicios, y en este caso es muy importante que
comprendan lo desesperado que siempre ha estado mi hermano por sentirse superior a mi padre.
Tiene pruebas de la complicidad de su padre en el asesinato de su marido?
No, claro que no, porque Adam no tuvo nada que ver.
Pero evidentemente usted no tiene muchas ms pruebas que su hermano. Le sonri sin
hostilidad. La confianza es un fenmeno inquietantemente esquivo. Yo, como polica, lo nico que
puedo hacer es juntar los hechos y ponerlos en la balanza. Al final, supongo, la confianza tambin
tiene un peso.
Entonces por qu tantos policas escuchan slo lo que quieren or?
Porque somos humanos y, como usted misma ha dicho, la credulidad est limitada por los
prejuicios. Pero creo que ambos somos lo suficientemente profesionales aadi sealando a
Maddocks como para ser objetivos con lo que nos diga. Espero que esto le d la confianza
necesaria para hablar con nosotros.
Jinx dio una calada al cigarrillo y mir a Maddocks a los ojos.
Est de acuerdo, inspector?
Por supuesto respondi, pero nos pide un milagro si espera que confiemos a ciegas en
todo lo que nos dice. Explqueme por qu nunca recurri, por ejemplo, a pequeos hurtos para
vengarse de su padre. Seguro que no me equivoco si pienso que usted tambin siempre ha pensado
que era el culpable del asesinato de Landy. Cmo se veng, seora Kingsley?
Es demasiado sutil para que lo comprenda dijo secamente antes de volver a lo de antes.
Si est dispuesto a ser objetivo, entonces por qu fue tan despectivo con todo lo que le dije ayer?
No recuerdo haber sido despectivo respondi con una sonrisa breve. Lo que s recuerdo
es haber puesto en tela de juicio algunas de sus afirmaciones. Pero en este caso usted tambin es
sospechosa seal, lo que significa que todo lo que diga est sujeto a un minucioso examen. Le
parece tan ilgico?
No, pero me gustara saber si ha seguido alguna de las sugerencias que le hice. Por ejemplo,
ha buscado alguna otra conexin entre los tres asesinatos? Ha estudiado la posibilidad de que
alguien tratara de matarme el da del accidente?
Estas cosas llevan tiempo respondi. No podemos hacer milagros, seora Kingsley.
Pero lo est intentando, inspector? Se volvi hacia Cheever. Alguien se est ocupando?
El comisario, que ignoraba ambas sugerencias porque nadie se las haba transmitido, respondi
honestamente.
Que yo sepa, no, pero si puede convencerme de que vale la pena investigar, sin duda lo har.
Por qu cree que alguien trat de matarla?
Jinx mir a Protheroe buscando ayuda, pero el mdico tena la vista clavada en el suelo.
Por una serie de contradicciones dijo categricamente. No soy del tipo suicida. No quera
casarme con Leo. Jams me he emborrachado. No mat a Russell, as que supongo que tampoco he
matado a Leo y Meg. Es evidente que el choque no fue un accidente. No se me ocurre otra
explicacin de lo sucedido que un intento de asesinato. Y no paro de pensar: y si hubiera muerto,
qu? Habran buscado a algn otro sospechoso de las muertes de Leo y Meg? O se habran dicho:
Esto lo explica todo, seguro que tambin haba matado a Russell?
Recuerda algo del accidente, seora Kingsley?
No respondi apartando la mirada carente de expresin.
El comisario la estudi sin saber si creerla o no.
Bueno, me gustara repasar todo lo que tenemos, para ver si se nos ha pasado algo por alto,
pero debo advertirle que no soy muy optimista. Aunque tenga usted razn, no veo cmo podramos
demostrarlo.
Me hago cargo, pero lo importante es que no descarte la posibilidad. Se da cuenta de que
arroja una luz completamente diferente sobre todo el caso? No paro de darle vueltas a la idea. Si
alguien trat de matarme, significa que yo se apret el pecho, seguramente s quin mat a
Leo y Meg, aunque no pueda recordarlo. Y tambin significa que ese alguien es el eslabn perdido,
porque quienquiera que sea, es la persona que asesin a los tres. Mir al comisario con ansiedad
. Me sigue?
S, por supuesto. Es una hiptesis interesante, pero no nos ayuda mucho, a menos que pueda
darnos algn nombre.
Y si doy un nombre, qu?, pens.
Tiene alguna prueba, seora Kingsley?
Para qu voy a darles un nombre si no tengo ninguna prueba?
El comisario se encogi de hombros.
Nos dara un punto de partida.
Pero a ella slo le interesaba el punto de llegada y dudaba de que la polica obtuviera algn
resultado. La confianza es un fenmeno inquietantemente esquivo, pens. Presumiblemente no
puede demostrar que Como polica, lo nico que puedo hacer es juntar los hechos y ponerlos en
la balanza Cul fue su venganza, seora Kingsley?.
Ayer afirmaba que el nexo entre los tres asesinatos era Meg le record Maddocks.
Y sigo creyndolo dijo ella mientras volva de un largo rodeo que no llevaba a ninguna parte
. Mire, me he pasado la noche pensando en ello. Dio una ltima calada al cigarrillo antes de
apagarlo en el cenicero. ltimamente no duermo demasiado bien explic. No los culpo por
considerar mi relacin con Russell y con Leo como el nexo de lo que pas, pero la relacin de Meg
con ellos era igual de fuerte. Anoche, no par de pensar en la posibilidad de que mi padre hubiera
hecho matar a Russell porque no le gustaba. Recuerdo que durante la investigacin uno de los
policas me dijo: Quienquiera que lo haya matado lo odiaba, porque ha sido un crimen muy
salvaje. Y me hizo pensar si no se tratara de unos celos salvajes. Sonri con cierta turbacin.
Pero no celos de m aadi, sino de Meg.
Hubo un corto silencio.
Hemos ledo los diarios de Meg Harris dijo Frank Cheever. Dira que se acost con
cincuenta hombres en los ltimos diez aos. Incluso con criterios actuales, se la describira como una
persona promiscua.
Slo porque tena una visin hedonista del sexo. Por qu no hacerlo si las dos personas
quieren? En cierto modo tena un enfoque de la vida muy masculino. Los amaba, los dejaba y no se le
mova ni un pelo por lo que haca.
Pero seguramente se dar cuenta del fallo de su razonamiento, verdad? Si alguien estaba tan
celoso como para matar a sus amantes, entonces tendramos cincuenta cadveres en lugar de dos.
Alan Protheroe, que hasta ese momento haba estado cabizbajo escuchando el razonamiento de
Jinx, levant la cabeza e intervino.
Russell y Leo fueron los dos nicos amantes que le importaron de verdad seal. Por lo
que parece, el resto no significaba nada. Jinx me cont que las cartas que Meg le escribi a Russell
eran muy emotivas y los peridicos hablan de una relacin de once aos entre ella y Leo. Para
alguien que estuviera enamorado de ella, sin duda la amenaza eran estos dos hombres, no los otros
cincuenta que aparecan y desaparecan sin cesar.
Pero por qu mat tambin a Meg?
Por la misma razn que los maridos celosos matan a su esposa cuando la encuentran in
flagrante delicio con otro hombre. Pensndolo bien, es ilgico. Si uno ama a una mujer tanto como
para estar celoso, cmo es posible reunir el odio necesario para matarla? Pero las emociones jams
son lgicas.
Por qu no la mataron entonces cuando mataron a Russell? Por qu la mataron por lo de Leo?
Alan se encogi de hombros.
Yo dira que por mil razones. Por el deseo de darle una segunda oportunidad. Por creer que
Russell era una especie de Svengali, el hipnotizador creado por George Busson du Maurier que
intenta controlar a los dems con intenciones egostas y malvadas, que la haba llevado por el mal
camino contra su voluntad. Por pura cuestin logstica, porque ella no estaba con l el da del
asesinato. Yo, personalmente, me inclinara por la opcin Svengali; eso explicara porque esta vez
tena que morir. Si haca once aos que conoca a Leo, entonces tena que estar claro para cualquiera
que los conociera a los dos, que ella participaba en igualdad de condiciones en todas las decisiones.
El trabajo de ustedes es descubrir quin ms estaba al tanto de la aventura con Russell. No es sa la
clave?
El inspector Maddocks se aclar la garganta.
Creera en su teora si no fuera por una objecin. Como ha dicho el comisario Cheever, hemos
ledo los diarios de Meg, o lo que queda de ellos, y en ninguna parte se menciona a ningn otro
hombre que le haya durado ms de tres o cuatro meses. Quin es ese amante misterioso entonces?
Usted la conoci mejor que nadie, seora Kingsley. Sabe quin es?
No, no lo s.
Maddocks la observaba atentamente.
Denos entonces los nombres de los probables candidatos y nos ocuparemos de averiguar lo
que podamos.
Pregntele a Josh dijo evadiendo la pregunta; conoca a sus amigos mucho mejor que yo.
Lo haremos. Tambin conoca mejor a las amigas?
Probablemente.
Tena muchas?
Jinx frunci el ceo, no saba muy bien dnde quera ir a parar.
ntimas como yo, muy pocas.
Lo supona.
Por qu es tan importante? le pregunt con curiosidad.
Por qu no hacerlo si las dos personas quieren? Meg tena un enfoque de la vida muy
masculino le cit sus propias palabras y le sostuvo la mirada. Me pregunto si el amante celoso
no sera una mujer, seora Kingsley.

Comisara de Canning Road, Salisbury, 15:30 horas.

Blake acompa a Miles a la sala de interrogatorios.


Puede esperar aqu hasta que llegue su abogado, pero es posible que deba cambiarlo de sitio si
alguien necesita la sala.
Cunto tiempo van a tenerme aqu?
El tiempo necesario. Primero hay que esperar al abogado y despus lo interrogaremos. Es
posible que sean algunas horas.
No dispongo de algunas horas murmur mientras echaba un vistazo al reloj. Tengo que
irme a las cinco como mximo.
Est diciendo que no quiere esperar al abogado, seor Kingsley?
Miles pens rpidamente.
S, eso digo. Acabemos de una vez con esto.

Clnica Nightingale, Salisbury, 15:30 horas.

Adnde vamos? pregunt Maddocks mientras cruzaban las puertas de la clnica. Al


Departamento de Investigacin Criminal de Salisbury o volvemos a Winchester?
Al campo de aviacin de Stoney Bassett gru el comisario. La joven Blake dejar a
Miles en chirona hasta que lleguemos. No se va a ir a ninguna parte.

Hellingdon Hall, Fordingbridge, Hampshire, 15:30 horas.

Betty colg el telfono de su cuarto y se arrastr hasta el taburete del tocador mientras chorros de
sudor le corran por las axilas y le empapaban el cors. Acerc la cara rolliza al espejo y se la
maquill desesperadamente para reparar los estragos del tiempo y del descuido de su marido. Oy
los pasos de ste en la escalera y supo que todo haba acabado. Esta vez no habra perdn ni para
ella ni para los muchachos. Como siempre, dirigi su resentimiento contra la primera esposa, cuyo
fantasma haba desafiado todos sus intentos de conjurarlo. No era justo, se dijo. De acuerdo, nadie le
haba prometido un jardn de rosas, pero tampoco nadie le haba avisado que el matrimonio con
Adam sera un lecho de espinas.
Hola, papi lo salud con una alegra desesperada mientras la puerta se abra de par en par
. Menudo da hemos tenido, qu fastidio.

Campo de aviacin de Stoney Bassett, New Forest, Hampshire, 15:45 horas.

Se quedaron sobre la explanada desolada, salpicada de brezo, donde las pistas de asfalto rotas eran
los nicos restos del campo de aviacin de la poca de la guerra.
Qu buscamos? pregunt Maddocks con cuidado de mantener un tono neutro.
Le hubiera dado una patada a su jefe con muchsimo gusto. Le haba pasado lo mismo que a
Fraser el da anterior; unas pocas palabras de la chica y una sonrisa turbada haban bastado para
hacerlo dudar de su culpabilidad. Maddocks no comprenda cmo se las arreglaba para hacerlo.
Frank seal la columna de hormign que se levantaba como un diente roto a pocos metros de
donde estaban.
Empezaremos por all dijo Cheever. Seguramente lanz el coche contra esa columna.
Cunto diras que mide?
Unos tres metros de ancho calcul Maddocks.
Interesante, no te parece? murmur Frank.
Por qu?
Pens que era mucho ms estrecha. Has visto las fotos. El coche pareca envolver la columna
como un puo de metal. Inclin la cabeza a un lado y otro para estudiar el lugar desde diferentes
ngulos. Debi de chocar contra uno de los bordes y las luces del flash dejaron todo lo dems en
sombras. Se acerc y dio una vuelta a la estructura.
Y qu importa el tamao? pregunt Maddocks mientras lo segua.
El comisario se agach para examinar el cemento golpeado y marcado sobre ambas caras del
borde.
Si t lanzaras tu coche contra una pared de tres metros con la intencin de estrellarte, no te
dirigiras al centro en vez de a un extremo?
An quedaban trozos de cristal del parabrisas dispersos por el lugar y las huellas intermitentes
de los neumticos a partir un punto a cincuenta metros, obviamente desde donde el coche se haba
detenido, hasta que, con el acelerador a fondo, haban soltado el freno para que el vehculo y su
ocupante se estrellaran contra la estructura de hormign. Frank se pas diez minutos yendo de un lado
a otro y dando vueltas a la columna. Despus se qued mirando las marcas de goma quemada, donde
los neumticos haban mordido el asfalto. Se agach y camin sobre la lnea que haba seguido el
coche.
Cuando se lanz apuntaba absolutamente hacia el centro dijo. Cmo es posible que
terminara contra el borde derecho?
Cogi un bache y perdi el control? sugiri Maddocks.
Pero no hay ninguno lo bastante grande, al menos en este trecho. Es lo que acabo de mirar.
Poda haberse lanzado contra cualquiera de las tres caras a las que da el asfalto, pero eligi la ms
directa. Si intentaba matarse, no haba nada que le obstaculizara la carrera.
Cambi de idea en el ltimo momento dijo Maddocks. No le habr gustado mucho ver
cmo la pared se abalanzaba contra ella y trat de esquivarla.
S, es una posibilidad. Le dio la espalda a la pared y escrut el rea que haba quedado
detrs del coche. Por qu no empez desde ms lejos para coger ms velocidad? Por qu se
detuvo y aceler el motor?
Porque estaba oscuro y tena que ver la pared.
Eran las diez de la noche de uno de los das ms largos del ao. Poda ver la pared desde
doscientos o trescientos metros de distancia.
Muy bien, entonces se detuvo, se qued mirando la pared mientras beba hasta idiotizarse y de
pronto se decidi. Mire, seor, comprendo lo que pretende, me est diciendo que existe la
posibilidad de un intento de asesinato. Alguien la emborrach, aunque debera aadir que eso ya de
por s es un misterio, eligi un lugar para que el coche estuviera en lnea recta, lo acerc lo suficiente
para que no se desviara demasiado, la dej inconsciente en el asiento del conductor, puso el coche en
automtico y directa, trab el acelerador con una de las botellas vacas y solt el freno. Momento en
el cual, la valiente seora Kingsley despierta de su ebriedad, ve lo que est pasando, trata de desviar
el vehculo con el volante, se da cuenta de que no puede, abre la puerta y se tira. Sonri con irona
. Aparte de que uno se hara mucho dao metiendo medio cuerpo para soltar el freno de un coche
que sale a toda velocidad, por qu demonios el sujeto no acab con ella cuando se tir del
vehculo?
Yo no usara el freno de mano dijo Frank, sino que trabara el pedal con algn tipo de
palanca, una llave, quiz, o incluso un mazo levant una ceja divertido, y lo pondra entre la
estructura de metal del asiento y el pedal, atado con una cuerda. Despus trabara el acelerador y
usara la cuerda para sacar la palanca de un tirn. La otra alternativa sera trabar los neumticos con
una cua y no usar el freno para nada. Seal el terreno. Pero creo que habran quedado marcas
si hubieran puesto cuas.
Y por qu no se molest en acabar con ella? murmur Maddocks con sarcasmo.
A lo mejor pens que la haba matado respondi el comisario con suavidad, o tal vez no
tuvo tiempo para comprobarlo. Se qued en silencio por un instante. Te importara explicarme
por qu este pequeo ejercicio te enfada tanto?
Porque es ms culpable que el demonio, seor. Es todo un montaje para que su padre le tenga
lstima. Para m da igual hacia dnde decidi dirigirse, a qu distancia estaba cuando aceler, si
pusieron cuas o no cundo la encontraron. Jane Kingsley controlaba el vehculo en todo momento.
Frank pas el pie sobre la superficie rota de asfalto.
Se poda haber despellejado la cara al tirarse del coche. Por qu no escogi un mtodo menos
doloroso?
Porque es una teatrera dijo Maddocks despectivamente. Y adems, no se despellej.
Cuando le crezca el pelo y se le vayan los morados no va a quedar desfigurada. Teniendo en cuenta
lo sucedido, ha salido muy bien parada. No le parece que demasiado bien parada para un intento de
asesinato o de suicidio verdadero?

Comisara de Canning Road, Salisbury, 16:45 horas.

Cuntas veces tengo que decirlo? pregunt Miles enfadado a los dos policas que tena
sentados frente a l. Jams en mi vida he estado con una prostituta. No las necesito. Dios mo, ech
el primer polvo a los quince aos. Dio un puetazo sobre la mesa. No conozco a ninguna
Flossie Hale ni a ninguna Samantha Garrison, y si me quiero tirar a una ta de cuarenta y seis aos,
que no es el caso, puedo tirarme al ama de llaves de casa gratis. Creo que si se lo pido, hasta me
pagara. Hace aos que se pone caliente cuando me ve.
Tiene una opinin muy alta de s mismo, Miles dijo el sargento.
Y por qu no voy a tenerla?
No hay ninguna razn, salvo que los hombres que hablan tan bien de s mismos tienden a ser
mejores en la teora que en la prctica.
Y qu quiere que haga? Que me eche a llorar y diga que soy un intil de mierda y que tengo
que pagar a una puta vieja para pasrmelo bien? Por favor!
Eso es lo que hara si se sintiera un intil? pregunt Blake.
Miles se encogi de hombros y encendi un cigarrillo.
La agente se volvi hacia la grabadora y dijo:
La respuesta del seor Kingsley es encogerse de hombros.
Y una mierda replic Miles furioso. La respuesta del seor Kingsley es que no soy ningn
intil de mierda, as que no s qu coo hara si lo fuese. Lo has grabado bien, cabrn! grit al
micrfono.
Clmese, Miles dijo el sargento con voz cansina. Si sigue gritando as romper el aparato.
Por qu no nos dice dnde estaba y qu hizo la noche del veintids?
Me han hecho la misma maldita pregunta mil veces, y mil veces les he dado la misma maldita
respuesta. Estuve en casa hasta las ocho y media y despus fui a visitar a Jinx.
Y no le creemos. Dgame, la ama de llaves cachonda mentira para protegerlo de la manera en
que afirma que lo haran su madre y su hermano?
Nunca he dicho que ellos mentiran. Mir el reloj. Dios mo! Escuche, tengo que irme.
Van a presentar cargos o no? Porque si no lo hacen, quiero irme.
Por qu? Qu pasa a las cinco que es tan importante?
Tengo una deuda, gilipollas dijo Miles con los dientes apretados, y necesito que me den
un poco ms de tiempo. Eso es lo que pasa a las cinco. Para qu coo cree que he ido a ver a Jinx?
Es verdad, a veces nos gritamos un poco, pero siempre me ayuda.
Llamaron a la puerta y se asom otra mujer polica.
Est aqu el seor Kennedy, sargento. Dice que es el abogado del seor Kingsley.
Hgalo pasar. Se interrumpe la grabacin a las diecisis cincuenta y uno.
Kennedy mir a Miles con desagrado, se neg a sentarse en la silla que le ofrecan y puso dos
fotos sobre la mesa. En la primera, Miles entraba en el vestbulo de un hotel; en la segunda, en el
Porsche.
La hermana de mi cliente me ha informado que investigan la agresin a una prostituta en
Lansing Road, Salisbury, el mircoles veintids de junio alrededor de las veinte horas. Es correcto?
S coincidi Blake.
Kennedy seal el borde inferior derecho de las fotos, donde estaban impresas la fecha y la hora.
Mi cliente, Miles Kingsley, entr en el Regal Hotel, Salisbury, a las diecisiete y treinta del
mircoles dos de junio. Volvi a su coche a las veinte cuarenta y cinco, y se dirigi a la clnica
Nightingale a visitar a su hermana. Estuvo tres horas en el hotel, en la habitacin cuatrocientos treinta
y uno, y sali slo una vez para encontrarse con un hombre en el vestbulo. Puso otra fotografa de
Miles, con la cabeza gacha, hablando con alguien que estaba de espaldas a la cmara. Esta foto fue
tomada a las diecinueve horas. Habl con el individuo tres minutos y se dirigi al servicio de
caballeros del vestbulo. Volvi a la habitacin cuatrocientos treinta y uno a las diecinueve y quince.
El seor Paul Decon lo sigui, fotografi y vigil desde el medioda hasta la medianoche del
veintids de junio. Si quieren ponerse en contacto con l, aqu tienen su telfono y direccin. Dej
una tarjeta junto a las fotografas. Confo en que esta informacin despeje cualquier sospecha
sobre la implicacin de mi cliente en la agresin de Lansing Road.
Blake levant la vista de las fotografas y mir la cara agotada y plida de Miles.
Supongo que as es coincidi Blake.
Kennedy sonri con frialdad a su cliente.
Tu padre est fuera, Miles. Sugiero que no lo hagamos esperar ms de lo necesario.
Miles se encogi en la silla.
Yo no voy dijo. Me matar.
Tu madre y Fergus estn con l. Estoy seguro de que ambos estarn muy contentos de verte.
Seal la puerta. Tu padre est muy ofendido por todo esto, Miles, y sabes que se enfada mucho
cuando est ofendido. No querrs que se desquite con tu madre y tu hermano?
Miles pareca aterrorizado.
No dijo ponindose de pie. Fue idea ma. Mam y Fergus slo trataban de ayudar. Pens
que si ponamos las acciones como garanta, podramos salir del agujero de una vez por todas. As
que es a m a quien tiene que culpar, no a ellos.
Blake vio que el joven reuna el poco coraje que le quedaba y pens que era ms valiente de lo
que crea. Pero qu clase de hombre era Adam Kingsley para inspirar semejante miedo en un hijo de
veintisis aos?
Captulo 21
Mircoles 29 de junio.
Clnica Nightingale, Salisbury, 17:00 horas.

El doctor Protheroe miraba a Jinx desde la puerta abierta de la habitacin. Ella hablaba por telfono,
con el cuerpo tenso, los dedos apretados sobre el auricular y los hombros anormalmente rgidos. Es
su padre, pens, porque dudaba de que alguien ms pudiera provocar semejante nerviosismo.
Record a otra persona, de pie, de la misma manera: su mujer, mientras le comunicaban su sentencia
de muerte. Lo siento, seora Protheroe Cunto tiempo? Es difcil decirlo Cunto tiempo?
Doce meses, con suerte dieciocho.
Jinx lo miraba mientras hablaba.
Qu pasa? le pregunt al colgar.
El mdico mene la cabeza.
Nada, estaba pensando en otra cosa. Malas noticias?
No, buenas respondi desanimada. Han soltado a Miles.
Con o sin cargos?
Sin. Se subi a la cama y se sent con las piernas cruzadas. Kennedy demostr que estaba
en otra parte.
No parece muy contenta.
Adam me llam desde el telfono mvil y se oa a Betty llorar. Creo que la espada al fin ha
cumplido su amenaza.
Se refiere a la espada de Damocles?
Jinx asinti.
Hace aos que Adam la tena sobre sus cabezas. El problema es Se sumi en uno de sus
silencios.
Que eran demasiado estpidos para darse cuenta sugiri el mdico.
Jinx no dijo nada.
Entonces qu haca Miles esa noche?
Jinx apoy las manos sobre la colcha y las levant, aparentemente intrigada por las marcas que
dejaban.
Cocana dijo de repente. Con las drogas y el juego dilapid su inexistente fortuna. Fergus
y l estn pillados hasta el cuello. Se qued en silencio acariciando la cama. En marzo Adam
pag cincuenta mil libras de deudas de juego y les dijo que si volvan a jugar los echara y
desheredara. Durante las ltimas cuatro semanas los tuvo vigilados.
Alan se apoy contra el tocador, su postura favorita.
Por qu?
Porque Betty vendi las acciones que le quedaban a mediados de mayo y Adam supuso que era
para cubrir las deudas de los chicos.
Y por qu no cumpli su amenaza entonces?
Jinx le sonri con cierta hosquedad.
Me imagino que quera saber con quin iba a tener que tratar cuando los chicos dejaran de
pagar.
Pero tienen ms de veintin aos, l no es responsable de sus deudas.
Vuelve a estar en su torre de marfil, doctor le dijo con la mejillas encendidas de ira. De
veras cree que alguien se iba a molestar en desplumar a los hijos de Adam Kingsley si no pensaba
que iba a cobrar? Imagnese lo que habrn dicho Miles y Fergus sobre Adam y Franchise Holdings si
iban colocados de cocana. En alguna parte debe de haber un vdeo lleno de informacin
comprometida.
Alan cruz los brazos.
Su padre no puede tener peor prensa de la que ha tenido en los ltimos das, qu importa lo
que hayan dicho sus hermanos?
Hace cuatro semanas habra importado dijo con los dientes apretados. Hace cuatro
semanas estaba organizando una boda de sociedad y no poda darse el lujo de un escndalo,
especialmente si iba a ser el gran da de su preciosa Jinx. Miles tena razn. Fue culpa ma. Si
hubiera tenido la sensatez de decirles que no pensaba pasar por esa maldita, bueno Volvi a
sumirse en el silencio.
Protheroe se la qued mirando.
A propsito, por qu no los ech a los veintin aos y les dijo que se las arreglaran solos?
Porque habran hecho lo mismo respondi al cabo de un rato. Si los hubiera echado,
habran seguido esperando que l pagara las deudas. Creo que pensaba que si los tena cerca poda
controlar sus peores excesos. Volvi la cabeza para que el mdico no le viera la expresin. Los
chicos siempre han querido tirarle su dinero a la cara como hice yo, pero lo nico que se les ocurra
eran chanchullos para hacerse ricos rpido.
Era sa su venganza?, pens Protheroe. Despreciar pblicamente lo que ms valoraba el padre:
la fortuna que l mismo haba hecho?
Ahora va a cumplir su amenaza continu en voz baja. Los va a echar sin un cntimo y se
va a divorciar de Betty.
Y lo culpa por ello?
No.
Y qu ser de ellos?
No lo s. No creo que pueda dejar a Betty sin un cntimo porque la justicia no lo permitira,
pero no s lo que pasar con Miles y Fergus. Se apret la frente. Dice que ya no le importa.
Jinx estaba ms afligida de lo que el doctor esperaba. Siempre se haba esforzado en ocultar el
cario que senta por la madrastra y los hermanos, si es que lo senta.
Pero el lado bueno dijo l al cabo de un momento es que si su padre los ha tenido
vigilados durante las ltimas cuatro semanas, entonces seguro que ninguno de los dos es culpable del
asesinato de Leo y Meg, ni responsable del ataque que sufr yo.
Nunca he pensado que lo fueran murmur a la cama.
No? se asombr Protheroe. A m siempre me parecieron probables candidatos. Son
egostas, no muy inteligentes, y estn muy acostumbrados a salirse con la suya, por lo general con su
ayuda o la de la madre. Me los imagino pensando que el asesinato poda ser una solucin al
problema.
A m nunca se me haba ocurrido replic con obstinacin.
Claro que no, pens el mdico, porque sabes quin es el asesino.
Ojal me dijera por qu no confa en m le dijo impasible y cautelosamente. Qu he
dicho o hecho que le impide fiarse de m?
Jinx apoy la barbilla en la mano y lo mir con la misma imperturbabilidad.
Cmo sabe que no fui yo quien lo atac?
Protheroe se tom con calma el brusco cambio de tema.
Porque no se pareca a usted.
Matthew dice que estaba oscuro, que la persona iba de negro y que la nica descripcin que
dio era que meda alrededor de un metro setenta y cinco y era de complexin mediana.
Y cmo sabe Matthew lo que dije? pregunt Alan.
Todo el mundo lo sabe.
Vernica Gordon murmur. Esa mujer, si sigue hablando, un da de stos se va a ganar que
la eche. La observ con curiosidad durante un instante. Ver, hay muchas razones de peso que
indican que no ha sido usted. Est demasiado dbil para levantar un mazo. No tiene motivos para
querer atacarme. No saba cundo volvera, y, adems, antes de marcharme orden que la vigilaran
cada media hora. Si hubiera salido de la habitacin, Amy o Vernica me lo habran dicho.
Pero sal de la habitacin. El mdico ni siquiera intent fingir asombro. Despus de que
Vernica Gordon hiciera su ronda de las nueve continu Jinx, se hizo cargo Amy. La primera vez
que entr estaba en la cama con la luz apagada. La segunda, estaba en el bao a oscuras, y ni se
molest en ir a ver si la almohada que haba debajo de las mantas era yo o no. Despus, me vest y
sal. Llevaba vaqueros negros y un jersey negro. Mido un metro setenta y cinco, y, antes del
accidente, pesaba sesenta kilos, as que poda haber rellenado la ropa con algo.
Contine.
Quera saber por qu Adam haba mandado a Kennedy, as que se me ocurri esperarlo y
preguntrselo. Me sent debajo del haya hasta que me cans de esperar, volv a la cama y me qued
dormida vestida. Cuando Amy entr tena una pesadilla. Me asombra que no lo haya comunicado.
Tena un miedo terrible de que yo hubiera hecho algo que no deba y le echaran la culpa a ella. Se
call y examin la cara del doctor. O tal vez inform y usted no me lo ha dicho.
No dijo Protheroe meneando la cabeza.
Entonces obviamente se fa ms de m que de usted, doctor.
Protheroe levant la ceja.
Se trataba de eso? De una leccin de quin es digno de confianza y quin no?
Ms o menos dijo ella que evitaba mirarlo. Usted ya saba que yo haba estado fuera
Matthew oy que me llamaba, pero usted nunca lo ha mencionado, al menos a m.
Maldito Mathew, se poda ir al infierno! Ya cogera l a ese payaso a la primera oportunidad!
Porque me di cuenta de que me haba equivocado. Mientras entraba con el coche me pareci
verla al lado del camino, pero como vi que no era usted quien me haba atacado, pens que no era
necesario mencionarlo. La tranquiliza esta explicacin?
No dijo con franqueza. Habla de confianza como si fuera algo que apareciera slo con
pedirla. Pues no es as, al menos cuando una est con el agua al cuello. De lo nico que estoy segura
es que mi padre le est pagando para que me cuide, que por alguna razn mand a su abogado a
hablar con usted el lunes por la tarde, que poco despus usted orden que me vigilaran cada media
hora y se march. Un destello, de humor?, apareci en sus ojos. Luego, cuando por fin volvi,
lo atacaron con un mazo y la polica se me ech encima como una tonelada de ladrillos.
Protheroe se rasc la barba pensativo.
Interpreta estos hechos como si fueran una secuencia lgica, pero, para m, no tienen nada que
ver entre s.
Por qu vino a verlo Kennedy entonces?
Suponiendo que no haya ningn motivo oculto, para recordarme que le promet a su padre que
no la sometera a ninguna terapia si usted no quera. Kennedy grab la conversacin y, como no he
vuelto a tener noticias, supongo que mis respuestas fueron acertadas.
Qu le dijo? pregunt bruscamente.
Suger que era Adam, y no usted, el que quera que no recordara nada. Not la expresin de
susto en la cara de Jinx. Tambin le dije que tena una idea completamente equivocada de su
carcter y que se preocupaba innecesariamente, que usted no comparta su ansiedad ante la
perspectiva de volver a sacar el tema del asesinato de Russell. Debo decirle que en ese momento no
saba que Meg y Leo estuvieran muertos, ni que usted lo supiera. Aument la alarma de Jinx. De
haberlo sabido, habra sido ms contundente en mis comentarios sobre la mala interpretacin de su
carcter, porque jams he visto a nadie, ni hombre ni mujer, tan seguro de s como usted.
Jinx apret la colcha con el dedo.
Es algo que se aprende muy rpido cuando una es inocente y objeto de una investigacin por
asesinato. Una aprende a cubrirse las espaldas.
Sin embargo, le gusta mucho que se la cubran los dems dijo con suavidad. Amy, por
ejemplo, o Matthew.
Jinx sonri malhumorada.
Pobre Amy, se las est cubriendo a s misma. Tiene miedo de que la eche, pero le pido que no
utilice lo que le he contado como excusa. Usted es mi mdico y toda la informacin que le doy es
confidencial. Segn Matthew cambi de tema, la polica cree que el mazo con el que lo atacaron
es de la clnica. Es cierto?
Qu mina de informacin es ese chico!
Ella no le hizo caso.
Es cierto?
S.
Y hay alguna duda?
No creo. Uno de los vigilantes fue a buscarlo porque saba que tenamos uno. Abandonaron la
herramienta en uno de los cobertizos con pintura de mi Wolseley en la cabeza de metal.
Jinx se qued absorta durante unos segundos.
Hay alguna posibilidad de que el vigilante se equivocara? pregunt de repente. Me
refiero a que es muy extrao que lo hubieran dejado librado a la suerte. Cmo iba a imaginarse el
agresor que habra un mazo? Jinx le busc la mirada ansiosa. Tiene que haberlo trado consigo,
si no no tiene sentido.
Alan se sinti conmovido por la terrible ternura que emanaban esos ojos. Les suceda lo mismo
a Matthew y a Amy?
Se refiere a que tiene que haber otro mazo en otra parte?
Jinx asinti.
De acuerdo, si es as har lo que pueda para encontrarlo, pero no sera ms fcil decirme
sencillamente quin es l?
Jinx adopt una expresin reservada.
No s, quienquiera que lo haya golpeado.
Protheroe se enderez con un suspiro.
No, Jinx, quienquiera que haya tratado de matarme dijo, y pens: En este momento no eres
la nica que se cubre las espaldas. Piense en ello.

Matthew estaba repantigado en el porche delantero fumndose un cigarrillo, cuando sali el doctor
Protheroe. Alan jug con la idea de arrancarle los brazos, pero la dej estar por imposible. A pesar
de todo, cada vez le tena ms cario a ese pelirrojo converso.
Cmo ests, Matthew?
Bastante bien, doctor. Qu tal el brazo?
Ms o menos respondi relajando los msculos suavemente. Podra haber sido peor.
S, podra estar muerto.
Alan lo mir con el rabillo de ojo.
Se te ocurre quin puede haber sido? Una de las teoras es que quiz fue un yonqui que
buscaba drogas.
Eso no es lo que yo he odo.
Ah, no?
Hay una sola persona posible, y seguro que no es yonqui.
Te refieres a Jane Kingsley?
Es la nica con varios mazos en su pasado. Pis la colilla con el tacn.
Pero no encaja con la descripcin. Los faros de mi coche alumbraron a un hombre.
Est seguro, doctor? Usted tiene una voz fuerte, y el lunes por la noche yo estaba al lado de la
ventana fumando un cigarrillo tranquilamente. A m no me dio la impresin de que usted pensara que
era un hombre.
Y fuiste a contrselo a ella a la maana siguiente.
Matthew le sonri.
Me pareci injusto no hacerlo. Vivimos en un mundo duro, doctor. Quin soy yo para saber
que usted no iba a decrselo a la polica? Yo saba que Jinx haba estado en el jardn porque cada vez
que encenda un cigarrillo le vea la cara. La estuve mirando durante una hora, hasta que lleg usted y
empezaron a golpearlo. Sabe que mi habitacin est arriba, en la punta, y que las ventanas dan a las
dos partes.
Ests diciendo qu viste todo lo que pas?
Todo no. Estuve mirando a Jinx un rato. Un poco ms tarde o que usted la llamaba y me asom
por la otra ventana. Vi su coche parado y despus bum! el parabrisas se hizo aicos y una
silueta qued iluminada por los faros mientras daba marcha atrs a toda velocidad y chocaba contra
un rbol. Encendi otro cigarrillo. Mierda, pens, qu coo pasa? Qu coo debo hacer? Y
cuando ya me haba decidido, empez todo el folln. Acerc el coche a la puerta de entrada, empez
a tocar la bocina y se encendieron todas las luces. As que resolv no decir nada hasta ver qu
pasaba.
Muchas gracias dijo Alan con irona. Habran podido matarme antes de que tomaras una
decisin. La gente debe saber comportarse como es debido, sabes, en lugar de esconder la cabeza en
el agujero ms cercano.
Matthew sonri de nuevo.
S, es verdad, pero pens que slo haban roto el parabrisas, no saba que le haban golpeado
el hombro, y nadie se muere por un cristal roto. Si hubiera luces en el camino, habra visto un poco
mejor lo que pasaba.
Alan lo mir fijamente.
As que lo nico que viste fue una silueta lo ri, y, como yo, no sabes quin era.
As es.
Piensas dar ms detalles o esto es todo? le pregunt secamente. Puede que no lo hayas
notado, pero hace dos noches trataron de matarme sin que mediara ninguna provocacin de mi parte y
no tengo muchas ganas de repetir la experiencia.
Matthew exhal una bocanada de humo.
No me parece que no haya habido ninguna provocacin, doctor. Tal como yo lo recuerdo, usted
haba amenazado con quedarse toda la noche hasta que Jinx apareciera. Estaba muy convencido, y el
cabrn le crey.
Alan lo haba olvidado.
Y l qu haca all?
Esperar dijo mirndolo de lado.
Esperar qu?
Matthew se encogi de hombros.
No s, lo que hubiera venido a buscar. Vio nubes de tormenta en el rostro del mdico.
Mire, doctor, puedo imaginrmelo, como usted, pero eso no significa qu lo sepamos. Yo
personalmente no imagino a ese espantajo de la doce matando a nadie, por lo tanto hay algn manaco
suelto que trata de echarle la culpa a ella. Se me ocurre que est cagado de miedo de que ella tire de
la manta, as que creo que est esperando otra oportunidad para caer sobre ella.
Alan se qued pensativo.
Quiz tengas razn. Has dicho que Jinx estuvo fuera durante una hora y que le veas la cara
cada vez que encenda un cigarrillo. As que si t la viste, l tambin debi vera. Por qu no acab
con ella entonces?
Matthew mir el camino donde Alan haba parado el coche el lunes.
Porque no esperaba encontrarla fuera. La chica poda empezar a gritar como una loca si l,
sigilosamente, se abalanzaba sobre ella debajo del rbol.
Si la golpeaba por detrs, no. Jinx no hubiera tenido tiempo de gritar. Como me pas a m.
Dios mo, doctor dijo Matthew con severidad. Usted no tiene mucha imaginacin, no? El
tipo no quera que pareciese un asesinato, especialmente despus de haberse tomado tantas molestias
para simular un suicidio la ltima vez. Iba a cogerla en la habitacin, le iba a cortar las venas o a
colgarla de la puerta del bao, y a la maana siguiente usted habra tenido un suicidio en la clnica.
La bofia se hubiera frotado las manos de satisfaccin y cerrado la investigacin. Creo que haca das
que el tipo esperaba la ocasin de entrar y hacer su trabajo, pero se top con dificultades.
Probablemente no saba que haba tanta gente en la clnica por la noche. Tiene un buen servicio de
seguridad, doctor, pero, claro, con lo que cobra no me extraa. Sonri. Aqu hay demasiados
ricachones que se volveran locos si cualquiera entrara y saliera como Pedro por su casa.
Por qu tena el mazo si no pensaba golpearla con l?
Matthew sacudi la cabeza exasperado.
Se nota que no es psiclogo, no? Es su herramienta de trabajo, doctor, y la regla es que uno
siempre lleva las herramientas, por si acaso. Mire el Destripador de Yorkshire, siempre iba con su
martillo y su cincel, fuera donde fuese. Tendra que estudiar un poco. Este to es un manaco
organizado, y el promedio de los manacos organizados no salen sin estar preparados.
Pero no hablamos de un asesino en serie.
Ah, no? Tres asesinatos, para m, son una serie.
Vamos, Matthew, mediaron diez aos entre ellos, dos de las vctimas eran hombres y otra,
mujer, y las tres estaban relacionadas con Jinx Kingsley. No es el patrn de comportamiento tpico de
un asesino en serie.
Quiz todava no dijo Matthew, pero dira que empieza a perder el control, no cree?
Pasaron nueve aos entre el primer y el segundo asesinato de Jeffrey Dahmer, y despus, en los
siguientes cuatro aos cometi quince asesinatos ms. Seguir diciendo que no es un asesino en
serie cuando mate a golpes al prximo desgraciado? Vio el escepticismo de Alan. Adems,
quin sabe lo que ha hecho en los ltimos diez aos? Apostara a que tiene otra manera de liberar su
agresividad. Debera hablar con mi padre. Ha sido abogado de alimaas como sta. Son muy
inteligentes y manipuladoras. Y le dir una cosa, si yo fuera Jinx, tambin tendra amnesia.
Lo nico que tiene que hacer es dar su nombre.
Lo que significa que sera su palabra contra la de l. Vuelva a la realidad, doctor. Ella es la
sospechosa nmero uno, por lo tanto la lgica indica que tratar de hacer recaer las sospechas en
otro. Por lo menos as es como se maneja la polica. Jinx necesita pruebas y supongo que no tiene
ninguna. Creo que de momento est desesperada por ganar tiempo hasta que recuerde algo que le
permita pillar al muy cabrn.
No podra estar en peor situacin de la que est ahora.
Matthew tir la colilla sobre el camino.
Se olvida de que ella ya ha pasado por esto con lo de Russell. Ya sabe lo que sucede cuando
no se encuentra al culpable de un crimen. Los seres ms cercanos y queridos de la vctima viven con
la culpabilidad y entretanto se destrozan entre s. La sospecha es algo terrible, doctor. Lo s porque a
m me ha pasado. Mi viejo me acus de unas cosas horribles, no porque supiera que las hubiera
hecho, sino porque tena miedo de que las hubiera hecho.
Te dijo Jinx quin era el asesino?
Para qu? Qu puede hacer un yonqui? Es a su padre al que tiene que decrselo. Es el nico
que tiene influencias suficientes para ajustarle las cuentas al cabrn de una vez por todas.
Alan frunci el ceo.
No se lo habrs sugerido?
Por favor! Ni hablar!
Uno tiene que comportarse como es debido, Matthew, y eso, por lo general, significa actuar
dentro de la ley.
S lo que es, doctor sonri Matthew.
Lo saba?

La clnica tena dos jardineros, y estaban a punto de terminar su jornada de trabajo. Ambos
coincidieron en que haba un mazo en el cobertizo de herramientas antes del ataque al doctor
Protheroe.
Yo mismo lo us hace una o dos semanas, cuando cambi las vallas del cerco de la parte del
fondo dijo uno.
Recuerda dnde lo dej cuando termin? pregunt Alan.
El hombre seal al ms joven.
En el remolque, como siempre, y Tom lo llev al cobertizo.
Alan se volvi hacia el muchacho.
Recuerdas en qu cobertizo lo pusiste?
Hubo un momento de silencio.
No lo puse en ninguna parte respondi Tom moviendo unos pies demasiado grandes para l
. Lo cog prestado y se lo di a mi padre para hacer unas obras en casa. Pens que no haca nada
malo; aqu se usa cada seis meses y mi padre lo cuida como si fuera suyo.

Comisara de Romsey Road, Winchester, 19:15 horas.

Frank Cheever se encontr la nota de la secretaria en su despacho al regresar del infructuoso viaje a
Salisbury. El pjaro ya haba volado. No pudimos retenerlo, le haba dicho Blake. Y, por cierto,
el abogado dej otra foto cuando se marchaba. Creo que le interesa ms a usted que a nosotros
aadi mientras se la daba. Dijo que le recordramos a quien pudiera interesarle que se tarda
como mnimo cinco horas en conducir desde aqu hasta Redcar, y otras cinco en volver.
El comisario mir la foto de Miles y Fergus apostando en una carrera de caballos. En el reverso,
haba una nota manuscrita en la que constaba la hora: 15:10; la fecha: 13 de junio; y el lugar: Redcar,
Cleveland.
Cmo sabe Adam Kingsley que Leo y Meg fueron asesinados el trece, si ni nosotros estamos
seguros? pregunt desconfiado.
Porque el trece fue el da en que su hija fingi un intento de suicidio respondi Maddocks
con impaciencia.
La nota deca:

Ha llamado el doctor Protheroe. El mazo que se encontr el martes en la clnica


Nightingale no es el que haba visto Harry Elphick antes de la agresin. El doctor ha
interrogado a los jardineros y se ha enterado de que el mazo de la clnica ha sido prestado a
un tal seor G. Stack hace dos semanas y que todava est en su poder. (Direccin: avenida
Clonmore, 43, Salisbury). Seala que el hallazgo descarta a la seora Kingsley como
sospechosa, al menos en lo que respecta a la agresin sufrida por l, y sugiere que se examine
el mazo que tiene usted para ver si hay sangre de Leo y Meg. Si as fuera, cree que sera la
prueba que absolvera a Jane Kingsley de los asesinatos. Es imposible (me ha pedido que
subraye imposible dos veces!) que ella entrara el arma del crimen en la clnica
Nightingale, puesto que estaba semiinconsciente cuando lleg en ambulancia, y desde
entonces no ha salido de las instalaciones. (El doctor Protheroe ha insistido en la siguiente
posdata). Por qu debo ocuparme yo del trabajo del inspector Maddocks? No puedo evitar
decir que si se hubiera dejado la cuestin en manos de la polica de Salisbury, los hechos
arriba mencionados se habran aclarado ayer por la tarde.

Frank le entreg la nota a Maddocks.


Y bien? le pregunt.
Maddocks la ley con ceo.
No es culpa ma, seor. Slo puedo ocuparme de una lnea de investigacin a la vez.
Y eso qu significa?
Pues que no he podido seguir investigando. Nos dieron el arma ayer por la tarde, seor, y hoy
he pasado el da yendo con usted de un lado a otro. De todos modos, Bob Clarke ya nos ha informado
que no hay sangre, slo pintura.
Bueno, es una lstima que no hubieras averiguado ayer que no era el mazo de la clnica, nos
habramos ahorrado la prdida de tiempo de hoy dijo Frank con dureza.
No lo creo, seor repuso Maddocks con cuidadoso nfasis, si usted hubiera sabido que la
herramienta vena de fuera, habra estado an ms dispuesto a acusar a Miles Kingsley. Volvi a
mirar la nota. Me gustara saber por qu el doctor Protheroe fue a interrogar a los jardineros.
Estaba conmigo cuando Elphick me dijo que haba visto el mazo y, crame, no se le ocurri, as como
no se nos ocurri a Fraser y ni a m, que el hombre se equivocara. Dej el papel sobre el
escritorio. Qu ideas le habr metido la chica en la cabeza despus de que usted y yo nos
furamos esta tarde?
A qu te refieres ahora? A alguna especie de conspiracin?
Slo comento este goteo de informacin que nos llega y que parece favorecer a una de las
partes.
Frank se inclin y cogi el telfono.
Averige si ha vuelto el sargento Fraser y mndelo a mi despacho. Se volvi de nuevo hacia
Maddocks. Contina lo invit.
El inspector se encogi de hombros.
Es una intuicin, pero creo que ella es la asesina. Siempre me he preguntado qu hara yo si
quisiera deshacerme de alguien. Lo ms sensato es no complicarse la vida, tener una coartada y negar
todo; pero ella no ha podido hacerlo por el asesinato de Russell. La polica, por fuerza, tena que
establecer el paralelo, y, fuera cual fuese el mtodo utilizado para acabar con Leo y Meg, seguira
siendo el blanco de las sospechas. Se acarici la mandbula. Entonces hizo lo que hubiera hecho
yo. Se convirti en la sospechosa obvia, relacionando los asesinatos de Meg y Leo con el de Russell
de hace diez aos. Supongo que ahora est esperando el momento oportuno para demostrar que la
coartada que le proporcion Meg en aquel momento es slida como una roca. De este modo nos
dejara perdidos despus de remover cielo y tierra para relacionar los tres asesinatos.
Ests diciendo que no mat a Russell, pero que asesin a Leo y Meg?
Maddocks asinti.
S. Mire, usted ha ledo los informes de la polica de Londres. A Landy lo mat un asesino a
sueldo, un tal Jason Phelps, contratado por Adam Kingsley. No se ha incriminado a nadie ms. Todas
esas idioteces de que Adam no hubiera permitido que Jane lo encontrara, vienen de ella, y, vaya
tuvo muchsimo tiempo para preparar la excusa. Tambin dice que sus hermanos siempre han credo
que el padre era responsable, y, francamente, es bastante evidente por la manera en que se portan.
Uno no sale normal si piensa que su padre es un asesino despiadado. Y mire la esposa: borracha
como una cuba a las diez de la maana, segn lo que nos han dicho los colegas de Fordingbridge.
Estamos hablando de una familia desastrosa con maysculas, y la idea de que la hija es inmune a esa
demencia general es una locura. Se detuvo para ordenar sus ideas, y salud brevemente a Fraser
con la cabeza en el momento en que ste entraba. Creo que nos dice la verdad sobre Russell. En el
momento de su muerte, no saba nada de la aventura con Meg. Y tambin creo que no saba nada de lo
del asesinato y la impresion de verdad. Pero sostengo que vivir diez aos con la idea de que el
padre orden matarlo y adems qued impune, tiene que haberla perturbado tanto como ella afirma
que perturb a sus hermanos.

Clnica Nightingale, Salisbury, 19:15 horas.

Son rdenes del doctor Protheroe, Jinx insisti Vernica Gordon. Quiere que se traslade a una
habitacin de arriba.
Por qu?
Dios mo, querida exclam irritada. Por qu lo cuestiona todo? Yo qu s! A m, para
variar, nadie se molesta en darme explicaciones.
Jinx ech una mirada a la puertaventana.
Preferira estar en una habitacin de la que pudiera salir si hace falta.
S, de acuerdo, quiz eso es lo que preocupa al doctor respondi speramente Vernica, que
haba unido los retazos de la fbrica de rumores con el curioso comentario de Alan del lunes por la
noche y la repentina decisin de trasladar a Jinx a una habitacin de arriba. Supongo que se sentir
ms seguro si sabe que tiene slo una puerta de salida.

Comisara de Romsey Road, Winchester, 19:25 horas.

Existe la posibilidad que estuviera al tanto de la aventura de Russell con Meg en el momento del
asesinato dijo Fraser lentamente. Segn Hennessey, ella se lo cont despus del aborto, pero,
segn ella, si recuerdan la historia que nos explic, se enter un ao despus, cuando encontr unas
cartas de amor en la buhardilla.
Maddocks apoy las manos sobre el escritorio del comisario y se inclin con beligerancia.
Estoy seguro de que no es la nica mentira que nos ha dicho. Seor, le juro que nos est
llevando a donde ella quiere como corderitos.
Y por qu Meg Harris le dio una coartada?
Porque estaba convencida de su inocencia. Maldicin, si hasta lo convenci a usted y apenas
la conoca.
Hace cinco minutos decas que no haba matado a Russell.
Hace cinco minutos no tenamos pruebas de que supiera lo de Russell y Meg; pero es el mvil
perfecto para el asesinato: celos, sencillamente. Vaya, cuadra todo lo que he dicho. Es ms, si la
preciosa Jane logr salir impune del asesinato de Russell, poda hacer que relacionaran los otros
asesinatos con ste y decir: Pero la polica de Londres demostr que no tuve nada que ver. Ellos
saben que fue mi padre.
Sin embargo, no hay pruebas de que supiera lo de la aventura antes del crimen seal Fraser
. Si Hennessey dice la verdad, slo tenemos su testimonio de que ella lo saba en el momento del
aborto, es decir, dos semanas despus del asesinato.
Hay alguna razn para creer que Hennessey no dice la verdad? pregunt el comisario.
Fraser sacudi la cabeza.
No, pero yo no me fiara de l en un tribunal. En este momento est bastante fuera de s. Va de
la ira contra Meg por haberlo dejado en la estacada a la angustia cuando recuerda que est muerta,
pasando por una especie de sentimiento de proteccin malhumorado cada vez que se menciona el
nombre de Jane Kingsley. Me parece que cree que Jane es la responsable, pero tambin le echa la
culpa a Meg por haberla provocado. Mi impresin es que les tena cario a ambas y no sabe a quin
culpar.
Frank hizo unos garabatos en el bloc que tena delante.
Qu tipo de cario?
Conoce a las dos hace muchos aos. Fraser consult sus notas. Trabajaba con Meg en una
empresa llamada Wellman y Hobbs cuando Jane se cas con Russell.
Me refiero a si se acostaba con alguna de las dos.

Clnica Nightingale, Salisbury, 19:30 horas.

Fergus entr a empujones en la nueva habitacin de Jinx y se plant agresivamente delante de


Matthew.
Quiero hablar con mi hermana dijo sealando la puerta con la cabeza.
Matthew se inclin para apagar el cigarrillo en el cenicero de la mesilla.
Supongo que te han cambiado de habitacin para evitar visitas agresivas le dijo a Jinx.
Apuesto a que el tonto de Elphick le ha dicho dnde estabas.
Ya me has odo insisti Fergus. Largo de aqu.
Matthew lo ignor.
Es peligroso o te va bien hablar con l en privado?
Creo que podr arreglrmelas sola.
Estar en el pasillo. Slo tienes que gritar para que vuelva. Apart el cuerpo delgaducho de
la cama y se enfrent a Fergus. Espero que te portes como un caballero, Kingsley.
Vete a la mierda le dijo Fergus.
Matthew sonri amablemente y, con la velocidad de un tren expreso, arroj al joven contra la
pared de un rodillazo en la entrepierna.
Nunca juzgues un libro por la tapa murmur. Seal a Jinx con el dedo. Lo siento, pero tu
hermano es un borde. Estar por aqu cerca.
Jinx esper a que saliera y mir a su hermano menor con los hombros encorvados y vencidos.
Dnde est Miles? pregunt.
Fuera, en el coche respondi lloroso. Pap le ha dado una paliza y despus nos ha
echado.
Y Betty?
Tambin est en el coche dijo muerto de vergenza. Mira, s que es mucho pedir, pero
necesitamos un lugar donde quedarnos. Hemos puesto toda la gasolina en un coche y tenemos
suficiente para llegar a Richmond. Miles y mam decan que era intil pedrtelo, pero bueno
se ruboriz, yo he pensado que vala la pena intentarlo.
Jinx lo dej cocerse en su propia incomodidad durante unos segundos.
Si armis algn folln en casa, os juro que os mato dijo de mal humor. Eso significa: nada
de problemas, nada de juego, nada de drogas ni borracheras, y que haris lo imposible para ser
amables con los Clancey. Est claro?
Fergus asinti.
Necesitamos la llave.
Por qu no intentas decir: Gracias, Jinx, eres un encanto. Estamos en deuda contigo?
Gracias, Jinx, eres un encanto. Estamos en deuda contigo. Pero seguimos necesitando la llave.
Los Clancey tienen una. Los llamar y les pedir que os la den cuando lleguis. Hay bastante
comida en el congelador como para que vayis tirando hasta que yo llegue. Lo mir fijamente.
Cuidado con la cuenta del telfono. No le digis a Adam dnde estis. No quiero que mi casa se
convierta en un campo de batalla. Entendido?
Perfectamente. Se puso de pie. Saba que te portaras bien con nosotros, Jinx.
No esperes que sea as para siempre, Fergus.
Lo s. Te prometo que te cuidaremos la casa. Me ocupar de que mam y Miles se porten bien.
Y nada de llamadas telefnicas. Nos quedaremos tranquilos hasta que vuelvas.
Jinx asinti.
Fergus, al llegar a la puerta, se volvi.
Para serte franco, no estaba seguro de que dijeras que s. Sabes, no eres tan diferente a pap.
Supongo que el otro da tenas razn. T heredaste los buenos genes y nosotros los malos. Se call
antes de que su hermana cambiara de idea. Pero en fin, te lo agradezco mucho. No te
arrepentirs, de veras.
S que no me arrepentir. Sonri de pronto. Si no me lo hubieras pedido, habra tenido
mucho ms de lo que arrepentirme. Esta tarde he tenido mucho miedo de no volveros a ver nunca
ms.
Por qu? pregunt sorprendido.
Pensaba que si Adam os echaba, nunca ms os preocuparais por m.
Nosotros pensbamos lo mismo de ti dijo. Supongo que jams aprendimos a confiar los
unos en los otros. Es bastante triste, de veras. Si uno no puede confiar en su familia, en quin
diablos va a confiar?
Captulo 22
Mircoles 29 de junio.
Comisara de Romsey Road, Winchester, 22:00 horas.

El comisario Cheever sacudi ligeramente la cabeza mientras colgaba el auricular.


Han seguido al Porsche de Fergus, con l, Miles y la madre, de la clnica Nightingale hasta la
casa de Jane en Richmond les dijo a Maddocks y Fraser. El viejo de al lado les abri, les
prendi la luz y se march. Llevaban algunas maletas y todas las cajas que lograron meter en el
Porsche. Segn la escolta parece que van a quedarse una temporada. Se golpete pensativo los
dientes con el bolgrafo. Interesante, no os parece?
Maddocks se acerc a la ventana, irritado.
Seguro que tiene que ver con la noticia de que el viejo Kingsley est a punto de perder
Hellingdon Hall. Supongo que les dijo a los tres que se largaran y ella les dio cobijo. Qu tiene de
tan raro? Es la hermana.
He dicho interesante, no raro le solt Frank mientras se quitaba la pajarita y la dejaba sobre
el escritorio. Se desabroch el botn de arriba de la camisa y se pas el dedo por el cuello. Es
evidente que la familia de Jane no comparte la mala opinin que t tienes de ella. Te instalaras en
su casa creyendo lo que crees?
Miles y Fergus han vivido bastante tiempo bajo el techo paterno creyendo que Adam era un
asesino. Es lo mismo, no?
No. Frank neg enfadado con el dedo. No hay comparacin. Si Kingsley es el
responsable, al menos se ha mantenido a saludable distancia de los asesinatos. Si la responsable es
la hija, entonces los ha cometido ella misma y por consiguiente est loca. As que repito, te
instalaras en su casa si dudaras de ella?
Fraser se aclar la garganta.
Ver, seor, con todo respeto, creo que esto no nos lleva a ninguna parte. La verdad es que
necesitamos ms pruebas, si no, volver a pasar lo mismo que con la investigacin del asesinato de
Rachel Nickell, o el de Russell Landy.
Dios mo, Fraser! exclam Maddocks volvindose hacia l. Cmo diablos aprobaste el
examen de sargento? Levant las manos al techo. Ms pruebas, dice. Y de dnde quieres que
las saquemos? Por favor, hemos examinado todo minuciosamente: el bosque de Ardingly, la casa, los
coches, el garaje y los objetos de Leo; el apartamento, el coche y los objetos de Meg; el coche de
Jane Kingsley y nada. Cero. Nada de nada. Tenemos la huella de un tacn en el barro que puede
ser de un zapato de mujer o no, y se podra discutir, porque en el hospital tiraron la ropa de Jane
Kingsley manchada de sangre despus del accidente, y quiz la sangre era de Leo y Meg. Se
detuvo para respirar. No es mucho, de acuerdo, pero tenemos un montn de pruebas
circunstanciales que apuntan slo en una direccin: ella, la mujer que tena motivos para cometer el
crimen y la posibilidad de hacerlo. Creo que hay que seguir por ah y convencerla de que hable.
Explcame por qu la sangre de la ropa no manch el coche dijo Frank. El equipo de Bob
Clarke lo ha examinado minuciosamente y no encontr ni una mancha, ni siquiera suya.
Cuando la encontraron llevaba una chaqueta. Se la puso sobre la ropa manchada cuando subi
al coche.
Esas no son pruebas, sino especulaciones. Explcame cmo entr el mazo en la clnica
Nightingale el lunes por la noche.
Fue un montaje, cortesa del padre. Scame de este lo, papi, y papi la complaci. Simular un
ataque al doctor Protheroe con un mazo prstino para que el dedo acuse a un intruso.
Frank seal a Fraser con la barbilla.
Tu turno dijo secamente.
Ya haban pasado por lo mismo cientos de veces, y Fraser, con un suspiro, empez otra vez su
explicacin.
Muy bien, el inspector piensa que Jane manipula los hechos porque es culpable. Yo creo que
los manipula porque es inocente y est asustada. A m me parece que Leo la abandon la noche del
lunes treinta de mayo para irse a vivir con Meg, y que a ella le import una mierda que se fuera. Lo
que le preocupaba era cmo reaccionara su padre. Creo que estaba aterrada porque opinaba lo
mismo que el hermano: que el padre haba hecho matar a Russell. Pero nadie poda demostrarlo, as
que hizo todo lo posible por mantenerse lejos de l y apartarlo de su vida. Pero lo nico que logr
fue aumentar la peculiar obsesin que Kingsley tena con ella. Dean Jarrett lo describe como un
hombre que se quedaba mirndola como si no acabara de creerse que fuera hija suya. Creo que se
puso tan paranoica de que su padre reaccionara mal a la noticia de que Leo la haba abandonado, que
convenci a ste y a Meg de que se fueran a Francia por tiempo indefinido.
Frank dibuj un Cupido en el bloc con una flecha en el corazn.
Pero el momento ideal para que ellos se marcharan era el cuatro de junio, el da que ella se fue
a Hellingdon Hall. Por qu esperaron hasta el fin de la semana siguiente?
Porque no compartan su paranoia. Para ellos, Russell haba sido asesinado por un ladrn.
Dirigi una mirada a Maddocks y vio su sonrisa sardnica. Estamos hablando de dos
personalidades muy egocntricas segn sus respectivas familias. En otras palabras: yo, yo y yo. Leo
pensaba principalmente en funcin del dinero y las propiedades; y Meg, en funcin del dinero y la
gratificacin sexual. De veras creen que alguno de los dos prest excesiva atencin a la muerte del
marido de Jane Kingsley? Meg probablemente estuvo afligida un tiempo, pero, por lo que recuerdo,
en su diario escribi que se fue a la cama con un perfecto desconocido antes de que pasara un mes; y
no hay pruebas de que Leo conociese siquiera a Russell. Francamente, si pensaron en el asesinato,
casi seguro que no fueron ms all de considerarlo un robo frustrado.
La nica persona atormentada por la espantosa muerte fue su viuda continu, pero hasta
ella lo super con el tiempo. Es verdad, es ms introvertida que la mayora, pero tiene una vida
independiente, se niega a aceptar ayuda de su padre, al que cree un asesino, y logra abrirse camino.
Despus la pesadilla empieza otra vez. Se embarca en un nuevo intento de matrimonio, descubre que
Leo no es muy diferente de Russell y que ha vuelto a equivocarse. Esta vez fue su turno de sonrer
maliciosamente a Maddocks, que se haba casado tres veces. Lo que sin duda no es tan infrecuente.
La gente tiene tendencia a sentirse atrada por la misma clase de personas. Lo que resulta infrecuente
es que el primer matrimonio, en lugar de acabar en divorcio, acabara en asesinato, y que Meg fuera
amante de los dos hombres.
Entonces a Jane se le cruzan los cables y mata por segunda vez dijo Maddocks.
Todava no has explicado por qu no se fueron el da cuatro le record Cheever fatigado.
Porque no podan irse hasta el once, seor. Meg tena una empresa que mantener a flote, y Leo
deba ocuparse de sus inversiones. No podan irse antes del once.
Otra vez suposiciones.
S, pero son lgicas. Jane, ntimamente, est convencida de que su padre hizo matar al esposo,
probablemente porque el perfil psicolgico que traz la polica la convenci. Quiz sospecha que su
padre sepa lo de la aventura de Meg, lo que le dara el mvil. Pero cuando trata de convencer a Meg
y Leo, stos se muestran muy escpticos. Sin embargo, como se sienten culpables por haberla
engaado, la complacen y acceden a mantener todo en secreto hasta que se vayan a Francia.
Probablemente a ellos tambin les convenga porque saben que cuando se sepa la noticia los van a
censurar. Mientras tanto, Jane tiene que ir a pasar una semana a Hampshire con su familia. Si no va,
harn preguntas; si va, tiene que fingir que los planes de boda siguen en marcha. Por lo tanto, finge.
Vuelve a Londres el viernes para interpretar el simulacro de pelea, cuando Leo le dice que va a
casarse con Meg. Los tres hacen sus llamadas telefnicas el sbado por la maana, y Leo y Meg se
piran. Hizo una pausa. Bueno, al menos se era el plan.
Entonces Josh Hennessey convence a Meg de que es una mala puta y demoran la partida hasta
el lunes dijo Frank dibujando otra flecha en el corazn de Cupido. Lo que obliga a Jane a pasar
por la casa el sbado por la noche a preguntarles por qu demonios an estn all.
Es tan plausible como la hiptesis del inspector, seor.
Y dnde encaja en todo esto el asunto del garaje del domingo? pregunt Maddocks.
Cmo encaja en su hiptesis? contraatac Fraser.
Fue un simulacro, como el segundo. Cuantos ms intentos de suicidio hiciera tanto ms la
protegera su padre.
Con todo respeto, inspector, es una gilipollez solt Fraser. Como dijo el coronel Clancey,
si hubiera querido que pensaran que era un suicidio, habra llorado sus penas con l y su mujer.
Adems, ha hecho lo imposible por convencernos de que no es del tipo de personas que se suicida.
No cuadra. Y otra cosa, inspector, usted no para de machacar sobre la proteccin que se supone que
le da su padre. Pues bien, dnde diablos est? Ni se ha acercado a ella, parece ms preocupado en
salvaguardar su preciosa empresa.
Est pagando cuatrocientas libras por da a un curandero corrupto para que la deje fingir
amnesia. Sabes una cosa? Si logrramos traerla aqu, soltara todo antes de que cante un gallo.
Frank escuchaba la acalorada discusin de mal humor.
Me voy a casa dijo bruscamente. Lo dejaremos reposar y lo consultaremos con la
almohada. Empez a sacar la americana del respaldo de la silla y de repente se detuvo. Por
qu le dijo a la polica de Fordingbridge que lo ltimo que recordaba era haberse despedido de Leo
el cuatro de junio durante el desayuno, si l ni siquiera estaba en su casa? le pregunt a Fraser.
Y no me digas que, cuando estaba semiinconsciente, manipulaba los hechos, porque si lo intentas te
dar una patada que irs volando hasta Salisbury.
No, seor, no voy a intentarlo. Fraser mir enfadado a Maddocks, que exhiba una sonrisita
de triunfo. Ver, sin duda sufri una contusin y pensaba que el accidente haba sido el cuatro de
junio. Estoy seguro hasta ese punto de que la amnesia era autntica. Y por lo que s, puede que
todava lo sea. He ledo un poco sobre el tema, y supongo que esa historia es lo que se llama
fabulacin. En otras palabras, la ha inventado. Era lo que iba a contarle a su padre cuando lo viese el
da cuatro, la que probablemente haba estado ensayando durante todo el viaje para que fuera
convincente. Leo est bien. Nos despedimos durante el desayuno. Os manda saludos. El hecho de
que no sea verdad no est registrado en ninguna parte de su conciencia. Se qued grabado en su
mente como algo que sucedi, porque saba que era eso lo que deba decirle a su padre cuando lo
viera.
Entonces su padre es el asesino?
Dira que es una probabilidad, seor.
Frank termin de levantarse y se puso la chaqueta.
Tienes razn en una cosa, sargento le dijo mordazmente, este caso es una copia exacta del
de Landy. Tenemos los mismos dos sospechosos, y ni la ms mnima posibilidad de presentar cargos
contra ellos a menos que alguien me traiga alguna prueba.

Martes 30 de junio.
Hawtree Estate, Winchester, 3:30 horas.

Los gritos de la nia horadaron el aire con la misma violencia que durante las ltimas dos semanas.
Rex se puso a ladrar en la cocina.
Cindy! grit la madre ponindose la bata deprisa mientras cruzaba el pasillo para abrir la
puerta del cuarto de su hija. Ya estoy harta! Cogi a la nia y la sacudi. O me dices qu
pasa o te llevo al mdico. Me oyes? Me oyes?! No lo soporto ms!

Clnica Nightingale, Salisbury, 6:30 horas.

Aquella noche, Alan Protheroe durmi mal. A las seis y media abandon por fin la lucha y se levant
de la cama con un gruido. Se visti y sali a hacer footing por el jardn de la clnica. Haba llovido
durante la noche y la hierba estaba esponjosa bajo sus pies. El agua mojaba la tela de las zapatillas, y
le dola la mejilla, donde se le haban clavado los trozos de cristal, y el hombro a cada paso que
daba. Qu demonios estaba haciendo? El footing era para masoquistas, no para un mdico cnico de
mediana edad que saba que la muerte era tan azarosa e injusta como la poltica sanitaria del
gobierno.
Con sensacin de alivio por haber tomado la decisin, coje hasta un banco de la terraza y se
sent para ver el paisaje hmedo. A lo lejos, ms all de los lmites de la clnica, unas colinas bajas
y rojizas se recortaban contra un cielo de verano claro. Ms cerca, el majestuoso campanario de la
hermosa catedral de Salisbury asomaba por encima de la gama de verdes de las copas de los rboles.
Lo observ, como siempre, con fatigado pesimismo. Quiz todo aquello lograse sobrevivir a la
terrible invasin de los aparatos del hombre, pero l lo dudaba.
Qu pensativo est le dijo Jinx mientras se sentaba a su lado.
Iba vestida de negro, con un gorro de lana que le cubra la frente. Protheroe estudi los zapatos
mojados de la chica antes de sealarle el campanario con la cabeza.
Pensaba en la destruccin de la que es capaz el hombre dijo, y si, cuando le llegue el
turno, como seguramente suceder, acabara primero con s mismo o con sus artefactos.
Supongo que no es muy importante respondi ella siguiendo su mirada. La naturaleza
invadir todo lo que dejemos detrs, por tanto nuestros artefactos dejarn de existir los destruyamos
o no.
Es bastante deprimente, no?
Jinx rio.
No suceder si el hombre aprende a vivir con sus limitaciones, y si no puede aprender,
entonces no merece un lugar en el planeta. No tengo un lazo sentimental con el ser humano como
especie. En conjunto, dira que somos uno de los subproductos ms espantosos de la seleccin
natural. Seal los rboles de los alrededores. Ellos no hacen nada ms que bien, y nosotros
slo hacemos dao.
No tienen alternativa dijo Alan.
S coment ella, el libre albedro es agotador, no?
Se quedaron en silencio durante un rato.
Bonito gorro dijo al fin Protheroe.
Me lo dej Matthew para que no tuviera fro en la cabeza.
El mdico decidi no preguntarle si ya lo tena el lunes por la noche.
De dnde viene? le pregunt en cambio.
De dar un paseo.
Qu valiente. Segn Matthew, este lugar est lleno de presuntos asesinos. No puedo creer que
no se haya tomado la molestia de avisarle, si se tom tantas molestias para avisarme a m.
Jinx asinti.
Tambin le cont lo del zorro cogido en una trampa que se estaba comiendo su propia pata
para soltarse y huir?
No.
Muri de miedo, y yo no quiero morir de miedo.
Entonces sali a dar un paseo para demostrarse que no tiene miedo.
S. Le dirigi una mirada breve y volvi a observar el campanario. Pero de todas formas
no poda dormir. El cuarto de bao de Matthew no es muy cmodo.
En general no lo son murmur. Trataba de dormir en el cuarto de bao de Matthew por
alguna razn en especial?
Por supuesto. Siempre hago las cosas por alguna razn.
Y me va a decir cul es?
Porque tiene cerradura.
Comprendo.
Otro silencio.
Y dnde estaba Matthew?
Probablemente en mi cuarto de bao, a menos que haya tenido suficiente valor para dormir en
mi cama.
Va a explicrmelo mejor o tengo que devanarme los fatigados y bastante estropeados sesos?
pregunt al cabo de un rato.
Soy su zorro sustituto. ltimamente Matthew se ha vuelto muy mandn, y yo culpo al
existencialismo. Cree que asumir responsabilidades significa tener el mando.
Jinx se volvi hacia l mientras la risa silenciosa le agitaba el vello de las mejillas.
Ay, Dios. Piensa en un tmpano de hielo, Protheroe. Por favor, es una paciente!

Campo de aviacin de Stoney Bassett, New Forest, Hampshire, 7:30 horas.

El motor rugi mientras el coche, que haba estado aparcado en el mismo lugar desde el amanecer,
avanz a toda velocidad por la pista y se estrell contra la columna de hormign. No hubo
sobrevivientes. El vehculo estall casi en el momento del impacto, probablemente porque estaba
lleno de bidones de gasolina abiertos, y, cuando pas un automovilista que vio el humo y llam a los
bomberos, el nico ocupante, el conductor, ya estaba muerto.

Comisara de Romsey Road, Winchester, 9:00 horas.

Ser mejor que leas esto dijo Frank empujando una declaracin sobre el escritorio con la punta
de la estilogrfica. Una tal seora Hanscombe y su hija Cindy han venido esta madrugada a las
cuatro para que la nia pudiera abrir su corazn. Aparentemente, hace dos semanas que tiene
pesadillas y la madre pens que cuando antes pudiera desahogarse, tanto antes la familia volvera a
dormir decentemente.

Fue el martes 14 de junio. Bobby Franklyn y yo encontramos los cuerpos despus de que
nos acostramos juntos en el bosque. Me escap de Bobby y resbal en el foso. Estaba muy
asustada. Rex, mi perro, escarb en el foso y vi esa persona muerta. Creo que era un hombre.
Bobby me dijo que me enterrara all si deca una palabra a alguien, pero no puedo ms. No
paro de soar que el hombre viene a cogerme. No, no saba que all haba un foso. Enterr el
tacn mientras resbalaba para frenar. Tena miedo de que Bobby me pillara. Odio a Bobby
Franklyn. No sirve para nada.
Tengo doce aos. S, l lo saba.
Firmado: Cindy Hanscombe
Firma del progenitor: P. Hanscombe

Maddocks lo ley lentamente.


Y esto adnde nos lleva? pregunt.
Al principio dijo el comisario. Quiero que se haga un segundo registro en el bosque de
Ardingly y que se drague el agua de un kilmetro a la redonda. Tambin quiero que se vuelvan a
examinar todas las declaraciones de los testigos que estaban en la zona el trece de junio y, si es
necesario, iremos puerta a puerta a refrescarles la memoria. Hay un mazo y ropa manchada de sangre
en alguna parte, y quiero que los encontremos.
Y qu pasa con Kingsley, seor?
Frank le seal la puerta con la cabeza.
Ya me has odo, inspector. Empezamos de nuevo, y esta vez en serio.

Comisara de Canning Road, Salisbury, 10:30 horas.

Flossie est segura de que el llavero tena el logotipo de Franchise Holdings protest Blake.
Dice que es idntico al que llevaba Miles.
Tambin dijo que Miles era el hombre que le haba pegado le record el sargento. No es
un testigo muy fiable que digamos.
Es verdad, pero insiste en que los dos hombres se parecen, porque si no, Samantha y ella me
hubieran mandado a hacer grgaras cuando les mostr la foto.
Adnde quieres llegar, Blake?
Tiene que haber una relacin con Franchise Holdings, si no, por qu iba a llevar un llavero de
la empresa?
Venga! El cabrn debe de estar casado con alguien que trabaja all, o se lo regalaron cuando
lo ascendieron, o se lo encontr en la calle. Es una empresa grande, Blake. Quieres empezar a
interrogar gente hasta el siglo que viene?
No necesariamente. Pensaba que poda hacer un intento, y si no funciona, lo dejo.
El sargento la mir con desconfianza.
Jane Kingsley, supongo.
La tenemos a mano, sargento, seramos tontos si la desaprovechramos.

Clnica Nightingale, Salisbury, 11:30 horas.

Jinx estaba de pie al lado de la ventana cuando Blake golpe a su puerta entornada y termin de
abrirla.
La vi llegar le dijo sin volverse. Pensaba que lo de Miles ya estaba aclarado.
Y lo est, por lo que a m respecta. Aunque no puedo hablar por mis colegas dijo con
franqueza. Es muy probable que lo procesen por juego ilegal y drogas, a raz de la informacin
suministrada por su padre.
Jinx se dio la vuelta.
Supongo que les habrn dado los nombres y las direcciones de todas las personas con las que
Miles estuvo en contacto durante estas ltimas cuatro semanas.
Blake asinti.
Me temo que s. Esta maana citamos a un tal Paul Deacon y nos dej copias de todo lo que
tena, incluyendo fotos.
Y Fergus tambin est implicado?
Blake asinti otra vez y Jinx sonri con tristeza.
Claro, deb suponerlo. Mi padre no se iba a perder una oportunidad as para quitarse de
encima a esos chupasangres. Se dej caer en el silln y encendi un cigarrillo. Fuma?
pregunt tendindole el paquete.
No, gracias. Blake se sent en la otra silla. Puede que no sea el momento apropiado de
decirlo, pero un procesamiento no siempre es algo malo. Depende de sus hermanos. A lo mejor es la
sacudida que necesitan para enmendarse.
Jinx suspir.
Si ha venido a hablar de Miles y Fergus, pierde el tiempo. De verdad que no s lo que han
hecho ni quiero saberlo. Por lo que a m respecta, es un tema cerrado.
No eres tan diferente de pap por lo que a Adam respecta, Russell nunca existi es un tema
cerrado.
No he venido por eso. Ahora es otro caso y no tengo nada que ver con l. Sac una foto del
llavero de Franchise Holding del bolso y se la ense. Lo reconoce?
S.
Puede decirme qu es?
Usted lo sabe muy bien. Es el llavero de Miles, el que le dio ayer.
Cmo sabe que es el de Miles?
Jinx seal un punto del disco negro en relieve de la foto.
Los diamantes estn en diferentes lugares. Por eso los reconocemos. Fue idea de mi madrastra.
Imagnese el cuadrante de un reloj; el diamante de Adam est a las dos, el mo a las cuatro, el de
Betty a las seis, el de Miles a las ocho y el de Fergus a las diez. ste es el que le dio Miles ayer.
Blake no pudo ocultar su asombro.
Pensamos que era una piedra de fantasa. Debe de ser un llavero muy caro.
Jinx sonri.
Creo que costaron unas tres mil libras cada uno. El disco es de azabache y el aro y las letras
de oro. Betty se los encarg hace dos aos a un joyero de Londres, para las bodas de plata de Adam
y ella. Dijo que era algo que debamos celebrar todos. La sonrisa fue an ms triste. Una bonita
idea hasta que Adam vio la cuenta y se desencaden la tormenta.
Seguramente habr un modelo ms barato de plstico para los empleados de su padre.
Supongo, aunque yo no he visto ninguno. Betty siempre ha dicho que lo disearon
exclusivamente para ella, que quera algo original para nosotros cinco. De pronto frunci el ceo
. Por qu est tan interesada?
Blake se debati consigo misma.
Ostras, creo que Flossie ha vuelto a equivocarse! suspir profundamente como acababa de
hacer Jinx. Una de las razones de que considerramos sospechoso a su hermano, fue que Flossie
Hale nos dijo que su agresor tena un llavero como ste. Lo recordaba porque tena sus mismas
iniciales, y, cuando le mostramos el logotipo de Franchise Holdings, lo identific inmediatamente.
Despus, cuando le enseamos una foto de sus hermanos, seal a Miles. Reconozco que cometi un
error con eso, pero esta maana insisti en que el hombre llevaba este llavero o uno exactamente
igual. Se encogi de hombros. Lo siento. Creo que le he hecho perder el tiempo.
Han informado a la prensa? pregunt Jinx con indiferencia, como si la respuesta no le
importara.
Sobre el llavero? No. Como las prostitutas no queran hablar, no ha sido una investigacin
prioritaria.
Entonces hay posibilidades de que el hombre todava tenga el llavero?
Supongo que s.
De pronto Jinx cerr los ojos y Blake crey ver lgrimas en las pestaas.
Yo regal el mo dijo vacilante. Crea que no haba mucho que celebrar, especialmente
cuando mi padre perdi los estribos. De todas formas, los pag. Hace mucho tiempo promet de no
volver a aceptar nada de l. Se pas los dedos por los prpados y mir a la joven polica. Lo
irnico es que cuando lo regal, le dije al individuo que esperaba que le diera suerte, pero creo que
la suerte se qued conmigo. Se humedeci los labios resecos.
A quin se lo regal, seora Kingsley?
A un sacerdote anglocatlico, el padre Harris, quien dijo que la F servira como inicial de
padre. Tiene una parroquia en un pueblo llamado Frampton. Es ms guapo que Miles dijo con voz
tensa, pero tienen cierto parecido. Simon es ms delgado y ms rubio. Su hermana los confundi
una vez, as que es comprensible que las prostitutas tambin se hayan equivocado.
Blake not que le temblaba la voz.
La hermana no sera Meg Harris? Esa amiga suya que asesinaron?
S.
Y Simon tuvo algo que ver con eso?
Jinx abri los ojos de par en par.
Creo que voy a vomitar dijo. Lo siento.
Blake apart los pies rpidamente mientras el vmito caa sobre la alfombra.

Casa del prroco, Frampton, Hampshire, 12:25 horas.

Blake se detuvo junto al otro coche de polica y apag el motor.


Qu pasa? pregunt al agente uniformado de la puerta. El reverendo est dentro?
Que yo sepa no.
Sabes dnde est?
Lo ltimo que supe de l es que apestaba como un lechn asado en el cielo del campo de
aviacin de Stoney Bassett.

A quien corresponda:
No creo en Dios, pero todos los domingos, con la hostia en la mano, pretenda creer por
los dems. A veces me pregunto si, de haber credo, habra sido diferente, pero creo que no.
Si Dios existe, no tuvo el poder de cambiar lo que l haba ordenado: que fuera hermano
de Meg. No hay mayor tormento que amar a una mujer a la que no se puede poseer.
La gente dir que estoy loco, y quiz lo est. Sin embargo, es una extraa locura la que
da sentido a las acciones que los hombres definen como malvadas y confunde las que ellos
perdonan. Dicen que soy un buen sacerdote, a pesar de que con el cuerpo y la sangre de
Dios en el altar me hundo en la negrura de la noche, y slo veo con claridad cuando el
cuerpo y la sangre del hombre estn tibios en mis manos. Comprendo entonces que es
necesario el sacrificio para limpiar los cuartos oscuros de la mente, porque el propsito
toma poder y lo que hago se vuelve inevitable. Estoy vivo. Veo la verdad.
Empieza otra vez la CONFUSIN Meg se convirti en una PUTA pero yo saba por
qu y la perdon. Ella siempre deca que era mejor una puta generosa que una esposa ruin.
Era abierta, honesta y no me ocultaba nada. No haba amor slo gratificacin fsica y
excitacin, hasta el

SECRETO
incertidumbre terrible dnde est dios dios duerme pero Russell no. Russell se re y
sus carcajadas penetran en mi cabeza, me aplastan el cerebro lo aplastan lo aplastan Meg
est enamorada,

russell Simon odia a dios

Recordar es doloroso. Comprendo por qu Jinx prefiere olvidar. Siempre he odiado a


Jinx. Pona celosa a Meg. Qu eran Leo y Russell para mi hermana hasta que Jinx los
hizo deseables? Nada. Personajillos sin valor, insignificantes. Ella los convirti en dioses
y se los devolvi a Meg. Con Jinx siempre hay

secreto y RENCOR, sin Jinx Meg es una puta honesta

confusin otra vez. Peligro peligro peligro espantoso, terrible olvida,


olvida putas putas jvenes putas viejas. Eres malo dnde est mi cepillo de pelo nio
malvado bofetn bofetn espero que te haya dolido no vuelvas a mirar as a tu
hermana malvado
DIOS padre ha hecho a Simon mALO
Dnde estn? En Hammersmith no. Los pjaros han huido
porque Jinx los ha obligado era un SECRETO pero Simon oblig a Jinx a decirlo

mata mata mata sin ARMA

dios ama a Jinx milagros para ella no para Simon

ella est SALVADA


sigue a Simon hasta la casa de Leo y Simon dice que han acabado los dioses amn

Pero por qu dios salva a Jinx? Simon trat de matarla tres veces y tres veces dios la
salv. No salv a Meg ni a Leo. Ellos trataron de salvarse solos con

mentiras
no querrs que el gato se muera, Simon? t quieres al gato djame ir a hammersmith a
darle de comer al gato deja que viva el gato el gato est preso

se refiere a leo leo est preso en el maletero de simon ya est muerto como jinx,
prisionera en una caja en chelsea, enterrada viva en su atad, muerta si Meg desobedece

nadie ve nadie oye suplica por su vida demasiado tarde demasiado tarde
por favor SIMON por favor simon simon dice NO
olvida olvida olvida olvida olvida olvida olvida olvida olvida olvida

Simon dice perdn


Eplogo
Viernes 1 de julio.
Clnica Nightingale, Salisbury, 11:00 horas.

El comisario Cheever y el sargento Fraser esperaron en silencio mientras Jinx lea la carta que
Simon Harris haba dejado en su escritorio antes de ponerse en marcha para quitarse la vida. Era un
documento escalofriante, especialmente porque la enajenacin que revelaba no se vea en ninguna
otra parte de la casa, salvo, quiz, en una sotana que, aunque haba sido lavada, an tena manchas de
sangre. A pesar de esta prueba y de la carta, haba cierta preocupacin por el suicidio de Simon,
especialmente por los bidones abiertos de gasolina que haban convertido el coche en una bola de
fuego y acabado con cualquier posibilidad de un anlisis forense, y por el orden extraordinario de su
vida, que contrastaba tanto con el aparente desorden de su mente.
La polica no haba podido encontrar ni un solo feligrs en Frampton a quien las tendencias
homicidas del prroco le hubieran parecido semicrebles. Era un hombre muy amable. Siempre
dispuesto a ayudar. Incapaz de hacer dao a una mosca. El prroco ms trabajador que
tuvimos.
Existan pruebas circunstanciales que demostraban que el prroco haba estado ausente desde el
medioda del domingo 12 de junio hasta la maana del martes 14 de junio, pero no habran resistido
un examen minucioso. Vi que el coche del padre Simon no estaba aparcado fuera ni el domingo ni el
lunes por la noche dijo la vecina de al lado, pero a veces lo dejaba en el garaje, as que es
posible que estuviera guardado. No recuerdo haberlo visto despus del servicio de la maana, pero
tampoco es tan raro. Somos personas ocupadas y no nos fijamos en lo que hacen los dems todo el
tiempo. Seguro que el coche estaba el martes por la maana. Tuve que darle un papel para que
firmara y llam a la puerta. No, no not nada raro. Estaba como siempre, de buen humor.
Caroline Harris, destruida por las desgracias que se haban abatido sobre su familia, jur que
Simon haba estado con ella y su marido el domingo y el lunes por la noche. Tambin afirm que
haba pasado con ellos la noche del 27, el da que haban atacado a Protheroe. Pero ms tarde,
cuando le pidieron a su marido que corroborara la declaracin, ste mene la cabeza. No, me temo
que no es verdad, dijo en voz baja. Haba ledo la carta de su hijo aparentemente sin emocin y se
la haba devuelto a Cheever pidindole que no se la mostrara nunca a su mujer. Es culpa ma.
Tendra que haberme dado cuenta de lo perturbador que es crecer en una casa donde el acto sexual se
consideraba algo degradante y asqueroso. Pensaba, con egosmo, que slo me afectaba a m, pero
ahora veo claramente que Meg lo confundi con el amor y Simon con el odio.
En un principio, Flossie Hale y Samantha Garrison dudaron de que fuera Simon el hombre que las
haba atacado. No llevaba gafas dijo Flossie mientras estudiaba la foto del serio sacerdote, y
adems era ms guapo. Pero cuando les ensearon otra foto de Simon ms joven y sonriente, y sin
gafas, vestido con ropa informal, estuvieron un poco ms seguras. El pequeo lord! exclam
Flossie entusiasmada. Los mismos ojos de inocencia. Dios mo, nunca ms voy a dejarme
impresionar por unos bonitos ojos azules.
El inspector Maddocks estaba trabajando con la Polica Metropolitana para ver si encontraban
prostitutas de Londres que hubieran sufrido agresiones similares durante los cinco aos que Simon
haba trabajado all. Si lograban establecer una secuencia prolongada de agresiones sexuales a
prostitutas, las dudas de la polica en cuanto a la participacin de Simon en los asesinatos de Landy,
Wallader y Harris seran menores, puesto que las pruebas eran muy escasas. Porque, como Maddocks
haba dicho a Cheever despus de leer la carta de Simon: Alguien lo revent a golpes para hacerle
escribir esta carta, seor. Est manchada de sangre.
Frank observ a Jinx dejar la carta sobre las rodillas.
Como ve, seora Kingsley, hay un par de preguntas sin responder le dijo. Seguimos
buscando el arma, pero haba una sotana con manchas de sangre. Sin embargo, tardaremos un tiempo
en determinar si es sangre de Leo y Meg. La hiptesis que barajamos es que se sac la sotana
despus de matar a sus dos amigos, lo que explicara por qu no encontramos testigos que hubieran
visto a alguien con la ropa manchada de sangre. Creemos que utiliz el mismo mtodo para matar a
su marido, es decir, con la sotana puesta para no mancharse la ropa. Jinx pareca ms plida y
agotada que nunca, pens Cheever, mientras la mano que sostena la carta temblaba violentamente.
No quisiera perturbarla an ms, pero le agradecera cualquier informacin que pudiera
proporcionarnos.
Jinx mir a Alan Protheroe pidindole ayuda, y asinti.
Quiz podramos empezar por el sbado once de junio, el da en que llam a su padre para
decirle que se haba cancelado la boda. Lo recuerda, seora Kingsley?
Casi todo.
Se acuerda de haber ido a casa de Meg a ltima hora de la tarde y de haberse enfadado
cuando ella o Leo le abri la puerta?
Jinx asinti.
Puede hablarme de ello? Se supona que ya se haban marchado a Francia, qu le hizo pensar
que an estaban all? Por qu fue?
A buscar a Marmaduke para llevrmelo a casa. Y cuando vi el coche de Leo fuera, no me lo
poda creer. Me puse furiosa. Se le llenaron los ojos de lgrimas. Haba tenido tantos problemas
y ellos pensaban que era una paranoica.
Tena llaves de la casa de Meg?
Mene la cabeza.
No, se la iba a pedir a la vecina. Pero vi a Leo sentado en la sala, as que llam a la puerta y
les solt un rapapolvo. Se sec los ojos con tristeza. Ojal no lo hubiera hecho. Fue la ltima
vez que habl con ellos y estaba tan enfadada. Ver, saba que estaban en peligro y todo el tiempo
tena la sensacin de que pasara algo terrible.
Frank esper un momento hasta que vio que Jinx recuperaba el dominio de s.
Y qu pas?
Meg me solt un discurso sobre Josh y lo mal que se estaba portando con l. Dijo que era
culpa ma, que estaba usando el asesinato de Russell para castigarlos, a ella y a Leo, y hacerles la
vida lo ms incmoda posible. Tuvimos una pelea horrible. Se mir la manos. Bueno, ahora ya
no importa. Los presion para qu se fueran a la casa de Leo en Chelsea hasta el lunes. Les dije que
al menos estaran ms seguros que en Hammersmith, porque yo era la nica que saba la direccin.
Y se fueron?
S.
Qu hora era?
Cerca de las doce de la noche. Meg insisti en dejar la casa impecable para que los posibles
compradores tuvieran una buena impresin cuando fueran a verla.
Quera venderla?
S respondi Jinx otra vez. Iba a encargarme de contratar una inmobiliaria en cuanto se
fueran a Francia. Era parte del trato. La empresa de Meg necesitaba capital y le promet que me
ocupara de conseguirlo con la venta de la casa si ella y Leo desaparecan por un tiempo. Yo tena
que explicrselo a Josh despus de que se hubieran marchado Se le quebr la voz. Pero a
Meg le dio miedo cuando habl por telfono con l el sbado, y decidi postergar el viaje para
explicrselo en persona. Se chup las lgrimas que le corran por los labios. Josh la amenaz
con romper la sociedad a menos que ella le diera algunas garantas de su compromiso. La ltima
temporada haban tenido tan mala racha que Meg estaba segura de que lo hara si no lograba
calmarlo.
Frank examin la cabeza inclinada de Jinx con curiosidad.
Seora Kingsley, me cuesta entender por qu accedieron a seguir adelante con todo ese plan
secreto si, como ha dicho, crean que era una paranoia suya.
Jinx lo mir desolada.
Meg me haba hecho una mala pasada dos veces; no estaba en posicin de discutir. De todas
formas, Leo estaba de mi parte. Se mora por estar en Francia cuando se supiera la noticia. Lo ltimo
que deseaba era enfrentarse a la vergenza de cancelar la boda. Por l, y si Meg hubiera podido, se
habran marchado inmediatamente.
Y por qu no poda?
Tena un cliente que no quera perder y un par de reuniones con el gerente del banco. Me dijo
que los hundira si cancelaba las reuniones, que no podan irse antes del once. Se qued en
silencio.
Y cambi de idea a ltimo momento?
Jinx asinti.
En principio haba accedido slo porque Leo estaba de acuerdo, pero cuando Josh se le ech
encima, dio marcha atrs y empez a llamarme neurtica y ridcula. Unas lgrimas volvieron a
caerle por las mejillas. Creo que despus quiso disculparse, pero le tena demasiado miedo a
Simon para mirarme. Fue muy triste.
Comprendo. Cheever volvi a esperar. Entonces se marcharon a Chelsea a eso de las
doce de la noche. Est segura de que fueron all?
S, s. Los segu. Leo aparc en el garaje, y los vi entrar. Despus me fui a casa.
Y qu pas con el gato?
Seguimos con el plan original, pero lo postergamos hasta el lunes. Dejamos al pobre
Marmaduke en el vestbulo con un poco de comida y el cubo de arena, pero slo por treinta y seis
horas. Yo ira a pedirle la llave a los vecinos, me llevara a Marmaduke y les explicara que la casa
estaba en venta. Meg los llamara en cuanto llegara a Francia, y les dira que era una amiga suya y
que me dejaran entrar.
Pero por qu era tan importante que los vecinos no supieran nada? pregunt Fraser.
Supongo que no sospechaba que ellos tuvieran algo que ver con la muerte de Russell.
No, por supuesto que no. Hubo un silencio prolongado. Yo pensaba que debamos
cuidarnos de mi padre dijo al fin, y no estaba segura de si saba lo de Meg y Leo. S que estaba
al tanto de lo de Meg y Russell porque Miles me lo cont despus. Es una de las razones por las que
crea que quiz lo haba hecho matar. Se rasc la cabeza. Leo me jur que sus padres no diran
ni una palabra, pero Levant las manos con un gesto de impotencia. Adam tiene formas de
enterarse. Si el seor y la seora Helms saban algo, se lo diran al primero que se lo preguntara. En
realidad, Meg me dijo que ni siquiera haca falta que nadie le preguntara nada a la seora Helms, que
se ira a la esquina y se lo contara a todo el mundo.
Y por qu no le preocup que Leo dejara el coche en Shoebury Terrace si crea que su padre
los tena vigilados? pregunt el comisario.
Jinx cogi la cabeza y lo mir a los ojos, y, por primera vez, Cheever comprendi la agona por
la que ella haba pasado.
S, me preocup, y trat de convencerlo de que lo dejara en Richmond, pero no quiso. Me dijo
que estaba llevando las cosas a un extremo absurdo. Pero yo saba lo que le haban hecho a Russell y
ellos no. Pas una semana espantosa en Hellingdon Hall, enferma de preocupacin. Le ped a Leo
que me llamara todos los das para saber que estaban bien y para que mi familia creyera que todo era
normal. Me llam el viernes por la noche, me dijo que se iban al da siguiente a primera hora, que
poda regresar y dar la noticia. Gracias a Dios, pens, al fin todo esto ha acabado. Me he puesto en
ridculo, pero no me importa. Se llev el pauelo a los ojos. No puedo explicarlo porque no
creo en premoniciones ni presagios, pero en cuanto Leo me dijo que quera casarse con Meg supe
que iban a morir. Como si me hubieran echado encima un cubo de agua fra. Mir agotada a
Protheroe. As que sum dos ms dos y llegu a Adam. Si no lo hubiera hecho, quiz, tal vez an
estaran vivos.
No dijo Alan, hubiera sido lo mismo. Al menos Adam era una perspectiva tan aterradora
que los oblig a escucharla. Si no, habran muerto una semana antes.
Jinx cogi la carta de Simon.
Pero los hice guardar el secreto dijo, y por eso los mat. Lo hizo por el secreto.
No replic Alan, que haba ledo la carta antes de acompaar a los policas a la habitacin
de Jinx. Simon era un hombre muy perturbado, Jinx. Los mat por su propia enfermedad, y nada
que pudiera haber hecho usted lo habra detenido.
El doctor tiene razn, seora Kingsley dijo el comisario Cheever. Meg era la nica que
poda haber intuido que el asesino de Russell era Simon. Sinceramente, era la persona que estaba
ms cerca de l. Si a ella no se le ocurri tener miedo de su hermano, cmo se le iba a ocurrir a
usted. Hizo una pausa. Alguna vez tuvo miedo de su hermano?
De la manera que usted lo plantea, no. Desde que la conoc, siempre tuvo miedo por l. Si
Simon se pareciera un poco ms a m, deca, no habra problemas. Tena miedo de que se
convirtiera en un solitario. Pareca no tener amigos. Recuerdo que una vez me dijo que Simon slo se
dedicaba a ser sacerdote.
A ella no se le ocurri que quiz estaba enfermo?
El rostro de Jinx se ensombreci.
Una vez me pregunt si notaba algo raro en l, y yo le dije: Como qu?. Me parece que
finge me explic. Creo que odia a nuestros padres. Sobre todo a mam, pero nunca habla mal de
ella ni le dice nada desagradable. Y yo hago exactamente lo contrario, siempre soy mal educada con
ella porque es inflexible como una estatua, y tampoco hago nada para cambiarlo, pero en realidad le
tengo mucho cario a la vieja cascarrabias. Pap es un viejo buitre mojigato, pero no me gustara que
fuera diferente. Apret los labios para contener las lgrimas. Me pregunt si haba notado
alguna vez que Simon los odiara, pero, como dije que no, cambiamos de tema. S que pensaba que
era demasiado introvertido, pero creo que lo atribua al fanatismo religioso. Estoy segura de que
nunca se le ocurri que tuviese algo ver con la muerte de Russell. Se retorci los dedos nerviosa
. Bueno, nunca se le ocurri a nadie.
Es una explicacin muy clara, gracias. Muy bien, sigamos. Hblenos del domingo por la tarde
y del incidente de su garaje. Qu pas? La referencia que hace en su carta a los pjaros que
volaron y la frase era un secreto pero Simon oblig a Jinx a decirlo qu significa?
Empezaron a temblarle las manos con tanta fuerza que se las cogi sobre el regazo y las apret
hasta que los nudillos se le pusieron blancos.
Ni ms ni menos que lo que dice. Le dije dnde estaban. Simon saba que se haban marchado
de Hammersmith porque Meg no atenda el telfono. Mir a Cheever desesperada. Fue Simon
pensaba que se haban ido a Francia pero me oblig yo era la nica que saba dnde estaban.
Se esforz por recobrar el dominio de s. Vino a casa despus del almuerzo para disculparse por
lo que Meg haba hecho logr decir al fin. Me dijo que haba rezado por m durante el servicio
de esa maana, pero que se daba cuenta de que las oraciones no eran suficiente, que tena que venir a
compadecerse en persona. Yo me re se le quebr de nuevo la voz, y le dije que no haba nada
de qu compadecerse. Que si alguien iba a necesitar compasin, sera la pobre Meg al cabo de unos
meses, cuando descubriera que se haba casado con un cabrn desagradable y egosta. Trag con
dificultad. No deb rerme. Creo que supuso que haca tiempo que yo lo saba. Estaba tan
enfadado no paraba de hablar de secretos, de llamar puta a Meg Se qued callada durante un
buen rato.
Y qu hizo entonces? pregunt Frank con amabilidad.
Jinx neg con la cabeza.
Creo que ser ms fcil que se lo explique yo dijo Alan. Ayer, cuando nos enteramos de
que Simon haba muerto, Jinx me cont todo lo que recordaba. Se agach y apoy una mano tibia
sobre la nuca de Jinx. Quiere que lo cuente yo, Jinx?
Ella lo mir a la cara durante un momento y apart los ojos nuevamente. No se daba cuenta de lo
que le estaba haciendo? Ella estaba demasiado perturbada emocionalmente como para salir indemne
del contacto fsico de Alan Protheroe. Ojal le quitara esa mano, ojal se fuera a la otra punta de la
habitacin. Ay, Dios, ojal
Si se lo permiten respondi tajante.
Alan se puso de pie.
Entonces creo que es importante que comprenda, comisario, qu aterrador es enfrentarse a un
individuo al que se conoce desde hace aos, una persona educada de modales amables, que de
repente y sin aviso previo se vuelve peligrosamente psictico. Esa fue la experiencia de Jinx aquel
domingo. Es difcil decir cul habra sido el diagnstico de Simon si se lo hubiera sometido a un
examen, pero parece evidente que sufra de algn trastorno paranoico grave, probablemente de
origen sexual, con una fijacin en la madre o la hermana, o en ambas. Creo que el odio que le tena a
Dios, probablemente fuera un odio ms general hacia cualquier figura dominante masculina, porque
al parecer Simon vea el acto sexual como una prctica degenerada. Slo las putas disfrutaban del
sexo, por consiguiente, para que un hombre disfrutara tena que emplear prostitutas o hacer sufrir a
las mujeres respetables. Mir interrogativamente al comisario. Puede que su madre se lo haya
inculcado; si logr convencerlo de que el sexo era algo repulsivo para las mujeres honestas, es
comprensible que ms adelante esto le produjera sentimientos muy ambivalentes, especialmente si su
adorada hermana se jactaba de su libido, y l, en cambio, la reprima a travs del voto de celibato
del culto anglocatlico.
Es evidente que la madre tiene problemas en ese terreno, pero dudo que se propusiera destruir
a su hijo deliberadamente.
Coincido completamente, y creo que tambin haba otros factores en juego. Por ejemplo,
Simon odiaba que se rieran de l. Parece que era uno de los detonadores de su paranoia. Puede que
haya sido una de las razones que lo impulsaran a ingresar en la iglesia: era ms probable que lo
tomaran en serio dentro que fuera. Otro detonador era el secreto. Mientras supiera lo que pasaba, o
creyera saberlo, poda mantener la paranoia bajo control, pero en el momento en que descubra que
tena un buen motivo para estar paranoico, entonces perda el control. Son interesantes los
mecanismos que tena para no perder de vista nada. Jinx dice que sola llamar, a ella o a Josh, con
regularidad, y sospecho que sigui hacindolo despus de la muerte de Meg y Leo. En todo caso me
llam a m para averiguar qu informacin tena.
Se rasc el hombro pensativo.
Uno de los factores que complican los trastornos paranoicos continu es que, aunque
impidan el funcionamiento a ciertos niveles, especialmente en lo concerniente a las relaciones
emocionales, la estructura mental sigue siendo clara y ordenada y se puede funcionar normalmente en
el mundo laboral y social. Por esa razn le he dicho que era importante reconocer la importancia de
lo que le pas sorpresivamente a Jinx aquel domingo, y es igualmente importante que ella tambin lo
reconozca. Mir a Jinx, que estaba con la cabeza gacha. Ha estado aterrorizada de Simon desde
que empez a recordar lo sucedido, pero me temo que cree que no hizo lo suficiente para proteger a
Meg y Leo. Es as, Jinx?
Ella no contest, y Fraser, por primera vez, pens que era asombrosamente insensible.
Fue a la cocina a preparar caf, y cree que Simon la golpe en la cabeza por detrs, pero no lo
recuerda. Lo que s recuerda, es haber vuelto en s en el suelo y encontrarse con las manos atadas a
los pies por la espalda. Simon le puso una bolsa de plstico en la cabeza y le dijo que si no le deca
dnde estaban Meg y Leo, se asfixiara. No poda respirar y le crey. As que cuando le quit la
bolsa, le dio la direccin de Chelsea. Lo siguiente que recuerda es que el vecino la sac del coche.
No saba cunto tiempo haba pasado en el coche, cunto tiempo le haba llevado recobrar el
conocimiento ni cunto tiempo haba tardado en encontrar el nmero de telfono de la casa de Leo en
Chelsea. Pero cuando llam y le dijo a Meg que Simon haba tratado de matarla, ste ya estaba all.
Voy bien, Jinx?
Silencio.
Simon le dio dos posibilidades continu Alan. Leo est igual que t hace un rato, le
dijo. En otras palabras, morira asfixiado al cabo de dos minutos. Meg est atada pero puede hablar
si le acerco el telfono a la boca. Si haces lo qu yo te digo, vivirn; si no, morirn. Le acarici
la cabeza a Jinx. Y ella decidi ayudarlos. Se aferr, como hubiramos hecho todos, al Simon que
mejor conoca: el sacerdote, el hombre que quera a su hermana, al que le haba regalado ese llavero
carsimo para que le diera suerte. Fue su perdicin, y la de Meg, que slo hubieran visto la falsa
personalidad de Simon y confiado en ella; mientras la autntica, la enferma, permaneca oculta.
Todos tenemos nuestra parte secreta, y Dios sabe que no es tan anormal, pero para la mayora, la
personalidad oculta no es tan peligrosa.
Jinx se sec las lgrimas.
Tendra que habrselo dicho al coronel Clancey. Siempre ha sido mi mejor amigo dijo
angustiada, entre sollozos entrecortados. S que alguna gente lo considera excntrico y estpido y
se burla de l a sus espaldas, pero hubiera hecho lo correcto. Torci la boca mientras buscaba las
palabras. Yo hice lo equivocado. Les dije que estaba todo en orden cuando no era as. Pens que si
haca lo que Simon deca pero era pura arrogancia pens que saba lo que haba que hacer.
Fraser mir a Protheroe en busca de un permiso que no necesitaba.
No es arrogancia creer en una amenaza, seora Kingsley, especialmente si saba lo que Simon
era capaz de hacer. No soy ningn experto, pero a m me parece que actu por amor, y dira que es
algo que habla a su favor.
Alan asinti.
Simon le dijo que no haba mucho trfico porque era domingo y que le daba veinte minutos
para llegar a la casa de Leo en Chelsea, que si en veinte minutos no estaba, entonces l sabra que
haba llamado a la polica y matara a Meg y Leo. Despus le puso el telfono a Meg.
Meg le pidi que hiciera lo que l deca?
Jinx asinti.
Qu pas cuando lleg a la casa?
Como Jinx no responda, Alan volvi a tomar la palabra.
Vio a Leo brevemente por una puerta abierta. Estaba en el suelo, y, por la forma en que lo
describe, probablemente haba muerto por asfixia antes de que ella llegara. As que todo lo que le
hizo despus fue slo para despistar. Jinx, llegando a tiempo, al menos le dio una oportunidad a Meg
de seguir viva. Simon prometi que no les hara dao porque nunca haba matado a una mujer. Lo
nico que quera era hablar. Las sent una junto a otra contra la pared, les at las manos y los pies
por delante y habl durante horas. Habl tanto, que Jinx crey que empezaba a calmarse.
Y? pregunt Frank Cheever al ver que ninguno de los dos hablaba.
Meg se ofreci a tener una relacin sexual con l rompi el silencio Protheroe. Pensaba
que era lo que l quera, y es muy probable que as fuera, pero Simon no quera que se lo recordaran.
Sacudi la cabeza. Para ser honesto, creo que daba igual lo que ella dijera. Eligiera el papel
que eligiera, hermana, madre, amante, amiga, l habra seguido con lo suyo. Mir las manos
temblorosas de Jinx. Pero Jinx no sabe qu pas con Leo y Meg a partir de entonces continu.
En aquel momento Simon perdi el control, cogi a Jinx por los tobillos para apartarla de su
hermana, le puso una bolsa de plstico en la cabeza y se la apret al cuello. Lo nico que recuerda
antes de quedarse inconsciente es que Meg gritaba y pataleaba.
Hubo otro silencio.
Puede decirnos lo que le pas a usted, seora Kingsley? pregunt Frank. O prefiere que
lo haga el doctor Protheroe?
Los ojos de Jinx buscaron un signo de comprensin en la cara del comisario.
En realidad no recuerdo mucho dijo titubeante, salvo que en algn momento despert.
Haba un agujero en la bolsa a la altura de la boca y, como poda levantar las manos hasta la barbilla,
pude agrandarlo. Pero era lo nico que poda hacer. Estaba metida en una especie de caja y cada vez
que trataba de moverme me dola tanto que lo dejaba estar. Se tirone el labio. Pens que me
haba enterrado viva, y slo quera morir. Se call, perdida en algn infierno privado. Entonces
el vehculo se puso en marcha y me di cuenta de que estaba en el maletero de mi coche. Lo curioso es
que, al saberlo, me sent mejor. No me pareca tan aterrador. Lanz una risita extraa. Pero l
estaba tan enfadado. No paraba de patearme y decirme: Levntate! Levntate!. No comprenda
por qu no estaba muerta. Tendras que estar muerta. Tendras que haberte muerto en tu garaje o en
el maletero. Por qu te ama Dios?.
Dnde sucedi aquello? pregunt Frank.
Lo mir con aire ausente.
No s. En alguna parte fuera de la ciudad. Me despert tirada en el campo, pero era incapaz de
moverme porque tena los msculos agarrotados. Estaba dentro de una bolsa negra de basura y
apestaba porque me Ech una mirada a Alan. Creo que deb de estar horas all metida.
No sabe qu hora era?
No, pero estaba oscureciendo.
Recuerda si le dio algo de beber?
Creo que s. Me habl de sacrificios dijo con cierta confusin, y de Jess.
Probablemente habr sido entonces cuando bebi el vino, aunque si llevaba horas en la bolsa
deba estar muy deshidratada, as que dudo de que hubiera bebido tanto como indicaba el anlisis de
sangre. Qu pas despus?
Mir la carta que tena sobre las rodillas.
No recuerdo nada ms. Hizo un bollo con la fotocopia. No recuerdo nada ms repiti
con un tono de alarma. Creo que me puso en el asiento del coche, pero despus de eso no
recuerdo nada ms.
Muy bien dijo Frank con una sonrisa alentadora. Creo que podemos imaginarnos el resto.
Es evidente que su deseo de vivir es muy grande, seora Kingsley. Le envidio el valor, y seguro que
hay algn ngel guardin que la protege, porque seguro que esa pareja que la rescat no pas por
casualidad. La mir por un momento. El doctor Protheroe me ha dicho que Simon vino a
visitarla al da siguiente de que recobrara el conocimiento. Saba que era el asesino?
No.
Cundo lo record?
Ayer por la maana respondi con la cabeza gacha, cuando la agente me pregunt por el
llavero.
Y antes no?
Jinx no contest.
Le dijo a su padre que Simon haba asesinado a Meg y Leo, seora Kingsley?
Jinx levant la cabeza de golpe con los ojos abiertos por la sorpresa.
No, por supuesto que no. Para qu iba a hacerlo?
Cheever asinti.
Y a sus hermanos? Y a su madrastra?
No.
Por qu se lo pregunta, comisario? intervino Protheroe con el ceo fruncido.
Frank se encogi de hombros.
Estoy tratando de atar cabos sueltos, doctor. No queremos que haya acusaciones despus
sobre Busc la palabra La conveniencia del suicidio de Simon Harris. Se podra decir, por la
forma en que encontr la muerte, que hubo justicia divina. Nuestro problema es que slo esta carta y
las manchas de sangre de la sotana lo vinculan a los asesinatos, y, como la sotana se ha lavado hace
poco, quiz no obtengamos las pruebas materiales que necesitamos. Suponemos que Simon llev a
Leo y Meg en su coche al bosque de Ardingly, pero como ayer el vehculo se incendi completamente
tenemos serias dudas de poder probar algo a travs del examen forense. Tambin hemos examinado
su coche, seora Kingsley, y debo decirle que no hay nada que demuestre que pas entre doce y
dieciocho horas en el maletero.
Es normal, porque la meti en una bolsa de plstico antes de ponerla all dijo Alan.
Es cierto, pero sigue siendo un problema. Si lo hubiera identificado antes como culpable,
habra sido ms fcil.
Alan seal la fotocopia arrugada en las manos de Jinx.
Pero tiene una confesin escrita. No sirve para nada? Seguramente habrn verificado que es
de puo y letra de Simon.
Desde luego, pero se estn examinando las manchas de sangre y mucosidad del original.
Creemos que Simon sangraba por la nariz mientras la escribi. Lo que podra significar que lo hizo
bajo coaccin.
De quin?
No lo sabemos, doctor, por eso nos interesa saber cundo empez a recordar la seora
Kingsley y si se lo dijo a alguien. Ech una mirada a Jinx. Sera lamentable que empezaran a
circular dudas sobre la culpabilidad de Simon.
Alan se rasc la mandbula violentamente, hundiendo los dedos en la barba.
Sugiere usted que Jinx miente sobre lo sucedido, comisario? pregunt. Porque si es as,
empiezo a comprender por qu tiene ella tan mala opinin de la polica britnica. Dios mo,
imagnense si el cabrn an estuviera vivo y ella tratara de decirles que era el culpable. Jinx no
tendra ni una posibilidad. Ustedes se quedaran sentados con suficiencia, soltndonos todas estas
estupideces sobre la falta de pruebas. Pues bien, lo nico que puedo decir es que gracias a Dios que
no se acordara antes, porque si lo denunciaba habra firmado su propia sentencia de muerte. Es
evidente que Simon era un psictico con delirios paranoicos, pero lo suficientemente inteligente para
convencerlos de su inocencia mientras acababa con la mujer a la que haca responsable de su furor
homicida.
Cheever se encogi de hombros.
Ha planteado nuestro dilema bastante bien, doctor. Personalmente, no dudo de que la seora
Kingsley nos diga la verdad. Tambin tengo esperanzas de que encontremos otras prostitutas en
Londres que identifiquen a Simon Harris como el cliente que las agredi, lo que, a su vez, indicar el
tpico patrn de conducta de un criminal en serie. Sin embargo, a corto plazo tenemos entre manos un
suicidio muy conveniente que, teniendo en cuenta la inteligencia de Harris, que usted mismo ha
sealado, y su frrea decisin de hacer cargar a la seora Kingsley con la culpa, provoca demasiadas
dudas para que nos conformemos. Estoy seguro de que la seora Kingsley, al igual que nosotros, no
quiere que esta historia empiece a dar vueltas indefinidamente mir a Jinx y le sostuvo la mirada
, as que cualquier cosa que pueda decirnos que lleve al juez de primera instancia a dictaminar
inequvocamente un suicidio, nos resultara muy til.
Jinx asinti.
Comprendo dijo mientras echaba un vistazo al bloc de notas abierto sobre las rodillas de
Fraser. Se qued pensativa por un momento. No record nada hasta que la agente de polica me
pregunt ayer por el llavero, entonces, de pronto, me volvi todo a la mente y me indispuse, como
ella puede atestiguar. Despus me dijeron que Simon ya llevaba unas horas muerto cuando le di su
nombre. Como no recordaba quin haba tratado de matarme, no pude decrselo a nadie. El doctor
Protheroe, en quien confo absolutamente y al que se lo habra contado si lo hubiera recordado, es
testigo de que en ningn momento le di nombre alguno ni indicios de que lo supiera. De haber podido
recordar, por supuesto que se lo habra dicho a la polica de Hampshire. Desde el comienzo de la
investigacin me dejaron claro que, aunque yo era la principal sospechosa, no se dejaran confundir
por las especulaciones de la prensa. Por lo tanto, confi en el comisario Cheever y su equipo y les
brind todo el tiempo y la colaboracin que pude.
Mir con curiosidad a Frank, y vio que ste levantaba ligeramente las cejas alentndola.
Creo que Simon se dio cuenta, por las llamadas telefnicas que hizo a mis amigos, mi mdico y
mi familia, de que la polica de Hampshire se haba negado a dar nada por sentado y que sera
arrestado en cuando yo recuperara la memoria. Lo conoca desde haca mucho tiempo y s que quera
mucho a sus padres. Estoy convencida de que habra hecho cualquier cosa para evitar que su madre y
su padre pasaran por el trauma de verlo en un juicio por asesinato, y me entristece, pero no me
sorprende, que se quitara la vida.
Supongo que tampoco quera que sus colegas y sus feligreses pasaran por ese tipo de trauma,
no cree? pregunt Frank.
S que era un sacerdote muy dedicado coincidi Jinx obediente, y cuando recuper la
lucidez, debi de horrorizarlo comprender que el peso de su culpabilidad recaera sobre la gente que
lo quera. Era un hombre enfermo, pero no era malo.
Cheever le tendi la mano mientras se pona de pie.
No es muy apropiado decir esto, seora Kingsley, pero ha sido un placer medir las armas con
usted. Slo lamento que nos hayamos conocido en circunstancias tan trgicas. Quiz deba presentarse
a la indagatoria, pero, si expone sus pruebas con la misma claridad con que acaba de hacerlo, no
creo que haya problemas. Por mi experiencia, un poco de generosidad siempre sirve de gran ayuda.
El suicidio es siempre ms fcil de aceptar si hay una buena razn.
Lo s dijo ella mientras le estrechaba la mano. Si Simon hubiera hecho que el choque con
mi coche pareciera un accidente, entonces me habra preocupado un poco ms. Sabe una cosa, quiz
hubiera aceptado la posibilidad de haber matado a Meg y Leo, realmente se portaron como unos
cerdos, pero lo que no poda aceptar de ninguna manera era la posibilidad de haber intentado
suicidarme.
As que no era tan indiferente como trataba de hacernos creer? pregunt Cheever con
ojillos brillantes.
Tengo mi orgullo, comisario. Despus de todo, soy hija de Adam Kingsley respondi con
una sbita sonrisa.

Fraser condujo el coche hasta la carretera.


Y bien, cul es el veredicto, seor? pregunt. Sigue creyendo que Jane hizo que su
padre eliminara a Harris?
S dijo el comisario en voz baja. Jinx tena miedo de que fuera su palabra contra la de
Simon, pensaba que no le creeramos, as que recurri a su padre para que lo resolviera.
Bueno, yo no estoy tan seguro. Parece una persona muy honesta.
Pero como ella misma ha dicho, Sean, es la hija de Adam Kingsley.
Con todo respeto, seor, no veo la diferencia.
La veras si conocieras a esos especmenes. Frank mir por la ventanilla el campo baado
por el sol. Son eficientes. Hacen las cosas bien.
No fueron muy eficientes cuando Landy fue asesinado.
Raramente la gente lo es cuando las cosas no estn claras.
Cmo es eso?
Sospecho que l estaba convencido de que ella haba matado a Russell, y ella de que lo haba
hecho l. Si los dos se enteraron de la aventura amorosa despus del asesinato, entonces ambos
saban que el otro tena un mvil para cometer el crimen. Divididos se hundiran, unidos se salvaran.
Aunque es extrao que la seora Kingsley no se lo dijera a la polica. Cualquiera pensara que
deseaba que castigaran al asesino de su marido, y, admitmoslo, no parece querer mucho a su padre.
T crees?
Sin duda no se muere por expresar el cario que le tiene.
Cheever sonri pero se guard sus pensamientos.
Entonces piensa acusar a Adam Kingsley del asesinato de Simon Harris, seor?
El comisario cerr los ojos y dej que el sol le calentara el rostro.
Creo que no has odo bien, sargento. Has dicho asesinato?
No era lo que usted sospechaba? Que Fraser se interrumpi.
Qu?
Nada, seor.

Clnica Nightingale, Salisbury, 12:45 horas.

Matthew Cornell abri los ojos y se encontr con Alan Protheroe inclinado sobre el banco del jardn
en el que se haba tumbado.
Hola, doctor. Se protegi los ojos de la luz del sol con la mano, se incorpor y encendi un
cigarrillo.
Alan se sent en el sitio vaco del banco.
La polica tiene una extraa teora sobre el suicidio de Simon Harris dijo con un tono de
indiferencia. Parece que piensan que quiz Jinx le dio el nombre de Simon a su padre para que ste
se ocupara de l de una vez por todas. Mir hacia ambos lados. Sin embargo, ella los convenci
de que no haba recordado nada hasta ayer por la maana, lo que significa que ninguno de sus amigos
de la clnica poda darle esa informacin a Adam Kingsley.
Y por qu me lo cuenta a m? pregunt Matthew mirando al frente.
Porque s que te gusta estar al corriente de todo.
El joven se volvi hacia el mdico y le sonri.
Adems, como existencialista, le gustara saber si sigo comportndome como es debido, no es
cierto?
Yo no podra haberlo dicho mejor, Matthew.
Pues bien, para m, comportarse como es debido es que se haga justicia dijo Matthew
haciendo girar el cigarrillo entre los dedos. Se ha preguntado alguna vez qu exigiran las
vctimas de un asesino si sus voces no hubieran sido acalladas? Como mnimo, pediran que se las
escuchara como a sus asesinos, no cree?
Hay una diferencia entre justicia y venganza, Matthew.
Ah, s? La nica diferencia que veo es que la justicia es terriblemente cara. Si no lo fuera, mi
padre no podra permitirse tenerme aqu ingresado.

Al cabo de media hora, Jinx y Alan observaban por la ventana a un hombre alto, bien plantado y con
un traje impecable que emerga del asiento trasero de un Rolls Royce.
Su padre?
S.
Nunca me ha explicado por qu lo llama Adam.
Qu le hace pensar que hay una explicacin?
Su expresin cada vez que surge el tema sonri.
Jinx vio la figura alta entrar en el edificio.
Quera castigarlo, as que hice lo mismo que Dios y maldije a Adam por dejar que su mujer lo
sedujera. Se volvi hacia Alan. Tena siete aos, y desde entonces lo llamo por el nombre.
Estaba celosa de Betty?
Por supuesto. No quera compartir a mi padre con nadie. Lo adoraba.
Alan asinti.
A pesar de todo, sospecho que sigue adorndolo.
No, hace tiempo que dej atrs la adoracin. Pero lo admiro, siempre lo he hecho. Mientras el
resto vamos tirando, l triunfa.
Bueno, espero que reconozca que su padre est dando el primer paso dijo Alan con
indiferencia. Ser generosa con l?
Si no lo soy, no le pagar los honorarios de la clnica respondi con un amago de sonrisa.
No sea sentimental conmigo, doctor Protheroe. De una cosa puede estar seguro, y es que mi padre no
cambiar nunca. Si hubiera pensado que me manipulaba a propsito para predisponerme contra l, lo
habra demandado.
Y ahora qu va hacer?
Pedir el alta. A partir de ahora ya no soy su paciente. Creo que es mejor que nos despidamos.
Adnde ir?
Otra vez a Richmond.
Sabe su padre que Miles y Fergus estn all?
No, a menos que se lo hayan dicho ellos.
Si necesitan un buen abogado, no se olvide del padre de Matthew, me han dicho que es uno de
los mejores.
Jinx se toc el bolsillo.
Matthew me ha dado su tarjeta. He pensado que podra usar el dinero que gan con las
acciones de Franchise Holdings para pagar los honorarios. Matthew me ha dicho que sern
exorbitantes. Se encogi de hombros. Despus, y una vez que todo haya pasado, con un poco de
suerte y chantaje emocional, quiz pueda convencer a Adam de que vuelva a aceptar a Betty y los
chicos.
No cree que sera mejor dejar que Miles y Fergus pelearan solos su propia batalla?
Es posible.
Y por qu no los deja?
Porque son mis hermanos dijo, y Betty es la nica madre que he conocido. Vale la pena
darles otra oportunidad, no cree?
Depende de si cree en el triunfo de la esperanza sobre la experiencia.
S, creo. Mreme a m. Mire a Matthew.
Alan asinti.
Matthew le ha cogido mucho cario, Jinx.
Lo s. Oy los pasos acercarse por el pasillo. Pero slo porque tengo los mismos ojos
negros que su zorro moribundo. Quiere estudiar veterinaria cuando salga de aqu. Se lo ha dicho?
Alan neg con la cabeza.
Tiene debilidad por los animales heridos. La gente, en cambio, alguna le gusta, otra no.
No es muy diferente de usted, entonces.
Jinx dio un pequeo salto en el momento en que las pisadas de Adam resonaron en lo alto de la
escalera.
En resumen dijo deprisa, no estoy tan preparada como antes para abandonarlos. Quiz
haya mejorado.
Eso es bueno. Sonri Protheroe. Entonces la clnica Nightingale ha logrado algo.
No creo que haya sido la clnica. Cruz la habitacin y se detuvo de espaldas a la puerta.
Sabe una cosa, no siempre he tenido este aspecto de perrito abandonado. Se sorprender cuando vea
las maravillas que hace un poco de pelo. Eh yo Titube. Supongo que dentro de un mes o
dos, cuando est un poco ms presentable, no querr ni mirarme.
Alan sacudi la cabeza.
Seguro que no.
Jinx enrojeci de vergenza.
Era una idea, doctor Protheroe, y bastante estpida. Lo siento.
Llamaron a la puerta con determinacin.
Jane, ests ah? Soy yo, tu padre.
Alan baj la voz.
Llmame Alan, Jinx. Y quin necesita pelo? Slo tengo fantasas con mujeres calvas.
Otro golpe en la puerta.
Jane? Soy tu padre.
Los ojos de Jinx brillaron.
Estar lista en diez minutos, Adam dijo. Tengo que hacer una cosa. Por qu no me
esperas en el vestbulo?
Por qu no puedo esperar dentro?
El administrador de la clnica levant una ceja.
Dentro de dos meses me habr vuelto completamente psictico susurr. No es bueno para
un hombre mantener los sentimientos tan comprimidos. Produce demasiado dolor aqu.
Jinx se sacudi aguantndose las carcajadas mientras cerraba con llave silenciosamente.
Son cosas de mujeres, Adam le dijo con voz temblorosa. Te sentirs incmodo.
Ah, comprendo. Bueno, tranquila repuso el padre speramente. Acabo de pasar delante
del despacho del doctor Protheroe. Voy a hablar con l mientras te espero.
S, ve a verlo dijo Jinx secndose las lgrimas de los ojos. Te caer bien, Adam. Es tu
tipo: recto hasta decir basta y exuberante como la vida misma.
MINETTE WALTERS (Bishops Corner, 26 de septiembre de 1949) es una escritora britnica de
intriga y policial. Al igual que su admirada Agatha Christie, Minette Walters estudi en el internado
de Godolfhin, y posteriormente Lenguas Modernas en Durham. Trabaj en Londres, como redactora y
coeditora, entre otras, de la Womans Weekly Library; al mismo tiempo empez a escribir novelas
cortas hasta que finalmente se dedic por completo al gnero de misterio.
Novelista tarda, hasta los 47 aos, con sus dos hijos ya crecidos, no escribi su primera obra, La
casa del hielo, publicada en 1992. El xito fue inmediato y recibi el premio John Creasy de la
Asociacin de Escritores Policacos. La escultora, su segunda novela, fue galardonada con el
premio Edgar Allan Poe en 1993 y ha sido adaptada a la televisin por la BBC. Al ao siguiente
gan la Daga de Oro de la Asociacin de Escritores Policacos con The Scolds Bridle. Novelas
como El cuarto oscuro, Ecos en la sombra y Donde mueren las olas son una muestra de la mejor
tradicin britnica de la literatura de misterio. Actualmente vive en Hampshire con su familia.
Notas
[1] Regocijo ante el mal ajeno. (N. de la T.). <<
[2] Nombre de un personaje de Dickens notable por su avaricia. (N. de la T.). <<