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SEMITICA

Qu es semiosis?
SEMIOTICS

ENSAYO

Qu es semiosis?
(Rev GPU 2014; 10; 4: 390-394)

Patricia Cordella1

Siendo la actividad central de los psicoterapeutas la construccin de significado esta suele realizarse
en forma intuitiva. Seguimos algunos modelos propuestos por la psicologa o la filosofa a veces con
ceguera de los mismos y ms bien por sumisin a las creencias imperantes. Reconocer el sistema de
creencias que gua nuestro actuar nos permitira salir del mismo, si fuera necesaria esta libertad. La
consulta que realizan los pacientes en nuestra especialidad busca el alivio por el dolor subjetivo. Esta
subjetividad es la obra de la construccin de sentido en sus vidas. Esta misma actividad semisica
permitir la salida hacia nuevas significaciones, abrir la esperanza y restaurar el sentir. Pero cmo
ocurre este proceso? Cules son los conceptos que nos facilitan su compresin? En el siguiente mini
ensayo van algunas ideas de iniciados, para iniciados.

L a semiosis en los seres vivos es una experiencia con-


tinua automtica e irrenunciable que convierte se-
ales detectadas por los receptores de este organismo
cientficos que revelan el operar biolgico, ni con diccio-
nario alguno. Se asemeja ms bien al infinito movimien-
to, pero no ya como el ro que tiene ese ir desde aqu
en significado. Esta conversin hace que la seal sea all incesante en su curso y variable en su contenido,
tomada en cuenta por ese organismo segn los conve- sino como las partculas brownianas que se organizan
nios que la comunidad que lo articula haya acordado. con movimientos discontinuos y con variaciones esta-
Estos pactos del-hacer-y-sentir integran la historia dsticas errticas, como si olvidara su pasado y crearan
de esa comunidad, los deseos y las necesidades de la cada vez una trayectoria y velocidad azarosa. La metfo-
misma. La ontogenia va ocurriendo dentro de este flujo ra del movimiento semitico en una comunidad de or-
del devenir evolutivo. Dicho de otro modo, la historia ganismos vivos humanos nos propone la imagen de un
del individuo se despliega con las restricciones que el medio lquido o gaseoso donde los significados, como
significado otorga a las seales que capta de los otros pequeas partculas de polvo, se movieran en aparente
individuos, el medio o s mismo. caos. Esto, pues para el ojo desnudo y en forma rpida
Lo sorprendente es que este cdigo de significa- no es posible calcular cul ser el prximo movimiento
cin es un sistema dinmico, poco predecible, que no de cada partcula, ni su velocidad ni su direccin. Este
corresponde completamente ni con las leyes de la lgica modelo de movimiento fuera de equilibrio fue estu-
ni con las de la religin ni con las de los conocimientos diado por Einstein, quien muestra que las partculas en

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Psiquiatra Dpto. Psiquiatra Pontificia Universidad Catlica de Chile. Doctora en semitica Universit di Bologna, Italia.

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movimiento son un proceso probabilstico de su despla- lo que ya tiene acumulado como saber anterior puesto
zamiento. Es este el concepto que podr explicar cmo que se considera un saber aceptado por el uso es de-
un concepto va desplazando el significado metonmi- cir cuando busca un sema3 o a un signo4 para hacer el
camente, es decir, por contigidad. Se trata de un eje proceso de significacin o semiosis se posiciona en un
sintagmtico y al hacerlo lo descuelga en el eje paradig- espacio virtual de procedimiento cognitivo donde se
mtico de su significacin semntica previa. dispone no solo de estos elementos sino del procedi-
Todo organismo vivo est dotado de un sistema de miento a travs de cual estos elementos construyen
seales que lo alertan acerca de la prdida de equili- significacin.
brio de s mismo o de la comunidad donde est sujeto. La semiosis entonces es un proceso de refinamien-
Estas seales activan el proceso de significacin para la to de la experiencia de un organismo vivo que lo trans-
toma de decisiones consecuente y ser el resultado de forma en un sujeto social gracias a que las seales de su
la construccin de informacin que se genere en el aco- ser biolgico son sometidas a la experiencia comuni-
plamiento entre la seal y la significacin. taria de significarlas y en consecuencia hacerlas operar
Esta informacin es dada por la diferencia pro- acopladas a un sentido comn5.
ducida entre el estado de funcionamiento anterior y Partiendo de una primera percepcin un tanto glo-
el actual y perturba el sistema obligndolo al cambio. bal, indefinible e indeterminada sta va siendo trabaja-
Es lo que se ha llamado el proceso estocstico que co- da con diversos instrumentos dispuestos en la cultura
rresponde a un concepto matemtico que caracteriza a para hacerla un algo presentable, inteligible y posible
una sucesin de variables aleatorias (estocsticas) que de ser articulado con otras experiencias individuales y
evolucionan en funcin de otra variable, por ejemplo colectivas.
en el tiempo. Este proceso se inicia cuando el cuerpo recibe y es
Cada una de las variables aleatorias del proceso transformado por un estimulo que lo hace elegir una
tiene su propia funcin de distribucin de probabilidad respuesta. Es decir no hay semiosis si se trata de reflejos
(es decir, se distribuye en una curva normal) y pueden o en los que no media, ni es necesario significar nada es
no estar correlacionadas. una simple respuesta accin reaccin. Por eso cuando
Podramos pensar que el sistema de significados se ha producido un reflejo condicionado no podemos
est constituido por elementos y por los movimientos hablar de semiosis, porque el proceso de significacin
surgidos entre estos elementos. Los elementos son uni- no se trata de haber asociado una seal a una respues-
dades construidas al vincular una seal con una signifi- ta, no es conductismo, sino justamente se trata de la
cacin aceptada y disponible. indeterminacin de la respuesta.
Esta vinculacin es azarosa pues no conocemos
exactamente la intensidad de la seal que recoger el
organismo vivo (pues depende a su vez del estado en que es utilizada de manera sutilmente distinta por los
que ese organismo se encuentre para recibir la seal, usuarios son ellos mismos, esta actividad va producien-
y los umbrales de percepcin son tambin variables) y do tanto la construccin copiada de ciertos signos como
de la disponibilidad de significados que ese individuo la innovacin permanente de los mismos. Hoy da el
haya acumulado en su experiencia con el proceso se- ejemplo es la wikipedia a la que tienen acceso todos los
usuarios para agregar, modificar, eliminar informacin
mitico. Es decir, memoria y estado actual del organis-
disponible y abierta.
mo vivo hacen que las probabilidades de organizar una 3
Sema en el diccionario de semitica de Greimas y Cour-
unidad conceptual sea diferente una de otra vez. Aqu ts es la unidad mnima de significacin en el plano del
hay ya probabilidades incluidas. contenido que se define en relacin con otros semas.
Por otra parte cuando el organismo recurre a sus El diccionario es un compendio de lexemas disponibles
memorias (lo que Eco llama la enciclopedia)2, es decir, a para ser usados como semas al articular unos con otros.
4
Signo en el diccionario de semitica de Greimas y Cour-
ts es la unidad mnima que une el plano del contenido
(significacin) con el plano de la expresin (significante)
2
Enciclopedia para Eco es un concepto clave a travs del que corresponde a la definicin del lingista Saussure,
cual logra explicar cmo la construccin de significa- mientras que para el pragmtico Peirce el signo es un
do es un continuo movimiento que genera un conjunto elemento de tres ngulos que lo constituye el interpre-
mnmico de todas las interpretaciones concebidas. Se tante, el representamen y el objeto a interpretar.
producira as una especie de biblioteca de las bibliotecas 5
La primera lectura significativa ser hecha con este saber
donde la misma actividad signica; va transformando en el promedio que es el sentido comn y que nos permite en-
tiempo la enciclopedia misma. Ya que esta enciclopedia tendernos con facilidad.

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Siendo el aprendizaje condicionado una forma de experiencia flor. La herramienta reemplazar estmulo
acortar el tiempo de reaccin del organismo frente a por sonido y el estimulo mismo se funden en lo que
un estmulo, la semiosis es un proceso casi inverso si llamamos palabra.
pensamos que debe hacer una serie de elecciones La palabra que es sonido y proceso de elaboracin
hasta encontrar una respuesta novedosa. Habra que del fenmeno denota, es decir indica, una cualidad o,
preguntarse si la rgida respuesta dada por un mismo un estado, y por otra parte connota, es decir describe
estmulo es un proceso semitico o en cambio es un aspectos contextuales relevantes de esa palabra para
proceso reflejo que replica otros procesos. Este punto la construccin del sentido. Saussure piensa que signi-
toca con el tema ya tratado por Freud de la compulsin ficante (imagen sonora) y significado son las dos caras
a la repeticin que caracteriza al inconsciente, el que de una hoja de papel, es decir, completamente insepa-
al parecer, como una forma de no correr los riesgos se- rables e interdefinidas. Lacan invertir la frmula de-
miticos de organizar un nuevo significado, se limita a cretando la supremaca del significante, el que aparece
replicar lo ya conocido y, como es sabido, Freud homo- como signo del inconsciente en la superficie del discur-
loga esta actividad a lo desvitalizado, es decir, a lo que so, asunto que ser central en los anlisis del texto del
llama la pulsin de murete, tal vez justamente porque paciente. Para Peirce, como veremos, la relacin entre la
un organismo que no est presente en la construccin experiencia y su significado es tridica y constituida por
de significado sino que solo replica lo ya utilizado o co- signos que toman valor pragmtico al definirlo como el
nocido est con menos atencin, inters, motivacin; signo es lo que este hace y lo que hace su significacin o
dicho de otro modo, est invirtiendo menos energa y sea es una regla de accin. De ah el pragmaticismo con
por lo tanto est menos en Eros que en Tanatos. que Peirce define su postura semitica.
El proceso semisico, por tanto, agrega cierta no- Siguiendo con las palabras como representantes
vedad y ocurre cuando es necesario realizar un proceso de la experiencia, estas son articuladas en proposicio-
de articulacin que permite construir un sentido nue- nes que permiten darle forma al pensamiento. El tema
vo y actuar en consecuencia. Por ahora no definiremos de la representacin est ligado a la funcin simblica
sentido, solo diremos que el sentido otorga direccin, y al lenguaje y como tal a cientos de autores y teoras
jerarqua y significado a la experiencia. tanto psicolgicas, evolutivas y lingsticas que deja-
El proceso de articulacin con el significado re- remos en suspenso para seguir con el razonamiento
quiere para su avance de herramientas culturales que que estamos haciendo. Como decamos, la forma que
incorporen a la experiencia particular nuevos recepto- ocurre como resultado de esta articulacin, es decir,
res de significado que permiten transformar la vivencia de poner en relacin partes, utiliza como herramienta
en un nuevo objeto posible de ser compartido y lo hace central la lgica.
circulante, reutilizable en otras cadenas de significa- La Lgica es un mtodo que relaciona una parte
cin. Las herramientas ms utilizadas por nuestra cul- con otra. A la primera parte de una proposicin se le
tura son la representacin y la lgica. llama sujeto y a la segunda predicado. Los modos en los
En la representacin hacemos una operacin de cuales pueden ser relacionadas estas partes son llama-
sustitucin donde un sonido o una imagen est en el dos segn su grado de certeza en: deduccin, induccin
lugar de un objeto material, es decir, no ser necesaria y abduccin, siendo esta ltima la ms incierta de las
la presencia hic et nunc del objeto para que se pueda tres. La deduccin infiere (concluye) que si la parte vie-
operar como si estuviera presente. Algo est en lugar ne del todo es igual a ese todo. La induccin en cambio
de algo para representarlo (esta es parte de la defini- infiere que si del todo se dicen ciertas caractersticas
cin que hace Peirce de signo). Los sucesivos pasos que se encuentran en estos elementos, estos deben ve-
que van transformando un estmulo que se impone al nir de ese todo. La abduccin es una hiptesis a probar.
cuerpo como algo (podemos llamar a esto percepto) Para Peirce, como decamos, la semiosis ocurre en
hacen perder parte de la experiencia para engrillarla forma tridica y comienza al triangular un elemento re-
a su instrumento. El proceso ocurre de tal forma que lacionado con la percepcin (objeto dinmico que pasa
herramienta y experiencia se van fusionando de modo a ser objeto inmediato una vez entrado en el proceso
que no es posible distinguir una de otra. As, cuando semitico) con otro elemento relacionado con la ex-
digo rojo pierdo en el cuerpo la vibracin que esta periencia acumulada de la comunidad a la que perte-
experiencia me ha producido y la re-creo de un modo nece ese ser vivo (representamen) y juntos construyen
que plidamente me recuerda la experiencia de rojo, un tercer elemento, el signo, que es una realidad en
pero que me permite que la herramienta-sonido en la que se puede operar socialmente dado el consenso
vez de la experiencia total pueda ser enlazada a otra colectivo. El aglutinante de estos tres elementos es el

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proceso de interpretacin que recorre anudando cada interpretaciones por inferencias a travs de hacerlas en
uno de estos vrtices y haciendo que uno y otro sean pruebas de ensayo error.
finalmente una unidad inseparable. Esta unidad es al- Hay una relacin entre el signo as construido y la
tamente inestable a menos que sea llevada al estatuto cosa significada. Los estoicos exigen para certificar esta
de creencia y se constituya en un hbito de anudamien- relacin una prueba de contraposicin. Esta prueba es
to. Es decir, los procesos interpretativos a travs de los un modo de construir informacin a travs de oponer
cuales es posible distinguir un percepto (el impacto de conceptos y ver sus diferencias. Se trataba para ellos de
un objeto en el aparato sensorial humano), un repre- distinguir si el signo es comn o particular. Si es comn
sentamen (un signo que me ayuda a formar una ima- el objeto puede existir o no, si es particular el objeto
gen visual o auditiva) y un interpretante, que es a la vez debe existir. Estos ltimos dan prueba fiable a la infe-
signo de esta relacin tridica y que ha utilizado para rencia. Los epicreos en cambio piensan que la relacin
realizarla una organizacin lgica inferencial (es decir entre el signo y la cosa significada es aprendida perci-
ha usado la deduccin, induccin o abduccin como biendo y haciendo una analoga. Por ejemplo, si perci-
movimientos predictivos que anticipen los eventos de bo una meloda eso puede corresponder a piano tanto
la realidad6). Estos enlaces suceden continuamente y se como si percibo un ritmo a un tambor. Es decir, busco el
influencian uno al otro de modo que no es posible dis- enlace de un signo haciendo una misma operacin de
tinguir dnde empieza y termina uno u otro como en enlace en diferentes percepciones.
un nudo borromeo7. La semiosis como un proceso que utiliza la lgica
La inferencia, que es la operacin lgica por ex- puede ser entendida como una operacin de enlace
celencia, es una palabra griega del epicreo Filodemo. que construye un objeto llamado signo, que para Peir-
Los epicreos y los estoicos ven la lgica y la semi- ce tiene tres elementos no descomponibles entre s,
tica como la misma cosa. Filodemo escribe De Signis as como para Sausssure solo tiene dos: significado y
en los llamados Papiros Herculeanos8. Los epicreos significante.
sostienen que los signos se conocen empricamente, En palabras de Peirce se puede decir que un repre-
es decir, nosotros sabemos hacer signos o sea hacer sentamen es el sujeto de una relacin tradica con un
segundo llamado Objeto para un tercero llamado inter-
pretante. El representamen obliga a su interpretante a
establecer la misma relacin tradica con el mismo ob-
jeto para cualquier interpretante. Es decir, el represen-
6
La operacin lgica de inferencia se realiza a travs de
tres movimientos. Uno que va de lo particular a lo gene-
tamen sera lo que Eco ha llamado la enciclopedia, es
ral la induccin. Otro de lo general a lo particular la decir, un conjunto de saberes que utilizamos para ejer-
deduccin y otro al fin que toma la menos probable cer la semiosis en la comunidad donde nos desenvol-
llamada abduccin y que fue introducida por Peirce. vemos y llegar a acuerdo. Esta enciclopedia es a su vez
7
El nombre del Nudo borromeo tiene su origen en la fami- un organismo vivo en constante cambio que no corres-
lia nobiliaria italiana apellidada Borromi que adopt los ponde al diccionario sino ms bien al uso del lenguaje,
tres crculos unidos en un nudo como principal emblema es decir, est ms bien en el campo de la pragmtica del
herldico de su blasn. Se trata de tres circunferencias lenguaje que de la semntica pura.
entrelazadas de tal forma que si se corta una se cortan
Ahora, el mismo trmino puede ser interpretante
todas. Lacan lo utiliz para explicar la relacin entre los
registros de lo real, lo imaginario y lo simblico.
de un signo o representamen en otro. Lo que cambia es
8
Se trata de un grupo de rollos de papiro escritos en grie- la funcin no el trmino. Por ejemplo humo puede ser
go y que han sido traducidos al latn y otros idiomas que el representante de comunicacin (por las seales de
se conservan en Oxford en regulares condiciones, ya que humo) o el interpretante de fuego (cuando acta como
hay columnas que estn borradas o tachadas y no es po- indicio de). Justamente esto nos seala que en verdad
sible leerlas. Es tal vez el escrito ms antiguo acerca de cada uno de los trminos puede desempear nueve
qu son los signos occidentales. Estos rollos fueron en- funciones diferentes y diez tipos de semiosis. Por esto
contrados en Ercolano, una ciudad cerca de Pompeia en podemos decir que se trata de una experiencia transiti-
la regin de la Campania (capital Npoles) en Italia entre
va, no sustantiva.
los aos 1750 y 1765 en una villa que perteneci al padre
de Julio Cesar, donde haba una biblioteca con 1785 ro-
Inferir es una manera de pensar; en el proceso de
llos de papiro que posiblemente pertenecieron al propio inferencia, como decamos, la deduccin indica alta
Filodemo (epicreo) quien naci en el ao 110 a.C., y al probabilidad de que el suceso enunciado ocurra; la in-
parecer habra vivido all. La villa qued sepultada por la duccin muestra que esta probabilidad es menor y en
lava del Vesuvio en el ao 79. la abduccin apenas una de tantas posibilidades. La

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primeridad9 es la abduccin, la secundidad es la induc- cuando el objeto est completo. Nosotros nos esta-
cin y la terceridad es la deduccin. mos preguntando cmo ocurre hic et nunc el proceso
Entonces, hablar de semitica es algo ms que dis- semitico, es decir, cmo dos seres humanos constru-
cutir acerca de un anlisis formal, es ms bien tomar yen juntos el sentido en ese momento y para una fina-
una posicin que d cuenta de cmo construimos los lidad comn que puede tener para cada cual objetivos
objetos que nos permiten pensar y en ese sentido se diferentes. Por ejemplo, puede que en la prctica de
trata ms bien de epistemologa. La semitica respon- crianza el objetivo de la madre sea alimentar de su cul-
de a la pregunta cmo pensamos? Y responde que tura al hijo y el del nio agradar a la madre, verla son-
pensar no es solo hacer una operacin del tipo con- rer. Aunque ambos estn en la misma accin conjunta,
juntiva o disyuntiva sino que es buscar, hacer como lo hacen desde roles complementarios y por lo tanto
si fuera y probar si resulta. En este sentido el proceso cumpliendo con objetivos distintos. Habra que postu-
semitico es una actividad de tipo cientfico donde se lar un modelo de generacin de sentido a priori, pues
plantea una hiptesis, se acta y prueba si se ajusta rastrear el sentido a posteriori10 es realizar una tarea en
a mi prediccin. Sin embargo, a diferencia de la cien- un objeto acabado como es el texto. El desafo sera ir
cia que va acumulando saberes a los que suele llamar construyendo-deconstruyendo sentido, mientras hay un
verdad una vez que pasan las pruebas matemticas, la proceso en accin.
semisis es una bsqueda sin fin, una cadena que no La semiosis busca la verdad de una realidad que
acaba, un movimiento caracterizado por su inexactitud se construye al mismo tiempo que ella. En ese sentido
y carcter parcial que, a diferencia de la ciencia, no le se puede distinguir de la ciencia, la que busca una ver-
interesa acumular conocimiento sino deslizarse por la dad demostrable a travs de la prueba matemtica. Si
superficie de los discursos que lo organizan. Se trata de lo vemos desde la semiosis no es que la realidad nos d
un proceso de desplazamiento continuo que va crean- seales de algo incognocible sino que nosotros produ-
do puentes, redes, nodos que unen saberes evitando cimos interpretantes que se convierten en signos que
su dispersin. Tal vez por esto la semitica es una dis- sern por momentos una verdad provisional propensa
ciplina nueva que est en desarrollo y es difcil definir a ser desmentida, endeble y falible infinitamente.
porque es una disciplina que se mueve en los bordes
de la filosofa, la lingstica, la neurociencia, las cien-
cias cognitivas, la psicologa y la sociologa adems de REFERENCIAS
la antropologa. No se trata de interpretar sino de ras-
trear la generacin del sentido y por eso es que se toca 1. Greimas Algiras J, Courts J (1979) (1986). (tr. esp. Diccionario
con la lgica, las ideas de individuo, sujeto, sociedad y razonado de la Teora del Lenguaje, Madrid, Gredos, 2006)
2. Eco U. (1975). Trattato di semiotica generale, Milano Bompiani
finalmente llega a un campo que parece comn con la 3. Eco U. Il Segno. Milano: ISEDI Istituto editoriale internazionale,
psicologa: la intersubjetividad, esa vocacin ms social (tr. esp. Signo. Barcelona, Editorial Labor, 1994)
que mondica. 4. Eco U. (1997). Kant e l ornitorrinco. Milano, R.C.S. Libri S.p.A (tr.
Greimas ha postulado un modelo estratificado que esp. Kant y el ornitorrinco. Barcelona, Lumen, 1999)
5. Sebeok T (1994). Signs, and introduction to semiotics University
da cuenta de cmo se genera el sentido en un texto, of Toronto Press Toronto y Buffalo (tr. esp. Signos: una introduc-
ya sea este escrito o flmico o incluso actuado en una cin a la semitica. tr. Pilar Torres Franco, 1996)
prctica cotidiana como comprar o ver televisin o ir al 6. Peirce CS (1931-35). Collected Papers, Cambridge: Harvard Uni-
mdico. Sin embargo su instrumento de anlisis sirve versity Press

10
Kant habla del conocimiento a priori como aquel que
ocurre al determinar algo previamente a que ocurra y
por lo tanto pueda trascender el carcter particular que
9
Primeridad es para Peirce todo lo posible real o imagina- ellos poseen como objetos apegados a la experiencia,
rio, es decir, es lo universal, el todo, el significante unario es decir, el conocimiento a priori busca leyes indepen-
para Lacan; secundidad es lo realizable, lo que ocurre, es dientes de la experiencia de fundamento racional y que
lo ms concreto y particular; terceridad es la ley, es decir, son los principios organizativos de la conciencia. El co-
la norma, la regla que hace posible se unan la primeridad nocimiento a posteriori, en cambio, es dependiente de la
con la secundidad. Es lo ms general. experiencia.

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