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Ca p t u l o I

El der echo agr a r io m e x ica no

Definicin

E n el ttulo primero, captulo II, de mi Tratado de la justicia


agraria en Mxico,1 se analizan algunas definiciones sobre el de-
recho agrario, como la formulada por el Diccionario jurdico mexica-
no,2 que indica que es la parte del ordenamiento jurdico que regula
las relaciones que existen entre los sujetos que intervienen en la activi-
dad agraria. En dicha definicin se incluye que es el orden jurdico
que regula los problemas de la tenencia de la tierra, as como las diver-
sas formas de la propiedad. El Diccionario de derecho agrario mexica-
no3 comparte esta definicin y plantea que se distingue del derecho
agrcola que alude a las disposiciones relativas al cultivo de la tierra.
ngel Caso4 lo define como un conjunto de normas que rigen a
las personas, las cosas y los vnculos referentes a las industrias agrcolas.

1
Jorge J. Gmez de Silva Cano, Tratado de la justicia agraria en Mxico, Mxico, Po-
rra, 2002.
2
Instituto de Investigaciones Jurdicas-Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Diccionario jurdico mexicano, colaboracin de Jos Barragn Barragn, Mxico, Po-
rra, 1992, pp. 942-944.
3
Antonio Luna Arroyo y Luis G. Alcrreca, Diccionario de derecho agrario mexicano,
Mxico, Porra, 1982, p. 207.
4
ngel Caso, Derecho agrario, Mxico, Porra, 1950, p. 189.

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48 E l de rec ho agr ario m e x ica no

Lucio Mendieta y Nez5 seala que estas normas se refieren a la pro-


piedad rstica y a las explotaciones de carcter agrcola. Bertha Beatriz
Martnez Garza6 incluye en la definicin a diversas actividades producti-
vas y aade otras cuestiones como el uso del agua, el crdito, el seguro,
etctera. Ral Lemus Garca7 presenta las opiniones y definiciones de
varios autores sobre el concepto de derecho agrario, despus de lo cual
concluye que no debe confundirse lo agrario con lo agrcola y seala
que es el conjunto de principios, preceptos e instituciones que regulan
las diversas formas de tenencia de la tierra y los sistemas de explotacin
agrcola. Finalmente, Martha Chvez Padrn8 lo define como el con-
junto de normas (teoras y prcticas) que se refieren a lo tpicamente jur-
dico, enfocado hacia el cultivo del campo, y alude al sistema normativo
que regula la organizacin territorial y la explotacin del campo.
Al respecto, y concibiendo que el fin del derecho es la realizacin
de la justicia, me remito a lo expresado en el Tratado de la justicia
agraria en Mxico, cuando sealo:

Para que la justicia agraria se convierta en realidad, es necesario que exista


un orden jurdico que regule de manera especfica las relaciones entre los in-
dividuos del sector agrario, con los dems individuos de la sociedad y con el
Estado, y que permita a aquellos el cumplimiento de sus justas aspiraciones
de progreso y bienestar. De ah la importancia de que una rama del Dere-
cho se oriente de manera exclusiva a este campo de la actividad humana: el
Derecho Agrario.9

Nat u r a lez a

Otro aspecto que se considera relevante en el estudio del derecho agra-


rio est relacionado con su naturaleza, pues mientras algunos autores

5
Lucio Mendieta y Nez, Introduccin al estudio del derecho agrario, Mxico, Porra,
1966, p. 6.
6
Bertha Beatriz Martnez Garza, Los actos jurdicos agrarios, Mxico, Porra, 1971, pp.
92-93.
7
Ral Lemus Garca, Derecho agrario mexicano, Mxico, Porra, 1996, pp. 16-19.
8
Martha Chvez Padrn, El derecho agrario en Mxico, Mxico, Porra, 1999, pp. 47-
51.
9
Jorge J. Gmez de Silva Cano, op. cit., p. 11.

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J org e J. G m e z de S i lva C a n o 49

lo han pretendido ubicar en el campo de los derechos privados y otros


en el del derecho pblico, hay quienes sealan que debe ubicarse en las
ramas del derecho social. Sin olvidar que tiene un sistema normativo e
instituciones que son exclusivos de su materia, la mayora de los autores
contemporneos aceptan que es una rama autnoma del derecho.
Si se concibe el derecho agrario como un conjunto de normas jur-
dicas que regulan las relaciones sociales, polticas y econmicas de los
campesinos, sus bienes y su actividad productiva, es evidente que esta
concepcin no encuadrara en el derecho privado, que se refiere a la
persona como individuo; tampoco podra considerarse dentro de las
normas del derecho pblico, que rigen las funciones de los rganos de
gobierno.
Sergio Garca Ramrez10 alude a las caractersticas que distinguen
el derecho agrario dentro de la corriente social del derecho, al iden-
tificar en ellas un propsito tutelar de ciertas categoras de sujetos,
un aliento activo no meramente filosfico o declarativo del desa-
rrollo del ser humano. Asimismo, cuando advierte en estas normas
el propsito de otorgar un tratamiento especial a los efectivamente
desiguales, enfatiza que el Derecho social se presenta como recla-
macin de intereses colectivos frente a intereses individuales y pone
como ejemplo lo que ocurre en la controversia agraria, en donde el
litigio se suscita entre el derecho del grupo de poblacin y el de un
propietario particular.
El propio Sergio Garca Ramrez11 analiza el origen y desarrollo
del derecho agrario: lo agrario form parte de la materia del Derecho
Civil: la propiedad rural, el uso y aprovechamiento de la tierra y de
otros recursos naturales, quedaron sujetos a las estipulaciones de aque-
lla rama del Derecho, hasta que la presin de las circunstancias una
presin exgena al orden normativo gest el nacimiento de una dis-
ciplina jurdica especial para la regulacin de lo agrario.

10
Sergio Garca Ramrez, Justicia agraria, Mxico, Tribunal Superior Agrario/Centro
de Estudios de Justicia Agraria Dr. Sergio Garca Ramrez, 1997, pp. 50-51.
11
Sergio Garca Ramrez, Elementos de derecho procesal agrario, Mxico, Porra, 1993,
pp. 10-13.

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50 E l de rec ho agr ario m e x ica no

El der echo agr a r io


como proceso histr ico

Desde otro orden de ideas, la mayora de los autores sobre el tema coin-
cide en que el derecho agrario mexicano debe ser comprendido como
un proceso histrico, de ah que sus estudios abarquen el surgimiento
tanto de las normas jurdicas relativas a la regulacin del sector agrario
en nuestro pas, como de las instituciones que se fueron creando o sus-
tituyendo, desde la poca prehispnica, pasando por las etapas ms so-
bresalientes de nuestro devenir como nacin la Conquista, Colonia,
Independencia, Reforma y Revolucin hasta nuestros das.
Para ejemplificar lo anterior puede citarse a Lucio Mendieta y
Nez,12 quien reconoce que las instituciones agrarias de Mxico sur-
gieron en el remoto pasado y se han venido modelando a travs de los
siglos segn las vicisitudes y contingencias dolorosas o afortunadas de
todo un pueblo.
Vctor Manzanilla Schaffer,13 al analizar el surgimiento del derecho
agrario en nuestro pas, aborda la estrecha relacin entre el hombre y la
tierra, y su evolucin en el proceso histrico cuando expone:

En este devenir histrico, Mxico aprendi el derecho a la tierra y la libertad


personal del hombre de campo, con conceptos y realidades que se implican
mutuamente. En efecto, la libertad del campesino tiene relacin directa con
la posesin de la tierra, hecho que se demuestra con el anlisis de la evo-
lucin de la estructura agraria de la Colonia, de la Independencia y de la
Revolucin de 1910. En materia agraria, Mxico tiene su propio camino.

12
Lucio Mendieta y Nez, op. cit., pp. 21-28.
13
Vctor Manzanilla Schaffer, Reforma agraria mexicana, Mxico, Porra, 1977, p. 19.

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