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ti. J. AKAL / MUS!

CA 10

~TEORA GENERAL DE LA MSICA


AKAL 1 MUS! CA
Maqueta: RAG
Ttulo original: Allgemeine Musiklehre

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Barenreiter-VerJag Karl Vttcrle GmbH'& Co. KG, 1997


Ediciones Akal, S. A., 2001
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ISBN: 84-460-1091-7
Depsito legal: M. 32.884-2001
Impreso en MaterPrint, S. L.
Colmenar ViejO (Madrid)
Hermann Grabner

TEORA GENERAL /

DE LA MUSICA
Con un apndice de Diether de la Motte

Traduccin y adaptacin
Joaqun Chamorro Mielke
Prlogo a la primera edicin

Aliado de las numerossimas obras tericas especializadas que se proponen intro-


ducir al estudiante de msica en los territorios de la armona, el contrapunto, las for-
mas y la insttumentacin, pocas hay que, por una parte, expliquen suficientemente
tos conceptos fundamentales previos a estas disciplinas y, por otra, ofrezcan a todos
aquellos que trabajan con la msica la posibilidad de apropiarse de los conceptos
bsicos imprescindibles en toda formacin musical de carcter general.
De estas consideraciones surgi, a la hora ele redactar este libro, la necesidad de
que la teora elemental recibiera un tratamiento ms profundo y cuidadoso, que no
hace ms que responder a la consideracin especial que sta merece como funda-
mento de todas las dems ramas tericas.
De ah que, en este libro, los captulos dedicados a la armona, el contrapunto, las
formas y la instrumentacin se limiten a explicar los conceptos bsicos ms impor-
tantes.
As, en la . Teora armnica, se ha prescindido de toda iniciacin en el tema de la
conduccin de las voces para permitir que el estudiante, ante todo, se familiarice con
los acordes ms importantes, lo que le facilitar luego en gran medida el estudio de
la teora armnica.
El captulo "Contrapunto" tambin se limita a explicar los tipos ms importantes de
contrapunto sin dar, por lo dems, indicaciones sobre cmo componer frases polif-
nicas, lo que quedara reservado a la teora especial del contrapunto.
El captulo "Teora de las formas" ofrece una caracterizacin general de los tipos
formales ms importantes y su empleo en el arte musical, mientras el ltimo cap-
tulo pretende familiarizar al lector con los instrumentos ms usados. Sobre el tema
de este captulo, concretamente sobre aquello de que tratan los apartados limitados
a un instrumento determinado, a menudo reinan una oscuridad y una confusin
tales, que se hace indispensable una exposicin de esta materia que ensee al
menos los aspectos ms importantes. Y con los dibujos propios incluidos en sus dis-
tintas partes, el autor espera haber contribuido de modo especial a la comprensin
de este captulo, respecto al cual cree necesario insistir en la conveniencia de fami-
liarizar tempranamente al alumno con su materia (los instrumentos de la orquesta,
la transposicin, etc.).
Contra la costumbre de tratar la historia de la msica en una seccin aparte, el
autor ha encontrado ms ventajoso, a la hora de articular esta materia ele una forma
general y unificada, poner la parte histrica en estrecha conexin con la parte terica
del libro, haciendo que cada captulo se inicie con una descripcin de la evolucin
histrica de aquello de que trata. Del mismo modo aparece aqu la acstica en estre-
cha relacin con la teora de los intervalos.
El buen criterio de la editorial ha permitido al autor ver cumplido su deseo de ilus-
trar los contenidos de los distintos captulos con numerosos pasajes de obras maes-
6 PRLOGO

tras de la msica, lo que le ha permitido traducir en toda ocasin la exposicin abs-


tracta a u ha forma intuitiva. Slo un mtodo pedaggico que repose sobre una expe-
riencia del atc viva y directa puede ser realmente provechoso, del1nismo modo que
slo quien est en condiciones de enseii.ar a sus alumnos las magnficas creaciones
del arte mUsical y su ms ntima esencia puede sentirse lleno de sus altas revelacio-
nes y libre de la fijacin mezquina en las reglas y los patrones formales.

Heidelberg, junio de 192-'5


HERMANN GRABNER

Prlogo a la sptima edicin

Aunque esta edicin, al igual que las anteriores, no ha precisado de ninguna modi-
ficacin substancial en su andamiaje metdico, s ha sido necesario, a la vista de la
variedad y complejidad de las creaciones contemporneas y del progreso en el cono-
cimiento terico, efectuar en varios captulos ciertas adiciones, a menudo de gran
calado. Sobre tocio en la teora de las escalas, donde la consideracin de las series
tpicas del estilo moderno la ha ampliado con una seccin especiaL Tambin las par-
tes dedicadas a la armona, el contrapunto, la meloda y las formas demandaban una
consideracin semejante de los desarrollos ms recientes, y sta ha hecho a su vez
necesario ilustrar ciertas formas especialmente caractersticas de estos desarrollos
mediante ejemplos de composiciones representativas de la poca ms reciente.
Finalmente rio podan pasarse por alto las realizaciones ms recientes en el terreno
de la produccin de sonidos por medos elctricos, aunque stas, como muchos otros
fenmenos actuales, no deben engaarnos sobre el carcter de todo lo experimental,
siendo an imprevisibles sus efectos sobre la evolucin futura de la msica.
Confo en que, en su nueva forma ampliada, este libro sirva para que el msico
en ciernes conozca el fundamento de su imprescindible formacin terica, y sirva
tambin al lego interesado como obra de consulta donde halle explicados los con-
ceptos ms importantes de la msica.
Adems de haber permitido a este libro aparecer substancialmente enriquecido y
ampliado, la nueva editorial que lo ha acogido le ba dado un nuevo aspecto, por el
que el autor quiere mostrar su agradecimiento a todos los que han colaborado en su
impresin.

Berln-Zeblendorf, otoo de 1958


PRLOGO 7

A la decimosexta edicin

La obra de Hermann Grabner (1886-1969) no ha sufrido ninguna variacin desde


la octava edicin 0963). Desde la dcima edicin (1970) incluye un apndice de Diet
her de la Motte.

BarenreiterVerlag, Kassel, 1986


Captulo I

Conceptos elementales

l. LA TEORA MUSICAL EN LAS CULTURAS ANTIGUAS

Son oscuros los caminos que nos conducen a los tiempos en que se dibujaron en
el horizonte de la historia las primeras comunidades culturales claranente diferencia-
das. Los monumentos conservados siguen dando testimonio del esplendor de aquellas
pocas pretritas, y silenciosa noticia del poder y la grandeza culturales de aque-
llos pueblos. Sus realizaciones viven an hoy en esas obras imperecederas qu~ son
sus poemas picos y en los testigos mudos que son sus templos y palacios reales,
obras plsticas y esculturas.
Pero, mientras la poesa, la pintura, la escultura y la arquitectura revelan, con todo
el vigor de su lenguaje, la magnificencia y el poder de aquellos imperios fenecidos,
a la msica le ha sido negada la capacidad de aparecer como testigo elocuente de
aquellas edades desvanecidas. Pues incluso de aquellas pocas que, gracias a sus
reproducciones de instrumentos, nos permiten deducir un efectivo cultivo de este
arte, pocas separadas de nosotros por miles de aos, casi nada concreto sabemos, y
ninguna meloda suya con la que pudiramos formarnos una idea clara de la manera
como cultivaron el arte musical ha llegado hasta nosotros.
Cuntos siglos debieron transcurrir desde los primitivos inicios de la actividad
musical hasta que se compuso la primera meloda bien ordenada' Esta msica, origi-
nariamente circunscrita a una enrgica acentuacin del elemento rtmico y al retorno
temporalmente ordenado de movimientos semejantes, y que constitua un estmulo
siempre bienvenido en la ejecucin del duro trabajo, aparece mucho ms tarde, en
forma de cancin y danza, como manifestacin de una vitalidad acrecentada. Aqu,
poesa, mmica y msica se funden en una unidad orgnica en la que el elemento del
ritmo siempre juega un papel esencial y dominador, al que tambin se someta la
conexin de las notas particulares en una meloclla bien conformada.
Mientras, en tales circunstancias, la msica apenas se atreva a constituirse en libre
actividad artstica a partir de sus primeros tmidos intentos, en las civilizaciones ms
10 TEORA GENERAL DE LA MSICA

antiguas vemos ya una investigacin especulativa muy desarrollada de sus leyes en


la forma de una teora cabal de los sonidos musicales. Los estudios realizados al res-
pecto han revelado que los fundamentos de los sistemas musicales, as como la cons-
tniccin de instrumentos, estaban relacionados con representaciones cosmolgicas 1 .
Mencin especial merecen aqu los nmeros sagrados 5 (nmero de los planetas
entonces conocidos) y 7 (nmero de la perfeccin celeste), cuya influencia ha sido
duradera. Poseemos informacin bastante precisa de que en los pases de cultura
especialmente desarrollada, como China, Mesopotamia y Grecia, la construccin de
instrumentos, el nmero de sus cuerdas y muchos aspectos particulares guardaban
relacin con el sistema celeste. Pero tal sistema proporcion sobre todo los funda-
mentos de la construccin meldica: la escala de cinco notas (pentatnica) y la escala
de siete grados. Y as hallamos, por ejemplo, en la msica festiva de los templos de
los antiguos egipcios, la escala de cinco notas sin semitonos (ahemitnica), rpientras
que en la India la escala normal era de siete grados (septaka). En China, la escala
pentatnica original se convirti posteriormente en heptatnica por inclusin' de
semitonos, y luego fue amplindose paulatinamente hasta los doce grados, y los escri-
tos tericos sobre este tema nos informan de la posibilidad de transposicin de las
84 tonalidades fundamentales.
Tambin la altamente desarrollada msica cultual de los hebreos, que al igual que
la de las dems tribus siracas tuvo una importancia extraordinaria en el desarrollo del
canto eclesistico gregoriano, es de origen puramente pentatnico.
Pero la teora musical de rasgos ms precisos la hallamos en los griegos, cuya
relacin con los sistemas asiticos es especialmente estrecha, y ello nos hace pre-
sumir que los pueblos del mundo mediterrneo posean un lenguaje tonal ms o
menos parecido, y que incluso es probable que cantaran las mismas canciones, o
al menos parecidas. Ya en los escritos de Platn y Aristteles se advierte qu alto
poder tico se atribua al cultivo de la msica, y la teora musical de los griegos, tan
desarrollada y tan profunda en su comprensin de la msica, testimonia la impor-
tancia concedida a este arte para la educacin del pueblo. De los estudios ms
exhaustivos llevados a cabo sobre los factores meldicos y rtmicos particulares
cuyo fin es la expresin de ciertos estados anmicos, resultan importanteS aclara-
ciones sobre el ethos de los estilos vocales e instmmentales. Originariamente slo
destinado a ensalzar a dioses y hroes, e inseparablemente ligado a la palabra po-
tica, e1 arte musical aparece en tiempos posteriores como la ms sealada manifes-
tacin de los afectos del alma en todas las festividades, as como en la vida senci-
lla. Junto al estilo vocal recitativo de la poesa pica se alza, equiparndose a l, el
estilo arioso de los modos lricos y los coros dramticos, dndose tambin amplia
cabida al cultivo de la cancin popular -las canciones pastoriles, de la siega, nup-
ciales y bquicas dan testimonio de la infinita variedad de formas que adoptaba una
actividad artstica libre y natural-. De ese modo se dispuso, especialmente despus
de la fundacin por los dorios del estado espartano, de un suelo abonado para una
rica productividad artstica, y nombres como el del clebre tocador de auls

1 Cfr. C. Sachs, Musik des Alterlums, Breslau, 1924.