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I ^ S .

S j f

La fe
de los
salmistas
Helmer Ringgren
Profesor en la Universidad de T u r k u , Finlandia

BIBLIOTECA
seminario 'teolooioo
SsAUl :&TA INTERNACfQNAl
CALI, COLOMBIA
Ttulo original: The Faith o the Psalmists.
Copyright by Fortress Press, 1963.
Traducido por Adam F. Sosa.
La citas bblicas en esta primera edicin castellana estn toma-
das de la Versin Reina-Valera, revisin de 1960. A veces, por
motivos de comparacin, se ha recurrido a otras versiones que
en cada caso se indican: VM. (Versin moderna); Val. ant. (Va-
lera, revisiones anteriores); N.-C. (Ncar-Colunga).
Tapa: Roberto Claverie.

Editorial y Librera La Aurora S . R . L .


Doblas 1753 - Buenos Aires.
Copyright 1970.
Hecho el depsito que previene la ley 11.723.
Printed in Argentina - Impreso en la Argentina.
Contenido

Prefacio, 7
Introduccin, 9
Captulo 1. El elemento cltico, 25
Captulo 2. Una religin de comunin, 47
Captulo 3. U n a religin teocntrica, 55
Captulo 4. Los justos y los impos, 67
Captulo 5. El concepto de Dios, 79
Captulo 6. Lamentacin y confesin, 95
Captulo 7. Accin de gracias y alabanza, 113
Captulo 8. Mito e historia, 133
Captulo 9. La ley y el Mesas, 151
Apndice. Los Salmos y las religiones
comparadas, 159
Notas, 168
Indices
General, 179
De pasajes bblicos, 182
Prefacio

La investigacin moderna de los Salmos se ha inte-


resado principalmente en la reconstruccin del tras-
fondo cultual de los mismos. Tarea esta que, si bien
sumamente importante, si s,e la realiza con exclusividad
tiende a oscurecer otro aspecto de la cuestin, a saber,
la experiencia religiosa expresada en estos poemas.
Este libro, aunque reconoce el valor de la investiga-
cin cultual, y aun utiliza sus resultados, apunta a un
anlisis de aquellos aspectos religiosos mas profundos
de los Salmos.
Este libro representa una adaptacin y revisin de mi
obra anterior sobre este mismo tema, en sueco, Psalla-
rens Fromhet. En la preparacin del manuscrito utilic
mis notas en ingls para una serie de conferencias en el
Instituto Teolgico Sueco de Jerusaln, en 1955. Pero
el libro no hubiera siclo lo que es, a no ser por la in-
valorable ayuda del Dr. Bernard Erling, del Gustavus
Adolphus College, de St. Peter, Minnesota, cuya com-
prensin de la materia y buen sentido del estilo esta-
dounidense realizaron milagros con mi ingls. Aprove-
cho la oportunidad para expresarle mi profunda gra-
titud.
Helmer Ringgren.

Abo, Finlandia
Setiembre de 1962.

7
:
. v.
Introduccin

Rastrear la historia de los Salmos en la Iglesia cris-


tiana debiera ser una tarea interesante e ilustrativa. T a l
estudio revelara indudablemente gran parte de la fas-
cinante historia de la vida y la piedad cristianas, para
las cuales los Salmos han tenido siempre una gran sig-
nificacin. Mostrara cmo personas de diferentes po-
cas hallaron prefigurada su propia situacin en los Sal-
mos, y cmo hicieron suyas las palabras de los salmis-
tas. Asimismo proporcionara valiosa informacin acerca
de la interpretacin de los Salmos en el curso de la
historia cristiana y las diversas maneras en que fueron
adaptados a las necesidades prcticas de los creyentes.
La interpretacin erudita de los Salmos ha variado
mucho durante el ltimo siglo. Muchos de los cambios
que han tenido lugar en este sentido merecen ser cui-
dadosamente investigados a fin de determinar en que
medida obedecieron a las corrientes espirituales e inte-
lectuales de los diferentes perodos. Este estudio sera
til para hacer que los estudiosos contemporneos del
Antiguo Testamento fueran ms moderados en sus pre-
tensiones de haber hallado definitivamente el verdade-
ro significado de los Salmos. E indudablemente demos-
trara que tambin nuestros conceptos contemporneos
estn influidos por la situacin espiritual y cultural de
nuestro tiempo y estn basados sobre suposiciones no
menos discutibles que las de los eruditos bblicos de

9
pocas pasadas. De paso, sera interesante saber si la
atencin que s,e est dando actualmente a los aspectos
cltico'S de la religin veterotestamentaria tiene alguna
relacin con el despertar del inters por la liturgia en
todo el mundo protestante.
La gran cantidad de materiales que han visto la luz
en los ltimos cincuenta aos, en el Cercano Oriente,
nos han capacitado para entender muchas cosas mejor
de lo que era posible antes. Pero la nueva informacin
filolgica e histrica no nos ha capacitado en modo al-
guno para resolver todos los enigmas que presentan los
Salmos, ni aun en lo que hace a la simple determina-
cin de su significado "literal". Mucho menos estamos
en condiciones de determinar exactamente la experien-
cia ntima de la cual surgieron y la piedad de quienes
los escribieron.
Sin embargo, los Salmos son una evidencia tan im-
portante de la antigua vida religiosa israelita, que se
debe hacer la tentativa de entenderlos, no slo en lo
que respecta a su forma exterior, sino tambin en lo
que hace a la fe y la piedad implcitas en ellos. A pe-
sar de las dificultades implcitas, debemos hacer el es-
fuerzo de descubrir y describir la experiencia religiosa
que halla expresin en ellos. Porque, si entendemos co-
rrectamente la funcin original de los Salmos, ellos re-
flejan en su mayor parte la religin oficial pre-ex-
lica de Israel, mientras que la literatura proftica del
Antiguo Testamento, que en muchos sentidos es revo-
lucionaria, sigue un curso propio y diferente. Junto con
un nmero creciente de estudiosos del Antiguo Testa-
mento, daremos por sentado que la mayor parte de los
Salmos son pre-exlicos (aunque algunos de ellos son
innegablemente post-exlicos) y que han sido preserva-
dos aproximadamente en su forma original. Esta lti-
ma suposicin, desde luego, puede ser puesta en duda.
En realidad, es posible que haya tenido lugar cierta re-

10
visin de algunos de los Salmos, pero en la mayora de
los casos es imposible sealar el lugar en que se han
hecho esos cambios. De modo que lo mejor que pode-
mos hacer es simplemente analizar los Salmos en su for-
ma actual, como los tenemos en nuestra Biblia.
Pero antes de entrar en nuestro tena principal, a
saber la piedad representada por los Salmos, deben dis-
cutirse dos cuestiones preliminares. Primero, debemos
considerar la relacin entre los Salmos y el culto del
Israel pre-exlico; y luego, debemos intentar definir la
relacin entre culto y piedad.
Hay un acuerdo casi unnime en que la mayora de
los salmos estuvieron originalmente relacionados con el
culto, aunque subsisten divergencias de opinin acerca
de cuntos de ellos son realmente clticos, (utilizados en
el culto pblico del templo) y cuntos no. Algunos eru-
ditos suponen que el nmero de salmos no clticos es
ms bien grande, mientras otros llegan a negar del todo
la existencia de salmos que no sean en algn sentido
clticos, habiendo estado relacionados al menos origi-
nalmente con alguna situacin de este tipo.
Cuando aqu hablamos de culto, no nos referimos pri-
mordialmente a los sacrificios prescritos en las leyes del
Pentateuco. Nos referimos a festivales de otra ndole.
Aunque la ley no nos da mucha informacin acerca de
stos, podemos, reconstruir la naturaleza de algunos fes-
tivales sobre la base de los salmos y de observancias an-
logas de los pueblos vecinos.
Los dos erudito^ principalmente responsables de esta
nueva interpretacin de los Salmos son Hermann Gun-
kel y Sigmund Mowinckel. Las investigaciones de
Gunkel sealan el comienzo del estudio moderno de los
Salmos. 1 Antes de su tiempo los Salmos eran conside-
rados como obra de David, que reflejaban ciertos epi-
sodios de su propia vida, o bien cuando se abandon
la teora de la paternidad literaria de David aconte-

11
cimientos de la historia general de Israel o de las vi-
das de ciertos individuos. Segn este enfoque, la tarea
principal de la investigacin de los salmos consista en
tratar de determinar las situaciones concretas en que
fueron escritos.
Gunkel observ que los salmos podan clasificarse en
ciertas categoras o tipos, cada uno de los cuales tena
sus caractersticas especficas de estilo y contenido. Dio
por sentado que cada tipo de salmo tena originalmen-
te una funcin especfica, y que esa funcin tena que
ver con ciertas ceremonias del culto del templo. Un
salmo de accin de gracias, por ejemplo, presumible-
mente habra sido escrito para acompaar un sacrifi-
cio de accin de gracias. Dicho salmo no reflejaba una
situacin especfica, sino que estaba destinado a ser usa-
do por cualquier persona que quisiera ofrecer un sa-
crificio de accin de gracias. Y puesto que haba sido
escrito para satisfacer las necesidades de muchos, refle-
jaba aquello que era tpico de las muchas situaciones
en que se ofrecan esos sacrificios. As pues, segn Gun-
kel, los Salmos fueron escritos originalmente, no para
el uso privado como confesiones de individuos sino
para su uso en el culto regular del templo. Esto, des-
de luego, no excluira la posibilidad de que pudieran
emplearse tambin en el culto salmos concebidos en re-
lacin con una situacin determinada, particularmente
si reflejaban experiencias suficientemente tpicas.
Mowinckel bas sus investigaciones en los resultados
del estudio de Gunkel. Pero al considerar la funcin de
los salmos no se limit simplemente al culto sacrificial.
El estudio de las culturas ele Babilonia y otras del Cer-
cano Oriente lo llev a suponer la existencia en el
Israel antiguo de otras ceremonias de culto adems de
los sacrificios, y se dedic a reconstruir esas ceremonias
sobre la base de alusiones que se hallan en los salmos.

12
La teora del llamado "festival de coronacin" fue pro-
bablemente su contribucin ms importante. 2 Obser-
vando que una cantidad de salmos (47, 93, 95-100) refi-
rindose a Yahweh como Rey contienen la expresin:
"El Seor reina" o "es Rey" (Yahweh malak), Mowinc-
kel afirm que una expresin similar se utilizaba cuan-
do ascenda al trono un rey terrenal (2 Reyes 9:13:
"Jeh es rey") y que por consiguiente la frase "El
Seor es Rey" deba ser traducida: "Yahweh ha llega-
do a ser Rey". Rechazando anteriores intentos de in-
terpretacin de estos salmos contra un fondo histrico o
puramente en trminos escatolgicos, con referencia al
reinado futuro de Dios, Mowinckel pas a investigar
principales motivos que se repiten en ellos: el reina-
do del Seor, la creacin del mundo, la derrota de los
enemigos y el juicio de las naciones. Siguiendo la clave
sugerida por la celebracin del festival del Ao Nuevo
en Babilonia, en la cual Marduk desempeaba el papel
principal. Mowinckel insisti en que esos "salmos de
coronacin" slo pueden ser entendidos contra un fon-
do cltico de ndole similar. En su investigacin com-
bin las concepciones sugeridas por el estudio inductivo
de los mismos salmos, con el uso de la analoga del
festival babilonio y sus contrapartes de otros pases, y
con las comparaciones que hizo con las tradiciones ra-
bnicas relativas a la celebracin del Ao Nuevo y la
Fiesta de los Tabernculos en el judaismo post-exlico.
Como resultado de estas pesquisas lleg a la conclusin
de que en el Israel antiguo haba una celebracin anual
de la coronacin de Yahweh como Rey del universo, y
que los salmos en cuestin se cantaban durante este fes-
tival. Aunque la frase "El Seor reina" no aparezca ex-
presamente, el motivo de la coronacin estaba presen-
te, no obstante, en una cantidad de salmos que Mo-
winckel incluy en consecuencia en el campo de su in-
vestigacin (al principio, los salmos 8. 24, 29, 46, 48, 50,

13
65; ms tarde, tambin los salmos 68, 3 75, 76, 82, 84,
85, 87 y 118).
Segn su teora, el festival de coronacin es la gran
ocasin en la cual, ao tras ao, Yahweh hace todas
las cosas nuevas, repitiendo su triunfo original sobre el
caos primigenio en la creacin del mundo. Todo esto se
expresa en un drama ritual en el cual Yahweh triunfa
asimismo sobre los reyes y naciones de la tierra, a los
cuales se consideraba aliados del caos original. Parte de
la celebracin consista en una procesin en la cual el
arca era llevada en triunfo, como smbolo de la presen-
cia de Yahweh, hasta el santuario, donde Yahweh era
aclamado nuevamente como el Rey universal. De este
modo Yahweh vindica la fe de su pueblo escogido; ve
que todo sea puesto nuevamente en orden y renueva
su pacto con su pueblo y con la casa de David repre-
sentada por el soberano reinante. De esta manera Yah-
weh muestra que est dispuesto a renovar la fortuna de
su pueblo para el ao entrante. Mowinckel halla, ade-
ms, que las esperanzas escatolgicas de Israel, tal como
se presentan en los escritos pirofricos tienen sus races
en las esperanzas expresadas en el festival de corona-
cin. El "Da de Yahweh" era originalmente el da de
su coronacin. Pero cuando las esperanzas relacionadas
con ese da esperanzas de un buen ao eran frustra-
das, las aspiraciones del pueblo se proyectaban hacia el
futuro y se relacionaban con el da en que Yahweh
demostrara definitivamente que era el Rey universal.
La teora de Mowinckel ha sido aceptada en princi-
pio por varios de los eruditos en el Antiguo Testa-
mento que han publicado comentarios sobre los Salmos. 4
La llamada "escuela de Uppsala" 5 ha desarrollado aun
ms sus tesis poniendo el festival de coronacin en re-
lacin ms estrecha con el festival del Ao- Nuevo de
Babilonia y la antigua Canan, elaborando lo que se
conoce como el patrn de "mito y ritual", que se su-

14
pone fue en la antigedad la base del culto y la reli-
gin en todo el Cercano Oriente. No es este el lugar
para entrar en una exposicin detallada ele las teoras
de la escuela de Uppsala. Puede que ulteriores inves-
tigaciones muestren que son demasiado extremas y ne-
cesiten ser modificadas. Lo esencial desde nuestro punto
de vista es el hecho de que esos eruditos concuerdan
con Mowinckel en su alta estima por el culto y su sig-
nificado para la vida religiosa de Israel.
Por otro lado, la teora de Mowinckel tambin ha
sido severamente criticada. Se sostiene que, puesto que
en el Antiguo Testamento no hay ninguna referencia
directa a un festival de la coronacin, su existencia es
muy dudosa. Este es, por supuesto, el viejo "argumento
del silencio". Pero dado que la teora de Mowinckel pre-
supone que el festival de la coronacin dej de celebrar-
se despus del exilio, no puede esperarse que las leyes
que recibieron su forma definitiva en este perodo pos-
terior contuvieran referencias a un festival que entonces
ya no se celebraba. Como veremos, sin embargo, puede
ser que, despus ele todo, haya algunas alusiones a un fes-
tival de esta ndole en los libros histricos. Mowinckel,
desde luego, tiene plena conciencia de que su juicio se
basa primordialmente sobre una interpretacin ele los
salmos mismos a la luz de las religiones comparadas y
que, por consiguiente, sus conclusiones son vlidas slo
en la medida en que puedan proporcionar la mejor ex-
plicacin posible de lew salmos en cuestin.
Hay otra objecin que debe ser considerada. En su
introduccin a los Salmos en el comentario Interpreter's
Bible, W. Stewart McCullough escribe: " . . . l a idea ele
que el Dios ele los hebreos pudiera ser verdaderamente
coronado anualmente, es teolgicamente pobre." 0 Todo
israelita saba que el Seor era Rey eternalmente y por
consiguiente no tendra sentido coronarle de nuevo cada
ao.

15
Esta objecin revela cierta confusin acerca de la na-
turaleza de la celebracin cltica. Los judos saben que
el xodo de Egipto es un hecho histrico, y sin embar-
go, se les pide que se consideren como liberados de
Egipto en cada Pascua. Los catlicos saben que Jess
muri en el Calvario, y sin embargo creen que su sa-
crificio vicario se repite en cada misa. Los cristianos
ortodoxos saben muy bien que la resurreccin tuvo lu-
gar tiempo ha y que Jess vive, y sin embargo repiten
cada domingo de Pascua la respuesta: "Cristo ha re-
sucitado verdaderamente." Una celebracin cltica, sim-
blica de un hecho histrico (o mitolgico), no mini-
miza ese hecho, ni es "teolgicamente pobre": es una
manera de revivir acontecimientos que tienen una sig-
nificacin bsica para la fe.
Artur Weiser, en su comentario sobre los Salmos en
Das Alte Testament deutsch,7 acepta la clasificacin de
una gran cantidad de salmos como pertenecientes a un
gran festival anual. Sin embargo, en lugar de llamarlo
"festival de la coronacin" que en opinin de Mc-
Cullough es una denominacin poco feliz prefiere el
trmino "festival del pacto", porque el Antiguo Testa-
mento hace alusin a un festival relacionado con la re-
novacin del pacto* y la reafirmacin de la obligacin
de guardar la ley (2 Reyes 23:1-3; cf. Deut. 31:10-13
y Jos. 24, esp. v. 25). (Gerhard von Rad ha relacionado
este ritual con la Fiesta de los Tabernculos, 8 y el
propio Mowinckel se inclina a considerar el festival de
la coronacin como un aspecto de la Fiesta de los Ta-
bernculos.) 9 Por lo dems, Weiser halla aproximada-
mente los mismos elementos en el festival del pacto que
Mowinckel en su festival de la coronacin.
Otro erudito alemn, Hans-Joachim Kraus, es ms
crtico de la teora de Mowinckel. En relacin con esto
puede ser interesante una breve exposicin de su obra
sobre el reinado de Dios en el Antiguo Testamento. 1 0

16
Kraus critica a Mowinckel por hacer demasiado inclu-
siva la categora de salmos de la coronacin. Estricta-
mente hablando, dice, debieran asignarse a este grupo
solamente aquellos salmos que mencionan expresamente
a Dios como Rey, es decir, los salmos 47, 93, 96, 97, 98,
99. Sostiene, adems, que el festival de la coronacin
nunca se menciona en el Antiguo Testamento y no se
puede probar que haya siquiera alusiones al mismo. La
teora de Mowinckel de una representacin cltica en
la cual se escenificaba la victoria de Yahweh sobre sus
enemigos, es errnea, porque es imposible dramatizar en
el culto el temblor de la tierra (Sal. 96:9; 99:1) y la epi-
fana del Dios de Israel tal como se la describe en estos
salmos. 1 1
Esta crtica, sin embargo, revela la completa ignoran-
cia de Kraus del carcter del drama cltico. En reali-
dad, los ms grandes acontecimientos pueden insinuarse
por medio de actos insignificantes. La liturgia ortodoxa
griega dramatiza toda la historia de la redencin. En
Egipto, por ejemplo, haba una ceremonia en Edfu, en
la que se escenificaba la derrota de los poderes del caos
en la forma de un terrible hipoptamo, pero en el culto
esa lucha se simbolizaba clavando un cuchillo en una
pequea hogaza de p a n . 1 2 En un momento dado, en el
festival de Ao Nuevo de Babilonia, se abra en dos una
paloma para simbolizar cmo el monstruo del caos,
Tiamat, fue cortado en dos por Marauk, para ser usado
despus en la creacin del m u n d o . 1 3 En otras palabras,
no sabemos nada de los actos que podran haber sim-
bolizado la creacin del mundo y la epifana de Yahweh
hubieran podido ser muy simples e insignificantes en
su forma externa pero conocemos su significado sim-
blico tal como est expuesto en los Salmos.
Despus de rechazar totalmente la hiptesis de un
festival de coronacin pre-exlico, Kraus desarrolla su
propia teora. Comienza con el relato del traslado del

17
arca por David a Sin (2 Sam. 6), un incidente citado
tambin por Mowinckel. Kraus encuentra que los cap-
tulos 6 y 7 de 2 Samuel no pueden ser separados el
uno del otro, y que ambos se refieren a la fundacin
del santuario de Jerusaln y contienen una historia que
ha de haber sido relatada a los peregrinos y repetida-
mente representada escnicamente en un festival anual.
Las ideas principales de este relato son la eleccin de
Jerusaln y la eleccin de David como rey de Isra,el.
Ideas que estn expresadas tambin en el Sal. 132, que
es probablemente un himno perteneciente a ese festi-
val. Ideas similares se hallan en el relato de la dedicacin
del templo de Salomn, en 1 Reyes 8 (ntese el v. 16!).
Hay ms alusiones a un festival semejante en 1 Reyes
12:32, 33 (Jerobom instituye un festival en Betel "como
el de Jud) y 2 Reyes 23:1-3 (Josas lee la ley y renue-
va el pacto). De estos relatos Kraus extrae la siguiente
conclusin: El primer da de la Fiesta de los Taber-
nculos haba en Jerusaln un "festival real de Sin"
en el cual se proclamaba y celebraba la eleccin de
Jerusaln y de la dinasta davdica. La procesin en la
cual se llegaba a Sin y una instalacin de la dinasta
eran elementos esenciales de este festival.
Es imposible dice Kraus, combinar los salmos de co-
ronacin con este festival. En cambio, menciona los
salmos 132; 78:65-72; 24:7-10; 2; 72; y los "cnticos ele
Sin" en los salmos 84, 87 y 122 como pertenecientes al
festival que l reconstruye.
Los salmos de coronacin, por otro lado, no son pre-
exlicos, segn Kraus. La idea del reinado universal de
Yahweh no el de un rey jerosolimitano revela la in-
fluencia del Deutero-Isaas, y el festival de coronacin
es por consiguiente una institucin post-exlica, de ca-
rcter en parte escatolgico. La dependencia de estos
salmos respecto del Deutero-Isaas se comprueba por el
gran nmero de frases similares o idnticas, as como

18
por la similitud de ideas. Kraus enumera pues, como
verdaderos salmos de coronacin, los 47, 93, 96, 97
98, 99.
No es posible discutir aqu la cuestin de la anterio-
ridad de la coronacin o del Deutero-Isaas. Puede re-
cordarse que, sin embargo, A. R. Johnson ha sealado
que llamar la atencin a los paralelos entre los Salmos
93, 96-98 e Isaas 40-55 puede resultar una espada de
dos filos, ya que la evidencia puede sostener tambin la
conclusin opuesta. 1 4 As la evidencia citada puede
emplearse para demostrar que la dependencia realmente
est del lado del Deutero-Isaas. De paso, se puede
mencionar tambin que las afirmaciones de Kraus acerca
de la escuela de Uppsala muestra con frecuencia que no
ha entendido claramente las intenciones de sta. Tampoco
es un argumento vlido en una discusin erudita suge-
rir, como lo hace Kraus en un momento dado, que, por-
que ciertas conclusiones, de ser verdaderas seran teol-
gicamente peligrosas*, deben ser falsas. 15
Aparte de estos inconvenientes, el libro de Kraus
contiene algunas observaciones valiosas, y su crtica de
Mowinckel probablemente se justifique en ciertos sen-
tidos. Lo que vale la pena notar, sin embargo, es que
ni el mismo Kraus, que se opone totalmente a Mo-
winckel y a la escuela de Uppsala, puede abandonar
del todo la interpretacin citica - d e la cual aquella
es la principal defensora.
Si sostenemos que los Salmos son nuestra mejor fuen-
te para la interpretacin de la vida religiosa del Is-
rael antiguo, y que no tienen relacin con el culto,
debemos preguntarnos entonces qu relacin hay entre
el culto y la vida religiosa. Este es el problema que
trata G. Quell en su estudio del problema cltico de los
Salmos. 18 La obra apareci poco despus de la pu-
blicacin de los primeros tomos de los Psalmenstudien,

19
de Mowinckel, cuyos resultados Quell acepta en su ma-
yor parte, al menos en lo que concierne a la relacin
de los Salmos con el culto. Es obvio que Quell ha toma-
do conocimiento del problema a travs de los escritos
de Mowinckel.
Afirmando que en las sinagogas los salmos no se usa-
ban en el servicio, sino slo como material de ense-
anza y edificacin, Quell sostiene que lo mismo acon-
teca con los salmos que originalmente eran cantos cl-
ticos. Seala luego que siempre es difcil determinar
con certeza si un salmo es cltico o no, es decir, si fue
o no escrito para ser usado en el culto. Esto se debe
a lo que Quell llama "la monotona formal de los sal-
mos", 17 con lo cual quiere decir que los autores de los
salmos se sentan obligados a expresar sus pensamien-
tos en palabras y frmulas tradicionales heredadas de
generaciones anteriores.
Aunque el lenguaje religioso siempre es conservador,
no significa esto que el uso de frmulas tradicionales
revele falta de una real experiencia religiosa en los au-
tores de los Salmos, o en aquellos que los usaban en
el culto. Por el contrario, a menudo ocurre que frases
bien conocidas y estilizadas pueden crear, una y otra
vez, emociones religiosas en personas que se han acos-
tumbrado a ellas y que las usan para expresar su pro-
pia experiencia religiosa. Esto puede ser debido a que
dichas frases traen a la menloria anteriores experiencias
religiosas y las reactualizan.
Sin embargo, la predileccin de los salmistas por
ciertas formas y expresiones, dadas por la tradicin re-
ligiosa, causa serias dificultades cuando tratamos de de-
finir la naturaleza de un salmo y determinar si es o
no cltico. Debido al carcter estereotipado del estilo,
frases pertenecientes a la esfera cltica pueden haber
sido usadas en contextos no clticos, en algunos salmos.
Esta superposicin hace muy difcil, si no imposible.

20
descubrir algo acerca de la experiencia religiosa que
hay detrs de los salmos, o acerca de la piedad indivi-
dual y la personalidad del autor. El culto, dice Quell,
perteneciendo a la esfera de la religin suprapersonal,
no es asunto individual sino de inters de toda la co-
munidad. El culto no es slo resultado de la experien-
cia religiosa; tambin la crea de nuevo. 1 8 Aunque esta
observacin es verdadera, tambin es verdad que el ca-
rcter colectivo de la experiencia de culto no excluye
las experiencias y emociones individuales de los que
participan en el culto un hecho que Quell admite
pero no acenta suficientemente.
Quell intenta en seguida una definicin de los con-
ceptos de "culto" y "piedad". 1 0 Menciona cuatro ca-
ractersticas del culto: (1) En el culto tenemos que ver
con actos que podemos observar con nuestros sentidos,
que pueden ser vistos y odos y estn en su mayor parte
vinculados a un momento o un lugar fijos. (2) Las di-
ferentes formas de culto emanan de la piedad y su ob-
jeto es expresar la experiencia "piadosa" es decir, "re-
ligiosa". (3) El culto es un fenmeno social, una fun-
cin de la comunidad ms bien que de la vida indivi-
dual "un individuo religioso no constituye un culto,
slo la congregacin puede ser sujeto cltico" lo cual
quiere decir que la oracin individual no debera ser
considerada como culto. (4) El culto es organizado; est
necesariamente vinculado al clero y la liturgia.
Citando el testimonio de los profetas (Ams 5:21-14;
Oseas 6:6; Isaas 1:10-17; Miqueas 6:6-8). Quell sostiene
que la "piedad" 20 es esencialmente diferente del culto.
Esto no significa, sin embargo, que los profetas quisie-
ran una religin sin ninguna forma de culto, porque en
su crtica se estaban refiriendo solamente a las formas
de culto pervertido. Debemos recordar, dice Quell, que
los profetas estaban predicando a personas comunes y

21
tenan que exagerar sus declaraciones si queran ser
entendidos.
As pues, segn Quell, hay una diferencia real y esen-
cial entre culto y piedad. Se puede concordar con l
en que el culto puede llegar a ser nada ms que una
observancia de ritos y ceremonias externos, sin ningn
contenido religioso, y que la esencia de la piedad se
halla en la experiencia religiosa. Pero postular una di-
ferencia bsica y esencial entre culto y piedad es il-
gico, puesto que el mismo Quell admite que el culto
jro slo expresa la piedad, sino que tambin la crea y
Ja sostiene. Puede haber actos de culto que ni expre-
sen ni fortalezcan la experiencia religiosa de determina-
dos individuos. Puede haber an una piedad que no
tenga relacin con el culto y est desprovista de impli-
caciones sociales. Sin embargo, esto parece muy impro-
bable, puesto que la religin generalmente es transmi-
tida de generacin en generacin o de individuo a in-
dividuo por medio de ciertos actos sociales, tales como
Ja oracin en comn, la participacin en ceremonias re-
ligiosas y la asistencia a los servicios clticos. Psicolgi-
camente hablando, podemos decir que las conversiones
ge producen por alguna clase de influencia humana. El
elemento social de la religin est recibiendo mucha
atencin en la psicologa y la sociologa modernas, y
con razn, porque hay, en realidad, una continua inter-
accin entre el culto y la experiencia religiosa. El uno
lio existe sin la otra.
Con respecto a los salmos y la piedad que en ellos
se expresa, es evidentemente imposible seguir a Quell
en la aguda distincin entre culto y piedad, o en su
afirmacin de que en un caso dado los elementos cl-
ticos en realidad obstaculizan el desarrollo de la ge-
jruina piedad. No es justo considerar a los salmistas
como desprovistos de experiencia religiosa o piedad
personal por el hecho de que nutran su vida religiosa

23
con lo que experimentaban en el culto. Tenemos que
tratar de entender su experiencia religiosa precisamente
en ese contexto cltico. Debemos analizarla tal como apa-
rece en los Salmos, y no juzgarla segn normas ajenas
a ellos. En otras palabras, debemos analizar la religin
de los salmos como religin cltica, como piedad ali-
mentada por el culto y expresada en actos clticos. Es
posible que muchos salmos que no mencionan expre-
samente el culto o ceremonias clticas, pertenezcan real-
mente al culto y deban ser juzgados como expresiones
de piedad cltica antes que como oraciones privadas
que manifiestan una religin individualista sin implica-
ciones sociales.

23
i.'.. - . . .,....;..

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Captulo 1
El Elemento Cltico

La religin de los Salmos es una religin cltica. Los


Salmos no fueron escritos para uso privado al me-
nos originalmente sino para su uso en el culto de la
comunidad yahwstica, y en su mayor parte para el cul-
to de la comunidad pre-exlica. Este hecho explica la
alta estima por el templo que aparece en muchos sal-
mos. "El Seor est' en su santo templo" (Sal. 11:4),
habita en el santuario (Sal. 26:8; 46:4; 74:2; 132:13,
14!), y se revela en el templo a la congregacin que
se ha reunido para celebrar:
De Sin, perfeccin 2 de hermosura,
Dios ha resplandecido.
Vendr nuestro Dios, y no callar;
Fuego consumir delante de l,
Y tempestad poderosa le rodear.
-Sal. 50:2, 3
Alabanza y magnificencia delante de l;
Poder y gloria en su santuario.
-Sal. 96:6
Ha habido mucha discusin acerca de estos pasajes y
otros relacionados con ellos que se refieren a una teo-
fana o aparicin de Dios, a saber: Sal. 68:7, 8; 18:7-15

25
y 77:16 y sgs. La pregunta es: A qu se refiere esta
descripcin de la aparicin de Dios? Se refiere a un
acontecimiento histrico, tal como la entrega de la ley
en el Monte Sina? O se refiere a una ceremonia ce-
lebrada en el culto, simbolizando la venida de Yahweh
a liberar a su pueblo? Muchos eruditos del Antiguo
Testamento han aceptado esta ltima teora. Sostienen
que los acontecimientos del Sina, la entrega de la ley
y el pacto eran no slo conmemorados, sino tambin
dramatizados de alguna manera, escenificados en un
drama cltico o representados en forma de acciones sim-
blicas. Weiser 3 supone que estos salmos reflejan una
parte esencial de las ceremonias relacionadas con el fes-
tival del pacto, mientras Kraus 4 se muestra muy escp-
tico en este punto y pregunta cmo hubiera sido posi-
ble representar esas cosas en el culto. Piensa que la ubi-
cacin geogrfica de las teofanas de Jueces 5 y el Salmo
68 habla en favor de una interpretacin histrica. Pero,
como ya hemos sealado, el argumento de Kraus no es
persuasivo, puesto que se necesita tan poco para repre-
sentar o simbolizar un acontecimiento mitolgico en el
culto. Adems, en el Israel antiguo habra sido tan f-
cil cantar acerca del Sina como es para los cristianos
de hoy cantar acerca de Beln en Navidad. En el caso
del Salmo 50, aun se expresa definidamente que el
Seor viene de Sin, es decir del santuario. Lo que se
quiere expresar as es una gloriosa revelacin ele Yah-
weh, simbolizada en la observancia cltica. Siendo as,
podemos entender tambin ms claramente el pasaje
siguiente:

Para ver tu poder y tu gloria,


As como te he mirado en el santuario. 5
-Sal. 63:2
Aun cuando esto no se refiera a la teofana cltica,
muestra claramente lo que significaba el santuario para

26
el israelita piadoso: all se encontraba con Dios, vin-
dolo en su poder y su gloria. Kabod, "gloria", como es
bien sabido, se refiere a algo brillante y refulgente re-
lacionado con las ocasiones en que Dios se revela a los
hombres (cf. Is. cap. 6; Ez. caps. 1-3). No es slo su
"gloria" en general, sino la luz, el esplendor que lo ro-
dea. Algunos eruditos piensan que se relacionaba espe-
cialmente con la teofana cltica. 6
Sobre la base de esta interpretacin estamos en mejo-
res condiciones para entender otros pasajes que se re-
fieren al amor por el santuario y al gozo experimen-
tado al estar all, tales como:

Yo me alegr con los que me decan:


A la casa de Jehov iremos.
-Sal. 122:1
Una cosa he demandado a Jehov,
sta buscar;
Que est yo en la casa de Jehov
todos los das de mi vida,
Para contemplar la hermosura de Jehov, 7
y para inquirir en su templo.
-Sal. 27:4
"Estar en la casa ele Jehov" no significa residir per-
manentemente en el templo, pues nadie viva en el
santuario mismo; probablemente sea una expresin re-
lativa a la estada en el templo del visitante que en el
lugar santo se senta saciado por la riqueza espiritual
del encuentro con la santidad. 8 El lugar es santo, por-
que Dios est presente, y donde Dios est presente se
halla tambin plenitud espiritual. Ms difcil es saber
qu significaba el trmino original traducido inquirir.
En Ezequiel 34:11, 12 ocurre junto con darash, "bus-
car" y evidentemente significa "investigar" o algo pa-
recido. En II Reyes 16:15 se refiere a algo que se hace

27
en el altar. Aqu podra referirse a un acto cltico rea-
lizado a fin de obtener un orculo o una respuesta di-
vina a una pregunta. Otros pueblos antiguos buscaban
orculos observando los intestinos de los animales sa-
crificados, pero no hay constancia alguna de que suce-
diera algo semejante en Israel. Es posible que las pre-
guntas a Yahweh fueran acompaadas por sacrificios.
Pero tambin es posible que la palabra se emplee en
un sentido ms general: meditar sobre algo, considerar,
reflexionar. Es concebible que "contemplar la hermo-
sura" se refiere a contemplar las ceremonias de la teo-
fana en el templo, pero tal vez pueda tomarse tam-
bin en sentido metafrico. En todo caso, este versculo
es una buena ilustracin de la significacin del templo
para la relacin del hombre piadoso con Dios: en el
templo experimenta la cercana de Dios, posiblemente
concretada tambin en ceremonias familiares y objetos
cultuales. Pero ms importante para el salmista que esas
cosas exteriores es la presencia de Dios; el adorador
quiere "estar" en el templo porque all est Dios, y
porque all puede contemplar la "hermosura" de Dios.
Su concepcin del culto es teocntrica, centrada en
Dios.
En relacin con esto debiramos recordar el Salmo 23:
6 ("Y en la casa de Jehov morar por largos das"), y
el 65:4:
Bienaventurado el que t escogieres
y atrajeres a ti,
Para que habite en tus atrios; 9
Seremos saciados del bien de tu casa,
De tu santo templo.
El uso del verbo "saciarse" sugiere la probabilidad
de que el trmino "bien" contenga una alusin a una
comida sacrificial (cf. Jer. 31:14), aunque tambin es
posible que se refiera ms generalmente a todo lo

28
"bueno" y edificante experimentado durante la visita
al templo (Gunkel).
Una idea similar se desarrolla en los siguientes ver-
sculos:
Sern completamente saciados de la grosura
de tu casa,
Y t los abrevars del torrente de tus delicias.
Porque contigo est el manantial de la vida;
En tu luz veremos la luz.
-Sal. 36:8. 9
Se ha sugerido que la expresin "se amparan bajo
la sombra de tus alas" en el Salmo 36:8 alude a las alas
de los querubines del arca, lo que sera otra alusin al
culto; pero esta es una cuestin no resuelta. Es obvio,
sin embargo, que los vv. 8 y 9 deben referirse a una
ceremonia del templo, probablemente un acto sacrificial,
porque la palabra "grosura" se refiere a la gordura ele los
animales sacrificados. Lo importante, sin embargo, es que
el nfasis no est puesto sobre la ceremonia en s, sino
sobre la comunin con Dios que se experimenta en el
acto cltico. La comida sacrificial es un smbolo de la
presencia de Dios y de la comunin del adorador con
El. "El servicio del templo es el puente entre Dios y el
hombre", como dice Weiser. La "luz" a que se refiere
el v. 9 puede ser la kabod o "gloria" de Dios, una seal
de su presencia y testimonio de su gracia, que significa
vida plena y rica para el creyente. 10
El Salmo 5 contiene una oracin en la cual, primero,
el salmista expresa su conviccin de que sus enemigos,
malvados y jactanciosos, no podrn sostenerse delante
de Dios, porque le son abominacin. Luego contina
diciendo:
Mas yo por la abundancia de tu misericordia
entrar en tu casa;

29
Adorar hacia tu santo templo en tu temor.
-Sal. 5 : 7 "
El ir al templo a postrarse ante el lugar en que ha-
bita el Seor se contrapone a la separacin de Dios
que sufren los malvados. Adorar en el santuario es el
valor positivo negado a aquellos a quienes el Seor
abomina" (Sal. 5:6) pero concedido al salmista por la
misericordia" de Dios.
Otro ejemplo del papel que desempean el templo y
el culto se encuentra en las palabras siguientes:
Lavar en inocencia mis manos,
Y as alrededor de tu altar, oh Jehov.

Jehov, la habitacin de tu casa he amado,


Y el lugar de la morada de tu gloria.
Sal. 26:6, 8
Esta es evidentemente una referencia a alguna clase
de procesin en el servicio del templo. El lavado de las
manos representa una ceremonia de purificacin que lo
prepara a uno para participar en la procesin alrededor
del altar. Otra vez hay aqu una referencia a que la
kabod o "gloria" habita en el templo.
Hay dos salmos que en su totalidad atestiguan la sig-
nificacin del templo para la fe de los salmistas. Uno
de ellos es el bien conocido Salmo 42-43 (evidentemente
estos dos eran originalmente uno solo), que compara el
ansia de Dios que experimenta el alma con la del cier-
vo sediento por agua. Como lo indican los versculos si-
guientes, este salmo expresa el ansia del salmista por el
templo y el culto:
Mi alma tiene sed de Dios, del Dios vivo;
Cundo vendr, y me presentar delante
de Dios?

30
Me acuerdo de estas cosas, y derramo mi alma
dentro de m;
De cmo yo fui con la m u l t i t u d , 1 2
y la conduje
hasta la casa de Dios,
Entre voces de alegra y de alabanza del
pueblo en fiesta.
-Sal. 42:2, 4.

"Presentarse delante de Dios" es simplemente visitar


el templo. La pregunta del salmista es: Cundo podr
visitar nuevamente el santuario de Dios? Dios est en
el templo; el salmista ansia "presentarse" all y parti-
cipar en el culto. Por alguna razn difcil de establecer,
est excluido de la comunidad del culto. Segn la opi-
nin comnmente aceptada, est exiliado en el norte de
Galilea, en las fuentes del ro Jordn, cerca del Monte
Hermn (vase el Sal. 42:6), pero esta interpretacin
geogrfica no es en m o d o alguno segura. Puesto que el
versculo siguiente usa trminos tales como tehom ("un
abismo llama a otro") y ondas y olas, que en otros
casos se refieren a las aguas del Seol, es posible que
tambin el v. 6 deba ser tomado en sentido figurado.
En ese caso todo el pasaje se referira al sufrimiento
y la ansiedad del salmista, cuando se siente abrumado
por las fuerzas de la muerte y el Seol, abandonado
por su Dios y muy lejos de El. Pero sea cual fuere la
conclusin a que uno arribe acerca de estos detalles,
est suficientemente claro que el salmo expresa amor y
ansias por el templo como lugar donde habita Dios.
Esto se ve en los dos primeros versculos del Salmo 42,
que mencionan expresamente a Dios como el objeto de
la sed y el deseo del salmista, mientras el contexto
aclara que Dios habita en su santuario.
Por consiguiente, el salmista ora en el Sal. 4-3:3, 4:

31
Enva tu luz y tu verdad; stas me guiarn;
Me conducirn a tu santo monte,
Y a tus moradas.
Entrar al altar de Dios,
Al Dios de mi alegra y de mi gozo.
Nuevamente notamos la ntima asociacin del altar
con Dios, de modo que ambos trminos son casi sin-
nimos. En el altar del templo Dios est presente de ma-
nera especial. Sin embargo, este salmo muestra tambin
que es posible orar a Dios donde quiera, no slo en
el templo. Sera injusto tratar a este salmo como una
expresin de religin externa simplemente por su alto
aprecio por el culto. El culto y el templo han sido
para el salmista una fuente de fortaleza y vida reli-
giosa de la cual ha obtenido ayuda en horas de lucha
y amargura. "Ninguna religin podra arreglarse sin un
culto como lugar en el que el hombre recibe una y otra
vez nuevo poder para la lucha de la vida mediante la
comunin con Dios y con otros creyentes" (Weiser).
El otro salmo que habla del templo es el 84:
Cun amables son tus moradas, oh Jehov
de los ejrcitos!
Anhela mi alma y aun ardientemente desea
los atrios de Jehov;
Mi corazn y mi carne cantan al Dios vivo. 1 3
-Sal. 84:1, 2
Quell, que interpreta la palabra "amables" como in-
dicacin de una experiencia esttica o al menos "pre-
dominantemente esttica" del autor de este salmo, cier-
tamente est equivocado. 14 J. Steinmann 1 5 est ms
cerca de la verdad cuando seala que las palabras yadid,
"amable" y niksaph "anhelar" pertenecen al lenguaje
del amor. Recuerda que en el misticismo se hace fre-
cuente uso de expresiones e imgenes de la esfera del

32
amor. "La vista de Jerusaln", dice, "produce un deseo
cuasi sensual por la vida que tiene su fuente en Dios",
y agrega que en el salmista arde ciertamente un fervor
mstico. 1 6 Notemos que en el v. 2 "los atrios de Jehov"
y el "Dios vivo" son paralelas y en consecuencia ms
o menos equivalentes. Adems, la expresin "mi cora-
zn y mi carne" designa al hombre como una totalidad;
su persona entera, cuerpo y alma, est implicada en esta
experiencia religiosa.
Los versculos siguientes emplean una figura de len-
guaje que es bien conocida tambin en los salmos s-
menos y babilonios, que expresa la seguridad que se
siente en el santuario de Dios:
Aun el gorrin halla casa,
Y la golondrina nido para s donde ponga
sus polluelos,
Cerca de tus altares, oh Jehov de los ejrcitos,
Rey mo y Dios mo.

Bienaventurado el hombre que tiene en ti


sus fuerzas,
En cuyo corazn estn tus caminos.
-Sal. 84:3, 5
Los "caminos" pueden ser lo que llevaban al templo,
o los caminos procesionales. En todo caso, el contexto
muestra que el tener uno su fuerza en Dios est vin-
culado con el hecho de tomar parte en el servicio del
templo:
Irn de poder en poder;
Vern a Dios en Sin.

Porque mejor es un da en tus atrios


que mil [fuera de ellos]. 17
Escogera antes estar a la puerta
de la casa de mi Dios,

33
Que habitar en las moradas de maldad.
-Sal. 84:7, 10
El versculo 7 no es del todo claro. Se ha sugerido
que en lugar de ir "ele poder en poder" debiera ms
bien referirse a ir "de baluarte en baluarte" hasta que
los peregrinos finalmente alcanzan la santa ciudad y el
templo. Sea como fuere, parece posible que en el se-
gundo verso, donde el texto hebreo es ambiguo, sea co-
rrecta la antigua traduccin griega: "hasta que vean al
Dios de dioses en Sin." Pero cualquiera sea el texto
que prefiramos, es evidente la gran significacin del
templo para el fortalecimiento de la fe de los adora-
dores. En el v- 10 el salmista dirige sus pensamientos
hacia la vida diaria, y captamos el temor de que la
fortaleza d e r i v a d a del culto pueda debilitarse y aun di-
siparse, si se habita lejos del templo.
Sera fcil citar ms ejemplos del papel prominente
del templo en la religin israelita. Mencionaremos un solo
ejemplo ms, el Salmo 122, del cual ya hemos citado
un versculo. Este salmo es un himno de alabanza a
Jerusaln como ciudad santa del Seor, la ciudad a la
cual "subieron las tribus. . . para alabar el nombre de
Jehov". Aqu tambin se usa el lenguaje del amor:
"Sean prosperados los que te aman!" Sera difcil ex-
plicar esta gra significacin del templo si el culto all
celebrado hubiera sido exclusivamente el culto sacrifi-
cial a que se hace referencia en la ley. Los Salmos, des-
de luego, mencionan varias clases de sacrificios (4:5; 20:3;
27:6; 50:5; 54:6; 56:12; 66; 13; 96:8). 18 El estudio de
estos pasajes muestra que generalmente se hace refe-
rencia a los sacrificios como algo completamente natu-
ral. Son ofrecidos como seal de gratitud, con gran gozo
(especialmente Sal. 27:6) y expresan confianza en Dios
(Sal. 4:5). No hay que olvidar que los sacrificios eran
considerados como canales de la gracia divina y medios
de comunin entre el hombre y Dios. 1 9

34
Pero hay tambin una crtica al culto sacrificial. En
el Sal. 50, por ejemplo, Dios se dirige a la congrega-
cin en los siguientes trminos:
No tomar de tu casa becerros,
Ni machos cabros de tus apriscos,
Porque ma es toda bestia del bosque,
Y los millares de animales en los collados.
Conozco a todas las aves de los montes,
Y todo lo que se mueve en los campos
me pertenece.

He de comer yo carne de toros,


O de beber sangre de machos cabros?
Sacrifica a Dios alabanza,
Y paga tus votos al Altsimo.
-Sal. 50:9- 11, 13, 14
Es fcil entender por qu estas palabras han sido
tomadas a menudo como un rechazo absoluto de los
sacrificios. Pero si leemos el v. 5 del mismo salmo, ha-
llamos que no se los rechaza, sino que se los mencio-
na como un elemento necesario para la celebracin del
pacto. Y en el v. 8 leemos:

No te reprender por tus sacrificios,


Ni por tus holocaustos que estn continuamente
delante de m.
-Sal. 50:8
Evidentemente, lo que se quiere sealar es que to-
dos los animales ya son, de hecho, propiedad de Dios.
El hombre no puede darle nada a Dios que no le
pertenezca ya. Por consiguiente, los sacrificios deben ser
ofrecidos con el adecuado sentido de gratitud y "alaban-
za" (v. 14), en reconocimiento de todo lo que viene de
Dios como don de su gracia a la humanidad, pues todo
lo que los hombres dan a Dios no aumenta sus posesio-
nes. "Todo es tuyo, y de lo recibido de tu mano te da-
mos" (1 Crnicas 29:14). Debe notarse que el Salmo 50
empieza con una descripcin de una teofana que tiene
lugar en Sin. Por consiguiente, es un salmo que tiene
una ntima relacin con el culto.
Nuestro siguiente pasaje, Sal. 40:6-8, parece totalmen-
te negativo en su actitud hacia los sacrificios:
Sacrificio y ofrenda no te agrada;
Has abierto mis odos;
Holocausto y expiacin no has demandado.
Entonces dije: "Fie aqu, vengo;
En el rollo del libro est escrito de m;
El hacer tu voluntad, Dios mo, me ha agradado,
Y tu ley est en medio de mi corazn."
El salmista dice: No sacrificio, sino hacer la voluntad
de Dios. Sin embargo, esto probablemente debera in-
terpretarse como un ejemplo de la manera hebrea de
expresar las cosas, por decirlo as, en blanco y negro, en
lugar de definir el matiz exacto del color. El signifi-
cado evidente es que el hacer la voluntad de Dios es
ms importante que el sacrificio, y que los sacrificios
sin obediencia carecen de v a l o r . P e r o el salmista por
cierto no tiene en mente la abolicin del servicio sacri-
ficial, ni aun conceba la posibilidad de una religin
sin sacrificios y celebraciones cultuales. Los versculos 9
y 10 pareceran indicar que el salmo era recitado en el
templo: la "grande congregacin" (gahal rab) es la con-
gregacin del culto de Yahweh. Probablemente el sig-
nificado sera ms claro si pudiramos establecer la fun-
cin original del salmo. Weiser piensa que perteneci
al festival del pacto y que en el Israel antiguo el "culto
del pacto" era considerado ms importante que el culto
sacrificial. Segn l, los versculos citados tienen el pro-
psito de sealar que el culto esencial no es el sacrifi-
cial, sino el del pacto. En otras palabras, la renovacin

36
anual del pacto con la obligacin de cumplir los man-
damientos de la ley como fundamento, era ms impor-
(ante que la regularidad en los sacrificios.
Porque no quieres sacrificio, que yo lo dara;
No quieres holocausto.
Los sacrificios de Dios son el espritu
quebrantado;
Al corazn contrito y humillado no
despreciars t, oh Dios.
-Sal. 51:16, 17
Se ha sugerido que la razn para que Dios rechace
los sacrificios es el hecho de que el templo estaba en
ruinas, porque los vs. 19 y sgs. dicen que Dios los re-
cibir cuando hayan sido reedificados los muros de
jerusaln. 21 Pero tambin es posible que estos dos ver-
sculos sean una adicin posterior al salmo, que en s
es ciertamente pre-exlico. En todo caso, los versculos
citados representan una espiritualizacin de la idea de
"sacrificio": un espritu quebrantado, el arrepentimien-
to, es ms aceptable a Dios que sacrificios, y hasta pue-
de reemplazarlos.
Otros pasajes similares son:
Suba mi oracin delante de ti como el incienso,
El don de mis manos como la ofrenda de la tarde.
-Sal. 141:2
Y yo sacrificar en su tabernculo
sacrificios de jbilo;
Cantar y entonar alabanzas
a Jehov.
-Sal. 27:6
Alabar yo el nombre de Dios con cntico,
Yo exaltar con alabanza.
Y agradar a Jehov ms que sacrificio de buey,
O becerro que tiene cuernos y pezuas.
-Sal. 60:30, 31

37
Ofrezcan sacrificio de alabanza,
Y publiquen sus obras con jbilo.
-Sal. 107:22
Te ofrecer sacrificio de alabanza,
E invocar el nombre de Jehov.
-Sal. 116:17
En el primero de estos pasajes es obvio que se com-
para a la oracin con el olor agradable del sacrificio
del incienso, pero esto no significa que la oracin deba
reemplazar al sacrificio. Por el contrario, ambos son bue-
nos. En el segundo pasaje no est claro si el clamor
de jbilo ha de ser contado como un sacrificio o ha
de acompaar a los actos sacrificiales, aunque esto lti-
mo es lo ms probable. En los dos ltimos pasajes hay
una ambigedad que no se aprecia en nuestra tra-
duccin. La palabra traducida "sacrificio de alabanza",
todah, tambin puede significar "gracias" o "accin de
gracias"; en consecuencia, puede ser una referencia a
la accin de gracias como una suerte de ofrenda. Sin
embargo, en relacin con esto hay que recordar una
cosa: esta interpretacin espiritualizada de los sacrifi-
cios puede muy bien haber existido junto con los sa-
crificios tradicionales. 22 La alabanza, la accin de gra-
cias y el arrepentimiento, en el perodo que estamos
tratando, no reemplazan a los sacrificios.
Pero pareciera que los sacrificios no eran los nicos
ni aun los ms importantes actos cultuales del Israel
pre-exlico. Los Salmos aluden a una cantidad de
otras ceremonias. Hemos mencionado ya la alusin a
una procesin, en el Sal. 42. Probablemente hay otra
alusin semejante en el Sal. 118:27:
Atad vctimas con cuerdas a los cuernos
del altar.
La interpretacin exacta de este versculo no es clara.
Las tres palabras que forman la primera lnea en el

38
original hebreo pueden tener todas ms de una conno-
tacin. 23 Pero el versculo debe referirse, en todo caso,
a algn acto o ceremonia de culto en el templo. En
el Sal. 68 hay una vivida descripcin de una procesin
en el templo:
Vieron tus caminos, oh Dios;
Los caminos de mi Dios, de mi Rey
en el santuario.
Los cantores iban delante, los msicos detrs;
En medio las doncellas con panderos.
-Sal. 68:24, 25
El siguiente versculo nos dice que el propsito de la
procesin es alabar a Dios:
Bendecid a Dios en las congregaciones;
Al Seor, vosotros de la estirpe de Israel.
-Sal. 68:26
En el Sal. 149:3, se menciona la clan/a:
Alaben su nombre con danza;
Con pandero y arpa a l canten.
En todos estos casos est claro por el contexto que
las procesiones y las danzas no son valiosas en s; slo
son medios para alabar a Dios.
Hay tambin una descripcin de la msica del templo:
Cantad con gozo a Dios, fortaleza nuestra;
Al Dios de Jacob aclamad con jbilo. 24
Entonad cancin y taed el pandero,
El arpa deliciosa y el salterio.
Tocad la trompeta en la nueva luna,
En el da sealado, en el da de nuestra
fiesta solemne.
Porque estatuto es de Israel,
Ordenanza del Dios de Jacob.
' -Sal. 81:1-4

39
Tiene razn Quell cuando dice que la piedad que
impregna este salmo emana del jbilo cltico de un
gran festival en el templo. 2 5 El jbilo cltico est
prescrita por Dios como un "estatuto para Israel". Pero
es difcil seguir a Quell cuando dice que el elemento
religioso, o "piedad", se halla slo en los vv. 6 y sgs.,
mientras que los versculos anteriores expresaran la idea
de que el culto es un opus operatum, un acto eficaz en
s mismo. 26 Es difcil entender por qu alabar a Dios
recordando sus actos redentores de la antigedad cuan-
do liber a su pueblo de Egipto (v. 5) haya de ser con-
siderado como un opus operatum. El salmo contina lla-
mando al pueblo a arrepentirse y a volver a participar
en los deberes del pacto. De este modo el festival in-
cluye una renovacin del pacto, en la cual el pueblo
toma de nuevo sobre s los deberes de la ley. Esto no
puede llamarse un opus operatum.
No necesitamos discutir aqu todas las alusiones a ce-
remonias cbicas que hallamos en los Salmos. Slo men-
cionaremos al pasar algunos detalles interesantes, tales
como la purificacin con hisopo (51:7), el lavamiento
de manos (26:6, tal vez tambin en 51:2, 7), y la alu-
sin a una copa en 116:13, que nos ayuda a compren-
der que el culto del templo era mucho ms rico de lo
que las prescripciones de la ley indicaran.
Lo-s ejemplos aducidos hasta ahora han mencionado
el templo y ciertas ceremonias que se realizaban en l,
pero no ha habido alusin alguna a un drama cultual
del tipo supuesto por Mowinckel. En realidad, muchos
eruditos dudan de que se puede hallar tales alusiones.
El mismo Mowinckel menciona unos pocos pasajes, 2 7
pero su valor demostrativo ha sido discutido por otros.
Sin embargo, no debiera descartarse del todo la posi-
bilidad de que esos pasajes se refieran a acciones sim-
blicas efectuadas durante el servicio del templo.
Ciertamente se justifica su estudio:

40
Venid y ved las obras de Dios,
Temible en hechos sobre los hijos de los
hombres.
-Sal. 66:5
Qu es lo que se invita a ver a los oyentes? Evidente-
mente, lo que se menciona en el v. 6: "Volvi el mar
cu seco; por el ro pasaron a pie; all en l nos ale-
gramos." 2 8 Asimismo en el Sal. 46:8:
Venid, ved las obras de Jehov,
Que ha puesto asolamientos en la tierra.
Este pensamiento es desarrollado nuevamente en el v. 9:
Que hace cesar las guerras hasta los fines
de la tierra.
Que quiebra el arco, corta la lanza,
Y quema los carros en el fuego.
T a l vez debiera sealarse que el Sal. 46:4 contiene una
clara alusin al "santuario de las moradas del Altsi-
mo". Todo el salmo tiene evidentemente el carcter de
un salmo perteneciente al gran festival anual. Adems,
en el Sal. 48:8 leemos:

Como lo omos, as lo hemos visto


En la ciudad de Jehov de los ejrcitos,
en la ciudad de nuestro Dios;
La afirmar Dios para siempre.
Asimismo en Sal. 48:1, 2 hallamos claras alusiones a
Sin y el templo. El v. 4 menciona que los reyes de la
tierra se reunieron contra el Seor y su pueblo, pero
fueron derrotados por la intervencin divina exacta-
mente lo mismo que en el bien conocido salmo real,
Sal. 2. Esto, desde luego, fjodra tomarse como una re-
ferencia a un acontecimiento histrico aunque no co-
nocemos ninguna situacin que corresponda a la des-

41
cripcin pero tambin puede ser interpretado como
alusin a una representacin simblica o dramtica de
la victoria de Dios sobre sus enemigos. Estos estn re-
presentados tambin por las "naves de Tarsis" del v. 7.
El nfasis no est puesto sobre un nico acontecimien-
to histrico, sino sobre la naturaleza teolgica o meta-
fsica y maravillosa de la actividad divina (Weiser).
La reaccin de la congregacin a lo que ha visto apa-
rece en los vv. 9 al 11:
Nos acordamos de tu misericordia, oh Dios,
En medio de tu templo.
Conforme a tu nombre, oh Dios,
As es tu loor hasta los fines de la tierra;
De justicia est llena tu diestra.
Se alegrar el monte de Sin;
Se gozarn las hijas de Jud
Por tus juicios.
Luego viene una referencia a alguna clase de procesin
alrededor de Sin (v. 12), y finalmente el salmista con-
fiesa en el v. 14:
. . . este Dios es Dios nuestro
eternamente y para siempre;
El nos guiar aun ms all de la muerte.
Si hemos interpretado correctamente la primera parte
del salmo como referencia a una ceremonia cltica, la
segunda parte, a partir del v. 9, describe la reaccin de
la comunidad: la contemplacin de los hechos de Dios
impulsa a meditar sobre la chesed de Dios, su lealtad y
fidelidad con respecto al pacto. Como ha sealado Peder-
sen, "recordar una cosa" o, como aqu, "cavilar sobre
ella" significa que se convierte en una realidad activa
en la vida del creyente. 29 La experiencia del culto ac-
tualiza la chesed de Dios. En consecuencia, se canta en
su loor (v. 10a), hay regocijo y alegra en Jerusaln y

42
en las aldeas (las "hijas") de Jud. Finalmente, esta ex-
periencia haba de ser pasada a las generaciones venide-
ras. Los participantes en la procesin deban mirar a
los muros de la ciudad santa (o del templo?), a fin de
poder contar su experiencia a la generacin prxima.
Al mismo tiempo es probable que la procesin tuviera
el propsito de conferir la bendicin del festival la
bendicin de Dios a los muros y la ciudad.
Este salmo, en todo caso, nos dice algo sobre el efecto
psicolgico de un gran festival sobre los participantes,
del regocijo, el entusiasmo y la profunda gratitud evo-
cados por aquello que la celebracin cltica actualiza-
ba. Sea cual fuere nuestra posicin en cuanto al drama
cltico, hemos de admitir, sobre la base de los pasa-
jes mencionados, que en el culto debe haber aconteci-
do algo que al menos algunos de los participantes po-
dran describir como "ver los actos poderosos del Seor".
En el templo tenan una experiencia que no poda ser
descrita adecuadamente de otro modo que usando los
verbos "ver" y "contemplar". Esa experiencia los lle-
naba de gozo y felicidad y gratitud. En otras palabras,
fortaleca su vida religiosa y era una fuente de ins-
piracin.
Por lo tanto otro salmista dice:
Este es el da que hizo Jehov, 30
Nos gozaremos y alegraremos en El.
-Sal. 118:24
O, para citar dos salmos de coronacin, en los cuales
prevalecen la alabanza y la adoracin:
Venid, aclamemos alegremente a Jehov;
Cantemos con jbilo 31 a la roca de nuestra
salvacin.
Lleguemos ante su presencia con alabanza;
Aclammosle con cnticos.

43
Porque Jehov es Dios grande,
Y Rey grande sobre todos los dioses.

Venid, adoremos y postrmonos;


Arrodillmonos delante de Jehov nuestro
hacedor.
-Sal. 95:1-3, 6
Servid a Jehov con alegra;
Venid ante su presencia con regocijo:

Entrad por sus puertas con accin de gracias.


Por sus atrios con alabanza;
Alabadle, bendecid su nombre.
-Sal. 100:2, 4
En ambos casos est claro que se hace referencia a can-
tos de alabanza en el templo y que participa toda la
congregacin.
Lo que podan significar el templo y el servicio del
templo para un israelita piadoso en una situacin de
crisis religiosa, se ve en el Salmo 73. Muchos detalles
de este salmo son oscuros, pero el sentido general es
claro. El salmista est luchando con el problema de la
prosperidad de los impos y el sufrimiento de los bue-
nos, y halla la solucin en su comunin con Dios. El
momento crucial del salmo es cuando el salmista vi-
sita el templo (Sal. 73:17: "Plasta que entrando en el
santuario de Dios"). All aprende con certeza que los
enemigos de Dios sern finalmente destruidos. No se
nos dice cmo adquiere esta certidumbre, pero a la luz
de lo que se ha dicho hemos de suponer que de algu-
na manera "ve las obras del Seor". Si esto es as, es
un excelente ejemplo de la significacin del culto para
el fortalecimiento de la fe del adorador.
No es este el lugar para discutir si en el antiguo Is-
rael se celebraba un festival de coronacin (o "festival

44
del pacto" o de Ao Nuevo). Pero debe sealarse que,
.mu cuando estas teoras pueden y tal vez deban ser
modificadas en muchos detalles, al menos han llamado
nuestra atencin a un hecho importante, a saber, la
extraordinaria significacin del culto en la vida reli-
giosa del antiguo Israel, tal como se refleja en los Sal-
mos. Es muy probable que hubiera ceremonias de culto
en las cuales el Seor era celebrado como Creador, Rey
y Juez del mundo, y que los acontecimientos mitol-
gicos o histricos relacionados con estos conceptos fue-
ran representados o escenificados simblicamente de al-
guna manera. Se reconoce casi universalmente que ha-
ba una renovacin anual del pacto dentro de un mar-
co cultual, y es probable que esas ceremonias inclu-
yeran alguna representacin del acontecimiento del
Sina.
Pero aunque las opiniones difieran en muchos puntos,
nuestra investigacin ha mostrado que no se describe
adecuadamente la significacin del culto pblico para
la vida religiosa de Israel diciendo que este era enten-
dido como un obstculo para la piedad.

45
Captulo 2
Una Religin de Comunin

La religin de los Salmos, adems de ser una reli-


gin cltica, es una religin de comunin. Parece acon-
sejable evitar el adjetivo "colectiva" porque podra dal-
la impresin de que faltaba una experiencia personal o
individual de Dios. La religin del Antiguo Testamen-
to no puede ser descrita fcilmente como "individual"
o como "colectiva". Hay individuos que no son sim-
plemente parte de un todo colectivo, sino que se des-
tacan como grandes personalidades religiosas. Por otro
lado, est el principio de la responsabilidad colectiva y
la retribucin colectiva: Dios castiga a toda la comu-
nidad por los pecados de un individuo, o a los hijos
por los pecados de sus padres. No existe una frmula
simple que exprese la rica variedad de la vida social y
religiosa de Israel en cuanto a esto.
Pero no vamos a discutir aqu la cuestin de la re-
ligin colectiva ver sus la individual. 1 Preferimos consi-
derar la religin del individuo como una funcin de la
comunidad adorante, como una piedad nutrida por la
comunin del creyente con otros creyentes, esto es, con
otros adoradores del mismo Dios en la comunidad
de culto de Israel. De manera que no es crucial
que en una gran cantidad de salmos el sujeto que

47
habla sea colectivo - e l pueblo, la nacin, o la co-
munidad -o que a veces sea un individuo el que ha-
bla en nombre del pueblo; simplemente es un testi-
monio de la comunidad y la dependencia m u t u a que
impregna los salmos. El individuo, por ejemplo, que se
lamenta ante Dios de su miseria y sus sufrimientos, se
siente tan relacionado con sus conciudadanos que ex-
presa su voto de accin de gracias en la siguiente forma:
Te confesar en grande congregacin;
Te alabar entre numeroso pueblo.
-Sal. 35:18
O bien:
Anunciar tu nombre a mis hermanos;
En medio de la congregacin te alabar.

De ti ser mi alabanza en la gran


congregacin;
Mis votos pagar delante de los que le temen.
-Sal. 22:22, 25
La "gran congregacin" (qahal rab) es la congrega-
cin adoradora de Yahv, o comunidad cltica. El sal-
mista no quiere presentarse solo delante de Dios;
quiere pagar sus votos en la compaa y comunin de
sus hermanos de la congregacin. Quiere dar gracias a
Dios en presencia de ellos y contarles acerca de la ayu-
da que Dios le ha dado. La ayuda divina no es un
asunto privado; no concierne solamente al individuo,
sino a toda la congregacin.
Expresiones similares aparecen con frecuencia:
Te alabar para siempre, porque lo has
hecho as;
Y esperar en tu nombre, porque es bueno,
delante de tus santos.
-Sal. 52:9

48
O:
Mi pie ha estado en rectitud;
En las congregaciones bendecir a Jehov.
-Sal. 26:12
Una nota similar aparece en el Salmo 40:
He anunciado justicia en grande congregacin;
He aqu, no refren mis labios,
Jehov, t lo sabes.
No encubr tu justicia dentro de mi corazn.
No ocult tu misericordia y tu verdad
en grande asamblea.
-Sal. 40:9, 102
Aqu se hace referencia a la ayuda y victoria de Dios,
que ha intervenido para enderezar las cosas, como se
relata en los versculos precedentes del salmo. Su amor
constante (chesed) y su fidelidad, se han puesto de ma-
nifiesto en su ayuda y salvacin. Pero esta ayuda divina
no es un asunto privado; son alegres nuevas que han
de darse a la gran congregacin y esto, sea que el
sujeto del salmo sea un rey o un hombre comn.
Otro aspecto de la misma actitud aparece cuando se
pide a la congregacin que participe en la alabanza de
Dios que el salmista est cantando por haber sido
salvado:
Cantad a Jehov, vosotros sus santos,
Y celebrad la memoria de su santidad.
-Sal. 30:4
Es obvio que la razn de esta exhortacin es la ex-
periencia individual de la ayuda y la gracia de Dios,
que se describen en los vv. 1-3. La accin de gracias del
salmista no slo le interesa a l, sino a toda la con-
gregacin.
Sobre la base de estos y otros pasajes similares pode-

49
mos con seguridad dar por sentado que el culto del
templo desempeaba un papel muy significativo en la
creacin de un sentido de ntima fraternidad y comu-
nin entre el pueblo de Israel. Es muy probable que
los grandes festivales contribuan mucho a hacer la uni-
dad religiosa y nacional del pueblo. La unidad religio-
sa experimentada en el santuario central tena conse-
cuencias tambin para la unificacin nacional de Israel.
En realidad, estos dos aspectos slo pueden ser separa-
dos en teora. La significacin del templo y el culto y
especialmente de los grandes festivales en la edificacin
y preservacin de la unidad nacional y religiosa, no
puede ser sobrestimada.
Por consiguiente, cuando otro salmista dice que quie-
re gozarse "en la alegra de tu nacin" y gloriarse "con
t u heredad" (Sal. 1 0 6 : 5 ) , slo hay un leve cambio ele
nfasis Aunque aqu se da nfasis al aspecto nacional,
no est ausente el aspecto personal, puesto que el pue-
blo est delante de Dios como su pueblo y su heredad.
Concordamos, pues, con Otto J. Baab, cuando dice: En
el uso de esta literatura [los Salmos] el individuo se
identificaba con su grupo y participaba del espritu que
lo mova, ya fuera en el momento de contricin, con-
fianza o alegre accin de gracias. Se hallaba a s mismo,
y tambin hallaba al Dios del deseo de su alma, a tra-
vs de su participacin sin reservas en los actos del
culto comunal, por el cual se ponan a su alcance los
ricos recursos y las inspiradoras tradiciones de la histo-
ria de su pueblo. 4
El aspecto negativo de este sentimiento de comunin
se encuentra en numerosos pasajes en los que el salmis-
ta se queja de haber sido abandonado por sus amigos y
parientes: 5
De todos mis enemigos soy objeto de oprobio,
Y de mis vecinos mucho ms, y el horror
de mis conocidos;

50
Los que me ven fuera huyen de m.
He sido olvidado de su corazn como
un muerto;
He venido a ser como un vaso quebrado.
-Sal. 3:11, 12
La desgracia del salmista lo aisla de sus vecinos y
a inigos, porque lo consideran un pecador, castigado por
Dios, un hombre con quien no pueden entrar en rela-
ciones normales. En consecuencia, est naturalmente ex-
cluido tambin de la comunidad del culto. 0
En el Salmo 35 hallamos un hombre que en tiempo
de prosperidad comparta las penas y necesidades de sus
semejantes, pero ahora, cuando la calamidad lo ha al-
canzado, se siente abandonado por todos ellos (vase es-
pecialmente Sal. 35:11-16). Hay otro ejemplo en el Sal-
mo 88:

Has alejado de m mis conocidos;


Me has puesto por abominacin a ellos;
Encerrado estoy y no puedo salir.

Has alejado de m al amigo y al compaero,


Y a mis conocidos has puesto en tinieblas.
-Sal. 88:8, 18
Este salmo presenta el problema especial de que es
sumamente difcil determinar su contexto original. Est
claro que pertenece a la categora de los lamentos, pero
hay una considerable variedad de opiniones acerca de la
situacin real a la que hace referencia. Algunos sugie-
ren una enfermedad 7 y caracterizan al salmista como
un hombre que desde su juventud haba estado sea-
lado por el sufrimiento. Otros creen que el salmo es
una "oracin de un acusado". 8 Y aun otros ponen como
sujeto del salmo al rey, pensando que pertenece a aque-
lla parte del festival del Ao Nuevo en la cual el rey

51
era humillado y aun se pensaba que descenda al remo
de la muerte, 9 aunque, como hemos indicado, la mis-
ma existencia de tal rito en Israel para muchos esta
en tela de juicio. Desde nuestro punto de vista, sin em-
barro, est claro que la afliccin y la desazn del sal-
mista se acrecientan por el hecho de que sus amigos
y relaciones lo evitan, de modo que se ve privado de
la compaa y comunin de aquellos que normalmente
deberan estar ms cerca de l. Este no slo es un hecho
social: tambin tiene importancia religiosa, puesto que
significa que el pobre hombre est privado, mientras
ora, del trasfondo normal de la congregacin adoradora.
Otro salmista se lamenta:
Aun el hombre de mi paz, en quien yo confiaba,
el que de mi pan coma,
Alz contra m el calcaar.
-Sal. 41:9
Las ltimas palabras de este versculo son un tanto os-
curas pero evidentemente denotan un acto hostil co-
metido contra el salmista - u n acto ejecutado por al-
guien que antes haba sido muy ntimo de l, su hom-
bre ele paz" (ish shalom), con quien haba mantenido
una relacin armoniosa e inquebrantable. La intimidad
de esa relacin se subraya adems mediante la referen-
cia a la participacin de las comidas: "el que de mi
pan coma". En este versculo, pues, el nfasis esta pues-
to sobre el aspecto social del problema. El siguiente pa-
saje subraya el aspecto religioso:

Porque no me afrent un enemigo,


Lo cual habra soportado;
Ni se alz contra m el que me aborreca,
Porque me hubiera ocultado de l;
Sino t, hombre, al parecer ntimo mo,
Mi gua y mi familiar.

52
Que juntos comunicbamos dulcemente
los secretos,
Y andbamos en amistad en la casa de Dios.
-Sal. 55:12-14
En la fraternidad de la comunidad del culto el hom-
bre piadoso experimenta la comunin con Dios que
slo entonces experimenta en plena medida y es por
eso que el hecho de que un compaero de fe rompa
la fraternidad significa tan gran infortunio, pues esto
aumenta el sentimiento del salmista de que ha sido
abandonado por Dios. Ser puesto fuera de la comuni-
dad del culto significa ser excluido de la esfera dentro
de la cual Dios se revela sin restricciones. El excluido
no puede experimentar plenamente la proximidad de
Dios y la comunin con El.
Toda perturbacin de la "paz" o "armona" (shalom)
que mantiene unida a la comunidad implica una per-
turbacin tambin de la relacin del individuo con su
Dios, porque cuando el individuo es excluido de la co-
munidad del culto le es imposible cumplir adecuada-
mente su funcin religiosa.
Los msticos y los ermitaos pueden alabar la soledad
como medio de alcanzar y experimentar la gracia de
Dios y la comunin con El, pero el israelita piadoso no
lo siente as. Para l la soledad o el aislamiento es un
mal, puesto que es primorclialmente en la congregacin
donde experimenta la comunin con su Dios. Algunas
bien conocidas lneas del Salmo 102 usan la imagen del
ave solitaria en el desierto para describir la soledad del
salmista y su infortunio:
Soy semejante al pelcano del desierto;
Soy como el buho de las soledades;
Velo, y soy
Como el pjaro solitario sobre el tejado.
-Sal. 102:6, 7

53
Puede ser difcil determinar con exactitud cientfica
las especies de aves a que se hace referencia. Pero el
significado del pasaje evidentemente es que son aves que
normalmente forman parte de una bandada; un ave so-
litaria es un ser desgraciado. 10 De la misma manera,
el hombre que no disfruta de la fraternidad de sus se-
mejantes es incapaz de llevar una vida normal ya sea
social o religiosamente, porque la fraternidad es una
de las cosas que hacen que la vida sea digna de ser
vivida. Por consiguiente, la soledad del salmista consti-
tuye una razn para la intervencin de Dios: "Mrame,
y ten misericordia de m, porque estoy solo y afligido"
(Sal. 25:16). El salmista necesita el auxilio divino por-
que le faltan las fuentes normales de ayuda que han
de hallarse en la comunin con otros hombres.

54
Captulo 3
Una Religin Teocntrica

Una caracterstica importante de la religin de los


Salmos es su carcter teocntrico o centrado en Dios.
Dios, no el hombre, es el foco del inters del salmista.
Esto no significa que se ignoren las preocupaciones
humanas, pero estn, en su mayor parte, subordinadas
a los propsitos divinos. La actitud teocntrica no se
afirma consecuentemente en todos los puntos. A veces
debe hacerlo en competencia con una actitud antropo-
cntrica o centrada en el hombre. Pero, no obstante,
siempre hay presente una fuerte tendencia teocntrica,
aunque a veces slo puede descubrrsela leyendo entre
lneas. La preocupacin principal en los Salmos es la
gloria de Dios, no el bienestar del salmista. Dios se
dirige al hombre y ste llama la atencin de Dios, pero
en ambos casos el propsito ltimo es la exaltacin de
la gloria de Dios.
Esto se aplica no slo a los himnos de alabanza, en
los cuales se ensalza la majestad y los poderosos hechos
de Dios, o a los salmos de accin de gracias, en los
cuales el salmista se muestra reconocido por algn feliz
acontecimiento o alguna liberacin del peligro y el in-
fortunio operados por Dios, y expresa su gratitud por
ello. Se aplica tambin a los salmos de lamentacin, en

55
los cuales el salmista pide ser liberado de algn sufri-
miento. Y el nfasis a menudo est puesto no sobre
la liberacin como tal, sino slo en la gloria de Dios:
. . . invcame en el da de la angustia;
Te librar, y t me honrars.
-Sal. 50:15
Aunque las desgracias del salmista a menudo se ex-
plican como obra de sus enemigos - s e a n stos hechi-
ceros u otros enemigos personales o nacionales ' con
no menos frecuencia se dice que el sufrimiento proce-
de de Dios, como seal de su ira: "Porque de da y
de noche se agrav sobre m tu mano" (Sal. 32:4).
"Estars enojado contra nosotros para siempre? Exten-
ders tu ira de generacin en generacin?" (Sal. 85:5).
"Rompiste el pacto de tu siervo; has profanado su co-
rona hasta la tierra" (Sal. 89:39).
Ms importante an, sin embargo, es el hecho de
que a pesar de todo su sufrimiento, len el sentido de
haber sido abandonado por Dios, el salmista se siente
obligado hacia Dios. Aunque sea atormentado - p o r sus
enemigos o por la ira de D i o s - se aferra a Dios. Jams
se le ocurre apartarse de Dios y de su gracia y bon-
dad, o negar su poder. Por el contrario, sabe que su
nica escapatoria es volverse a Dios. Slo los necios di-
cen en su corazn "No hay Dios" (Sal. 14:1). Slo el
"impo" (reshaim) dice: "Cmo sabe Dios? Y hay
conocimiento en el Altsimo?" (Sal. 73:11). El necio e
insensato es el que no conoce o no entiende las ma-
ravillosas obras de Dios (Sal. 92:6). Aun cuando se
siente abandonado por Dios, el salmista no se aparta
de El, sino que, clama a El por socorro: "Dios mo, Dios
mo, por qu me has desamparado?" (Sal. 22:1).
No escondas tu rostro de m.
No apartes con ira a tu siervo;

56
Mi ayuda has sido.
No me dejes ni me desampares,
Dios de mi salvacin.
-Sal. 27:9
Deca yo en mi premura:
Cortado soy de delante de tus ojos;
Pero t oste la voz ele mis ruegos
cuando a ti clamaba.
-Sal. 31:22
En los Salmos, el piadoso no puede escapar de su
Dios; no puede evitar el ver en Dios su nico refugio,
aunque su desgracia le haga dudar ele la bondad y el
poder de Dios. "Con todo yo siempre estuve contigo"
(Sal. 73:23).
Cuando un desventurado en su desgracia clama por
socorro y liberacin, puede referirse naturalmente a su
infortunio como ocasin para la compasin de Dios,
pero con la misma frecuencia pide socorro por amol-
de Dios mismo:
No sean avergonzados por causa ma los que
en ti confan,
oh Seor Jehov de los ejrcitos;
No sean confundidos por m los que te buscan,
oh Dios ele Israel.
-Sal. 69:6
Aqu lo que al salmista le interesa primordialmente
es la gloria de Dios, y slo en segundo trmino su pro-
pia salvacin. Si Dios no interviene y lo salva, aque-
llos que creen en Dios sern avergonzados y Dios mis-
ino se ver privado de su gloria. El argumento del sal-
mista es reforzado por el hecho de que su desgracia
est relacionada de alguna manera con su celo por la
casa de Dios (v. 9), de modo que siente que sufre
reprobacin y vergenza por Dios mismo (v. 7). De este

57
modo, la vergenza que tiene que soportar afecta tam-
bin a Dios, y el hecho de que est en juego la glo-
ria de Dios es ms importante para l que sus propias
tribulaciones. Al mismo tiempo, este versculo ejempli-
fica un sentimiento de comunin, o responsabilidad so-
cial como dice Leslie. La miseria del salmista pone a
prueba la fe de los otros creyentes. Ellos lo observan
y esperan que Dios intervenga y lo salve, y cuando lle-
ga el socorro, ste afecta tambin a la congregacin
entera.
En forma similar el lamento nacional del Salmo 79
apela a la gloria del nombre de Dios:

Aydanos, oh Dios de nuestra salvacin,


por la gloria de tu nombre;
Y lbranos, y perdona nuestros pecados,
por amor de tu nombre.
Porque dirn las gentes:
Dnde est su Dios?
-Sal. 79:9, 10

Aqu la preocupacin primordial del salmista es


que la gloria de Dios sea restaurada y su justicia se
revele ms all de toda duda. Porque si Israel es de-
rrotado, las otras naciones sacarn la conclusin de que
su Dios es dbil e impotente, y Dios no recibir la glo-
ria que le corresponde. Pero si El interviene, sera El
y no Israel el que sea honrado y glorificado.
Una oracin similar se encuentra en el Salmo 74, otro
lamento nacional en el cual el salmista deplora la deso-
lacin del templo: 2
Acurdate de esto: que el enemigo
ha afrentado a Jehov,
Y pueblo insensato ha blasfemado
tu nombre.

58
No entregues a las fieras el alma
de tu trtola,
Y no olvides para siempre
La congregacin de tus afligidos.
-Sal. 74:18, 19
Otro piadoso israelita, el autor del Salmo 139 dice
acerca de sus enemigos:
No odio, oh Jehov, a los que te aborrecen,
Y me enardezco contra tus enemigos?
Los aborrezco por completo;
Los tengo por enemigos.
-Sal. 139:21, 22
Son enemigos del salmista porque lo son de Dios;
('1 los odia, por decirlo as, "por el amor de Dios"'.
Esto se acenta an ms si el salmo es en realidad,
como sugieren algunos autores, una renunciacin de la
idolatra (cf. tambin Sal. 31:6). Si percibimos aqu una
piedad diferente de la nuestra, es porque el concepto
de Dios que est implcito puede ser algo diferente,
y no porque la actitud teocntrica est ausente.
El predominante inters por la gloria de Dios est
bien resumido en el Salmo 115:
No a nosotros, oh Jehov, no a nosotros,
Sino a tu nombre de gloria,
Por tu misericordia, por tu verdad.
Por qu han de decir las gentes:
Dnde est ahora su Dios?
Nuestro Dios est en los cielos;
T o d o lo que quiso ha hecho.
-Sal. 115:1-3
Aqu el contexto es evidentemente el culto; el tr-
mino "nosotros" se refiere a la congregacin. El pro-
psito del culto no es aumentar la gloria de la congre-
gacin, sino exaltar la gloria de Dios. El inters de la

59
congregacin es que el constante amor de Dios y su fi-
delidad se revelan como realidades efectivas en su acti-
vidad en el mundo. Los miembros de la comunidad
se inclinan humildemente delante de Dios y admiten
que no pueden darle la gloria que le corresponde.
Slo cuando Dios tome los asuntos en sus propias ma-
nos y se d a conocer por sus hechos, ser adecuada-
mente glorificado. Los adoradores parecen clecir que no
son capaces de glorificar suficientemente a Dios, por lo
cual ruegan que El mismo glorifique su nombre. Por-
que cuando Dios revele su poder y su fidelidad, aun
los paganos reconocern que El es Dios. En este salmo
descubrimos algo de la actitud teocntrica prevalente en
el culto. En realidad, la fuente misma de la actitud
teocntrica en Israel tal vez ha de hallarse en la expe-
riencia del culto. 3
Hay en los Salmos varios ejemplos de frmulas de
maldicin de carcter especialmente crudo y primitivo,
que en algunos casos aun revelan rastros de antiguas
ideas de magia homologa. Originalmente pueden haber
sido "hechizos efectivos" que se crea obraban autom-
ticamente. Una vez pronunciados, su efecto era inevi-
table. 4 Como ejemplo podemos citar algunas senten-
cias del Salmo 58:

Oh Dios, quiebra sus dientes en sus bocas;


Quiebra, oh Dios, las muelas de los leoncillos.
Sean disipados como aguas que corren;
Cuando disparen sus saetas sean hechas pedazos.
Pasen como el caracol que se desle;
Como el que nace muerto, no vean el sol.
Antes que vuestras ollas sientan la llama de
los espinos,
As vivos, as airados, los arrebatar l con
la tempestad.
-Sal. 58:6-9

60
La frmula de maldicin ha sido convertida aqu
cu una oracin una oracin por venganza, es cierto,
pero con todo una oracin. El hombre no trata ya de
lograr el castigo mediante manipulaciones mgicas, sino
(jue pone todo el asunto en manos de Dios. De modo
(|iie la preocupacin final del salmista tiene que ver
con Dios, aunque su idea de Dios nos resulte extraa. 5
Lo mismo se puede afirmar, en mayor medida an,
en el caso de las frmulas de bendicin. Sabemos que
originalmente una palabra de bendicin se considera-
ba dotada de eficacia inherente. c Una vez pronunciada,
la bendicin era irrevocable; actuaba irresistiblemente.
As fue como recibi Jacob la bendicin de su padre
Isaac, y cuando ste descubri que haba procedido
equivocadamente, no pudo cambiar lo que haba hecho.
Pedersen ha descrito la berakah o "bendicin" como el
poder misterioso, algo similar al mana de los melane-
sios, que hace que el hombre tenga xito en todas sus
empresas. Pero a veces parece olvidar un hecho que re-
cibe nfasis especial en los Salmos, a saber, que para
Israel toda bendicin procede de Dios. 7 En el Salmo
127 leemos:

Si Jehov no edificare la casa,


En vano trabajan los que la edifican;
Si Jehov no guardare la ciudad,
En vano vela la guardia.
Por dems es que os levantis de madrugada,
y vayis tarde a reposar,
Y que comis pan de dolores;
Pues que a su amado dar Dios el sueo.
-Sal. 127:1, 2
Todo esfuerzo es en vano, dice el salmista, si no va
acompaado por la bendicin del Seor. Por esta ra-
zn hay en los Salmos muchos ejemplos de oraciones
pidiendo su bendicin. Una de estas oraciones es:

61
Dios tenga misericordia de nosotros,
y nos bendiga;
Haga resplandecer su rostro sobre nosotros;

Nos bendecir Dios, el Dios nuestro;


Bendganos Dios,
Y tmanlo todos los trminos de la tierra.
-Sal. 67:1, 6,7
El primero de los versos citados parece el eco de la
bendicin de Nm. 6:24-26. Es, pues, otro recordatorio
de la importancia del culto en Israel, pues esta frmula
de bendicin se supona que era P i a d a por os
sacerdotes. A otra frmula, que se halla en el Stal. 118.
26: "Bendito el que viene en el nombre de J e h o v e

le ha agregado el suplemento caracterstico: 1De de la


casa de Jehov os bendecimos." La bendicin procede
del santuario, donde el Seor est presente En forma
simi a hay dos ejemplos de la bendicin "Bendiga e
Jehov desde S u J < (Sal. 128:5 134:3), que: e g a k
conviccin: no hay otra bendicin sino la <le D i o s p e r o
su presencia en el templo significa bendicin para los
oue lo buscan all.
q
. ,
Hay otro ejemplo de la actitud teocntrica en o
Salmos, aunque de carcter diferente, en el Salmo 30.
En mi prosperidad dije yo:
No ser jams conmovido,
Porque t Jehov, con tu favor,
me afirmaste como monte fuerte. 8
Escondiste tu rostro, fui turbado.
-Sal. 30:6, 7
La prosperidad daba seguridad al salmista; confiaba
en sus propias fuerzas <cf. Sal. 10:6) y no consideraba
a Dios como el dador de todo lo bueno; pero en reali-
dad slo por el favor de Dios posea aquello que lo
h a b a llenado de seguridad. Slo cuando se enfrenta

62
con el infortunio "Dios escondi su rostro" com-
prende que haba estado equivocado.
En los Salmos se da nfasis varias veces al hecho de
que uno no puede confiar en recursos humanos, tr-
tese de los prncipes o de sus propias fuerzas (Sal. 118:
6-9; 146:3). Dios es el nico que puede prestar ayu-
da, y tiene todo poder:
En Dios est mi salvacin y mi gloria;
En Dios est mi roca fuerte, y mi refugio,
Esperad en l en todo tiempo, oh pueblos;
Derramad delante de l vuestro corazn;
Dios es nuestro refugio.
Solamente vanidad son los hombres de humilde
condicin, 9
Mentira son los grandes; 10
Puestos en la balanza tienen que subir;
todos ellos juntos son menos que la vanidad!
-Sal. 62:7-9 (VM.)
Comparados con Dios, el seguro refugio, todos los re-
cursos humanos son solamente "vanidad" y menos que
la vanidad, es decir, nada en que se pueda confiar:
El rey no se salva por la multitud del ejrcito,
Ni escapa el valiente por la mucha fuerza.
Vano para salvarse es el caballo;
La grandeza de su fuerza a nadie podr librar.
Pie aqu el ojo de Jehov sobre los que le temen,
Sobre los que esperan en su misericordia.
-Sal. 33:16-18
Como ya se ha indicado, es una necedad decir que
no hay Dios (Sal. 14:1) y en consecuencia vivir sin bus-
car a Dios ni acudir a El (Sal. 14:1, 2b, 4b; 53:2, 3b, 5).
"El malo, por la altivez de su rostro no busca a Dios;
no hay Dios en ninguno de sus pensamientos" (Sal. 10:
4). "Dios ha o l v i d a d o . . . nunca lo ver" (Sal. 10:11).

63
Probablemente no se trata de un atesmo terico; la
cuestin filosfica de la existencia de Dios simplemen
te se ignora, mientras el pueblo vive y acta como si
Dios no Existiera. Esto J lo que 1- babilonios acos-
tumbraban llamar "vivir tna ramam.'
por s mismo de sus p r o p i o s recursos, sin ^ p e n d e n c i a
alguna respecto de D i o s . " Pero esta es la esenaa e
oecado y ser castigada por Dios cuando se levante
para abogar su causa" (Sal. 74:22) y quebrante el bra-
zo del inicuo (Sal. 10:12, 15).
Por tanto, Dios te destruir para siempre;
Te asolar y te arrancar de tu morada,
Y te desarraigar de la tierra de los vivientes.

H e el hombre que no puso a Dios por


a q u

su fortaleza,
Sino que confi en la multitud de sus riquezas,
Y se mantuvo en su maldad.
Sal. 52'5> /
En el Salmo 14 los necios descubrirn finalmente lo
que han hecho: "Ellos temblaron de espanta; pojque
Dios est con la generacin de los justos (Sal. 14.>,
Cf
Entre ^ d e s p r e o c u p a d a seguridad de los das de pros-
peridad y la abierta rebelin de los
chas gradaciones, pero en ambos casos el hombre in
enta destronar L s - p o r decirlo as, n o permite^que
Dios sea D i o s - y esta es la esencia misma del pecado.
Otro^ aspecto esencial del pecado se halla en el bien
conocido Salmo penitencial, el Salmo 51.
Contra ti, contra ti solo he pecado,
Y he hecho lo malo delante de tus ojos;
Para que seas reconocido justo en tu palabra,
Y tenido por puro en tu juicio.
-Sal. 51:4

64
Aqu se declara, ante todo, que oualquier pecado est
dirigido en ltimo trmino contra Dios, porque expresa
una actitud de fundamental menosprecio por Dios y el
deseo de no dejar que Dios sea Dios. En segundo lu-
gar, est implcito que la meta del conocimiento y con-
fesin de su pecado por el hombre no tiene que vier
en ltimo trmino con el hombre mismo, sino con Dios:
es servir como medio para la revelacin de la justicia
de Dios, de modo que sea reconocido como Dios (Wei-
ser). Esto es piedad teocntrica.
Finalmente, debe mencionarse otro aspecto del teocen-
trismo de los Salmos. Hay en el salterio algunos salmos
que se ocupan de la magnificencia y la hermosura de
la creacin y la naturaleza (Sal. 8, 19, 104). Pero nunca
se alaba a la naturaleza por s misma; no hay en los
Salmos oclas a la naturaleza. Slo se hace referencia a
ella en la medida en que seala a Aquel que lo ha
hecho todo. La creacin no se menciona por s misma,
sino por causa del Creador. Esto, nuevamente, muestra
que el punto focal del inters del salmista es Dios
mismo.

65
Captulo 4
Los Justos y los Impos

En muchos de los salmos se hace una aguda distin-


cin entre justos e impos. El primer salmo describe las
caractersticas de estas dos clases de personas y se ocupa
de la diferencia entre sus respectivos destinos. En otros
salmos un justo sufriente clama a Dios, quejndose de
los ataques de los impos. Es importante que descubra-
mos qu se quiere decir realmente con esta distincin.
Quines son los justos y quines los impos? Es bsi-
camente una distincin entre los que son religiosos y
los que no lo son, o hay otros factores involucrados?
A fin de responder a estas preguntas deberemos pres-
lar atencin no slo a los dos trminos "justo" (tsaddiq)
i: "impo" (rasha), sino tambin a una cantidad de si-
nnimos y palabras relacionadas tales como "piadoso",
"santo", "pobre", "necesitado", "oprimido", por un lado,
y "pecadores", "obradores de maldad" y otras semejan-
Ies, por el otro. Lamentablemente, no podemos aqu
realizar una investigacin detallada de cada uno de los
liminos sobre la base del texto hebreo. Tendremos que
limitarnos a algunas observaciones sobre algunos de
ellos. 1
Primero est la palabra cliasid; traducida en distintas
versiones como "santo", "piadoso" o "fiel". En el pe-

67
S r i n de los gobernantes helnicos , perma-
" e d a n S a" s fe d e d a d a . En la j o c a , n e la

el trmino contena una referencia a esos jud.os p.os

hallar una nueva interpretacin de la palabra.

c rlnros v en algunos casos es cliUciI entenuei H


son ciaros, y en g c o n t e x t o es oscuro. En
1
T
el ^Sal.
i " " 112.1
l haUamos
hallados que
q "piadosos"
p ^ es ms
^ o ^menos
sinnimo de leles , y en "menesterosos"
mas personas son designadas pobres o m
/vV o) y el contexto muestra claramente que se i.os p
\ -D)'>.., o w m]e "hablan mentiras y tienen
en oposicin a os que haDia ^

I ^ S t K i de que l, que ha
Dios", no ver corrupcin ni ser
en otras palabras, que no mo c ero
nada que pueda a y u n o s a ^ U n i r

chasia ( misericoruiusua , hrp cic aC uer-


sealar que Dios acta para con e caso
do con la manera de vivir de ste l o ^ c u a .
debe implicar que c W e s tambin
mlSe C <
"que" "leal
V (chasidenfra
(chasid) entraene la misma categora que
el v 2 7 con-
limpio" y "puro" (vase Sal. 18.25b 2b), el v
tiene la expresin "pueblo humilde (VM).
E n los Salmos 30:4 y 52:9 los " - t o s " o > a d o s o s
son aquellos que se unen en un salmo de accin gra

68
das o de lamentacin; en otras palabras, desempean
el papel que en otras partes se atribuye a la congrega-
cin. En el ltimo hallamos que se identifica a los "pia-
dosos" con los "justos" (Sal. 52:6), y notamos la oposi-
cin entre los justos que confan en Dios y su miseri-
cordia (chesed), y el "poderoso" del v. 1, que confa en
s mismo y en sus riquezas, es decir, que vive por s
mismo, sin Dios ina rarnanishu, como dicen los ba-
bilonios.
En el Sal. 43:1 la "gente impa" parece ser un pue-
blo inmisericorde o engaoso. En el Sal. 89:19 el texto
hebreo dice: " H a b l a s t e . . . a tus santos", lo que pare-
ce referirse a la congregacin. Sin embargo, la versin
en singular hace que se refiera a David.
En el Sal. 86:2 "piadoso" es paralelo de "siervo", y
el v. 14 muestra que los enemigos del salmista son "so-
berbios" y "violentos". Se ha sostenido que en el em-
pleo del trmino "siervo" indica que el sujeto en este
salmo es el rey. 2 Pero aunque esto fuera cierto, no
hay nada que indique el significado exacto del trmino
"piadoso". Similarmente en el Sal. 116:15, el contexto
parece indicar que "siervo" y "santo" se refieren a la
misma persona, pero nuevamente no podemos saber con
seguridad quin est hablando y en qu circunstancias.
Sin embargo, como en el Salmo 16, se hace referencia
a "ligaduras de muerte" y "angustias del Seol" (Sal. 116:
S; cf. v. 8).
Los restantes ejemplos son un tanto diferentes. En el
Sal. 50:5 el paralelismo parece indicar que los "santas"
son los que hicieron un pacto con Dios; en otras pa-
labras, son Israel, el pueblo de Dios. En el Sal. 79:2
"los santos" y "los siervos" evidentemente son los mis-
mos, y en este lamento de la comunidad parece pro-
hable que se haga referencia a Israel como pueblo. Pero
si es as, es notorio que los "santos" participen en el
pecado que se confiesa en el salmo y que por consi-

69
guente no constituyen un grupo especialmente piadoso
dentro del pueblo. De la misma manera, el Sal. 148:
14 contiene tres expresiones que parecen ms o menos
sinnimas: "su pueblo", "sus santos" y "los hijos de
Israel". Nuevamente, en el Sal. 149 "la congregacin de
los santos" (v. 1) se refiere al mismo grupo que cons-
tituye "Israel" o "los hijos de Sin" en el v. 2, y pro-
bablemente tambin a "su pueblo" y "los humildes" del
v. 4. Es probable que se haga referencia a todo el pue-
blo de Israel; la "congregacin de los santos" es la
congregacin adorante de Israel, el pueblo del pacto,
que participa en la chesed del Seor, es decir, su "mi-
sericordia" manifestada en el pacto.
Vemos, pues, que los "santos" y los "fieles" de los
Salmos no pueden ser una secta o partido religioso, y
que chasid se emplea como sinnimo o paralelamente
con una cantidad de otras palabras: "humildes", "opri-
midos", "menesterosos", "limpios", "puros", "justos",
"siervos" y "pueblo". 4 Pero aunque a veces se use con
referencia a la totalidad del pueblo, es obvio que ex-
presa alguna cualidad religiosa que el pueblo tiene o
debiera fcener. La etimologa del trmino y el contexto
del Sal. 18:25 sugieren que esa cualidad es la chesed,
que originalmente significa el apropiado patrn de
conducta de aquellos que comparten la comunidad del
pacto. En otras palabras, se espera que el pueblo de
Israel, que es el objeto de la "misericordia" de Dios
dentro del pacto, muestre el mismo amor hacia El y
los unos hacia los otros. Este es otro aspecto de la ac-
titud hacia Dios expresada por el trmino "siervo".
Adems de la palabra chasid hay otras dos palabras
hebreas, ani y anaw, que generalmente se traducen
"oprimidos" y "humildes" respectivamente. Es obvio
que ambas estn estrechamente relacionadas y que la
diferencia de significado probablemente no sea tan

70
grande como pareceran implicar nuestras traducciones. 5
Hay casos en que "oprimido" equivale claramente a
"pobre" y "menesteroso" y en que "los oprimidos" son
en efecto tratados injustamente por otros. Pero al mis-
mo tiempo la palabra parece tener una connotacin re-
ligiosa que alude a la humildad delante de Dios. Po-
siblemente ambos matices del significado puedan co-
existir. ' j
En relacin con ani, "oprimido", existen varias pala-
bras que significan "los cobres" y "los menesterosos"
(afligidos). Sin embargo, no es seguro si se trata de po-
bres en el sentido literal o ms bien de "pobres en es-
pritu". Un estudio de todos los pasajes en que apare-
cen los trminos muestra que hay una cantidad de ca-
sos en que el sentido literal parece adecuarse al con-
texto, mientras que en otros casos esto es menos pro-
bable o aun es difcil determinar cul es el significado
exacto. Usando con algunas modificaciones un estudio
de J. van der Ploeg, 6 podemos hacer las siguientes ob-
servaciones acerca de los pobres y menesterosos en los
Salmos:

1) Generalmente se los describe como oprimidos por


los impos. Las causas de su miseria son la pobreza y
la enfermedad; a veces tambin se menciona la per-
secucin.
2) Los pasajes en que probablemente se haga refe-
rencia a la verdadera pobreza incluyen los Salmos 35:
10; 41:1 (quizs); 49:2; 82:3,4; 112:9; 113:7; 132:15.
3) Los oprimidos y los pobres claman al Seor por
socorro y proteccin en Sal. 25:16; 34:6; 40:17; 69:29;
70:5; 74:19, 21; 86:1; 109:22. En estos casos a menudo
es difcil determinar si se trata de una situacin con-
creta de miseria o si el salmista se est refiriendo a su
actitud humilde delante de Dios.

71
4) En el Sal. 37:14 se presenta al "pobre y al menes-
teroso" como equivalente a "los de recto proceder" y
en oposicin a "los impos". En el Sal. 18:27, ani, "afli-
gidos" (humildes) se contrasta con "altivos". Estos son al
menos dos casos definidos en que los "pobres" o "afli-
gidos" se supone que tienen ciertas cualidades religiosas.
5) En Sal. 34:2 y 69:32 los "mansos" y los "oprimi-
dos" funcionan como la congregacin, atestiguando la
intervencin de Dios.
No hay razn para creer que los pobres fueran co-
nocidos como ms julstos o ms religiosos que los ri-
cos. Por el contrario, hay un pasaje en Jer. 5:4 que in-
dica que el profeta esperaba que los pobres fueran me-
nos religiosos que las otras clases de la sociedad. En el
libro de los Proverbios hallamos una doble actitud ha-
cia la pobreza. Normalmente, la pobreza es resultado
de la insensatez o la maldad, mientras que la riqueza
es la recompensa de la sabidura y la rectitud. Por otro
laclo, la justicia es ms valiosa que la riqueza, y un
hombre pobre que es justo es un hombre bueno. En
los Salmos, la mayora de los casos en que se menciona
a los pobres parecen referirse a alguna situacin con-
creta y especfica. "Pobres", "menesterosos" y "oprimi-
dos" indican esa situacin, pero tambin indican la ac-
titud ideal del hombre que est en necesidad --el hu-
milde reconocimiento de su dependencia de Dios y su-
misin a la voluntad divina. Puede haber casos tam-
bin en que estos trminos se refieran a todo el pue-
blo en una situacin de calamidad nacional y expre-
san la actitud ideal de sumisin a Dios, que en tales
casos deba caracterizar al pueblo entero.
Es digno de notar que aun una expresin tal como
"los que temen al Seor" aparece en contextos en que
debe referirse a todo el pueblo o a la congregacin,
por ejemplo:

72
Ha dado alimento a los que le temen;
Para siempre se acordar de su pacto.
El poder de sus obras manifest a su pueblo;
Dndole la heredad de las naciones.
-Sal. 111:5, 6
Puesto que el Seor haba hecho su pacto con todo el
pueblo, "los que le temen" deba incluir a todo Israel.
En forma similar, los "malos" (reshaim) que apare-
cen en algunos lamentos de la comunidad como enemi-
gos de los justos es decir, de Israel evidentemente
son extranjeros, naciones no israelitas (goyim) que son
enemigas de Yahweh y su pueblo. Este es el caso, por
ejemplo, del Sal. 9:5:
Reprendiste a las naciones, destruste al malo,
Borraste el nombre de ellos eternamente y
para siempre.
En los vrs. 15 y 16 del mismo salmo hay otra vez un
paralelismo entre "las naciones" o "los gentiles" (VM.)
y el "malo" ("inicuo", VM.). En el v. 17 hallamos otra
vez el mismo paralelismo:

Los malos sern trasladados al Seol,


Todas las gentes que se olvidan de Dios.
En el Sal. 10:16, 17 aparecen en oposicin "las nacio-
nes" y los "humildes". En el Sal. 50:7 y sgs. Dios se
dirige a "su pueblo" y en los vrs. 16 y sgs. "el malo"
es evidentemente lo opuesto del pueblo de Dios.
En el Salmo 10 se da una descripcin del malo:
Porque el malo se jacta del deseo de su alma,
Bendice al codicioso, y desprecia a Jehov. 7
El malo, por la altivez ce su rostro, no busca
a Dios;
No hay Dios en ninguno de sus pensamientos.
Sus caminos son torcidos en todo tiempo;

73
Tus juicios los tiene muy lejos de su vista;
A todos sus adversarios desprecia.
Dice en su corazn: No ser movido jams;
Nunca me alcanzar el infortunio.
Llena est su boca de maldicin,
y de engaos y fraude;
Debajo de su lengua hay vejacin y maldad.

Dice en su corazn: Dios ha olvidado;


Ha encubierto su rostro; nunca lo ver.
-Sal, 10:3-7, 11
Vemos que el malo no cuenta con Dios ni se pre-
ocupa acerca de El, sino que se considera poseedor de
suficiente fuerza propia. En otras palabras, se coloca
fuera del dominio ele Dios, vive por s mismo, y no
atiende "a los hechos de Jehov, ni a la obra de sus
manos" (Sal. 28:5).
Se ha sostenido que en algunos casos en los Salmos
los enemigos son hechiceros y brujos, y que especial-
mente el trmino "los que hacen iniquidad" (poale
awen) se refiere a tales personas. 8 Sin duda hay en los
Salmos muchas expresiones que podran ser explicadas
de esta manera. n Pero es notable que aun los "obrado-
res de iniquidad" a veces dirigen su actividad contra
el pueblo:
;No tienen discernimiento todos los que hacen
iniquidad,
Que devoran a mi pueblo como si
comiesen pan,
Y a Jehov no invocan?
-Sal. 14:4
As, pues, la enemistad entre justos e impos no pa-
rece existir entre partidos religiosos dentro del pueblo
mismo, sino entre Israel como pueblo santo o congrega-

74
cin de Dios, por un lado, y por el otro, los que es-
tn fuera del pacto. Estos podran ser enemigos de la
nacin, o adoradores de dioses extraos o practicantes
de ritos mgicos prohibidos por la religin israelita.
Hay estudiosos que niegan esta ltima posibilidad y
sostienen que tocios los enemigos a que se hace refe-
rencia en los Salmos son enemigos nacionales o pol-
ticos. 10 Pero hemos visto que en los Salmos hay re-
fierencias a casos de ruptura de la comunin religiosa,
y si entendemos correctamente esos pasajes, hemos de
admitir al menos la posibilidad de disensiones religio-
sas en el pueblo, probablemente ocasionadas tambin
por la .existencia de prcticas de culto no yahwsticas.
Lo que se ha dicho no pretende negar que expresio-
nes como "piadosos", "humildes" o "rectos" expresen
cualidades deseables. Por el contrario, aun cuando se
apliquen al pueblo o a la congregacin en conjunto,
expresan un ideal religioso y tico de acuerdo con el
cual ha de vivir el pueblo de Dios, y hasta cierto
p u n t o vive, a diferencia de aquellos que estn fuera
de la comunin cltica con Yahweh.
Y otra cosa ms. Hay algunos salmos en los cuales
los enemigos del salmista son descritos como bestias
salvajes, demonios o monstruos mitolgicos. Uno de
ellos es el Salmo 73:

Por tanto, la soberbia los corona;


Se cubren de vestido de violencia.
Los ojos se les saltan de gordura;
Logran con creces los antojos del corazn.
Se mofan y hablan con maldad de hacer
violencia;
Hablan con altanera:
Ponen su boca contra el cielo,
Y su lengua pasea la tierra.
-Sal. 73:6-9

75
El ltimo versculo tiene un paralelo casi literal en un
texto de las tabletas de Ras Shamra, segn el cual al-
gunos seres mitolgicos, que evidentemente tienen algu-
na relacin con el caos y la muerte, ponen un labio en
el cielo y otro en la tierra y sorben el agua en abun-
dancia (cf, Sal. 73:10, especialmente el original hebreo). 1 1
Otro caso pertinente es el Salmo 22:

Me han rodeado muchos toros;


Fuertes toros de Basn me han cercado.
Abrieron sobre m su boca
Como len rapaz y rugiente.

Porque perros me han rodeado;


Me ha cercado cuadrilla de malignos;
Floradaron mis manos y mis pies.
-Sal. 22:12, 13, 16

Los enemigos del salmista son tambin enemigos de


Dios, y en consecuencia son considerados ms o menos
idnticos a o aliados de las fuerzas del caos. Es pro-
bablemente por esto que se los describe como bestias
salvajes o monstruos (cf. tambin el Sal. 57:4). Siendo
una imaginera mitolgica, los enemigos son conside-
rados ms que humanos; se convierten en representan-
tes de todas las fuerzas malignas que amenazan la vida
y el orden en el mundo. Siendo as, podemos enten-
der por qu puede ser un deber religioso aborrecer a
los enemigos: porque amenazan no slo al individuo o
aun a la nacin; amenazan el orden divino del mundo
tal como fue establecido en el principio. Los enemi-
gos se han colocado fuera de la esfera dentro de la
cual Dios acta y han unido sus fuerzas para oponr-
sele, tratando de perturbar o demoler el orden que Dios
estableci cuando derrot a las potencias del caos y
cre >el mundo.

76
Se ha sugerido que los "salmos de los enemigos" de-
bieran interpretarse como rituales que aluden a un dra-
ma simblico, en el cual se escenificaba el ataque y las
derrotas de las fuerzas del mal. 1 2 El Salmo 59 sera un
ejemplo. Aqu los enemigos son denominados "los que
cometen iniquidad" y "hombres sanguinarios" (v. 2), pero
tambin se dice que "ladran como perros" (vv. 6, 14)
lo cual podra ser una alusin a seres demonacos y
"naciones" (gentiles) (vv. 5, 8), es decir, enemigos po-
lticos. Todo esto puede ser interpretado como una
manera de resumir todas las fuerzas hostiles a Dios, y
el salmo tendra lugar en un drama cltico o simulacro
de lucha, en el cual la victoria de Dios se representaba
y hasta cierto punto realizaba mediante acciones
simblicas.
Slo necesitamos admitir la posibilidad de tal interpre-
tacin. Lo importante para nuestro estudio es el hecho
de que la oposicin entre los justos y sus enemigos se
les llama "impos" q de otra manera es elevada a un
nivel mitolgico o metasico superior, relacionndosela
con la oposicin entre el cosmos y el caos, o la vida y
la muerte, que, segn Pedersen, es algo tan tpico del
antiguo concepto israelita de la vida. 1 3

77
Captulo 5
El Concepto de Dios

La religin es la respuesta del hombre a su Dios. Por


consiguiente la forma y el carcter de una religin es-
tn determinados por el concepto que el creyente ten-
ga de Dios. La experiencia personal de Dios y el con-
cepto estn ntimamente relacionados y se influyen mu-
tuamente. Del Dios de los Salmos se dice:
.. .de Dios es el poder
Y tuya, oh Seor, es la misericordia.
-Sal. 62:11, 12
En la combinacin de poder y misericordia se resume
la naturaleza de la creencia veterotestamentaria en
Dios. En el concepto de Dios del Antiguo Testamento
hay una "unidad de opuestas", de lo cual es fcil ha-
llar ejemplos en muchos salmos. En el Sal. 99:8 se da
nfasis al hecho de que Dios perdona los pecados de
su pueblo, pero retribuye sus malas obras:
Jehov Dios nuestro, t les respondas;
Les fuiste un Dios perdonador,
Y retribuidor de sus obras.
En el Sal. 68:35 los dos aspectos estn vinculados entre
s en la experiencia del culto:

79
Temible eres, oh Dios, desde tus santuarios;
El Dios de Israel, El da fuerza y vigor
a su pueblo.
La explicacin de esta declaracin se halla en algunos
versculos anteriores del mismo salmo:
Levntese Dios, sean esparcidos sus enemigos,
Y huyan de su presencia los que le aborrecen.
Como es lanzado el humo, los lanzars;
Como se derrite la cera delante del fuego,
As perecern los impos delante de Dios.
Mas los justos se alegrarn; se gozarn delante
de Dios,
Y saltarn de alegra.

Oh Dios, cuando saliste delante de tu pueblo,


Cuando anduviste por el desierto,
La tierra tembl;
Tambin destilaron los cielos ante la presencia
de Dios.

Abundante lluvia esparciste, oh Dios;


A tu heredad exhausta t la reanimaste.
Los que son de tu grey han morado en ella;
Por tu bondad, oh Dios, has provisto al pobre.
-Sal. 68:1-3, 7-10

De manera que la conmemoracin y actualizacin en


el culto de los poderosos actos de Dios en el pasado
es lo vque forma el marco de la experiencia del cre-
yente del Dios terrible y bueno. Sin embargo, podemos
discernir tambin una tendencia perceptible en muchos
otros salmos segn la cual se sostiene que la bondad
y la misericordia de Dios son para el pueblo de Israel,
mientras su ira y su enojo estn destinados a los ene-
migos del pueblo - q u e son, desde luego, tambin ene-

80
migos suyos. Pero al mismo tiempo debe recordarse que
la evaluacin es siempre religiosa, se hace desde el pun-
to de vista de Dios, no desde el del pueblo o la na-
cin como tal.
A este doble aspecto del concepto de Dios corres-
ponde una doble actitud hacia El de parte del cre-
yente, la que podra expresarse con las palabras de
Luhero: "Debemos temer y amar a Dios." Es verdad
que en el Antiguo Testamento el "temor de Dios" tiene
un significado ms general y no suele significar ms
que una "actitud religiosa" o "piedad" en general. 2
Pero no obstante es un hecho establecido que el Dios
de Israel es un Dios terrible y espantoso, que
Cortar El el espritu de los prncipes;
Temible es a los reyes de la tierra.
-Sal. 76:12
Y de El se puede decir:
Con tu furor somos consumidos,
Y con tu ira somos turbados.

Quin conoce el poder de tu ira,


Y tu indignacin segn que debes ser temido?
-Sal. 90:7, 11
Aqu est ausente el sesgo nacionalista, pero est
claro que el entendimiento humano no capta fcilmen-
te toda la importancia y las terribles consecuencias de
la ira de Dios. Un Dios tal debe ser temido. Pero no
se debe olvidar que es el mismo Dios al que el sal-
mista ruega: "Scianos de tu misericordia, y cantare-
mos y nos alegraremos. Algranos... Sea la luz de
Jehov nuestro Dios sobre nosotros" (Sal. 90:14, 15, 17).
La respuesta adecuada a este Dios terrible est bien
expresada en el versculo siguiente:

81
Tema a Jehov toda la tierra;
T e m a n delante de El todos los habitantes
del mundo.
-Sal. 33:8
Los versculos anteriores a ste en el Salmo 53 men-
cionan el poder de Dios revelado en la creacin y su
victoria sobre el poder del caos, representado por el
"mar" o "los abismos" (tehom). Es, pues, una referen-
cia a la reaccin del hombre ante el poderoso Dios que
aplasta toda oposicin y derrota a todas las potencias
hostiles, aun los sobrehumanos poderes caticos. Todo
lo que se interpuso en el camino de la obra del Creador
fue sometido por su potente palabra. No ha de te-
mer el hombre a semejante Dios? En lo que sigue, el
salmo alude a los enemigos nacionales. Puesto que son
enemigos tambin de Dios y amenazan con trastornar el
orden que El quiere en su mundo, su derrota es del
mismo orden que la derrota de las potencias primor-
diales del caos. Nada puede oponrsele con xito; qu
otra cosa puede hacer el hombre sino temerle?
Los aspectos nacionales y religiosos se confunden en
forma semejante en el Salmo 76:
T , temible eres t;
Y quin podr estar en pie delante de ti
cuando se encienda tu ira?
Desde los cielos hiciste or juicio;
La tierra tuvo temor y qued suspensa
Cuando te levantaste, oh Dios, para juzgar,
Para salvar a todos los mansos de la tierra.
-Sal. 16:1-9

Aqu se bosqueja la presencia del Creador en el san-


tuario. La reaccin es humilde y temerosa adoracin,
expresada en el gesto a que alude el verbo hebreo hish-
tachawah, "postrarse", poniendo la frente en el suelo,

82
la expresin ms profunda de reverencia entonces co-
nocida (cf. tambin Sal. 95:6). Se reconoce as que toda
la gloria y el poder pertenecen al Seor, mientras que
todos los otros "dioses" son dolos intiles e impo-
tentes. 3
El otro aspecto de la respuesta religiosa, el amor a
Dios, rara vez se menciona expresamente en los Salmos.
En realidad, hay un solo pasaje donde se lo menciona
claramente, a saber, Sal. 18:1: " T e amo, oh Jehov,
fortaleza m a . " 4 En el Sal. 116:1 ("Amo a Jehov, pues
ha odo mi voz y mis splicas") y Sal. 97:10 ("Los que
amis a Jehov, aborreced el mal") el texto es algo in-
cierto. A estas referencias se pueden agregar algunas
evidencias indirectas, a saber, pasajes que hablan de
amar el nombre de Dios (Sal. 5:11; 69:36) - e l nombre
es, por decirlo as, parte de la persona m i s m a - o el
lugar de la habitacin de Dios (Sal. 26:8), o su ley (va-
rias veces en el Sal. 119). En este grupo podemos in-
cluir asimismo el bien conocido pasaje del Sal. 73:25:
"fuera de ti nada deseo en la tierra"; porque aqu est
hablando un hombre para quien Dios lo significa todo,
un hombre que, aunque desfallezcan su carne y su co-
razn, tiene a Dios como su fortaleza y su porcin (v.
26). Podramos mencionar tambin el Salmo 16 con su
decidido rechazo del culto de los dolos y sus repetidas
protestas del deleite de estar cerca de Dios:

. . . No hay para m bien fuera de ti.

Jehov es la porcin de mi herencia y de


mi copa;

Las cuerdas me cayeron en lugares deleitosos,


Y es hermosa la heredad que me ha tocado.

Me mostrars la senda de la vida;

83
En tu presencia hay plenitud de gozo;
Delicias a tu diestra para siempre.
-Sal. 16:2, 5, 6, 11
En este salmo hay muchos detalles oscuros, pero no
hay duda de que el que est hablando se regocija en
que tiene al Seor como su Dios y est tratando de
expresar algo del gozo de su comunin con Dios.
Pero si los salmistas hablan poco de su amor a Dios,
con toda frecuencia se refieren a su anhelo de El, la
esperanza de su ayuda, y su esperanza en El:
Como el ciervo brama por las corrientes
de las aguas,
As clama por ti, oh Dios, el alma ma.
-Sal. 42:1
Dios, Dios mo eres t;
De madrugada te buscar;
Mi alma tiene sed de ti, mi carne te anhela,
En tierra seca y rida donde no hay aguas.
-Sal. 63:1
Y ahora, Seor, qu esperar?
Mi esperanza est en ti.
-Sal. 39:7
Esper yo a Jehov, esper mi alma;
En su palabra he esperado.
Mi alma espera a Jehov
Ms que los centinelas a la maana,
Ms que los vigilantes a la maana.
Sal. 130:5, 6
Estas palabras fueron pronunciadas en situaciones de
infortunio o peligro, pero esto no disminuye su valor
religioso. Es interesante estudiar las palabras emplea-
das para expresar esta actitud de anhelo y esperanza.
Una es qiwwah, "aguardar", de una raz que significa
originalmente "estirar": el alma se estira para alcanzar

84
a Dios. Otra es yachal, que combina los significados de
"esperar" y "aguardar". En pocas de desgracia y an-
siedad el alma se estira hacia Dios, sabiendo que en
El hay esperanza de ayuda y liberacin. La compara-
cin con el viajero sediento en el desierto o con el
ciervo que jadeante se estira hacia el agua que lo vivi-
fica acude naturalmente a la mente del salmista. Vale
la pena notar, con respecto a los dos primeros pasajes,
que es en el templo clonde el salmista espera satisfacer
su sed.
Hay tambin frecuentes referencias al gozo que el sal-
mista siente en la contemplacin de Dios y sus obras
maravillosas:
Entonces mi alma se alegrar en Jehov;
Se regocijar en su salvacin.
-Sal. 35:9
Por cuanto me has alegrado, oh Jehov,
con tus obras;
En las obras de tus manos me gozo.
-Sal. 92:4
Gcense y algrense en ti todos los que
te buscan,
Y digan siempre los que aman tu salvacin:
Jehov sea enaltecido.
Sal. 40:16
Mis labios se alegrarn cuando cante a ti,
Y mi alma, la cual redimiste.
-Sal. 71:23
Sera fcil multiplicar los ejemplos, pero aun los po-
cos pasajes citados dan una impresin vivida del gozo y
el jbilo que caracterizan a tantos de los salmos. Nos
permiten asimismo hacer dos observaciones interesantes.
Primero, el gozo del salmista no se debe al hecho de
que Dios exista o de que tenga ciertas cualidades. La

85
razn del gozo del salmista es que Dios ha hecho algo.
Trminos como "su salvacin", "sus obras", "las obras
de sus manos", "su redencin" se repiten una y otra
vez. El Dios del salmista es un Dios activo que inter-
viene para beneficio de sus adoradores. Segundo, el gozo
del salmista no es un tranquilo sentimiento de felici-
dad que guarda para s; las palabras empleadas se re-
lacionan por lo general con la alabanza de Dios en
los himnos o con la alegra festiva de las solemnes ce-
lebraciones en el templo. Uno puede preguntarse si las
obras de Dios a que se hace referencia no son en mu-
chos casos aquellas actualizadas en el culto, tales como
la creacin del mundo y los grandes acontecimientos del
pasado. En otros casos, desde luego, representan expe-
riencias recientes del salmista en su propia vida.
A esta vena de gozo debemos agregar otra: la con-
fianza en Dios. Este es el caso, p. ej., del bien conoci-
do salmo del pastor (Sal. 23), en las palabras que se re-
fieren a la vara y el cayado que consuelan al salmista
aunque tenga que pasar por el valle de profunda oscu-
ridad. 5 A veces este sentido de seguridad se expresa
desafiadamente:
En Dios he confiado; no temer;
En Jehov su palabra alabar.
-Sal. 56:11 6
Jehov es mi luz y mi salvacin;
de quin temer?
Jehov es la fortaleza de mi vida;
de quin he ele atemorizarme?

Aunque un ejrcito acampe contra m,


No temer mi corazn;
Aunque contra m se levante guerra,
Yo estar confiado.
-Sal. 27:1, 3

86
Por tanto, no temeremos aunque la tierra
sea removida,
Y se traspasen los montes al corazn del mar.
-Sal. 46:2
Es decir, que aunque el orden mismo del universo fue-
re trastornado, el creyente estara seguro en Dios.
En otros casos, la confianza que se expresa es ms
meditativa y quieta:
En Dios solamente est acallada mi alma;
De El viene mi salvacin.
El solamente es mi roca 7 y mi salvacin;
Es mi refugio, no resbalar mucho.
Sal. 62:1, 2; cf. v. 6
El que habita al abrigo del Altsimo
Morar bajo la sombra del Omnipotente.
Dir yo a Jehov: Esperanza ma, y castillo mo;
Mi Dios, en quien confiar.

Con sus plumas te cubrir,


Y debajo de sus alas estars seguro;
Escudo y adarga es su verdad.
Sal. 91:1, 2, 4
Este ltimo salmo contina haciendo referencia a la
seguridad contra la enfermedad, los demonios y toda
clase de peligros:
Caern a tu lado mil,
Y diez mil a tu diestra;
Mas a ti no llegar.
-Sal. 91:7
El salmista se siente seguro, aun cuando le acontezca
cualquier cosa, sabiendo que est bajo la proteccin de
Dios. Confiando en Dios, descansa pacientemente y ale-

87
ja de s toda ansiedad, porque sabe que Dios le da
"salvacin", es decir, liberacin, libertad y la posibili-
dad de vivir una vida rica y plena. Bajo la proteccin
de Dios est tan seguro como el pichn bajo las alas
de su m a d r e , 8 o como el soldado en el momento en
que est detrs de su fuerte escudo.
El hombre piadoso, pues, sabe que Dios est con l.
A donde quiera que vaya, el ojo de Dios lo vigila. Esto
significa solaz y seguridad, pero tambin una vivida
conciencia de la imposibilidad de escapar de la pene-
trante vista de Dios:

A dnde me ir de tu Espritu?
Y a dnde huir de tu presencia?
Si subiere a los cielos, all ests t;
Y si en el Seol hiciera mi estrado,
he aqu, all t ests.
Si tomare las alas del alba
Y habitare en el extremo de la mar,
Aun all me guiar tu mano, 9
Y me asir tu diestra.
-Sal. 139:7-10
Difcilmente podramos hallar una expresin mejor de
la omnipresencia de Dios. En cualquier parte del uni-
verso en que alguien pueda hallarse, all est rodeado
por la presencia de Dios. Y cules son las implicacio-
nes de la omnipresencia de Dios para el individuo pia-
doso? El mismo salmo da la respuesta pocas lneas ms
adelante:

Examname, oh Dios, y conoce mi corazn;


Prubame y conoce mis pensamientos;
Y ve si hay en m camino de perversidad,
Y guame en el camino eterno.
-Sal. 139:23, 24 10

88
Es imposible engaar a Aquel que todo lo sabe y
todo lo ve. Es necesario, por consiguiente, vivir franca
y sinceramente delante de El. Esto implica a la vez res-
ponsabilidad y ayuda. Nadie puede eludir la responsa-
bilidad por su vida y sus obras. Pero, por otro lado,
si uno est dispuesto a aceptar la omnipresencia de
Dios, puede confiar en El y esperar que El le gue en
el camino recto. Esta actitud bsica es la misma si -
como es muy probable el "camino de perversidad" es
en realidad un "camino de dolos", es decir, el culto
de los dolos.
Recientemente, un erudito holands, H. J. Franken,
ha sostenido que en los Salmos hay rastros de un sen-
timiento de "comunin mstica" con Dios. 1 1 Esto es
sorprendente, puesto que generalmente se acepta que
en el Antiguo Testamento no se encuentra nada de mis-
ticismo. Pero el trmino "misticismo" se puede usar con
varios significados. Si se lo toma en el sentido de "la
experiencia de unin o identificacin con la divinidad",
como se hace a menudo, por cierto en los Salmos no
hay misticismo. Pero si se lo usa en el sentido de "una
comunin ntima e inmediata con Dios", hay en los
Salmos algunas expresiones que al menos pueden discu-
tirse en relacin con esto.
Primero, hay una palabra que nuestras versiones tra-
ducen "meditar" (siach), pero que Franken toma como
expresin de que uno est tan lleno de lo divino que
podemos hablar de una experiencia mstica.
_ Tres son los pasajes que debieran considerarse espe-
cialmente:
En la hermosura de la gloria de tu
magnificencia,
Y en tus hechos maravillosos meditar.
-Sal. 145:5

89
Meditar en todas tus obras,
Y hablar de tus hechos.
-Sal. 77:12
Me acordar de los das antiguos;
Meditaba en todas tus obras;
Reflexionaba en las obras de tus manos.
-Sal. 143:5

Aqu podemos hacer las siguientes observaciones: (1)


El objeto del verbo no es Dios, sino sus obras. (2) En
el primer pasaje la expresin aparece en un contexto
en el cual predominan palabras tales como "proclamar",
"declarar" y "alabar". En consecuencia, no se trata slo
de meditacin silenciosa, sino de una proclamacin au-
dible de lo que uno ha descubierto. 1 2 (3) En los dos
ltimos pasajes siach se usa junto con hagah, que en
realidad significa no "reflexionar", sino proferir frases
religiosas, de modo que "el individuo se pierde en su
religin", como dice Franken con cierta exageracin. 1S
(4) En el ltimo pasaje hallamos tambin el verbo zakar,
"acordarse", que en el pensamiento hebreo significa "la
actualizacin de algo hasta el punto de que llena el alma
del individuo y determina sus acciones." (5) Finalmen-
te este mismo pasaje precede inmediatamente a una ex-
presin del anhelo y la sed de Dios del alma, que, a
juzgar por el contexto, implica el anhelo de recibir su
socorro en el infortunio. En resumen, parecera que los
hechos poderosos de Dios llenaran de tal manera el alma
y la ocuparan hasta el punto de que el resultado es o
alabanza o un confiado anhelo de una nueva interven-
cin divina. Pero no hay nada de tranquila meditacin,
ni identificacin mstica con Dios.
Ya hemos citado un pasaje que se refiere a que el alma
est "acallada en Dios". Nos referimos al Sal. 62:1, don-
de hallamos una expresin de la seguridad que se siente

90
bajo la proteccin de Dios. Una expresin similar se
encuentra en el Sal. 37:7:
Guarda silencio ante Jehov, y espera en El.
No te alteres con motivo del que prospera
en su camino.
Del contexto surge claramente que a lo que se hace
referencia es a aguardar pacientemente la ayuda de Dios
sin tratar de tomar el asunto en las propias manos. En
el v. 9 se vuelve a hablar otra vez de los que esperan
en el Seor, y se les promete el xito final. No hay
nada de meditacin mstica o absorcin en la divinidad,
sino confianza y seguridad en Dios. La conviccin del
salmista de la intervencin final y definitiva de Dios es
tan firme que se atreve a esperar.
Podemos acercarnos ms a la relacin mstica con
Dios en otras dos expresiones que hallamos en los pa-
sajes siguientes:
Est mi alma apegada a ti;
Fu diestra me ha sostenido.
-Sal. 63:8
Por cuanto en m ha puesto su amor, yo tambin lo
librar;

Lo pondr en alto, por cuanto ha conocido


mi nombre.
-Sal. 91:14
En el primer pasaje, el hebreo emplea la palabra
dabaq, que significa que dos elementos diferentes se
adhieren sin convertirse realmente en uno solo. 14 La
lengua se "pega" al paladar (Sal. 22:15); el cinto "se
j u n t a " a los lomos del hombre (Jer. 13:11); el hombre
"se une" a su mujer (Gn. 2:24). Aplicado a la relacin
del hombre con Dios, esto indica una ntima comunin,

91
tal vez amor, pero no absorcin en Dios. En el segun-
do pasaje, el verbo es chashaq. El significado original
de este verbo parece ser "ser unido o adherido a al-
guien"; se emplea especialmente con referencia al amor
conyugal. El contexto alude a proteccin y liberacin,
pero tambin a conocimiento del nombre de Dios, que
es expresin de comunin ntima. 1 5
En el Sal. 25:14 hay otra expresin interesante: "La
comunin ntima (privanza, VM.) de Jehov es con los
que le temen." La palabra sod, aqu empleada, signi-
fica "conversacin confidencial y relacin ntima" (Bent-
zen) o "una ntima relacin personal", en la cual "el
piadoso est en perfecta paz con Dios y enteramente de
acuerdo con su voluntad" (Franken). 1 8 Es posible, des-
de luego, acentuar demasiado la importancia de un pa-
saje as y hacerle decir ms de lo que dice, pero sen-
timos claramente aqu algo de la intimidad sugerida en
Amos 3:7: El Seor revela su secreto (sod) a los prole-
tas. El pasaje citado del Salmo 25 podra referirse a una
revelacin de la voluntad de Dios al hombre, a fin de
que el creyente no la quebrante. Tngase en cuenta que
nos estamos ocupando de un aspecto de la relacin de
pacto entre Dios y su pueblo.
El salmista emplea varias veces la palabra "bueno"
para referirse a la relacin del hombre con Dios. "Gus-
tad y ved que es bueno Jehov. Dichoso el hombre que
confa en El" (Sal. 34:8). A menudo la bondad de Dios
se combina con su misericordia (p. ej., Sal. 106:1) o con
su ayuda, como probablemente es el caso en el Sal. 34
(vanse los vv. 4, 6). En el Sal. 73:28 el salmista afirma
que es bueno acercarse a Dios (es decir, en el culto del
templo). Pero es bastante difcil determinar la realidad
emocional que hay detrs de la expresin "bueno" en
estas y otras declaraciones semejantes. La palabra he-
brea tob tiene por lo menos tantos matices de signifi-
cacin como nuestra palabra equivalente.

92
A estos ejemplos, de todos los cuales se ocupa tam-
bin Franken, podramos agregar dos ms. En el Sal.
31:5 leemos: "En tu mano encomiendo mi espritu", es
decir, "lo encomiendo a tu cuidado", una expresin de
confianza y seguridad que es acentuada adems por las
referencias del contexto a liberacin y redencin. Fi-
nalmente, queremos llamar la atencin una vez ms al
Salmo 16, en el cual palabras como "bien", "deleitoso"
y "delicia" dan la impresin de una relacin emocional.
Tambin debiramos notar la combinacin de seguridad
y gozo del Sal. 16:9: "Se alegr por tanto mi corazn,
y se goiz mi alma; mi carne tambin reposar confia-
damente." Cuerpo y alma es decir, todo el h o m b r e -
estn envueltos en la experiencia de la bondad divina.
En ninguno de estos casos hallamos nada que vaya
ms all de la comunin o el compaerismo con Dios;
no hay una uni mystica o identificacin con la divi-
nidad. Dios sigue siendo Dios y el hombre, hombre.
Esto puede experimentar la proximidad y bondad de
Dios con gozo y gratitud; puede ser elevado y sosteni-
do por la experiencia de adoracin; puede temblar de-
lante del Santo y Terrible. Pero no es absorbido por la
experiencia mstica al p u n t o de unirse con Dios.
Un erudito francs, Andr Neher, ha definido el amor
del hombre a Dios en el Antiguo Testamento, como
"amor conyugal", agregando la siguiente observacin:
"El amor mstico es amor en Dios. El amor conyugal
del Antiguo Testamento es amor con Dios." 17 Correcta
observacin. El hombre del Antiguo Testamento "anda
con Dios" en temor y amor, pero nunca es absorbido
msticamente por la deidad. La distincin y la distan-
cia entre Dios y el hombre subsisten a pesar de existir
una comunin muy ntima.

93
Captulo 6
Lamentacin y Confesin

Podra parecemos que lo indicado para conocer a las


personas que hay detrs de los Salmos sera, en primer
trmino, volvernos a los salmos de lamentacin, los cua-
les presumiblemente reflejan situaciones en las cuales
es probable que una persona exprese sus sentimientos
sin inhibiciones. Pero esta expectativa slo se cumple en
medida muy limitada. Como ya hemos sealado, estos
salmos dan poca o ninguna informacin acerca del des-
tino individual del suplicante, ni nos dicen mucho acer-
ca ele los detalles de su sufrimiento. Por el contrario,
aun se puede decir con cierta justificacin que los sal-
mos de lamentacin son ms estereotipados que los de
cualquier otro grupo, especialmente en lo que concier-
ne a la descripcin de los sufrimientos. Se escogen im-
genes familiares, se usan frases estereotipadas, y todo se
adapta al estilo tradicional del lamento. En consecuen-
cia, es muy difcil determinar a qu clase de sufrimien-
tos se hace referencia, y no resulta ms fcil cuando
en el mismo salmo el suplicante se lamenta de su en-
fermedad y de sus enemigos, como sucede en una can-
tidad de casos (Sal. 38:5, 7, 12, 19; 41:2, 3; 102:5, 8).
Por qu el individuo es relegado a segundo plano,
de modo que slo aparezcan rasgos generales? En rela-

95
cin con esto hay una interesante observacin en el
libro de Franken The Mystical Communion.1 Dice
Franken que cuando alguien est amenazado por un
peligro, cuando le sobreviene una calamidad, se siente
confundido mientras no reconoce la naturaleza de su
infortunio. Mientras uno no entiende una situacin
cambiante ni logra definir una situacin nueva, est to-
talmente perdido. Si el orden normal de cosas se de-
rrumba y el caos amenaza la vida, lo primero que hay
que hacer es echar mano de un patrn religioso para
cambiar el peligro desconocido en un peligro bien co-
nocido. Esta manera de definir lo que sucede fuera del
orden normal de cosas est destinada a impedir que la
confusin se apodere de la mente y paralice la volun-
tad. 2 De modo que, segn Franken, la necesidad de
reconocer una situacin y los mismos puntos de vista
tradicionales obran de consuno para dar al patrn una
funcin creativa. Uno reconoce una situacin imponin-
dole una pauta pertinente y al mismo tiempo adaptn-
dola a ella. 3 En consecuencia, en la descripcin de la
necesidad del salmista hay una falta de detalles con-
cretos. En realidad, no hay una verdadera descripcin
de la situacin; slo se la clasifica de acuerdo con la
interpretacin sugerida por la pauta. Hay as un movi-
miento en dos direcciones: el suceso pide a la mente
su correspondiente pauta y la pauta conforma el suceso
en su forma caracterstica. 4
Como veremos, el sufrimiento del suplicante en los
salmos de lamentacin a menudo se expresa en forma
tal que sugiere que est en poder del Seol, o del reino
de la muerte. Segn Franken, el mundo sobrehumano,
no divino, est dotado de las caractersticas del Seol.
Esta es la pauta comn que acude a la mente de las
personas en profundas dificultades. Aqu vemos clara-
mente cmo la pauta influye en la mente y hace que
en una situacin de peligro vea los rasgos caractersti-

96
eos de la pauta. El reino de la muerte es el que ex-
tiende su autoridad y poder sobre la vida del sufrien-
te. En la mayora de los casos no se presta atencin a
aquellos rasgos que nos permitiran describir la situa-
cin desde nuestro p u n t o de vista occidental. Domina
completamente la idea de la ruptura de la unidad o la
armona, ocultando las causas reales. 5
Esto debiera ser tenido en cuenta cuando procedemos
a examinar brevemente algunos de los salmos de lamen-
tacin a fin de ver cmo se conciben en los mismos
el sufrimiento y la necesidad. No hemos de esperar ha-
llar detalles acerca del infortunio de determinados in-
dividuos. Ms bien hallaremos una interpretacin gene-
ral del sufrimiento como tal.
A pesar del patrn estereotipado que hallamos en es-
tos salmos, la descripcin del sufrimiento a menudo es
muy vivida y no carece de fuerza potica, como es evi-
dente en los siguientes versos:
He sido derramado como aguas,
Y todos mis huesos se descoyuntaron;
Mi corazn fue como cera,
Derritindose en medio de mis entraas.
Como un tiesto se sec mi vigor,
Y mi lengua se peg a mi paladar.
Y me has puesto en el polvo de la muerte.

Contar puedo todos mis huesos.


Sal. 22:14, 15, 17
No sabemos si en estas lneas se describe una enfer-
medad, porque el salmo se refiere tambin a enemigos.
Pero est claro que el salmista se siente a merced de
todos los poderes malignos, aun la muerte. La enfer-
medad es muerte en potencia. Entre la enfermedad y
la muerte no hay una diferencia esencial, sino slo una

97
diferencia de grado, puesto que en ambos casos estn
obrando los mismos poderes.
Pero tambin se puede describir otras clases de su-
frimiento, usando la misma pauta:
Porque mi alma est hastiada de males,
Y mi vida cercana al Seol.
Soy contado entre los que descienden
al sepulcro;
Soy como hombre sin fuerza,
Abandonado entre los muertos.
Gomo los pasados a espada que yacen en
el sepulcro,
De quienes no te acuerdas ya,
Y que fueron arrebatados de tu mano.
Me has puesto en el hoyo profundo,
En tinieblas, en lugares profundos.
Sobre m reposa tu ira,
Y me has afligido con todas tus ondas.
-Sal. 88:3-7

Hay una gran variedad de opiniones en cuanto al


carcter del sufrimiento reflejado en este salmo, si se
trata de enfermedad, encarcelamiento (cf. "encerrado
estoy", v. 8), o del sufrimiento ritual del rey en el fes-
tival del Ao Nuevo. 0 Desde nuestro punto de vista
es ms importante observar que el suplicante se siente
presa del poder de la muerte, o en el Seol, el reino de
la muerte. Est separado de la mano de Dios, es decir,
de la ayuda divina, y siente como si estuviera fuera de
la esfera de la autoridad y el poder de Dios. El mun-
do de la muerte est tratando de violar el reino de la
vida. Las fuerzas adversarias de Dios parecen haber ob-
tenido la victoria. Pero a pesar de todo esto, Dios no
est excluido del todo, pues es su ira la que ha cau-
sado el infortunio del suplicante (v. 8).

98
Me rodearon ligaduras de m u e r t e , 7
Y torrentes de perversidad me atemorizaron.
Ligaduras del Seol me rodearon,
Me tendieron lazos de muerte.
-Sal. 18:4, 5
Es fcil interpretar las "ligaduras" y los "lazos" como
figuras poticas. Pero por qu la referencia a "torren-
tes"? La respuesta la da la consideracin de la antigua
concepcin del mundo. Si imaginamos que el Seol est
situado en algn lugar debajo de la tierra y que sta
es un disco plano que flota en el ocano, entenderemos
por qu el salmista habla tanto de agua, arroyos y on-
das en relacin con el reino de la muerte. La misma
imaginera es comn en los salmos babilnicos. 8 He
aqu otro ejemplo:

Slvame, oh Dios,
Porque las aguas han entrado hasta el alma.
Estoy hundido en cieno profundo,
donde no puedo hacer pie;
He venido a abismos de aguas,
y la corriente me ha anegado.
-Sal. 69:1, 2
En su desesperado aprieto, el salmista clama a su Dios:
Cansado estoy de llamar,
Mi garganta se ha enronquecido;
H a n desfallecido mis ojos
esperando a mi Dios.
-Sal. 69:3
Una condicin similar parece ser la indicada en el
Salmo 42:

Como el ciervo brama por las corrientes de


las aguas,

99
As clama por ti, oh Dios, el alma ma.
Mi alma tiene sed de Dios, del Dios vivo;

Un abismo llama a otro a la voz de tus cascadas;


Todas tus ondas y tus olas han pasado
sobre m.
-Sal. 42:1, 2, 7

Es casi seguro que sera errneo interpretar las ondas


y las cascadas como alusiones a la geografa del norte
de Palestina, donde el salmista est viviendo en exilio.
Las aguas deben tener un sentido simblico. Son imge-
nes referentes al reino de la muerte: el salmista est
en el poder de la muerte y el Seol. De paso, es nota-
ble que un hombre que est viviendo entre aguas ex-
presara su ansia de Dios en la imagen de la sed. Esta
es otra prueba del carcter estereotipado del lenguaje
de los Salmos: se pueden combinar aun dos imgenes
incompatibles.
En la secuela de lo anterior se hace referencia a
enemigos que se mofan:
Como quien hiere mis huesos, mis enemigos
me afrentan,
Dicindome cada da: Dnde est tu Dios?
Sal. 42:10

En este ltimo verso tocamos uno de los mayores pro-


blemas de los salmos de lamentacin: el sentimiento de
estar abandonado por Dios. No es suficiente que el su-
friente est abandonado por los hombres, que se haya
roto la comunin en el culto y que sus amigos se hayan
tornado en sus enemigos, burlndose de l. Siente como
si Dios tambin lo hubiera abandonado, y finalmente
prorrumpe en su desesperacin: "Por qu te has olvi-
dado de m?" (Sal. 42:9).

100
En el Salmo 22 hallamos el mismo problema:
Dios mo, Dios mo, por qu me has
desamparado?
Por qu ests tan lejos de mi salvacin, y
de las palabras de mi clamor?
Dios mo, clamo de da, y no respondes;
Y de noche, y no hay para m reposo.
-Sal. 22:1, 2
El salmista est rodeado de enemigos y es despreciado
por sus semejantes:
Mas yo soy gusano, y no hombre;
Oprobio de los hombres y despreciado
del pueblo. 9
Todos los que me ven me escarnecen;
Estiran la boca, menean la c a b e z a . . .
-Sal. 22:6, 7
Es difcil determinar a qu clase de sufrimiento se
hace referencia en este salmo, en el cual se menciona
la enfermedad y tambin ataques de enemigos. Pero
para entender el menosprecio y el escarnio es til recor-
dar que, segn el Antiguo Testamento, el sufrimiento
y la enfermedad estn estrechamente relacionados con
el pecado. El que peca es castigado con el sufrimien-
to, y el que sufre debe de haber pecado. Un pecador
no es digno de la comunin con otros miembros de
la comunidad. En consecuencia, el que sufre es abando-
nado por sus amigos y sus correligionarios. Hasta le
parece que se han convertido en enemigos. Teniendo
en mente lo que hemos aprendido acerca de la impor-
tancia de la comunin para el hombre del Antiguo
Testamento, comprenderemos fcilmente lo que signifi-
caba para un hombre que sufra el verse separado de
sus relaciones normales con otros. Ese ostracismo au-
mentaba tremendamente su sufrimiento: tena que lle-

101
var solo su dolor fsico, tena que quedarse sin amigos,
se senta abandonado por Dios y, por aadidura, sa-
ba que sus sufrimientos deban ser resultado de la ira
de Dios.
La relacin entre el pecado y el sufrimiento se ex-
presa muchas veces, 10 por ejemplo:
Nada hay sano en mi carne, a causa de tu ira;
Ni hay paz en mis huesos, a causa de mi
pecado.
Porque mis iniquidades se han agravado sobre
mi cabeza;
Como carga pesada se han agravado sobre m.
Hieden y supuran mis llagas, a causa de
mi locura.
Estoy encorvado, estoy humillado en gran
manera,
Ando enlutado todo el da.
Porque mis lomos estn llenos de ardor,
Y nada hay sano en mi carne.
-Sal. 38:3-6
La enfermedad del salmista es pues consecuencia del
pecado: es el castigo de Dios por la "locura" del peca-
do. Es evidente que sus amigos no mantienen relacio-
nes con un hombre castigado por Dios:
Mis amigos y mis compaeros se mantienen
lejos de mi plaga,
Y mis cercanos se han alejado.
-Sal. 38:11
El sufrimiento del salmista es tanto psquico como
fsico:
Porque mis lomos estn llenos de ardor,
Y nada hay sano en mi carne.

102
Mi corazn est acongojado, me ha dejado
mi vigor,
Y aun la luz de mis ojos me falta ya.
-Sal. 38:7, 10
Desde el punto de vista psicolgico es fcil entender
esto. La medicina moderna sabe que el sufrimiento f-
sico y el mental estn estrechamente relacionados y se
influyen mutuamente. Pero la concepcin israelita del
hombre, segn la cual cuerpo y alma constituyen una
totalidad, tambin hace posible esta interpretacin psi-
cosomtica. El sufrimiento fsico aisla al hombre y lo
priva de la posibilidad de llevar una vida normal en
comunin con la congregacin de Dios, y el aislamien-
to causa un sufrimiento psquico, aumentado por la
conciencia que el paciente tiene de que lleva una carga
de pecado.
Por lo tanto, el sufrimiento abre los ojos del pobre
hombre; comprende su culpa y confiesa su pecado:
Por tanto, confesar mi maldad,
Y me contristar por mi pecado.
-Sal. 38:18
La confesin de pecados ocupa un lugar importante en
los salmos de lamentacin, algunos de los cuales hasta
podran ser llamados salmos de confesin o penitencia-
les. El Salmo 51 es demasiado conocido para que sea
necesario citarlo en su totalidad; elegiremos algunos
versculos:
T e n piedad de m, oh Dios, conforme a tu
misericordia;
Conforme a la multitud de tus piedades,
borra mis rebeliones.
Lvame ms y ms de mi maldad,
Y lmpiame de mi pecado.
-Sal. 51:1, 2

103
Aqu parece haber una alusin a algn rito de lava-
miento que simbolizaba la limpieza del pecado:
Porque yo conozco mis rebeliones,
Y mi pecado est siempre delante de m.
Contra ti, contra ti solo he pecado,
Y he hecho lo malo delante de tus ojos.

He aqu, en maldad he sido formado,


Y en pecado me concibi mi madre.
-Sal 51:3-5
En el ltimo verso probablemente no hay una doctri-
na del pecado original, sino ms bien una fuerte ex-
presin tal vez poticamente exagerada 11 del senti-
miento del salmista de ser entera y totalmente pecador.
Contina diciendo:
Purifcame con hisopo, y ser limpio;
Lvame, y ser ms blanco que la nieve.
-Sal 51:7
Aqu, nuevamente, parece haber una alusin a algn
rito de purificacin. Puede ser que estas expresiones
deban ser entendidas en sentido figurado, aunque es
difcil ver cmo podran haberse originado si no hu-
bieran existido alguna vez tales ceremonias. Pero si ad-
mitimos que hubo tales ritos en Israel, no debemos in-
mediatamente despreciarlos como mero externalismo.
La profunda percepcin de la esencia y la naturaleza
del pecado que hallamos en este salmo podra existir
muy bien junto con ritos externos que sirvieran como
seales visibles del perdn de los pecados, a saber, la-
vacros, hisopo y el borrar los pecados escritos en una
tableta. Este rito es conocido en Babilonia. La exis-
tencia de seales externas no hace que la experiencia
religiosa sea necesariamente menos "espiritual"; slo
sirve para reforzarla. La religin ocupa al hombre en-
tero, y en consecuencia la vida religiosa es influida por

104
impresiones de los sentidos suscitadas por acciones sim-
blicas.
En el Salmo 51 no omos mucho sobre sufrimiento,
aunque tal vez se pueda hallar una alusin en el v. 8:
Hazme o r 1 2 gozo y alegra,
Y se recrearn los huesos que has abatido.
-Sal. 51:8
Pero esto tambin podra ser lenguaje figurado. Ade-
ms, el gozo del que el salmista quiere or podra ser
alguna clase de absolucin pronunciada por un sa-
cerdote.
Otro salmista nos dice cmo trataba de escapar del
humillante reconocimiento de sus pecados y no esta-
ba dispuesto a confesarlos hasta que experiment algo
que le oblig a hablar:

Mientras call, se envejecieron mis huesos


En mi gemir todo el da.
Porque de da y de noche se agrav sobre
m tu mano;
Se volvi mi verdor en sequedades de verano.
Mi pecado te declar, y no encubr mi iniquidad.
Dije: Confesar mis transgresiones a Jehov;
Y t perdonaste la maldad de mi pecado.
-Sal. 32:3-5
Nunca sabremos si el salmista se refiere a un dolor f-
sico que finalmente se hizo tan intenso que ya no pudo
soportarlo, o si describe remordimientos de conciencia
que finalmente le causaron tal angustia que no pudo
seguir guardando silencio. Esta ltima alternativa sera
muy posible y aun probable desde el p u n t o de vista
psicolgico. Pero en vista de la estrecha relacin que
hay en los Salmos entre el sufrimiento fsico y el men-
tal, es imposible alcanzar plena certidumbre en este
punto.

105
En los salmos babilonios de lamentacin el hecho de
que alguien haya sufrido una desgracia se interpreta a
menudo como indicacin de que debe haber pecado de
alguna manera, aun sin saberlo, 1 3 de modo que es ne-
cesario descubrir cul es su pecado. En consecuencia, no
est fuera de lo comn que se pida perdn por pe-
cados que le son desconocidos al que ora. Esto presu-
pone un concepto ms bien mecnico del pecado: si
uno ha transgredido alguno de los preceptos de los dio-
ses, tenga o no conciencia de su transgresin, necesaria-
mente ser castigado.
En los Salmos hay pocas trazas de tal concepto. El
nico ejemplo evidente est en el Sal. 19:12: "Quin
podr entender sus propios errores? Lbrame de los que
me son ocultos." Evidentemente esta es una referencia
a pecados involuntarios, cometidos sin saberlo, y por lo
tanto "ocultos" aun para el mismo pecador. Para tales
pecados el salmista pide perdn o ms bien, absolu-
cin o exoneracin. Probablemente las alumim o "ye-
rros" del Sal. 90:8 (VM., "pecados ms secretos") tam-
bin sean esta clase de pecados. Pero aunque el con-
texto muestre claramente que la palabra se refiere a
pecados, stos no tienen necesariamente que ser incons-
cientes o involuntarios. Podran ser tambin ocultos o
mantenidos en secreto ante los dems, constituyendo as
un caso de hipocresa. 1 4
Los salmistas israelitas tienen, en su mayora, una
concepcin ms personal del pecado: conocen sus erro-
res, saben que han pecado contra Dios, pero tambin
saben que la nica escapatoria es volverse a Dios por
medio de la penitencia y la confesin:
Pero en ti hay perdn,
Para que seas reverenciado.
-Sal. 130:4
El mismo concepto personal del pecado est detrs de

106
las protestas de inocencia que hallamos en muchos sal-
mos, como Sal. 7, 17, 26, 59:
T has probado mi corazn, me has visitado
de noche;
Me has puesto a prueba, y nada inicuo hallaste;
He resuelto que mi boca no haga transgresin.

Sustenta mis pasos en tus caminos,


Para que mis pies no resbalen.
-Sal. 17:3, 5
Jzgame, oh Jehov, porque yo
en mi integridad he andado.

Escudrame, oh Jehov, y prubame;


Examina mis ntimos pensamientos y mi
corazn.
Porque tu misericordia est delante de mis ojos,
Y ando en tu verdad.
No me he sentado con hombres hipcritas,
Ni entr con los que andan simuladamente.
-Sal. 26:1-4
Generalmente estas declaraciones de inocencia estn
conectadas con quejas acerca de los hechos violentos de
los enemigos del salmista; ste afirma que lo odian sin
causa ni razn, porque l sabe que es inocente. El he-
cho de que pueda haber pecado inconscientemente est
fuera de la cuestin. (Si estos salmos, como suponen al-
gunos eruditos, 1 6 son oraciones de personas falsamente
acusadas de algn delito, la situacin sera un tanto di-
ferente. En este caso la protesta de inocencia tendra
que ver slo con el delito en cuestin. Pero estas pro-
testas a menudo tienen una forma tan universal y cate-
grica que esta interpretacin no es muy probable.)
Si, segn el Antiguo Testamento, el pecado y el su-
frimiento son inseparables, el xito y la prosperidad de

107
los impos plantea un problema con el cual debe lu-
char el piadoso. As en el Sal. 73 el salmista est irri-
tado por la prosperidad de los impos. Describe sus ac-
tos de violencia por medio de figuras mitolgicas, equi-
parndolas a las potencias malignas y caticas. 16 No
puede entender por qu Dios permite eso mientars el
mismo pese a su inocencia es atormentado:
Cuando pens para saber esto,
Fue duro trabajo para m,
Hasta que entrando en el santuario de Dios,
Comprend el fin ele ellos.
Ciertamente los has puesto en deslizaderos;
En asolamiento los hars caer.
Cmo han sido asoladas de repente!
Perecieron, se consumieron de terrores.
Sal. 73:16-19
En el templo, el salmista aprendi cul era el desti-
no que aguardaba a aquellos que se oponan a Dios y
se rebelaban contra El. Compartiran la suerte de to-
dos los poderes malignas derrotados por Yahweh Esta
puede ser una referencia a la representacin simblica
del triunfo de Dios sobre los poderes del caos en la
creacin, tal como se dramatizaba en el festival del Ano
Nuevo. Pero tambin puede ser una referencia a las
dramatizaciones de la tradicin histrica de la libera-
cin de Egipto. La experiencia, a travs del culto, ele
que esos actos eran una realidad presente, le da al sal-
mista la solucin del problema, y dice:
Con todo, yo siempre estuve contigo;
Me tomaste de la mano derecha.
Me has guiado segn tu consejo,
Y despus me recibirs en gloria.
A quin tengo yo en los cielos sino a ti?
Y fuera de ti nada deseo en la tierra.
Mi carne y mi corazn desfallecen;

108
Mas la roca de mi corazn y mi porcin
es Dios para siempre.
-Sal. 73:23-26
La certidumbre de la victoria final de Dios le da va-
lor al salmista para permanecer con su Dios a pesar
de todo, y en comunin con El, el salmista halla todo
lo que desea sobre esta tierra: "el acercarme a Dios
es el bien" (Sal. 73:28). 17
Hemos visto que en los salmos de lamentacin a me-
nudo se describe al suplicante descendiendo al Seol, o
hundindose en lodo y agua. Por lo tanto, la salvacin
puede ser descrita con figuras de lenguaje correspon-
dientes:

Pacientemente esper a Jehorv,


Y se inclin a m y oy mi clamor.
Y me hizo sacar del pozo de la desesperacin,
del lodo cenagoso;
Puso mis pies sobre pea, y enderez mis pasos.
-Sal. 40:1, 2
El "pozo de la desesperacin" es el otro mundo, el
Seol; el "lodo cenagoso" es en s una figura grfica del
sentido de impotencia y desesperacin del paciente
siente como si cayera en un abismo sin fondo pero
tambin est relacionado con la imaginera comn del
agua y las profundidades del ocano. El estar de pie
sobre la pea forma un impresionante contraste, que
describe la liberacin de la muerte y la seguridad que
se experimenta bajo la proteccin de Dios.
A veces la liberacin de la muerte se describe en
trminos ms directos:
Pues t has librado mi alma de la muerte,
Mis ojos de lgrimas,
Y mis pies de resbalar.

109
Andar delante de Jehov
En la tierra de los vivientes.
-Sal. 116:8, 9
No morir, sino que vivir,
Y contar las obras de JAH.
Me castig gravemente JAH,
Mas no me entreg a la muerte.
-Sal. 118:17, 18
Desde luego, el hecho de que se describa la salvacin
como escape de la muerte no nos dice nada acerca de
la naturaleza del peligro, puesto que casi cualquier su-
frimiento o calamidad pueden ser atribuidos a los po-
deres de la muerte o el Seol. Hasta es j>osible que los
dos salmos citados se refieran a una representacin sim-
blica del ataque y la derrota de los poderes malig-
nos, como parte del festival del Ao Nuevo en cuyo
caso, el sujeto de estos salmos sera el rey como repre-
sentante de su pueblo, pero lo esencial para nosotros
es la conviccin de que Dios alcanza la victoria. Dios
es capaz de derrotar a todos los poderes malignos que
tratan de obrar muerte y destruccin en la tierra. El es
ms fuerte que la muerte y el caos, y su poder no est
limitado por stos. La vida y la muerte estn en sus
manos, y El puede dar vida
Porque no dejars mi alma en el Seol,
Ni permitirs que tu santo vea cornrpcin.
-Sal. 16:10
Pero Dios redimir mi vida del poder del Seol,
Porque El me tomar consigo.
-Sal. 49:15
Nunca se indica cmo tiene lugar esta liberacin; es
suficiente saber que Dios no ha de entregar el alma del
salmista a la muerte y el Seol. Sin embargo, no hay

110
en los Salmos referencia alguna a la resurreccin o la
vida eterna. Los salmistas se conforman con saber que
Dios es ms fuerte que la muerte y el Seol. Puede que
tengan en mente el triunfo de Dios en la creacin so-
bre los poderes del caos y la muerte, o una liberacin
real de alguna enfermedad o calamidad especficas.
Pero esto nunca se dice expresamente. Hablan en tr-
minos de muerte y vida, sin expresar sus creencias acer-
ca del destino del alma individual despus de la muerte,
salvo alguna declaracin general acerca del Seol, donde
nadie puede alabar al Seor (Sal. 6:5; 88:10, 11). Pero
su fe en que Dios es ms fuerte que la muerte revela
la presuposicin de una seguridad ms: la de que Dios
no deja al hombre piadoso en la muerte, sino que est
con l tambin ms all.

111
Captulo 7
Accin de Gracias y Alabanza

Es notable el hecho de que muchos salmos de lamen-


tacin (p. ej. Sal. 22 y 28) terminan en accin de gra-
cias. Esto es difcil de explicar. Aunque es psicolgica-
mente cierto que a menudo mientras uno est orando
siente la seguridad de que es escuchado, es dudoso que
esta certidumbre interior sea suficiente para explicar
la accin de gracias por una ayuda real que hallamos
en estos salmos. Una teora que tiene mucho en su fa-
vor sugiere que despus ele la recitacin de un lamen-
to o una confesin en el templo, un sacerdote o pro-
feta proclamaba la favorable acogida de Dios a la ora-
cin y prometera su ayuda. La accin de gracias sera
entonces la respuesta del salmista a esa "absolucin".
Una respuesta divina a un salmo, aunque de carcter
algo distinto, se encuentra en el Sal. 91:14 y sgs. 1 Es
de suponer que sera proclamada por un representante
o vocero divino perteneciente a la clase de los sacer-
dotes o los profetas.
Pero aun suponiendo que una respuesta divina cau-
sara el sbito cambio de sentimiento en estos salmos,
la accin de gracias sera siempre por cosas invisibles.
T a l accin de gracias sera un acto de fe, pues la li-
beracin no era an realidad. El salmista estaba agra-

113
deciendo a Dios porque confiaba en la verdad de la
proclamacin divina.
Enteramente aparte de estos salmos de lamentacin,
sin embargo, la accin de gracias y la alabanza consti-
tuyen uno de los temas dominantes en los Salmos en
general. Una caracterstica de la verdadera piedad es
que no slo se vuelve hacia Dios en momentos de in-
fortunio, sino que tambin se acuerda de agradecerle
en pocas de xito y prosperidad. Por lo tanto, en los
Salmos la accin de gracias es altamente apreciada; en
varios casos hasta se la equipara a un sacrificio acep-
table (Sal. 50:14; 69:30, 31). 2
A menudo hacemos distincin entre accin de gra-
cias y alabanza. U n o agradece a Dios por la liberacin
de algn peligro o calamidad, pero lo alaba por su
grandeza, su bondad y su poder, y por sus hechos de
poder. La accin de gracias es expresin de un indivi-
duo, mientras que la alabanza pertenece a la congrega-
cin adorante y tiene su lugar propio en los grandes
festivales, en los himnos que exaltan al Creador, Rey
y Redentor. Tambin se piensa que la alabanza es ms
espontnea y libre, mientras que la accin de gracias
es un deber. O se sugiere que en la accin de gracias
se acentan el individuo y sus intereses, mientras que
en la alabanza la atencin se dirige solamente hacia
Dios. 3
Esta es, sin embargo, una distincin moderna que no
se encuentra ni en los Salmos ni en ninguna otra parte
en el Antiguo Testamento. Aun un estudio somero de
las palabras hebreas que significan "accin de gracias"
y "agradecer" (tadah y Hodah) mostrar que es as. La
raz de la cual se forma el verbo significa "reconocer",
"admitir" y "confesar". En consecuencia, la accin de
gracias no es primordialmente una expresin de grati-
tud a Dios, sino ms bien la admisin o el reconoci-
miento de que Dios es quien ha actuado y que el sal-

114
mista depende enteramente de El. La accin de gracias
es una confesin y una proclamacin de Dios como
Aquel de quien vienen todos los buenos dones. As,
pues, no es menos teocntrica que la alabanza de la
grandeza de Dios. 4 Es inexacto distinguir entre ellas
sobre la base de que la accin de gracias estara ms
centrada en el hombre, mientras que la alabanza est
centrada puramente en Dios. 5
Por la forma en que la palabra "agradecer" est a
menudo estrechamente conectada con expresiones tales
como "alabar" o "bendecir" a Dios, es evidente que
no se pretende hacer una verdadera distincin entre los
dos conceptos (p. ej Sal. 100:4; 109:30). La accin de
gracias es la respuesta adecuada a las acciones de Dios,
pero se expresa en alabanza. Es simplemente una ma-
nera de alabar a Dios, y es caracterstico que la tra-
duccin griega del Antiguo Testamento generalmente
vierte todah por ainesis, es decir, "alabanza". 7
Algunos eruditos modernos distinguen entre la ala-
banza descriptiva, que se refiere generalmente a Dios y
su grandeza, y la alabanza narrativa, que celebra algu-
nos acontecimientos especficos. Mucho se puede decir
en favor de esta distincin. 8 Aunque no podamos ha-
cer aqu un estudio detallado de las distintas palabras
que en los Salmos significan "alabanza", se puede se-
alar que, en trminos generales, pueden ser clasifi-
cadas en dos grupos. Un grupo incluye palabras que
aluden al sonido ele la alabanza "cantar", "tocar ins-
trumentos", "exultar", "hacer un alegre ruido" (la l-
tima palabra denota o bien el grito de batalla o el
grito con el cual Dios es alabado como rey), y proba-
blemente tambin hillel, "alabar" - p a l a b r a que es bien
conocida como parte de la expresin "aleluya", propia-
mente hallelu-yah, "alabad a Ya [weh] (el Seor)". El
otro grupo contiene palabras que denotan la proclama-
cin o exaltacin de determinadas cualidades de Dios,

115
p. ej., ro?nem, "exaltar", giddel, "magnificar", kibbed,
"glorificar", herek, "bendecir". Dios es exaltado, gran-
de y glorioso y es El mismo la fuente de toda ben-
dicin; pero la proclamacin de estos atributos los da
a conocer a ms y ms personas, confirmando as la fe
del adorador en el Dios que los posee. Dios mismo no
se hace ms grande o ms exaltado, pero los adorado-
res perciben ms claramente sus atributos, y as recibe
ms de la gloria que merece. Desde luego, es imposi-
ble "bendecir" a Dios en el sentido en que pueden ser
bendecidos los seres humanos, pues el hombre no pue-
de dar bendicin a Dios. Pero s puede reconocer a
Dios como el dador de toda bendicin, y alabarle en
consecuencia. As, pues, bendecir a Dios es sinnimo de
alabarle. Un buen ejemplo de esta interaccin se en-
cuentra en el Sal. 134:2, 3: "Bendecid a Jehov. Des-
de Sin te bendiga Jehov." 9
Pero si para el israelita piadoso la accin de gracias
es una suerte de alabanza, sera un acto puramente es-
pontneo que nunca podra ser descrito como una obli-
gacin o un deber. As es en la mayora de los casos,
pero hay algunos ejemplos en los que se expresa la
idea de que el hombre debe agradecer a Dios. El Salmo
107 empieza con una exhortacin a dar gracias al Seor,
motivada por el recuento de casos de intervencin di-
vina en la historia y en las vidas de los individuos; ter-
mina con una sentencia que reza como un eptome del
salmo:
Quin es sabio y guardar estas cosas,
Y entender las misericordias de Jehov?
-Sal. 107:43
No equivale esto a decir que el que considera las obras
de Dios comprende que su deber es darle gracias? En
el Sal. 9:13, 14 el salmista pide a Dios que tenga mi-
sericordia de l, a fin de que pueda "contar sus alaban-

116
zas". Si Dios ayuda a fin de ser alabado, el deber del
hombre debe ser responder a esa intencin. Algo simi-
lar expresan las bien conocidas palabras:
Invcame en el da de la angustia;
Te librar, y me honrars.
-Sal. 50:15
Cuando Dios guarda su promesa y libra al salmista,
se espera que ste, a su vez, alabe a Dios. Leyendo en-
tre lneas en el Salmo 106, vemos cun malo es no
considerar las maravillosas obras ele Dios, O no recor-
dar la abundancia de su misericordia (v. 7), u olvidar
a Dios, el Salvador, y las grandes y maravillosas obras
que ha hecho (vv. 2, 22). Se ve fcilmente cmo en el
Sal. 106:12 la fe y la alabanza se contrastan con el ol-
vido de las obras de Dios en el v. 13. Es la misma idea
tan maravillosamente expresada en el Deuteronomio,
cuando se exhorta a Israel a no dejar que la abundan-
cia de la tierra prometida la haga olvielar ele dar gra-
cias a Dios por todo ello (Deut. 6:10-12; 8:7-18). Este
es otro ejemplo ele la actitud teocntrica ele los salmis-
tas; cuando Dios interviene para ayudar, el hombre no
debe colocarse en el centro de las cosas y contentarse
con regocijarse por haber sido salvado; ms bien debe
dar gloria a Dios. El no hacerlo, sera arrogancia: no
dejar que Dios sea Dios.
Un aspecto especial de este requerimiento de alaban-
za y accin de gracias se revela en aquellos salmos de
lamentacin que contienen un voto de alabanza y ac-
cin de gracias. A veces el salmista promete tambin
ofrecer sacrificios:
El devolver el mal a mis enemigos;
Crtalos por tu verdad.
Voluntariamente sacrificar a ti;
Alabar tu nombre, oh Jehov, porque es bueno.
-Sal. 54:5, 6

117
En otras ocasiones solamente hace voto de ofrecer ala-
banza:
Saca mi alma de la crcel, para que
alabe tu nombre.
-Sal. 142:7
No debiramos considerar esto simplemente como
una suerte de regateo entre el salmista y Dios: Si me
ayudas, te alabar. No una actitud de do ut des: "Doy
a fin de que me des." "Pero aquel que, clamando a
Dios de los profundos, se preocupa no por su propio
infortunio, sino por Dios, sabe que su alabanza y su
voto deben acompaar a su clamor. Sabe que no todo
est hecho cuando ha dicho su oracin y Dios la ha
escuchado y le ha concedido su ayuda. Despus de eso
debe venir algo ms. Sabe que le debe algo a Dios. El
voto da peso y dignidad a su oracin. Sabe que con el
voto que agrega a su oracin empieza un dilogo en-
tre l y Dios." 10
El lugar para la accin de gracias y la alabanza es
el templo:

Entrad por sus puertas con accin de gracias,


Por sus atrios 1 1 con alabanza;
Alabadle, bendecid su nombre.
-Sal. 100:4
Alabad a Dios en su santuario.
-Sal. 150:1
La accin de gracias y la alabanza se ofrecen delante
de la congregacin:
Yo alabar a Jehov en gran manera con
mi boca,
Y en medio de muchos le alabar.
-Sal. 109:30

118
Ntese que la frase "Dar gracias" o "alabar", muy
rara vez est sola; ms frecuentemente se combina con
una exhortacin a los co-adoradores: "Dad gracias",
"Alabad al Seor" (vase, p. ej., Sal. 118:1, 21, 28, 29).
Alabanza y accin de gracias no son asuntos privados;
interesan a la congregacin entera.
Bendecir a Jehov en todo tiempo;
Su alabanza estar de continuo en mi boca.

Engrandeced a Jehov conmigo,


Y exaltemos a una su nombre.
-Sal. 34:1, 3
De esta manera la comunidad adorante se une en la
alabanza al Seor, y se crea una comunin de accin
de gracias y alabanza. As, mediante la experiencia del
culto en comn se exalta la grandeza y elevacin de
Dios.
Si quisiramos captar el motivo central ele la ala-
banza del salmista, tendramos que prestar atencin a
las razones que mencionan en sus exhortaciones a la
alabanza y la accin de gracias. Por regla general, los
salmos empiezan con exhortaciones tales como "alabad",
"dad gracias", "bendecid", a las cuales sigue una ra-
zn que empieza con ki, "por". A veces todo el salmo
proporciona la motivacin para responder a la exhorta-
cin inicial.
En algunos casos slo omos que "es bueno" dar gra-
cias o alabar al Seor:
Bueno es alabarte, oh Jehov,
Y cantar salmos a tu nombre, oh Altsimo.
-Sal. 92:1
Alabad a JAH,
Porque es bueno cantar salmos a
nuestro Dios;

119
Porque suave y hermosa es la alabanza.
-Sal. 147:1
La pregunta es: Qu significa tob, "bueno", en esta
relacin? Segn algunos estudiosos, simplemente equi-
vale a "justo" o "apropiado", lo que podra ser apoya-
do por la expresin "la alabanza es decorosa", de la
ltima cita (VM.). Pero debiera recordarse que tob sig-
nifica "bueno" y tambin "hermoso". Se ha dicho aun
que en estos versos se combinan lo esttico y elemento
tico-religioso de la experiencia del culto. Tambin es
posible interpretar estas expresiones psicolgicamente:
se siente que es bueno alabar al Seor, porque al ha-
cerlo se experimenta gozo y satisfaccin. Esta interpre-
tacin podra sostenerse con una traduccin variante del
salmo 147:1: "Es bueno cantar alabanzas a nuestro Dios;
porque es grato, y la alabanza es decorosa" (VM.), tra-
duccin que es admisible en trmino del texto hebreo
original sin puntuacin. En este caso el pasaje se refe-
rira a una experiencia emocional. Pero es imposible
saber con certeza qu aspecto de lo "bueno" se tuvo pre-
sente originalmente. El salmista pudo haber tenido e
mente aun una combinacin ele dos o ms connotacio-
nes de la palabra.
En la mayora de los casos, como se ha indicado, la
razn de la alabanza y la accin de gracias se intro-
duce con la partcula "por". Esa motivacin puede ex-
presarse en trminos muy generales, tales como una re-
ferencia a la bondad, la misericordia y la fidelidad de
Dios:

Alabad a Jehov, porque l es bueno;


Porque para siempre es su misericordia.
-Sal. 118:1
Porque Jehov es bueno;
para siempre es su misericordia,

120
Y su verdad por todas las generaciones.
-Sal. 100:5 13
A veces se hace referencia a los hechos poderosos del
Seor:
Quien expresar las poderosas obras de Jehov?
Quin contar sus alabanzas?
-Sal. 106:2
En otros salmos el salmista pasa a explicar ms comple-
tamente las razones de su accin de gracias, hablando de
un acontecimiento especfico que considera como una
intervencin divina, o de las maravillas de la natura-
leza, o de los actos maravillosos de Dios en la histo
ria del pueblo escogido.
Si se hace referencia a un acontecimiento especial,
rara vez se nos lo relata detalladamente. El salmista
expresa su accin de gracias en trminos muy genera-
les. No le interesa primordialmente describir lo que en
realidad sucedi. Su inters principal es interpretarlo
como un ejemplo de intervencin divina, y confesar reco-
nociendo que Dios ha actuado. 1 4 En consecuencia, no
sabemos exactamente qu fue lo que ocasion la grati-
tud del salmista. Algunos ejemplos ilustrarn esto:

Bendito sea Jehov,


Que oy la voz de mis ruegos.
Jehov es mi fortaleza y mi escudo;
En l confi mi corazn, y fui ayudado,
Por lo que se goz mi corazn,
Y con mi cntico le alabar.
-Sal. 28:6, 7
El Seor ha odo y contestado la oracin del salmista,
pero no se nos dice qu fue lo que en realidad hizo.
El v. 8 parece indicar que el que habla es un rey ("su
ungido"), y el comienzo del salmo contiene una ora-

121
cin pidiendo el castigo de "los malos". Es posible,
pues, que tenga relacin con algn triunfo sobre los
enemigos. Pero lo esencial no es la naturaleza del pe-
ligro o de la ayuda divina, sino el reconocimiento del
salmista de que Dios le ha ayudado en respuesta a su
oracin. As el salmo da testimonio de su dependencia
de Dios:
Engrandeced a Jehov conmigo,
Y exaltemos a una su nombre.
Busqu a Jehov, y l me oy,
Y me libr de todos mis temores.

Este pobre clam, y le oy Jehov,


Y lo libr de todas sus angustias.
-Sal. 34:3, 4, 6
En este caso el salmista no da el menor indicio en
cuanto a los detalles de su infortunio y su liberacin,
sino que pone todo el nfasis en el hecho de que Dios
ha contestado su oracin. Tambin es caracterstico
que pide a sus co-adoradores que se unan con l en la
accin de gracias:
Sobre m, oh Dios, estn tus votos;
Te tributar alabanzas.
Porque t has librado mi alma de la muerte,
Y mis pies de cada,
Para que ande delante de Dios
En la luz de los que viven.
-Sal. 56:12, 13
Aqu, debido a que ha hecho voto, la accin de gracias
del salmista es una obligacin, pero no es un deber pe-
sado, porque sabe que ha sido salvado ele la muerte.
(Asimismo en el Sal. 86:12, 13: " T e alabar, oh Jehov
Dios mo. . . p o r q u e . . . has librado mi alma de las pro-
fundidades del Seol.") Es cierto que la muerte y el Seol

122
no deben ser tomados literalmente, puesto que pertene-
cen a la imaginera tradicional de los salmos de lamen-
tacin. Pero, no obstante, est claro que el salmista con-
sidera lo que le ha acontecido como una manifestacin
del poder de Dios sobre todas las fuerzas hostiles a la
vida. Dios solo, y no el ser humano, es quien puede
dar ayuda en tal situacin. Cuando se comprende esto,
Ja accin de gracias se torna inevitable. Los detalles
pierden importancia. Lo esencial es que Dios ha logra-
do lo imposible; aun la muerte ha tenido que soltar
su presa.
En el Salmo 92 hallamos otra vez una expresin ge-
neral:

Bueno es alabarte, oh Jehov.

Por cuanto me has alegrado, oh Jehov,


con tus obras;
En las obras de tus manos me gozo.
-Sal 92:1, 4
Pero ms adelante obtenemos ms informacin:
Porque he aqu, perecern tus enemigos;
Sern esparcidos todos los que hacen maldad.
-Sal. 92:9
Esto indica que el salmista est dando gracias por un
triunfo sobre los enemigos, pero no se nos dice qu cla-
se de enemigos eran. Otra vez, lo esencial es la evalua-
cin religiosa: la victoria es un acto de Dios, no un
logro del hombre.
Sin embargo, en todos estos casos lo que provoca la
accin de gracias es un hecho especfico. Estos son, en
otras palabras, ejemplos de "alabanza narrativa". El sal-
mista ha interpretado un acontecimiento especfico como
un acto divino a menudo en respuesta a la oracin

123
y su accin de gracias es su profesin de esta interpre-
tacin, o ms bien, del Dios cuyo poder y bondad ha
descubierto en el acontecimiento.
Aunque parezca extrao, no muy a menudo se hace
referencia a dones "espirituales"; en cambio, se da una
interpretacin religiosa a cosas terrenas y materiales.
Hay unas cuantas excepciones:
Bendice, alma ma, a Jehov,
Y bendiga todo mi ser su santo nombre.
Bendice, alma ma, a Jehov,
Y no olvides ninguno de sus beneficios.
El es quien perdona todas tus iniquidades,
El que sana todas tus dolencias;
El que rescata del hoyo tu vida,
El que te corona de favores y misericordias.
-Sal. 103:1-4
Aunque no podamos decir precisamente qu quiere
decir el salmista con "rescata del hoyo tu vida" (es
decir, del sepulcro, del Seol) o con "corona de favores
y misericordias", es obvio que el nfasis principal se
pone sobre el perdn de los pecados, y no sobre nin-
guna experiencia particular de liberacin de algn pe-
ligro especial. Aun puede haber en el v. 3 una alu-
sin a la estrecha relacin que se da por sentada entre
la enfermedad y el pecado: el perdn de los pecados y
la curacin de la enfermedad le parecen casi idnticos
al salmista. Recordemos que la enfermedad era consi-
derada como muerte en potencia, y la curacin como
el rescate del Seol. Habra que agregar que este salmo
no tiene nada que indique su origen en una situacin
determinada; es ms bien un himno escrito para ser
usado en el templo, en algn festival, tal vez el gran
festival del Ao Nuevo.
Veamos ahora el segundo tipo de alabanza, la "des-
criptiva". El Salmo 104 empieza exactamente de la mis-

124
ma manera que el 103: "Bendice, alma ma, a Jehov",
pero la continuacin es totalmente diferente. La mo-
tivacin de la alabanza no es un solo acontecimien-
to o la bondad de Dios hacia un solo individuo, sino
la creacin del mundo. Primero hay una descripcin
de la obra creadora ele Dios en el principio, cmo ex-
tendi los cielos como una tienda, puso la tierra so-
bre sus cimientos, y asign un lugar a las aguas. Luego
sigue una entusiasta descripcin del constante cuidado
de Dios por todo lo que ha creado, tanto hombres como
animales; se subraya que todas las criaturas de Dios
dependen totalmente de El.
Un tema similar se expresa en el Salmo 148. Aqu
se llama al sol, la luna y las estrellas a alabar al
Seor:

Alaben el nombre de Jehov;


Porque l mand y fueron creados.
Los hizo ser eternamente y para siempre;
Les puso ley que no ser quebrantada.
-Sal. 148:5, 6

Dios ha creado el orden en el mundo; todo tiene


sealado su lugar y todo sigue el orden establecido por
Dios en el principio. Esta es la contraparte israelita
ele nuestro concepto de las leyes naturales. Esto le da
al israelita un sentido ele seguridad en un mundo en el
cual, segn su creencia, los poderes caticos amenazan
perturbar el orden establecido donde quiera cjue Dios
no los refrene. Nosotros confiamos en las leyes fsicas
inherentes a la naturaleza y esperamos que todas las
cosas se comporten ele acuerdo con esas leyes. El israe-
lita saba que todo estaba en las manos de Dios y ele-
penda de El. Si El retiraba su proteccin, el mundo
caera en el caos completo. Por eso agradeca y alababa

125
a Dios por haber establecido el orden de la creacin.
La misma idea se expresa en los siguientes versos:

Tuya es la alabanza en Sin, oh Dios,


Y a ti se pagarn los votos.
T oyes la oracin;
A ti vendr toda carne.

T , el que afirma los montes con su poder,


Ceido de valenta;
El que sosiega el estruendo de los mares,
el estruendo de sus ondas,
Y el alboroto de las naciones.
-Sal. 65:1, 6, 7

Las montaas, lo ms firme de toda la tierra, se


mantienen inconmovibles slo por el poder del Crea-
dor. El fue quien en el principio sujet las aguas re-
beldes y les asign su lugar. El mismo Dios es capaz
de sujetar las naciones del mundo que le son hostiles
a El y a su pueblo Israel.
"Con tremendas cosas nos responders t en justicia,
oh Dios de nuestra salvacin", dice el mismo salmista
(Sal. 65:5).
El Salmo 136 empieza con la acostumbrada exhorta-
cin a dar gracias a Dios, y luego describe los actos
de creacin:

Alabad a Jehov, porque l es bueno.


Porque para siempre es su misericordia.

Al que hizo los cielos con entendimiento,

Al que extendi la tierra sobre las aguas,

126
Al que hizo las grandes lumbreras,

El s o l . . . ,

La luna y las estrellas.


-Sal. 136:1, 5-9
Pero entonces el salmista pasa a describir los actos de
Dios en la historia:

Al que hiri a Egipto en sus primognitos,

Al que sac a Israel de en medio de ellos,


Con mano fuerte y brazo extendido,

Al que pastore a su pueblo por el desierto,

En heredad a Israel sil siervo.


-Sal. 136:10-12, 16, 22
Esta es la constante fuente de gratitud para Israel: que
el Seor los libr de Egipto y los llev a la tierra
prometida.
Alabad a J A H , porque l es bueno;
Cantad salmos a su nombre, porque l es
benigno.
Porque J A H ha escogido a Jacob para s,
A Israel por posesin suya.
Porque yo s que Jehov es grande,
Y el Seor nuestro mayor que todos los dioses.
-Sal. 135:3-5
Yahweh, el ms grande y poderoso de todos los dio-
ses, el Creador y Seor del mundo entero, ha esco-
gido al pueblo de Israel para que sea su pueblo pecu-
liar. Israel es su pueblo y El es el Dios de Israel: so-

127
bre este fundamento descansa toda la vida religiosa de
Israel. Es cierto que esta conciencia de ser elegidos po-
dra dar lugar fcilmente al orgullo nacional. Pero
mientras Israel recordara que su eleccin no se deba
a su gran nmero o a sus excelentes cualidades, sino
exclusivamente al amor del Seor (Deut. 7:7, 8), se re-
conocera que la actitud adecuada era la de humilde
gratitud. "El nos hizo, y nosotros somos suyos" (VM.); 6
"pueblo suyo somos, y ovejas de su prado" (Sal. 100:3).
Como individuos y como nacin, los piadosos de Israel
deben su existencia al Seor, y como miembros del pue-
blo de Dios se sienten rodeados siempre por su cui-
dado y proteccin.
Un buen resumen de estas ideas se da en el Salmo 95:

Porque Jehov es Dios grande,


Y rey grande sobre todos los dioses.
Porque en sus manos estn las profundidades
de la tierra,
Y las alturas de los montes son suyas.
Suyo tambin es el mar, pues El lo hizo;
Y sus manos formaron la tierra seca.
Venid, adoremos y postrmonos;
Arrodillmonos delante de Jehov nuestro
hacedor.
Porque l es nuestro Dios;
Nosotros el pueblo de su prado, y ovejas
de su mano.
-Sal. 95:3-7
Se comprende que tal expresin de adoracin es pri-
mordialmente en inters de toda la nacin, o en todo
caso ele la comunidad del culto. Pero es tambin de
gran significacin para el individuo. En realidad, el in-
dividuo tiene comunin con Dios como miembro del
pueblo escogido. A travs de la comunidad del pueblo

128
peculiar de Dios es como participa en la eleccin y en
las promesas del pacto: "Vosotros seris mi pueblo, y
yo ser vuestro Dios." Esta es probablemente una ex-
plicacin parcial del fuerte nfasis sobre la comunin
que hemos observado en la religin israelita. Mediante
la participacin en la misma historia sagrada, en la cual
el Seor ha manifestado constantemente su gracia y su
fidelidad, se fortalece la confianza de los israelitas en
Dios. Es caracterstico que el autor del Salmo 22 busca
apoyo para su fe y su esperanza en el recuerdo (en los
vv. 4, 5) de la ayuda de Dios a sus padres. La parti-
cipacin en la misma herencia une asimismo a los cre-
yentes entre s, en su relacin con Dios.
Pero la creacin y el xodo de Egipto no eran sola-
mente grandes recuerdos atesorados por los fieles, re-
cordados y conmemorados cada tanto. Eran aconteci-
mientos que se actualizaban y re-experimentaban cada
vez que se celebraban los grandes festivales en el tem-
plo. La Fiesta de los Tabernculos (o Festival del Ao
Nuevo) tena como tema la creacin y el juicio (es de-
cir, la derrota) de los enemigos de Dios. El festival de
la Pascua haca que el xodo fuera una realidad vi-
viente cada ao. Contra este fondo debemos entender
un versculo del Salmo 75 como ste:

Gracias te damos, oh Dios, gracias te damos,


Pues cercano est tu nombre;
Los hombres cuentan tus maravillas.
-Sal. 75:1

Este salmo pertenece al festival del Ao Nuevo y su


tema es el juicio de Dios sobre sus enemigos. El ver-
sculo de introduccin indica algo del sentimiento que
prevaleca durante la celebracin. Haba accin de gra-
cias a Dios, porque se senta su presencia cuando se
recordaban sus hechos maravillosos.

129
Otro salmo perteneciente al mismo festival y que tam-
bin trata de la derrota de los enemigos proporciona
otra ilustracin del estado de nimo en el cual se ce-
lebraba la fiesta:

Bendito el Seor; cada da nos colma de


beneficios
El Dios de nuestra salvacin;
Dios, nuestro Dios ha de salvarnos,
Y de Jehov el Seor es el librar de la muerte.
-Sal. 68:19, 20

Desde el momento en que el Seor haba escogido


originalmente a Israel, haba "sostenido" a su pueblo
y le haba ayudado. Le haba dado "salvacin", que en
este contexto podra significar casi "victoria". El puede
rescatarlos aun del mayor peligro e infortunio (la
"muerte"). T o d o esto se convierte en una realidad viva
y presente para aquellos que presencian el triunfo de
Dios en el drama del culto.
Otro tema para la accin de gracias es la lluvia, la
fertilidad y las cosechas abundantes:

Visitas la tierra, y la riegas;


En gran manera la enriqueces;
Con el ro de Dios, lleno de aguas,
Preparas el grano de ellos, cuando as
la dispones.
Haces que se empapen sus surcos,
Haces descender sus canales;
La ablandas con lluvias,
Bendices sus renuevos.
T coronas el ao con tus bienes,
Y tus nubes destilan grosura.
Destilan sobre los pastizales del desierto,
Y los collados se cien de alegra.

130
Se visten de manadas los llanos,
Y los valles se cubren de grano;
Dan voces de jbilo y aun cantan.
-Sal. 65:9-13
Esta entusiasta y poticamente impresionante descrip-
cin del efecto benfico de la lluvia no deja dudas acer-
ca del gran gozo y gratitud que llenan el corazn del
salmista. La lluvia y la fertilidad son dones de Dios, y
si recordamos cun escasa es la lluvia en Palestina, en-
tenderemos fcilmente el entusiasmo de este himno de
alabanza. No debiramos menospreciar el inters expre-
sado en este salmo por las cosas "materiales". Lo esen-
cial es que esos beneficios materiales se consideran como
procedentes de Dios. El israelita no distingue en trmi-
nos de valor entre beneficios materiales y espirituales.
Todo viene de Dios y por consiguiente es igualmente
valorado. De ah que sea apropiado agradecer a Dios por
todos los dones recibidos.

131
' ' : - . ' . > v - ..., ..i

: C:
Captulo 8
Mito e Historia

Hemos visto que la creacin del mundo por Dios y


su actividad en la historia de Israel eran los temas de
alabanza y accin de gracias en los grandes festivales
anuales. Tambin descubrimos que estos temas no eran
solamente recitados y celebrados en himnos, sino que
tambin eran visualizados y, en cierta forma, escenifi-
cados en los actos rituales del culto. Infortunadamen-
te, no sabemos nada en cuanto a los detalles de esos
festivales, de modo que es difcil reconstruir el impacto
que las distintas ceremonias han de haber hecho sobre
la experiencia religiosa de los participantes. Pero el sen-
timiento de regocijo que impregna los himnos festivos
es inconfundible:
Voz de jbilo y de salvacin hay
en las tiendas de los justos.
-Sal. 118:15
Bienaventurado el pueblo que sabe aclamarte;

En tu nombre se alegrar todo el da.
-Sal. 89:15, 16
Se insta al cielo y la tierra a que se unan en la exul-
tacin y el "alegre ruido" clel festival (Sal. 96:11, 12;

133
98:7; 148). Hay en el libro de Isaas un esclarecedor
pasaje que muestra lo que significaba para los adora-
dores un festival religioso:
Vosotros tendris cntico como de noche en que
se celebra pascua, y alegra de corazn, como el
que va con flauta para venir al monte de Jehov,
al fuerte de Israel. Isa. 30:29.
As, pues, el canto y la msica, el gozo y la alegra
son considerados como los rasgos ms caractersticos de
tal celebracin. Este regocijo se debe al hecho de que
los adoradores suben "al monte del Seor, al fuerte ele
Israel". En otras palabras, no puede ser separado ele la
experiencia de la presencia del Seor en el santuario,
especialmente durante la celebracin del festival.
Hace algn tiempo que un festival ha atrado espe-
cialmente la atencin de los estudiosos del Antiguo Tes-
tamento. Se lo ha denominado de diversas maneras:
festival de coronacin, festival del Ao Nuevo, o festi-
val del pacto, 1 y ha habido considerables diferencias de
opinin en cuanto a su carcter y significado especial.
En realidad, probablemente no fuera otra cosa que un
aspecto de la Fiesta de los Tabernculos de la poca pre-
exlica. Los principales elementos del festival han sido
tentativamente reconstruidos sobre la base de los lla-
mados salmos de coronacin que tratan de la realeza de
Yahweh, la creacin del m u n d o y la derrota o el "jui-
cio" de las naciones enemigas y rebeldes. (Conviene
acentuar que estos salmos no tienen nada que ver con
los salmos reales relacionados con la coronacin de un
rey de Israel, tales como los Salmos 2 y 110. A quien
se celebra es a Yahweh como rey del mundo, y si esto
debe llamarse una coronacin o no, es materia de con-
troversia. 2 Dios, habiendo sido siempre, en realidad, el
Rey del universo, no llega a ser rey mediante los ritos
del festival; pero la celebracin de su realeza halla ex-

134
presin en frmulas que de otro modo pertenecen a las
ceremonias ele coronacin.)
Los salmos en cuestin se hallan entre los mejor co-
nocidos y ms apreciados en la Iglesia cristiana, lo cual
es otra razn para que les prestemos especial atencin,
aun cuando sea imposible determinar en detalle su sig-
nificacin original para el adorador individual. Adems,
arrojan luz en otra cuestin sobre la cual ltimamente
se ha debatido mucho, a saber, la cuestin del mito y
la historia. 3
La discusin de esta cuestin a menudo ha pecado
de confusa por falta de u n a definicin clara del signifi-
cado exacto de la palabra "mito". En el lenguaje co-
rriente a menudo mito significa una historia en la cual
aparecen dioses (y diosas) como personajes actuantes.
Tambin se entiende generalmente que un mito no es
cierto. Sin embargo, los escritores modernos sobre re-
ligiones comparadas tienden a usar la palabra "mito"
en un sentido muy especfico. Lo definen como "la
parte hablada de un ritual": en una celebracin cultual
el mito explica el rito, y el rito visualiza o escenifica
el mito. 4 De acuerdo con esta definicin, una historia
como el relato del xodo de Israel de Egipto sera un
mito, puesto que el Seor aparece como uno de los per-
sonajes principales, y la historia constituye una parte
integral de la celebracin de la Pascua. Al mismo tiem-
po, la mayora de los eruditos sostienen que este re-
lato refleja un acontecimiento realmente histrico.
Cmo resolver este problema de la relacin entre
mito e historia? Para nuestro propsito, la mejor so.
lucin sera hallar en los mismos salmos una respues-
ta categrica. T a l vez nuestra dificultad obedezca a que
hacemos distinciones que no estuvieron en la mente de
los salmistas. Podemos empezar nuestro estudio exami-
nando los salmos de coronacin.

135
Como ya lo hemos expresado, uno de los motivos
principales aqu es la creacin del mundo. Pero, en
contraste con la historia de la creacin de Gnesis 1,
en estos salmos la creacin, por regla general, no se
considera como resultado nicamente de la palabra crea-
dora de Dios. Dios logra realizarla mediante una lucha
feroz con los poderes del caos representados por el
semi-personificado Mar o el Abismo u ocano pri-
mordial:

El fund la tierra sobre sus cimientos;


No ser jams removida.
Con el abismo, como con vestido, la cubriste, 5
Sobre los montes estaban las aguas.
A tu reprensin huyeron;
Al sonido de tu trueno se apresuraron;
Subieron los montes, descendieron los valles,
Al lugar que t les fundaste.
Les pusiste trmino, el cual no traspasarn,
Ni volvern a cubrir la tierra.
-Sal. 104:5-9
La palabra traducida "abismo", tehom, corresponde
exactamente al nombre del dragn del mito babilonio
de la creacin, Tiamat. Este dragn fue derrotado por
Marduk despus de una batalla terrible, y con su cuer-
po fue creado el mundo. En el salmo este elemento mi-
tolgico ha sido en gran parte suprimido. "El abismo"
equivale ms o menos a "las aguas", es decir, las ma-
sas de agua que se crea que en el principio haban
cubierto la tierra. Pero esas aguas son concebidas como
un ser semi-personal, que huye ante el ataque de Dios
y que nunca ms volver a trasponer los lmites que
El le ha establecido. El trazado de este lmite entre las
aguas y la tierra seca es la condicin necesaria para la
existencia del mundo.

136
Hay pasajes en los que lo mitolgico es ms evidente,
como, por ej el siguiente del Salmo 89:
T tienes dominio sobre la braveza del mar;
Cuando se levantan sus ondas, t las sosiegas.
T quebrantaste a Rahab como a herido
de muerte;
Con tu brazo poderoso esparciste a tus
enemigos.
Tuyos son los cielos, tuya tambin la tierra;
El mundo y su plenitud, t lo fundaste.
El norte y el sur, t los creaste;
El Tabor y el Hermn cantarn en tu nombre.
-Sal. 89:9-12
Aqu es obvio que no slo el Mar y el Abismo han
sido derrotados por el Seor: hay un ser mitolgico,
Rahab, que ha sido aplastado (o "perforado", otro po-
sible significado de la palabra). Tambin es evidente
que esta victoria est conectada con la creacin y con
el dominio de Dios sobre el cielo y la tierra. Al pa-
recer, aqu podramos hablar de un mito. Pero debe-
mos preguntar: Cul es la significacin religiosa ele este
mito? Qu le deca al piadoso israelita que lo oa
recitar y tal vez lo vea tambin escenificado simb-
licamente en el culto?
Antes de intentar responder estas preguntas, sera
til citar otro pasaje de los Salmos:
De Jehov es la tierra y su plenitud;
El mundo y los que en l habitan.
Porque l la fund sobre los mares,
Y la afirm sobre los ros.
-Sal. 24:1; 2
Segn el concepto de los israelitas, la tierra era un
disco plano, que flotaba en el ocano (tehom), sosteni-
do por montaas firmemente arraigadas en la profun-

137
didad del mar. Por lo tanto, dice el salmista, "Afirm
tambin el mundo, no se mover" (Sal. 93:1; 96:10).
Sabiendo esto, el israelita se senta seguro en este mun-
do. La tierra est bien fundada y no se mover, pues-
to que descansa en la mano de Dios y todas las fuer-
zas del caos y la muerte y el desorden estn refrena-
das por su poder. T o d o ha recibido su lugar y su fun-
cin: "Les puso ley que no ser quebrantada" (Sal.
148:6). En consecuencia, la doctrina de la creacin no
es primordialmente una declaracin terica sobre el ori-
gen del mundo, sobre algo que aconteci mucho tiem-
po ha. Es ms bien la proclamacin de una realidad
presente; la creacin significa que los poderes malig-
nos han sido derrotados y que el orden del mundo ha
sido establecido para siempre. Esto es lo que propor-
ciona seguridad al hombre mientras vive en el mun-
do de Dios. La creacin, por lo tanto, es tambin un
acto redentor, cuyos resultados estn presentes an y
constituyen una fuente permanente de gozo y gratitud,
especialmente en las ocasiones cuando se los conmemora
en el culto.
La actividad creadora de Dios no ha terminado; con-
tina todava. El es quien hace que descienda la llu-
via, para que la tierra produzca hierba, rboles, vino
y aceite para beneficio del hombre y los animales (Sal.
104:13-18). La noche y el da tienen cada uno su lugar
en el divino plan para el mundo (Sal. 104:19-23; cf.
Sal. 74:16, 17). Las fuerzas de la naturaleza le obedecen,
y El cuida de hombres y animales; todos dependen de El.

Todos ellos esperan en ti,


Para que les des su comida a su tiempo.
Les das, recogen;
Abres tu mano, se sacian de bien.
Escondes tu rostro, se turban;
Les quitas el hlito, dejan de ser,

138
Y vuelven al polvo.
Envas tu Espritu, son creados,
Y renuevas la faz de la tierra.
-Sal. 104:27-30
Este concepto de la creacin tiene una doble signifi-
cacin para el individuo. Por un lado, el hombre est
delante de su Dios en respetuosa gratitud por haber
sido formado "maravillosa y asombrosamente" (Sal. 139:
14 VM.) y porque todos sus das son conocidos y pre-
determinados por Dios (Sal. 139:16). O puede sentir su
transitoriedad y su insignificancia delante del Eterno:
Tornas al hombre en polvo (VM.).
y dices: "Convertios, hijos de los hombres."
-Sal. 90:3
Este pasaje y los versculos citados del Sal. 104 ex-
presan el sentimiento de absoluta dependencia de Dios
que a menudo ha sido considerado como el rasgo esen-
cial de toda verdadera religin.
Contemplando la grandeza de la creacin, el salmista
siente su propia pequeez y vuelve sus ojos hacia Dios,
el Creador:
Cuando veo tus cielos, obra de tus dedos,
La luna y las estrellas que t formaste,
Digo: Qu es el hombre, para que tengas
de l memoria,
Y el hijo del hombre, para que lo visites?
-Sal. 8:3, 4
El "hombre" o "hijo del hombre" mencionado en este
pasaje puede ser Adn, el rey, (i o el hombre en gene-
ral; pero en todo caso, la experiencia religiosa es la
misma.
Por otro lado, este Dios delante del cual el hombre se
siente tan dbil e insignificante es el fundamento lti-
mo del universo, el eterno refugio del hombre:

139
Seor, t nos has sido refugio
De generacin en generacin.
Antes que naciesen los montes
Y formases la tierra y el mundo,
Desde el siglo y hasta el siglo, t eres Dios.
-Sal. 90:1, 2
El hombre, como la hierba son sus das;
Florece como la flor del campo,
Que pas el viento por ella, y pereci,
Y su lugar no la conocer ms.
Mas la misericordia de Jehov es clesde
la eternidad y hasta la eternidad.
-Sal. 103:15-17
El sbito marchitamiento de la hierba y las flores
por el calor del sol y viento ardiente del desierto pro-
porciona un impresionante contraste con lo nico que
permanece: Dios y su misericordia.
Pero la actividad continuada del Creador no est li-
mitada al mundo de la naturaleza. Se ve con igual cla-
ridad en los acontecimientos de la historia, especialmen-
te en los bondadosos tratos de Dios para con su pue-
blo escogido!. Una cantidad de salmos tratan de la his-
toria de Israel, interpretando esa historia como produc-
to de la actividad de Dios. La historia, as entendida,
puede emplearse para ensear a los oyentes del salmista
a conocer a su Dios. Los Salmos 78, 105 y 106 son per-
tinentes en este sentido. Estos salmos no dan la impre-
sin de ser verdaderos himnos del culto; ms bien pa-
recen estar basados en la meditacin y la reflexin so-
bre un motivo cultual. Sin embargo, es posible que fue-
ran empleados en el templo. El Salmo 81 es tambin de
este tipo, aunque en este caso el comienzo del salmo es
claramente cultual, pues habla del gozo y el regocijo de
un festival en el templo. 7 Luego Dios mismo habla
en un orculo ("O lenguaje que no entenda").

140
Apart su hombro de debajo de la carga;
Sus manos fueron descargadas de cestos.
En la calamidad clamaste, y yo te libr;
Te respond en lo secreto del trueno.
Sal. 81:6, 7
El salmista pasa a considerar la historia de su pue-
blo, evalundola a la luz de su percepcin religiosa. Su
concepto de la historia es el que hallamos en los es-
critos denominados deuteronmicos del Antiguo Testa-
mento: Josu, Jueces, Samuel, Reyes. Subraya la inter-
accin de la actitud religiosa del pueblo y su destino:
el pecado exige castigo; el arrepentimiento es el cami-
no de la restauracin. El p u n t o esencial es que la his-
toria es, por decirlo as, obra de Dios. La historia de
Israel es una serie de acciones divinas que empieza con
la liberacin de Egipto, cuando el poder victorioso de
Dios se manifest en forma soberana.
En un pasaje que hemos visto en otra relacin, el re-
cuerdo de este gran acontecimiento se combina con una
referencia a ver lo que Dios ha hecho:
Venid, y ved las obras de Dios,
Temible en hechos sobre los hijos de
los hombres.
Volvi el mar en seco;
Por el ro pasaron a pie.
Sal. 66:5, 6
El acontecimiento milagroso del xodo es, por decirlo
as, una realidad presente; los adoradores en el tem-
plo lo ven y se regocijan en l como si acabara de te-
ner lugar. Est presente en sus mentes; lo experimen-
tan de nuevo; ocurre aqu y ahora. De la misma ma-
nera, un pasaje un tanto oscuro del Salmo 86 se re-
fiere a la revelacin en el Monte Sina, en trminos que
indican una renovada actualizacin del acontecimiento:
"El Seor viene [o "vino"] del Sina a su santuario"

141
(Sal. 68:17b). Est presente en el templo y habla a la
congregacin como lo hizo desde la montaa ("est en
medio de ellos; como en Sina, as en el santuario",
VM.). Establece nuevamente su pacto con su pueblo,
como lo hizo mucho tiempo antes con Moiss.
Un p u n t o de vista semejante se expresa en un pasa-
je de Deuteronomio: "Jehov nuestro Dios hizo pacto
con nosotros en Horeb. No con nuestros padres hizo
Jehov este pacto, sino con nosotros todos los que es-
tamos aqu hoy vivos. Cara a cara habl Jehov con
vosotros en el monte de en medio del luego" (Deut. 5:
2-4). "No con nuestros p a d r e s . . . sino con nosotros": el
pacto es una realidad presente. 8 Tambin en el discur-
so de Moiss, en Deut. cap. 29, se encuentran las pa-
labras siguientes: "Vosotros todos estis hoy en presen-
cia de Jehov vuestro D i o s . . . para que entres en el
pacto de Jehov tu Dios, y en su juramento, que Je-
hov tu Dios concierta hoy contigo, para confirmarte
hoy como su pueblo, y para que l sea a ti por Dios"
(Deut. 29:10, 12, 13). El pacto haba sido establecido
mucho tiempo antes, en el Sina, y sin embargo. Moiss
dice que Dios est haciendo ahora el mismo pacto con
el pueblo, hoy. Esta es una expresin tpica de la pie-
dad israelita. Lo que sucedi una vez con significacin
bsica para la comunidad religiosa est todava presente
en sus consecuencias, y la conmemoracin del aconteci-
miento renueva esas consecuencias en la fe de los ado-
radores.
Algo semejante es lo relacionado con la celebracin
de la Pascua juda. El ritual que se usa todava hoy
incluye la recitacin de una frmula .segn la cual cada
judo ha de considerarse a s mismo como si l y no
sus remotos antepasados hubiera salido de Egipto. Ma-
nera de pensar que tampoco es extraa a la iglesia cris-
tiana. El negro spiritual "Estabas t ah cuando cru-
cificaron a mi Seor?" contiene el mismo sentimiento

142
de ser contemporneo con el acontecimiento recordado,
y un bien conocido himno de Navidad pide a los fieles
que vayan a Beln a contemplar y adorar al Rey de los
ngeles. En ambos casos acontecimientos histricos que
tuvieron lugar mucho tiempo ha se experimentan como
presentes en la imaginacin del poeta. La diferencia
entre estos casos y la escenificacin en el culto en el
antiguo Israel es ms de grado que de especie.
El xodo de Egipto tena una significacin fundamen-
tal para la fe de Israel y para su certidumbre de ser
el pueblo peculiar ele Dios. El pacto entre Yahweh y
el pueblo haba sido establecido a travs de los acon-
tecimientos del Monte Sina. Pero para la comunidad
del culto esos no eran simplemente acontecimientos pa-
sados y recuerdos histricos. Los efectos y consecuencias
de esos acontecimientos en la comunidad adoradora es-
taban presentes an, como la fuente de la cual cada
individuo derivaba su fuerza y confianza:

En ti esperaron nuestros padres;


Esperaron y t los libraste.
Clamaron a ti y fueron librados;
Confiaron en ti y no fueron avergonzados.
-Sal. 22:4, 5
Pero, mas que esto, la liberacin ele la esclavitud de
Egipto se conceba en trminos que la hacan compara-
ble al acto ele la creacin. El Salmo 74, una oracin pi-
diendo ayuda en una situacin en la cual los enemigos
haban destruido y profanado el templo, 9 recuerda los
anteriores hechos benficos de Dios:
Pero Dios es mi rey desde el tiempo antiguo;
El que obra salvacin en medio de la tierra.
Dividiste el mar con tu poder;
Quebrantaste cabezas de monstruos en las aguas.
Magullaste las cabezas del leviatn,

143
Y lo diste por comida a los moradores del
desierto.
Abriste la fuente y el ro;
Secaste ros impetuosos.
Tuyo es el da, tuya tambin es la noche;

T fijaste todos los trminos de la tierra;


El verano y el invierno t los formaste.
-Sal. 74:12-17
La divisin del mar podra referirse tanto al cruce del
Mar Rojo como a la derrota del Mar primordial per-
sonificado, en la creacin. El quebrantar las cabezas de
los dragones y del leviatn nos recuerda los monstruos
del mito de la creacin, mientras que el secar los ros
pareciera aludir al xodo o al cruce del Jordn con
Josu. Evidentemente se senta que la misma imagine-
ra que se usaba para describir la creacin del mundo
poda ser usada tambin para describir acontecimientos
histricos que implicaran la derrota de poderes hostiles.
Aunque pueda haber algunas eludas en cuanto a la
interpretacin correcta de las imgenes mitolgicas del
Salmo 74, lo que est perfectamente claro en el pasaje
siguiente es que se refiere al xodo:
T eres el Dios que hace maravillas;
Hiciste notorio en los pueblos tu poder.
Con tu brazo redimiste a tu pueblo,
A los hijos de Jacob y de Jos.
Te vieron las aguas, oh Dios;
Las aguas te vieron, y temieron;
Los abismos tambin se estremecieron.
Las nubes echaron inundaciones de aguas;
Tronaron los cielos,
Y discurrieron tus rayos.
La voz de tu trueno estaba en el torbellino;
T u s relmpagos alumbraron el mundo;

144
Se estremeci y tembl la tierra.
En el mar fue tu camino,
Y tus sendas en las muchas aguas;
Y tus pisadas no fueron conocidas.
Condujiste a tu pueblo como ovejas
Por mano de Moiss y de Aarn.
-Sal. 77:14-20
Es obvio que esta descripcin mitolgica se refiere al
xodo y a la liberacin de Egipto. El acontecimiento
histrico se representa como una grandiosa teofana, des-
crita segn el patrn tradicional.
En otro salmo hay una combinacin similar del poder
de Dios en la naturaleza y en el xodo:
T o d o lo que Jehov quiere, lo hace,
En los cielos y en la tierra, en los mares
y en todos los abismos.
Hace subir las nubes de los extremos de
la tierra;
Hace los relmpagos para la lluvia;
Saca de sus depsitos los vientos.
El es quien hizo morir a los primognitos
de Egipto,
Desde el hombre hasta la bestia.
Envi seales y prodigios en medio de ti,
oh Egipto,
Contra Faran, y contra todos sus siervos.
Destruy a muchas naciones,
Y mat a reyes poderosos.

Y dio la tierra de ellos en heredad,


En heredad a Israel su siervo.
-Sal. 135:6-10, 12

Es obvio que aqu se quiere implicar que el Creador


y Seor del mundo ha escogido al pueblo de Israel,

145
usando todo su poder para llevar a cabo su propsito.
Pero hay una congruencia ms profunda entre la crea-
cin y el xodo: ambos implican la victoria sobre po-
deres hostiles. Todos los que se oponen a los planes
del Seor para Israel estn en la misma categora que
los poderes caticos primordiales de la aurora de la
creacin.
La liberacin de Egipto, como vimos en el Salmo
74, es un acto de redencin que puede ser descrito con
las mismas categoras mticas que la creacin, a saber,
como una batalla contra un dragn. La creacin fue
la primera y decisiva victoria de Dios sobre los poderes
del caos, y por consiguiente tambin un acto de re-
dencin. Por otro lado, la liberacin de Egipto fue un
acto de creacin, una nueva victoria sobre los poderes
malignos y una nueva creacin del pueblo. As como
Dios mantiene siempre el orden de la creacin y cuida
de todas sus criaturas, tambin tiene especial cuidado
de su pueblo. Se manifiesta en su historia castigndolo,
y tambin perdonando sus pecados (Sal. 99:8). Esta ac-
tividad divina, a su vez, se refleja tambin en los ava-
tares polticos de la nacin de Israel.
De esta manera, creacin y redencin se funden en
una unidad superior, la cual recibe su carcter de un
concepto dinmico del mundo como un lugar donde la
vida y la muerte, la luz y las tinieblas, el cosmos y el
caos, el Seor y sus enemigos estn empeados en una
lucha constante. Aqu es tambin donde la historia y
el mito se encuentran: la historia se describe en cate-
goras mticas, porque es Yahweh, el Dios de Israel,
quien es el personaje principal en su drama.
En la historia de Israel, la actividad redentora de
Dios se manifiesta especialmente en la revelacin de
su palabra a su pueblo. As el Salmo 147 habla de
las acciones creadoras de Dios, que produce la nieve

146
y el granizo, el viento y la lluvia (Sal. 147:15-18), pero
entonces pasa a mencionar la palabra revelada de Dios:
Ha manifestado sus palabras a Jacob,
Sus estatutos y sus juicios a Israel.
No ha hecho as con ninguna otra
de las naciones;
Y en cuanto a sus juicios, no los conocieron.
-Sal. 147:19, 20
Las palabras que el Seor dio en el Monte Sina son,
en un sentido, otro aspecto de la palabra creadora que
lo mantiene todo en el universo. Ambas son manifes-
taciones de la misma voluntad divina, aspectos del
mismo orden divino: el orden regular de la naturaleza
y la "justicia" que debiera prevalecer en una sociedad
saludable. 10 La ley de Dios y el orden de la natura-
leza son dos aspectos de la misma realidad. Consiguien-
temente, aunque el Salmo 19 sea una combinacin de
dos salmos originalmente separados, es una combina-
cin muy significativa. Los cielos que cuentan la glo-
ria de Dios y el firmamento que proclama la obra de
sus dedos, por un lado, y la ley de Dios que convierte
el alma, por el Otro, son en realidad das manifestacio-
nes de una y la misma voluntad divina.
En ql Salmo 89 se combinan de otra manera elemen-
tos de mito e historia. 1 1 Esta larga composicin, que
contiene varios motivos, termina con una oracin por
ayuda para el ungido del Seor, es decir, para el rey
de Israel a quien Dios lia desechado y rechazado en
tal forma que sus enemigos se mofan de l y su trono
ha sido abatido hasta el polvo (Sal. 89:38-45). Pero el
salmo empieza con un canto de alabanza y una apela-
cin a Yahweh el Creador y vencedor de Rahab (vv.
9-12). Luego sigue una referencia, no a la eleccin de
Israel y el xodo, sino a la eleccin de David como rey
de Israel:

147
Entonces hablaste en visin a tu santo,
Y dijiste: He puesto el socorro sobre uno
que es poderoso;
He exaltado a un escogido de mi pueblo.
Hall a David mi siervo;
Lo ung con mi santa uncin.
Mi mano estar siempre con l,
Mi brazo tambin lo fortalecer.
No lo sorprender el enemigo,
Ni hijo de iniquidad lo quebrantar;
Sino que quebrantar delante de l
a sus enemigos,
Y herir a los que le aborrecen.
-Sal. 89:19-23

En otras palabras, David y esto tambin significa


ms generalmente el rey de Israel es designado por
el propio Seor para derrotar a los enemigos de Israel.
El ha de ser el instrumento por medio del cual Dios
realiza sus propsitos en la historia. 1 2 De la misma
manera, el Salmo 2, despus de describir el tumulto
de las naciones y la rebelin de los prncipes, seala,
en los vv. 1-3, al rey a quien el Seor ha instalado en
el Monte de Sin para gobernar con autoridad divina
como alguien que est destinado a aplastar a los ene-
migos (Sal. 2:4-9). La rebelin contra este rey es re-
belin contra el Seor mismo (Sal. 2:2, 11, 12).
Un ataque similar de los enemigos se describe en el
Salmo 48:
Porque he aqu los reyes de la tierra
se reunieron;
Pasaron todos.
Y vindola ellos as, se maravillaron,
Se turbaron, se apresuraron a huir.

148
Les tom all temblor;
Dolor como de mujer que da a luz.
Con viento solano
Quiebras t las naves de Tarsis.
-Sal. 48:4-7
No sabemos a qu acontecimiento histrico se hace
alusin en estos versculos, y aun es posible que, como
en el Salmo 2, el salmista no est describiendo ningn
acontecimiento especfico. En realidad, es difcil hallar
una situacin que corresponda a alguna de estas descrip-
ciones. Ms bien tenemos aqu las tpicas expresiones
semi-mitolgicas tradicionales destinadas a afirmar que
no hay enemigos, por fuertes que sean, que puedan cau-
sar serios daos a aquellos que estn del lado del Seor.
Esta interpretacin puede ser apoyada, adems, por el
hecho de que el Sal. 48:8 parece indicar que toda la
escena poda ser observada en el templo, o al menos
en Jerusaln. 1 3 En todo caso, trtase de una victoria
real o simplemente de una tpica expresin de la fe
israelita, es evidente que se la celebraba en' el templo
y se la interpretaba como una manifestacin de la ayu-
da divina.
En otros salmos se emplean expresiones ms concretas.
En el Sal. 83:6-9 se enumera toda una serie de naciones
enemigas: Edom, Moab, Amn, Amalee, los filisteos,
Tiro, Asira, etc. Sin embargo, aqu otra vez podra pre-
guntarse si hay alguna situacin histrica que concuer-
de con la descripcin de esta coalicin. Puede que ten-
gamos aqu tambin una frmula tradicional, una serie
de expresiones tpicas que no son aplicables a una y la
misma situacin. 1 4
Pero aunque los enemigos nacionales sean descritos
en trminos generales y tpicos, indudablemente son
reales, y el punto esencial es que en todos esos casos
Israel buscaba la ayuda del Seor, su Dios. Porque era

149
un Dios activo en la historia, que gobernaba el des-
tino de su pueblo. Por lo tanto, a El le deban toda
gratitud por sus victorias victorias que eran a la vez
victorias sobre los representantes de los poderes del caos.
Esto explica por qu lo que llamamos mito e historia
estn tan a menudo combinados en los Salmos. La his-
toria es representada en forma de "mito" en cuanto
Yahweh pelea por Israel. Porque los enemigos de Israel
lo son tambin de Yahweh, a veces se los describe en
trminos mticos. La idea que est en el fondo en este
punto es semejante a la que descubrimos con respecto
a las calamidades: encasillando a los enemigos en una
pauta tradicional, rotulndolos, se los puede interpretar
desde el punto de vista religioso y colocrselos dentro
de la cosmovisin total definida por la fe.
Para el israelita, mito e historia no son esencialmente
diferentes uno de otro. En ambos es Dios quien acta
para derrotar a los poderes malignos, creando y salvan-
do al mismo tiempo. La creacin y la liberacin de
Egipto son manifestaciones equivalentes del poder y la
gracia de Dios. Ambas se conmemoran en el culto, una
en el festival del Ao Nuevo, la otra en la Pascua. De
particular inters es la combinacin en el festival del
Ao Nuevo con el cual probablemente est conectado
el Salmo 89 del motivo de la creacin con la idea de
que el rey es escogido para ser el representante e ins-
trumento de Dios en Israel. Como representante de Dios,
el rey ha de destruir a los enemigos de la nacin; pero
puesto que Israel es el pueblo de Dios, esos enemigos
lo son tambin de Dios.

150
Captulo 9
La Ley y el Mesas

Hay en la religin de los Salmos dos elementos que


todava no hemos tocado en nuestra investigacin, y
que fueron de importancia decisiva para el desarrollo
subsiguiente, a saber, la ley y el Mesas. En este lti-
mo captulo nos ocuparemos brevemente de esos ele-
mentos.
Hemos aprendido a considerar al judaismo como una
religin legalista, o, tal vez ms exactamente, como la
religin de la ley. Pero como el nfasis sobre la ley
es post-exlico, no debiramos esperar hallar en los Sal-
mos mucho del ulterior nfasis legalista del judaismo ya
que aquellos son en su mayor parte pre-exlicos. No
obstante, hay en unos cuantos salmos referencias oca-
sionales a la ley, y en los ms antiguos de stos las obli-
gaciones ticas de la ley suelen estar ntimamente rela-
cionadas con los aspectos cultuales de la religin.
El cuadro generalmente aceptado de la religin israe-
lita, basado como est primordialmente en la predica-
cin de los grandes profetas, hace una amplia distincin
entre el culto y la tica. Culto y tica son considerados
mutuamente excluyentes. Los profetas, se dice, conde-
naron la religin manifestada en el culto y proclama-
ron una fe puramente tica. Naturalmente, es cierto

151
que un nfasis unilateral sobre el culto podra llevar al
descuido de los mandamientos ticos. Pero en un salmo
como el 24 descubrimos que no es inevitable que esto
suceda, y que originalmente en Israel el culto y la
tica estaban estrechamente unidos.
Para entender este salmo debemos imaginar una si-
tuacin ms o menos as: Una procesin se acerca a las
puertas del templo, cantando un himno al Creador del
mundo (Sal. 24:1, 2). All se detiene y se hace la pre-
gunta:

Quin subir al monte de Jehov?


Y quin estar en su lugar santo?
-Sal. 24:3
En otras palabras, quin es digno de entrar en el tem-
plo? La respuesta es:
El limpio de manos y puro de corazn;
El que no ha elevado su alma a cosas van^s, 1
Ni jurado con engao.
-Sal. 24:4
Entonces se habla a las puertas y se les dice que se le-
vanten para permitir la entrada de Yahweh, el Rey de
la gloria. No sabemos cmo se simbolizara la presencia
de Dios en la ceremonia, pero el contexto presupone
que de hecho se consideraba que l tomaba parte en
ella. Posiblemente en la procesin se llevara el arca
del pacto, para simbolizar la presencia divina. Salmos
de esta clase, que establecen las condiciones para en-
trar en el santuario, a menudo reciben el nombre de
"liturgias de entrada" o torahs de entrada. Torah es la
palabra hebrea que significa "ley". Estas liturgias de
entrada definen los requisitos para ser admitidos en el
lugar santo y poder participar en el culto que all sie
celebra. Como se trata de requisitos de carcter tico,
es evidente que en los Salmos no hay oposicin en-
tre el culto y la tica.

152
Una torah de entrada ms extensa se halla en el
Salmo 15:
Jehov, quin habitar en tu tabernculo?
Quin morar en tu monte santo?
El que anda en integridad y hace justicia,
Y habla verdad en su corazn.
El que no calumnia con su lengua,
Ni hace mal a su prjimo,
Ni admite reproche alguno contra su vecino.

Pero honra a los que temen a Jehov.


El que aun jurando en dao suyo,
no por eso cambia;
Quien su dinero no dio a usura,
Ni contra el inocente admiti cohecho.
El que hace estas cosas, no resbalar jams.
-Sal. 15:1-5
Aqu tambin hay requisitos ticos para aquellos que
han de participar en el culto. Notamos que se da n-
fasis especialmente a la justicia y la solidaridad en la
vida social.
Es probable que, en alguna forma similar, los Diez
Mandamientos tuvieran cabida en el culto, tal vez como
parte de una ceremonia de renovacin del pacto. Con-
viene recordar que la historia de la entrega de la ley
en el Sina incluye una teofana que, como hemos
visto, es un elemento del c u l t o - y la consagracin del
pueblo - q u e parece ser una preparacin para la cele-
bracin del culto.
En la segunda parte del Salmo 19 hay un himno de
alabanza a la ley del Seor, que ha sido agregado a
un himno muy antiguo a Dios como Creador:
La ley de Jehov es perfecta, que
convierte el alma;

153
El testimonio de Jehov es fiel, que
hace sabio al sencillo.
Los mandamientos de Jehov son rectos,
que alegran el corazn;
El precepto de Jehov es puro, que
alumbra los ojos.
El temor de Jehov es limpio, que
permanece para siempre;
Los juicios de Jehov son verdad,
todos justos.
Deseables son ms que el oro, y ms
que mucho oro afinado.

Tu siervo es adems amonestado con ellos;


En guardarlos hay grande galardn.
-Sal. 19:7-11

No es este el lugar para discutir si esta parte del


salmo es posterior o no a los versos introductorios, aun-
que bien puede que lo sea. En lo que debemos fijar
nuestra atencin es en el aprecio de la ley que se ex-
presa. La palabra hebrea traducida "ley" significa
"instruccin" o "sealar el camino". 2 En otras pala-
bras, la ley revela la voluntad de Dios y muestra al
hombre el camino por el cual debe andar en obedien-
cia delante de Dios. Pero aqu no se la considera como
una lista de deberes difciles de cumplir o como una
carga pesada. Por el contrario, es una iluminacin de
la gracia para el bienestar del hombre, una instruc-
cin en la voluntad de Dios por la cual el salmista se
siente profundamente agradecido. Ama la ley de Dios
y en ella encuentra su gozo. Sea que se refiera a la
ley codificada del Pentateuco o a la proclamacin viva
de la ley en el culto, lo que realmente importa es la
actitud del salmista hacia la revelacin de la volun-
tad de Dios.

154
El mismo entusiasta amor por la ley se expresa en
el Salmo 1:
Bienaventurado el varn

Que en la ley de Jehov est su delicia,


Y en su ley medita de da y de noche.
Sal. 1:1, 2
Este salmo se considera ms reciente y posiblemente
no tenga relacin con el culto del templo. Pero es ob-
vio que la imagen del rbol plantado junto a corrien-
tes de agua es antigua y tiene asociaciones clticas. Se
ha sugerido que originalmente fue una especie de "es-
pejo para los reyes" que, dentro de la armazn del culto,
estaba destinado a poner delante del rey sus deberes y
las consecuencias ele su cumplimiento o su descuido. 3
En realidad, Deuteronomio refleja un ideal semejante
para el rey: ste ha de tener en su poder un ejemplar
ele la ley "y lo tendr consigo, y leer en l todos los
das ele su viela, para que aprenda a temer a Jehov su
Dios, para guardar tocias las palabras de esta ley y es-
tos estatutos, para ponerlos por obra" (Deut. 17:19).
Sin embargo, es difcil evitar la impresin de cjue el
Salmo l representa una etapa relativamente posterior
de la historia de la religin israelita. Su autor proba-
blemente ha empleado motivos y frases antiguas, pero
adaptndolos a su propio propsito. En este salmo te-
nemos un ejemplo de poesa religiosa que refleja los
comienzos de la piedad legalista del judaismo.
El mismo tipo de religin se expresa en considera-
ble extensin en el Salmo 119, en el cual, en ciento se-
tenta y seis versculos hbilmente compuestos el sal-
mista describe su amor por la ley y la palabra de Dios
y su deleite en ellas. En cada grupo de ocho verscu-
los cada verso comienza con la misma letra hebrea; los
grupos estn dispuestos en orden alfabtico para for-
mar el salmo. En cada uno ele los ocho versculos de

155
un grupo el autor usa una palabra nueva para indicar
la revelacin divina: "palabra", "ley", "testimonios",
"preceptos", "estatutos", "mandamientos", "ordenan,
zas". Aqu evidentemente hemos dejado atrs el culto
clel templo. Aqu la ley y la palabra tienen valor pro-
pio, habiendo sido separadas de su conexin original
con el culto del pacto de Israel.
Es esta religin legalista la que luego se desarroll en
el judaismo, y a la cual se opusieron Jess y Pablo, y
este nfasis sobre la ley es el que caracteriza an al
judaismo de nuestros das.
Otra lnea de pensamiento que se desarroll en for-
ma totalmente diferente est representada en los sal-
mos reales, aquellos que se refieren al rey de Israel y
definen su posicin como representante y virrey del
Seor en Israel. En vista de lo que se ha dicho sobre
el teocentrismo de los Salmos parecera extrao que tan-
tos de ellos estn dedicados al rey terrenal, el rey de
Israel "en el Monte de Sin", Pero en realidad estos
salmos son tambin teoentricos en su naturaleza. El
rey es el ungido del Seor, instalado como rey por Dios
mismo (Sal. 2:6):
Jehov me ha dicho: Mi hijo eres t;
Yo te engendr hoy.
Pdeme, y te dar por herencia las naciones,
Y como posesin tuya los confines de la tierra.
-Sal. 2:7, 8
Aqu es Dios quien acta; El es quien toma la inicia-
tiva. El escoge al rey; El lo instala; El le da poder y
autoridad. Tambin es Dios quien derrota a los reyes
enemigos:
Jehov dijo a mi Seor:
Sintate a mi diestra,
Hasta que ponga a tus enemigos
por estrado de tus pies.

156
Jehov enviar desde Sin la vara
de tu poder;
Domina en medio de tus enemigos.
-Sal. 110:1, 2
De la misma manera, cuando el rey es descrito como un
gobernante justo y recto, dice el Salmo 72:
El juzgar a tu pueblo con justicia.
Y a tus afligidos con juicio.

Juzgar a los afligidos del pueblo,


Salvar a los hijos del menesteroso,
Y aplastar al opresor.
-Sal. 72:2, 4
No obstante, est claro que su justicia le ha sido dada
por Dios (Sal. 72:1).
Otro salmo se dirige al rey en el da de su boda, en
los siguientes trminos:
En tu gloria, s prosperado;
Cabalga sobre palabra de verdad,
de humildad y de justicia,
Y tu diestra te ensear cosas terribles.

Tu trono, oh Dios, 4 es eterno y para siempre,


Cetro de justicia es el cetro de tu reino.
Has amado la justicia y aborrecido la maldad;
Por tanto, te ungi Dios, el Dios tuyo,
Con leo de alegra ms que a tus compaeros.
-Sal. 45:4, 6, 7
El rey es un siervo de Dios cuya responsabilidad con-
siste en mantener la justicia y la rectitud entre el pue-
blo de Dios. Su autoridad real le ha sido dada por Dios
a fin de que pueda cumplir su voluntad.
Desde el principio mismo la iglesia cristiana inter-

157
pret estos salmos como profecas de Cristo, y hasta
cierto punto la investigacin moderna ha justificado esa
interpretacin. Se ha demostrado que la esperanza me-
sinica en Israel surgi de la idea del rey como gober-
n a r l e enviado por Dios. Los salmos reales preparan el
camino para la creencia cristiana en el Mesas, y for-
man as una parte importante y esencial ele la historia
de la revelacin. En realidad, la creencia cristiana en
Jess como el Rey y Salvador mesinico sera impensa-
ble e ininteligible aparte del fondo de la ideologa real
del Antiguo Testamento tal como se expresa en los
salmos reales.
Adems, hay un grupo de salmos que se refieren al
justo que sufre (tales como Sal. 22, 69 y otros) en los
cuales el Nuevo Testamento vio tambin profecas ele
Cristo. Se ha sugerido que estos fueron originalmente
salmos reales, aunque es difcil aducir pruebas defini-
das de esta teora. Si la teora es cierta, esto constitui-
ra otro lazo de unin entre los Salmos y el Cristo del
Nuevo Testamento. 5
Pero la verdadera razn por la cual los Salmos han
sielo y son tan apreciados por los cristianos no es su
carcter proftico. Es el hecho de que contienen expre-
siones de una religin intemporal, viviente, que tiene
una estrecha afinidad con la clel Nuevo Testamento.
Los Salmos son al mismo tiempo profundamente huma-
nos y profundamente religiosos. Expresan necesidades y
esperanzas que an son esencialmente las mismas. Ape-
lan al hombre de hoy, porque ste puede an recono-
cer en ellos su propia situacin y su experiencia reli-
giosa. Los detalles externos pueden variar, pero si el
Dios con quien hablaron los salmistas es tambin el
Dios de Jesucristo, y si las necesidades religiosas del
hombre no han cambiado esencialmente desde en-
tonces, los Salmos tienen todava un mensaje para los
cristianos.

158
Apndice
Los Salmos y las Religiones Comparadas

El cuadro que hemos tratado de trazar de la religin


de los Salmos se ha basado en un anlisis de los sal-
mos mismos, y slo ocasionalmente hemos hecho uso de
materiales de las religiones comparadas. Aunque no hay
duda de que la literatura religiosa de los antiguos su-
merios, babilonios y egipcios contiene muchos elemen-
tos ele valor para fines de comparacin con los salmos
bblicos, hemos tratado de que los Salmos clel Antiguo
Testamento hablaran por s mismos.
Por otro lado, la comparacin entre los salmos bbli-
cos y los no bblicos es muy instructiva, tanto por las
similitudes como por las diferencias que revelan. El tra-
tar de establecer detalladamente la relacin entre los
salmos de Israel y, por ejemplo, los de la antigua Me-
sopotamia, nos llevara demasiado lejos. Pero algunas
breves observaciones podrn indicarnos algunas de las
interesantes percepciones que podran anticiparse de tal
investigacin. Haremos uso en gran parte de los descu-
brimientos de otros estudiosos de los Salmos, pero tam-
bin llamaremos la atencin a algunas cuestiones fre-
cuentemente pasadas por alto por los eruditos del An-
tiguo Testamento.
Al entrar en tal discusin debieran tenerse presentes

159
dos cosas. Primero, que la misma expresin, cuando se
emplea en diferentes literaturas religiosas, no siempre
significa la misma cosa. As, dos frases similares no con-
tienen necesariamente ideas idnticas. Es suficiente re-
cordar las diferentes connotaciones que palabras tales
como "paz", "libertad" y "democracia" tienen hoy en el
mundo occidental y en los pases comunistas. Por con-
siguiente, debe prestarse atencin a todo el ambiente
religioso y cultural en el cual ocurre una expresin o
una prctica religiosas. Segundo, la diferencia entre la
religin bblica y las no bblicas no es simplemente la
diferencia entre una religin profundamente espiritual
y creencias superficiales y supersticiosas concentradas en
necesidades materialistas y egostas. Es una diferencia
mucho ms sutil, y ninguna generalizacin o sper-sim-
plificacin de esta ndole puede conducir a una real
comprensin del problema.
1) Es bien sabido que existe una estrecha afinidad
formal entre los salmos babilonios y los del Antiguo
Testamento. Esto se debe primordialmente al hecho de
que en la antigedad los cnones poticos eran los mis-
mos en todo el Cercano Oriente, as como hoy lo son,
al menos en gran parte, en todo el mundo occidental.
Pero hay tambin otros puntos de semejanza. Por ejem-
plo, un salmo de lamentacin de Babilonia y uno de
Israel estn compuestos aproximadamente segn la mis-
ma pauta. Esta pauta incluye los siguientes puntos: una
invocacin de Dios, lamentacin con quejas de enfer-
medades y diversos males, ruego de ayuda y perdn, y
un voto de accin de gracias (o frmulas de gratitud). 1
Tambin hallamos en los salmos babilonios la misma
imaginera para expresar el sufrimiento del salmista:
agua y lodo, sepulcro y hoyo, bestias salvajes, etc. Unos
cuantos ejemplos nos mostrarn la sorprendente seme-
janza en el texto: 2

160
Babilonia Antiguo Testamento
La ira de los dioses y Sobre m reposa tu ira.
diosas est puesta -Sal. 88:7
sobre m.
Hasta cundo, oh mi Hasta cundo, Jehov?
Seora, estars enfadada Me olvidars
y por lo tanto tu rostro para siempre?
estar apartado de m? -Sal. 13:1
Comida no com, el Fueron mis lgrimas mi
llanto fue mi pan, pan de da y de noche.
agua no beb, las lgrimas -Sal. 42:3
fueron mi bebida.
Amigos y compaeros se Aun el hombre de mi
enfurecieron contra m, paz, en quien yo
el pueblo de mi ciudad se confiaba,
enfureci contra m. .. . alz contra m el
calcaar. Sal. 41:9
Es lanzado entre las olas Porque las aguas han
de la inundacin, entrado hasta el alma.
el diluvio ha subido Estoy hundido en cieno
sobre l, profundo,
la orilla est lejos de l... donde no puedo
ha perecido en lo hacer pie;
profundo. He venido a abismos
de aguas,
y la corriente me
ha anegado.
-Sal. 69:1, 2
Desata mi pecado, suelta Perdonars tambin mi
mi iniquidad. pecado, porque
Elimina mi desenfreno, es grande.
suelta mi transgresin.
Y perdona todos
mis pecados.
Sal. 25:11, 18

161
Esta similitud en estilo e imaginera puede parecer
sorprendente a primera vista. Pero es comprensible si
recordamos que la cultura de todo el antiguo Cercano
Oriente era relativamente uniforme y que todos esos
pueblos compartan las mismas concepciones cientficas,
o mejor dicho precientficas del mundo. Es de esperar
que pueblos que compartan la misma cosmovisin ex-
presaran sus pensamientos, en situaciones similares, con
un lenguaje similar.
Sin embargo., aun desde el punto de vista puramente
estilstico hay una notable diferencia entre la salmo-
dia israelita y la babilnica. En la ltima hay una ten-
dencia que no se encuentra en los Salmos bblicos-
hacia la monotona y la repeticin tediosa, con la enu-
meracin de nombres y eptetos ele los dioses, sin agre-
gar nada nuevo.
2) En cuanto al contenido religioso, los salmos peni-
tenciales proporcionan algn material comparativo in-
teresante. Hay salmos babilonios que contienen confe-
siones de pecado, cuya sinceridad 110 puede ser discu-
tida razonablemente. (Por extrao que parezca en la
religin egipcia la confesin de pecados es muy rara.)
Como ejemplo, he aqu una oracin a la diosa Ishtar:
A ti he clamado, sufriente, fatigado y dolorido,
como tu siervo;
Mrame, oh mi Seora, acepta mis oraciones.
Mrame en tu fidelidad, y oye mis splicas.
Promteme perdn y haz que mi espritu
se c a l m e . . .
Perdona mi pecado, mi iniquidad, mis hechos
vergonzosos, y mi ofensa,
Pasa por alto mis hechos vergonzosos, acepta
mi oracin,
Suelta mis grillos, asegura mi liberacin,
gua mis pasos rectamente. . . 3

1G2
La siguiente cita de una "oracin a todos los dioses"
es interesante en muchos sentidos, y revela una dife-
rencia fundamental entre la religin israelita y la babi-
lnica. Aunque no puede dudarse de la sinceridad del
suplicante, l admite que no conoce todos sus pecados
tal vez haya quebrantado alguna prohibicin ritual
sin darse cuenta y no sabe contra qu dios ha pecado:

Oh Seor, mis transgresiones son muchas,


grandes son mis pecados.
Oh mi dios, mis transgresiones son muchas,
grandes son mis pecados.
Oh mi diosa, mis transgresiones son muchas,
grandes son mis pecados.
Las transgresiones que he cometido, en realidad
no las conozco.
El pecado que he hecho, en realidad no lo conozco.
La cosa prohibida que he comido, en realidad
no la conozco. . .

Oh mi Seor, no eches por tierra a tu siervo;


est hundido en las aguas del pantano, toma su mano.
El pecado que he hecho., transfrmalo en bien,
las transgresiones que he cometido, haz que el viento
se las l l e v e . . . 4
3) Hemos sealado que la religin de los Salmos se
nutre y expresa en el culto. Lamentablemente, no exis-
te un estudio comparable de las religiones de Babilonia
y Egipto. 5 Pero parecera que el culto desempeaba
en ellas el mismo papel que en Israel. He aqu una
breve seleccin de textos religiosos que ilustran esta
similitud:

Ciertamente, siempre es bueno andar detrs


de Ishtar,

1G3
es bueno caminar tras ella, la Seora de Eanna.
Antes de andar regularmente detrs de Ishtar,
iba de casa en casa como un mendigo
y yaca en el umbral como un perro,
tena espinas en los pies y abrojos en mis
vestidos. 8

Este hombre evidentemente haba probado el servicio de


diversos dioses antes de descubrir que era "bueno" ser-
vir a Ishtar en su templo y tomar parte en su pro-
cesin.
Esta otra seleccin pertenece a inscripciones en tum-
bas egipcias:
T has sacrificado. Las puertas estn abiertas.
Recibido es aquello que has ofrecido.
T u s manos estn puras en el acto del festival.
Amn lo acepta.
El te da vida, salud y prosperidad,
y alegra de corazn en el favor real
para ti en una hermosa [buena] vida.
Cun hermoso es el templo de Amn,
T o d o el da en fiesta con el divino
Rey adentro!
Oh hermoso da aquel en que se recuerda
la hermosura de Amn!
Cun alegre est el corazn!
Cantan alabanzas delante de ti hasta los cielos.
Pero nuestros corazones son elevados por
encima de todo lo que vemos. 7
Estas citas indican claramente algo de los efectos psico-
lgicos del culto sobre los adoradores babilonios y
egipcios.

164
4) A menudo se cita como un paralelo egipcio ele un
salmo del Antiguo Testamento, el famoso himno al sol
del Faran Akhenaton. Tiene, en realidad, algunos pun-
tos de notable similitud con el Salmo 104. Pero hay
una diferencia esencial. Akhenaton describe cmo el dios
sol cuida de todas las criaturas vivientes y alegra a
hombres y bestias con su luz, pero es obvio que esto
sucede solamente durante el clia; durante la noche pre-
valecen las fuerzas malignas hasta que la aparicin del
sol hace desaparecer los peligros y temores nocturnos:
Cuando te pones en el horizonte occidental,
la tierra es tinieblas, a la manera de la muerte...
Cada len sale de su cueva;
todas las cosas que se arrastran, muerden.
La oscuridad es una mortaja, y la tierra es
quietud,
porque el que los hizo descansa en el horizonte. 8
Comprese ahora el Salmo 104:
Pones las tinieblas, y es la noche;
En ella corretean todas las bestias de la selva.
Los leoncillos rugen tras la presa,
Y para buscar ele Dios su comida.
-Sal. 104:2.0, 21
Aqu la noche tambin es parte ele la creacin ele Dios.
Segn el plan de Dios, ella cumple un papel definido
en la economa del mundo. "Tuyo es el da, tuya tam-
bin es la noche" (Sal. 74:16).
5) En el templo egipcio de Horus en Eelfu y en el
de Hathor en Denderah, hay algunas inscripciones re-
miniscentes de las llamadas "liturgias de entrada" de los
Salmos 15 y 24 que se refieren a los deberes de los
sacerdotes:

165
Oh, vosotros, profetas y sacerdotes,
todos los que entris delante de los dioses...
No os presentis con pecado,
no entris en impureza,
no hablis mentiras en su casa!
No malversis las provisiones!
No cobris tributo en detrimento del
pobre para beneficiar al rico!
No aumentis el peso y la medida,
sino reducidlos!
0
No os equivoquis en cuestiones de sacrificio!
En esta secuela hay un nfasis an mayor sobre de-
beres clticos y rituales. Evidentemente hay para los que
entran en el templo requisitos ticos y clticos. Pero el
nfasis sobre los requisitos clticos es mayor en Egipto
que en Israel.
6) Finalmente, debiramos llamar la atencin a un
pasaje tpicamente israelita de los Salmos:

Los dolos de las naciones son plata y oro,


Obra de manos de hombres.
Tienen boca, y no hablan;
Tienen ojos, y no ven;
Tienen orejas, y no oyen;
Tampoco hay aliento en sus bocas.
Semejantes a ellos son los que los hacen,
Y todos los que en ellos confan.
-Sal. 135:15-18
Semejante exclusivismo y semejante menosprecio por
otros dioses no se encuentra en la literatura no bblica
que hemos estado examinando. Un salmista babilonio

166
puede dirigirse a su dios en trminos como stos: "Quin
es como t entre los dioses?" o " T no tienes igual".
Pero jams cuestionara la existencia o el poder rela-
tivo de otros dioses. El exclusivismo de la religin is-
raelita, por otro lado, se ve especialmente en los him-
nos identificados con el festival de coronacin:
Porque todos los dioses de los pueblos
son dolos;
Pero Jehov hizo los cielos.

Decid entre las naciones: Jehov reina.


-Sal. 96:5, 10
Estas ideas estn expuestas ms consistentemente por
el gran profeta del exilio, el llamado Deutero-Isaas
(Isaas, caps. 40-55). Es significativo que en numerosos
pasajes de este profeta usa frases y expresiones que con-
cuerdan casi literalmente con los himnos de festivales.
Los salmos del templo deben haber sido su inspiracin.

167
Notas

Introduccin
1
Vase especialmente H. Gunkel, Einleitung in die Psalmen
(Gottingen, 1933).
2
S. Mowinckel, Psalmenstudien, II (Cristiana, 1921, reedi-
tado 1900), y Offersang og sangoffer (Oslo, 1951).
3
S. Mowinckel, Der achturidsechzigste Psalm (Oslo, 1953).
4
Entre estos eruditos estn Hans Schmidt, Die Psalmen (T-
bingen, 1934); F . M . T . Bohl, Niewjaarsfest en Konmgsdaag (Gro-
ningen, 1927) ; Aage Bentzen, Fortolkning til de gammeltestament-
lige Salmer (Copenhague, 1939); y E. A. Leslie, The Psalms (Nueva
York, bingdon-Cokesbury Press, 1949) .
5
Para una traduccin inglesa de las ideas de la Escuela de
Uppsala, vase G.W. Anderson, Harvard Theol. Review, XLIII
(1950), 239 sgs. Cf. tambin A. Bentzen, Theologische Rundschau,
XVII (1048-49), 173 sgs.
8
Interpreter's Bible (Nueva York, Abingdon Press, 1955).
IV, 7.
7
A. Weiser, Die Psalmen, 551 ed. (Gottingen, 1959) .
8
G. von Rad, Das formgeschichtliche Problem des Hexateuchs
(Stuttgart, 1938), 32.
9
S. Mowinckel, Zum israelitischen Neujahr (Oslo, 1952), 46,
10
H.-J. Kraus, Die Konigsherrschaft Jahivs im Alten Testa-
ment (Tbiengen, 1951).
11
Ibd., 23.
12
Vase p. ej., T. Save-Sode-rbergh, On Egyptian Representa-
tions of Hippopotamus Hunting (Uppsala, 1953), 26.

168
13
H. Frankfort, Kingship and the Gods (Chicago, University
of Chicago Press, 1948), 329.
14
A. R. Johnson en The Od Testament and Modern Study,
H. H. Rowley, ed. (Oxford, Oxford University Press, 1952),
194 sg.
15
Kraus, op. cit., 145, nota al pie.
16
G. Quell, Das Kultische Problem der Psalmen (Stuttgart,
1936).
17
Ibd., 8.
is Ibd., 10 sg.
19
Ibd., 18 sgs.
20
El alemn Frommigkei.t (sueco: fromhet) no corresponde
exactamente al ingls piety (piedad) y se traduce tambin por otros
equivalentes verbales como "religin", "religin viviente", "fe y
piedad" y simplemente "fe" (como en el ttulo de este libro) .

Captulo 1

1
Cf. tambin Sal. 132:7, 8, donde se hace mencin de ado-
rar en el estrado del Seor.
2
O "corona" (hebr., mihlal).
3
Weiser, op. cit., 19 sg., 32.
4
Kraus, op. cit., 23.
-< Ntese tambin en el Sal. 63:1 la sed de Dios del sal-
mista; cf. ms adelante, p. 84.
0
Vase Harald Riescnfeld, Jess transfigur (Copenhague,
1947), 97 sgs.
7
Aage Bentzen, comentando este pasaje en su Fortolkning til
de Gammel Testamentlige Salmer, seala que un texto egipcio "ver
la hermosura del dios", se refiere a ver su estatua en el templo
o en una procesin.
8
Johannes Pedersen, Israel, Its Lije and Culture (Londres y
Copenhague, 1926-1940), III-IV, 451.
9
Es decir, los patios del templo.
10 E1
"torrente de tus delicias" podra tambin referirse a la
fuente del templo. La palabra "delicias" ('adanim) nos recuerda el

169
Edn ("delicia") ; y la fuente, que llevaba el nombre de Gihon, pa-
rece haber tenido alguna relacin simblica con el ro del paraso
que llevaba el mismo nombre.
11 Cf. Sal. 28.2.
12
O tal vez: Me acordar de estas cosas [mi miseria] . . .
cuando voy con la multitud...
13 Ntese que la expresin "Dios vivo" aparece en el Sal. 42:3,
14 Quell, op. cit., 140.
5
J. Steinmann, Les Psaumes (Pars, 1951), 96 sg.
l" En un papiro egipcio se encuentra un poema algo parecido
acerca de la ciudad de Menfis; vase Adolf Erman, The Literature
of the Egyptians (Londres, Methuen, 1927), 205.
17
La expresin "fuera de ellos" no se encuentra en el he-
breo. Es posible que aqu se haya perdido una palabra.
18
Pedersen, op. cit., menciona, adems, Sal. 65:1; 76:11;
107:22; 116:14, sgs.
19
Para la idea veterotestamcntaria del sacrificio, vase Iielmer
Ringgren, Sacrifice (en Ta serie World Christian Books, Londres,
1962) .
120
Cf. H. H. Rowley, su excelente discusin de pasajes simi-
lares de los profetas, en The Unity of the Bihle (Filadelfia, West-
minster Press, 1953), 32 ss. (especialmente 39).
21
R. Dussaud, Les origines cananennes iu sacrifice isralite,
2* ed. (Pars, 1941), 27 s . ; Geo. Windengren, The Accadian and
Hebrew Psalms of Lamentation (Uppsala, 1936), 31 s.
22
Ninguno de los salmos aqu citados puede ser atribuido con
certeza a una poca pre o post-exlica. Por otro lado podra supo-
nerse que la destruccin del templo contribuy a la espiritualiza-
cin de los sacrificios.
28 El verbo significa "atar", con varios matices de significa-
cin; chag sera "danza", "procesin", "festival" o "sacrificio fes-
tivo"; y finalmente 'abotirn puede significar "cuerdas" o "ramas".
Pero la traduccin "Atad vctimas con cuerdas" es menos probable.
24
El hebreo hari'a es de la misma raz que teru'ah, "ruido ale-
gre", "grito de batalla".

170
25
El da de la luna nueva (Sal. 81:4), la Fiesta de los Ta-
bernculos. Por ej., Kissane, The Book of Psalms (Westminster,
Maryland, Newman Press, 1953) . O el "festival del pacto" (Bentzen
et al. [?]) .
26
Quell, op. cit., 75 sg.
27
Mowinckel, Psalmenstudien, II, 126 sgs.; A. R. Johnson,
Sacra.I Kingship in Ancient Israel (Cardiff, 1955), 78.
28
Ntese el cambio de sujeto: "pasaron... nos alegramos."
Los adoradores se consideran presentes en el acontecimiento.
20
Pedersen, op.cit., I-II, 106 sg.
30
O "el da en que el Seor ha actuado".
31
El hebreo terw'ah; cf. ms arriba, nota 24.

Captulo 2
1
Recientes investigaciones de este tema incluyen las de J. de
Fraine, Bblica, XXXI (1956), 324 sgs., 445 sgs.; y J. Scharbert,
Solidaritat in Segen und Fluch im A.T., I (Bonn, 1958).
2
Cf. tambin el v. 3 del mismo salmo: "Vern esto muchos
y temern [al Seor]."
3
En relacin con esto es significativo el papel del arca como
santuario comn de las doce tribus en la poca pre-monrquica, los
esfuerzos de David para hacer de Jerusaln el centro del culto en
su reino, y la preocupacin de Jeroboam por tener lo ms pronto
posible nuevos santuarios para el reino del Norte.
4
Otto J. Baab, The Theology oj the Od Testament (Nueva
York, Abingdon, 1949), 59.
15
Cf. Pedersen, op. cit., I-II, 264 sg.
6
Otro ejemplo es el Sal. 38:11; cf. tambin Sal. 69:8, 26.
7
Wieser, op. cit., 399.
8
Bentzen, op. cit., 477.
9
Widengren, Svensk exegetisk arsbok, X (1945), 66 sgs.
10
Probablemente tambin haya una referencia a la soledad
del desierto y las ruinas.

171
Captulo 3

1
Mowinckel, op. cit., I (Cristiana, 1921) sostiene que los
enemigos son hechiceros; H. Birkeland, The Evildoers of the Psalms
(Oslo, 1955) afirma que son enemigos polticos. Una discusin co-
herente de la cuestin se encuentra en Windengren, The Accadian
and Hebrew Psalms of Lamentation, 202 sgs.
2
Aqu no importa mucho que esto se refiera a un aconteci-
miento histrico o a una realidad del culto.
3
Cf. Widengren, op. cit., 141.
4
Vase, p. ej , N. M. Nicolsky, Spuren magischer Formeln
in den Psalmen (Giessen, 1927) .
5
Algo similar puede decirse del Sal. 109:6-15 (vase tambin
los vv. 20 s g . ) ; cf. Steinmann, Les Psaum.es, 123, sgs.
6 Pedersen, op. cit-, I-II, 200.
7 Ibd., 191 sg.
8
Traduccin basada en un texto hebreo que probablemente
no es del todo correcto. Lase li hadar wa'oz, en lugar de leharri'oz.
Para la combinacin, cf. Prov. 31:25 (Kissanc) .
9
Literalmente "hijos de hombre", o simplemente "seres hu-
manos".
1 Literalmente "hijos de macho", que podra ser sinnimo de
"hijos de hombre". En tal caso las dos expresiones no seran ms
que variaciones poticas del mismo concepto seres humanos.
11
Cf. la actitud del rey de Asira, segn Is. 10:7-11, 13-14
y el juicio del profeta en reaccin a ella, vv. 15 sgs.

Captulo 4

1
Para estudios ms detallados de estos trminos vase L. Gul-
kowitsch, Die Entwicklung des Begrieffes Hasid im A. T. (Tartu,
1934) ; A. R. Johnson, "Hesed and hasid" en Interpretationes (Vo-
lumen del jubileo de Mowinckel, Oslo 1955), 100 sgs.; H. A.
Brongers sobre hasid en Nederlamls Theologisch Tijdschrift, 1954,
279 sgs.; H. Birkeland, 'ani und 'anaw in den Psalmen (Oslo, 1933) ;
Mowinckel, Psalmenstudien, I (sobre "obradores de maldad").

172
2
Ivan Engnell en Svenskt hibliskt uppslagsverk (Gvle-Stock-
holm, 1948-52), II, 1420.
3 Cf. 2 Cr. 6:41, donde los "sacerdotes" y "santos" probable-
mente sean los sacerdotes y la congregacin.
4
La situacin es similar en los pocos casos en que este tr-
mino se utiliza fuera de los Salmos: en Miq. 7:2 es paralelo a "rec-
to"; en Is. 57:1 "hombres de chesed" ("piadoso") es ms o me-
nos equivalente a "el justo"; y en Prov. 20:6-7 "hombre de ver-
dad" ("fiel", VM.) y "justo" son expresiones paralelas.
5
As Birkeland, 'ani und 'anaw in den. Psalmen.
B
J. van der Ploeg, Oudtestamentische Studin, VII (Leiden,
1950), 236 sgs.
7
La traduccin de esta lnea y la siguiente es insegura.
8
Mowinckel, op. cit.
9
Widengren, The Accadian and Hebrew Psalms of Lamenta-
tion, 197 sgs.
l" Birkeland, The Evildoers in the Psalms.
n I-I. Ringgren, Vetas Testamentum, III (1953), 265 sgs.; T.
Wo-rden, ibd., III, 284; Roger T. O'Callaghan, ibd., IV (1054),
169.
12
Engnell, Svenskt bibliskt uppslagsverk, II, 827 sg.
13 Pedersen, op. cit., 453-496.

Captulo 5

1 Toda esta seccin puede ser traducida tambin como una


declaracin: Levntase Dios, sean esparcidos sus enemigos, etc.
2
Vase en relacin con esto el Sal. 130:4: "Pero en ti hay
perdn, para que seas reverenciado" ("temido", Val. ant., V M . ) .
Otras referencias al "temor" de Dios son: Sal. 52:6; 64:9, 10;
102:15; 48:5, 6. Ntese tambin pachad, "temoir, miedo", en Sal.
36:1 y 119:120.
3
La inutilidad de los dolos se manifiesta aun en la pala-
bra empleada, elil, que es curiosamente semejante a el, "Dios".
4
Y esta lnea falta en la versin paralela de este salmo en
2 Sam. 22:2.

173
10
"Sombra de muerte" es una interpretacin posterior y se-
cundaria. A lo que se hace referencia es a los valles estrechos y
oscuros en que tenan sus guaridas las fieras y los ladrones. En
unos pocos casos, sin embargo, se usa la palabra con referencia al
Seol.
Cf. Sal. 56:4 y Sal. 118:6.
7
"Roca" es simplemente un smbolo de estabilidad y forta-
leza, aunque algunos estudiosos han credo detectar en el trmino
otras alusiones.
8
Esta interpretacin hace que la imagen sea inmediatamente
inteligible. Pero no es improbable que originalmente tuviese algo
que ver con el templo, donde las alas de los querubines daban som-
bra al arca del pacto. Esto explicara por qu en Sal. 61:4, "bajo
la cubierta de tus alas" es paralelo a "en tu tabernculo".
9
O posiblemente, con las versiones antiguas, "agarrar" o
"sostendr" ("cogera", N . - C . ) .
10
Cf. tambin Sal. 25:5: "Encamname en tu verdad, y en-
same... En ti he esperado."
11
H. J. Franken, The Mystical Communion wi.th YHWH in
the Book of Psalms (Leiden, 1954) .
12
La palabra siach algunas veces aun puede significar "la-
mentarse" o "hablar".
13
Franken, op. cit., 21.
14 Ibd., 34.
15
Cf. A. Nehar, L'essence du prophtisme (Pars, 1955),
255 sg.
18
Bentzen, op. cit., p. 132 y Franken, op. cit., 41 sg.
17
Neher, op. cit., 261.

Captulo 6

1
Franken, op. cit., 59 sgs.
2
Ibd., 60.
3
Ibd., 61.
4
Ibd., 62.
5 Ibd., 63.

174
8
Widengren, Svensk exegetisk arsbok, X (1945), 66 sgs.
7
La versin paralela de 2 Sam. 22:5 dice "ondas de muer-
te", que podra ser preferible.
8
Vase en el Apndice, pgs. 159 sgs.
9
Es decir, los parientes.
Otros ejemplos son: Sal. 25:18; 31:10 (texto hebreo); 40:
12; 41:4 y 107:17.
11
H. H. Rowley, en The Unity of the Bible, 39, nos recuer-
da que no debemos aproximarnos a la Biblia como lo hara un
abogado que discutiera el significado de un Acta del Parlamen-
to. Lamentablemente, este principio se olvida muy a menudo.
12
No hay razn para cambiar el texto como lo hace la VM.
33
Widengren, The Accadian and Hebrew Psalms of Lamen-
tation, 156, 187.
14
En el Sal. 26:4 una palabra de la misma raz ha sido
traducida "los que andan simuladamente" ("los disimulados",
VM.) .
lr
> II. Schmidt, Das Gebet der Angeklagten im Alten Testament
(Giessen, 1928).
1 Vase antes, p. 74.
17
Vase antes, p. 92.

Captulo 7

1
Hemos insinuado antes (p. 104) que en el Sal. 51:8 podra
aludirse a un orculo de esta clase; podra haber otra referencia
en 85:8: "Escuchar lo que hablar Jehov Dios; porque hablar
paz a su pueblo."
2
Cf. Claus Westermann, Das Loben Gottes in den Psalmen
(Gottingen, 1954), 53: "La alabanza no es un sustituto del sa-
crificio, sino que tiene su propia significacin original. El sacri-
ficio es alimento para el dios, pero la alabanza pertenece tanto a
la vida del dios como el alimento." Sin embargo, debera tenerse
presente que todah significa a la vez "accin de gracias" y "sa-
crificio de accin de gracias".
Cf. Westermann, op. cit., 20 sg.

175
4
Weiser, op. cit., 58.
5
Westermann sostiene lo mismo, op. cit., 20 sg.
0
Cf. Westermann, op. cit., 19.
7
Ibd., 17.
8
Ibd., 21. La distincin de Westermann es aceptada por va-
rios eruditos alemanes.
9
"En general, las bendiciones deben ser mutuas... Tambin
la gente inferior puede, de acuerdo con sus humildes medios, ben-
decir a los grandes. Confirman as la bendicin que los grandes
ya poseen, y contribuyen a acrecentarla." Pedersen, op. cit., 203.
"Yahweh est exaltado sobre toda bendicin, se d i c e . . . Esto im-
plica que no puede ser suficientemente bendecido. Su derecho de
bendecir es tan grande, porque en l se concentra toda bendicin."
Ibd., 204.
10
Westermann, op. cit., 54 sg.
11
Las "puertas" y "atrios" son los del templo.
12
As tambin en Sal. 135:1, 2.
13
Otros ejemplos similares son Sal. 57:9, 10 = 108:3, 4; 107:
1; 117; 136:1.
14
Cf. Westermann, op. cit., 77.
15
Esta seccin es una versin variante del Sal. 135:8-12, con
el estribillo recurrente: "Porque para siempre es su misericordia."
16
O, "no nosotros a nosotros mismos" ( V a l . ) .

Captulo 8

1
Vase antes, pgs. 16 sgs.
2
Vase antes, p. 15.
3
Un trabajo reciente sobre este tema, de G. Windegren, se
encuentra en Culture and History (Ensayos en honor de Paul Ra-
din), Stanley Diamond, ed. (Nueva York, Columbia University
Presa, 1960), 467 sgs.
4
Vase, p. ej., S. H. Hooke, Myth and Ritual (Oxford, 1933),
3 sgs., In the Beginning, The Clarendon Bible, VI (Oxford, 1948), 18.
5
O tal vez: "el abismo la cubri como un vestido".
6
Cf. el comentario de Bentzen sobre este salmo.

176
7
Vase antes, p. 40.
8
Aunque el Deuteronomio se presente como un discurso de
Moiss, es obvio que refleje la predicacin cultual del perodo mo-
nrquico (posterior) ; cf. von Rad, Studies in Deuteronomy (Naper-
ville, Allenson, 1953).
9
Es este un salmo histrico o cltico? Para una interpre-
tacin cltica en la cual se citan interesantes paralelos babilni-
cos, vase E. Wilesen, Vetus Testamentum, II (1952), 289 sgs.
30
Ringgren, Theologisk Tidskrift/Teologinen Aikakauskirja (Hel-
sinki, 1948), LUI, 237 sg.
11
En alemn se ha publicado una monografa sobre este salmo,
por G. W. Ahlstrm, Psalm 89 (Lund, 1959) .
12
Tal vez una idea similar sea la que expresa el Sal. 8:2:
"fundaste la fortaleza, a causa de tus enemigos, para hacer callar
al enemigo y al vengativo". Vase el comentario de Bentzen.
18
Vase antes, p. 42.
14
Algo similar se encuentra en Egipto, cuando un faran
tras otro enumeran los mismos pueblos y ciudades que han con-
quistado. La enumeracin se ha convertido en una pauta tradicio-
nal que se repite aunque no refleja la verdadera situacin histrica.

Captulo 9

1
La traduccin es incierta. Parece haber una alusin a una
frase similar en el mandamiento: "No tomars el nombre del
Seor tu Dios en vano."
2
Vase G. stborn, Tora in the Od Testament (Lund, 1945),
cap. I, e I. EngneJl, Israel and the Law, 2^ ed. (Uppsala, 1954).
3
I. Engnell, en Studia orientalia J. Pedersen dedicata (Co-
penhague, 1953) .
4
"Tu trono, oh Dios hara del rey un ser 'divino'."
5
Para un tratamiento ms detenido de estas cuestiones, va-
se Helmer Ringgren, The Messiah in the Od Testament, 2^ ed.
(Londres, 1961) .

177
Apndice

1
La pauta ha sido desarrollada por Windegren en The Acca-
dian and Hebrew Psalms of Lamentation.
2
Los ejemplos estn tomados de Windegren, op. cit., 37, 95-
135, 258-274.
3
J. B. Pritchard, e-, Ancient Near Eastern texts, edic revis.
(Princeton, Princeton University Press, 1955), 384 sg.
4 Ibd,, 391 sg.
5
Algunas observaciones pertinentes en relacin con esto, con
respecto a Egipto, se encuentran en S. Morenz, Aegyptische Religin
(Stuttgart, 1960), 85 sgs.
0
Erich Ebeling, Literarische Keilschrifte aus Assur (Berln,
1953), N 29d, lneas 8 sgs.; vase Bibliotheca orientalis, XIV
(1956), 114.
7
Siefried Schott, Altagyptische Festdaten (Wiesbaden, 1950),
74. Otros ejemplos se hallan en Charles G. Cumming, The Assyrian
and Hebrew Hymns of Praise (Nueva York, Columbia University
Press, 1934), 112 sg., Maurice Brillant y Rene Aigrain, Histoire
des religions, III (Pars, 1955), 77 sgs.
8
Pritchard, op. cit., 370 sg.
R. Alliot, Le cuite d'Horus Edfou, I (Cairo, 1919),
184 sg.

178
INDICES
INDICE GENERAL

abandonado por amigos, 50-51- bueno, 29-92


52-54-101-102 burla (mofa), 100
abandonado por Dios, 56-100
abismo, 136 caos, 14-76-77-82-108-110-111-
absolucin, 103-104-105-106 136-138
acusado, oracin del, 50-51 comida sacrificial, 29-35
adoracin (ver congregacin; compaerismo (comunin), 50-
culto), 48-82-128 51-93
agua (s), 31-97-99-100-125-144- comunin, 47-50-54-101-128
145 comunin con Dios, 32-34-53-84-
aguardar, 84 92-93
alabanza, 35-37-38-44-49 confesin, 69-102-103-105
alabanza descriptiva, 40-115- confianza, 86-87-143
124 confianza en Dios, 68-86-92-93
alabanza narrativa, 115-123 confianza en s mismo, 64-74-
alegre ruido, jubilacin (ver 107
jbilo, regocijo), 133 congregacin (ver mansos;
altar, 28-32 oprimidos), 25-39-134-135
amor (a Dios), 33-34-60-83-84 coronacin (salmos de), 13-14-
amor (de Dios), 49-93 15-17-43-44-45-134-135
anhelo, 32-84-90 cosmovisin, 162
animales (bestias), 35-37-59-76- creacin, 136-137-138-139-140-
160 144-146-147
arca, 14-18-29-152 culto, 11-25-26-27-30-31-45-140
arrepentimiento, 38
ayuda, 49-63 danza, 39
David, 18-148
Beln, 26 deber, 122
bendecir a Dios, 44-60-124-129 demonios, 75-77-87
bendicin (benediction, bless- desamparo, 101
ing), 43-61-62 desesperacin, 100-109

179
despreciado (menospreciado), gozo, 43-84-85-86-93-120-138
52-53 gracia, 29-49
Deutero-Isaas, 18-19-155-167 gracias (accin de), 12-38-113-
da de Yahweh, 14 114-118-119-120-122-123-160
Dios, 16-65-79-140-148 Gunkel, 11-12
dones espirituales (y materia-
les), 124-131 hechiceros, 60-74
drama, 14.-40-42-43-77 Hermn, 31
dramatizacin, 17-26-108 hijo del hombre, 139
himnos, 133
Egipto, 16-17-108-145-146 hipocresa, 106
eleccin, 18-128 historia, 127-128-129-133-135-
enemigos, 59-77-80-81-101 140-141-149-150
enfermedad, 97-102 holocausto, 36
epifana, 17 humilde, 71-128
escatologa, 13-14-18
dolos, 83-89
escenificacin, 17-18-26-45-77-
impos, 44-67-74-77-80-107
143
na ramanishu (vase tambin
esclavitud, 143
confianza en s mismo), 64
esperanza, 85-158
inicuos, 64-73-107
tica, 75-120-151-152
inocencia, 107-108
exclusivismo (de la religin
insignificancia,
israelita), 167
ira, 56-80-81-82-98-102
xodo, 129-143-146
Israel (salmos de), 159
experiencia, 12-20-21-22-23-33-
43-79-88-89-93-108 jbilo, 40-85-133
juicio, 79-154-157
fe, 14-34-44-58-111-117-129 justicia (ver rectitud), 72-
fecha de los Salmos, 10 157
fertilidad, 130-131 justos, 64-67-74-80
festivales, 11-41-98-129-133
Jerusaln, 33-34-42
festival del Ao Nuevo, 13-14-
45-51-110-129-134-150 Kraus, 16-17-18-19
festival de coronacin, 13-14
festival real de Sin, 134 lamentacin, 51-52-58-95-96-100-
festival del pacto, 16-40 103-106-160
fiel, 67-68 lavamiento, 30-40-104
fidelidad (de Dios), 128 Leviatn, 143-144
forma estereotipada, 20-95-97- ley, 26-151-153-154-155
100 liberacin, 110
liturgia de entrada, 21-152
Galilea, 31 lugar santo, 152
gloria, 59
gloria de Dios, 55-56 lluvia, 130-131-146

180
magia, mgico, 60-75 pobres, 67-71-72
maldicin, 60-61 poder, 79-80-83
mandamientos^ 153 poltica, 146
meditar, 31-89-90 postrarse, 82
Mesas, 151 presencia de Dios, 62
misericordia, 29-79-80-81-92 proclamacin, 90
misticismo, 89-90-91-93 procesin, 14-18-30-39-42-43
mito, mitolgico, 26-108-133- prosperidad, 62-64-107
135-136-137-144-145-146-150 proximidad de Dios, 88-93
Mowinckel, 11-12-13-15-16-17- psicosomtico, concepto, 103-
18-19-20-40 105
maldicin, 60 purificacin, 104
mansos (ver congregacin)
muerte, 77-96-97-98-100-110-111- Quell, 19-20-21-22-32-40
138-146
msica, 39 reales (salmos), 158
recuerdo, 42-90
naturaleza, odas a la, 65-125- rectitud, 72
126 redencin, 86-93
refugio, 63
obediencia, 154 regocijo, 43-44-143
obradores de maldad, 67 religin (ver culto; comunin),
omnipresencia (de Dios), 88- 19-22-47-139-159-160-163
89 responsabilidad, 89
oprimidos, 67 respuesta (ver responsabilidad),
oracin, 21-147 105
orculos (vase tambin res- resurreccin, 110
puesta) , 28-140 revelacin, 26
orden de la creacin, 76-125 reverencia, 83-106
rey, 148-150
pacto, 26-35-36-45-92-142 Rey Yahweh, 13-14-17-45
paciencia, 91 ritual, 29-30-35-36
palabra (creadora), 82-147-156
Pascua, 142-150 sacrificios, 16-34-35-36-37-38
patrn, pauta (ver orden de la salmos babilonios, 161
creacin), 96-97 salmos penitenciales, 102-103-
pecado, 64-65-79-102-104 110
pecado original, 104 salmos reales, 156-158
pecados desconocidos (secre- salvacin, 43-63-85-86-88-101-
tos), 106 109-130-143
penitencia, 64 santo, 67
Pentateuco, 11-21-22-154 santuario (ver templo), 25-26-
perdn, 105-106-124-146 30-31-142
piedad, 68-184 sed de Dios, 30

181
seguridad, 62 87 88-90-93-111 teocntrico, 28-55-60-62-65-115-
Seol, 31 117-156
siervo, 70 teofana, 25-26-27-28-36-153
simbolismo, 17-77-105-108 Tiamat, 17-136
Sina, 26-45-142-143-147-153
Sin, 33-34-36-42-148 ungido, 147-156
soledad, 53 Uppsala, escuela de, 14-15-19
sufrimiento^ 95-96-97-98-101-102
ver a Dios, 34
Tabernculo, fiesta de los, 13- vergenza, 57-58
16-18-134 vida eterna, 110
temor, 41-72-81-82-154 votos, 126
templo, 25-26-27-28-29-30-31-32-
33 Weiser, 16-29-36-42-65

INDICE DE PASAJES BIBLICOS

(Los nmeros en bastardilla corresponden a las pginas)

Gnesis 12:32-33 18 34:11-12 27


2:24 91 2 Reyes Amos
Nmeros 9:13 13 3:7 92
6:24.-26 62 16:15 27 5:21-24 21
23:1-3 16 Miqueas
Deuteronomio
5:2-4 142 1 Crnicas 6:6-8 21
6:10-12 117 29:14 36 Salmos
7:7-8 127 Isaas 1:1, 2 155
8:7-18 117 1:10-17 21 2 18 - 41 - 134
17:19 155 6-6 21 2:1-3 148
29:10-13 142 30:29 134 2:2, 11, 12 148
31:10-13 16 40:55 19 2:4-9 148
167
Josu 2:6 156
Jeremas 2:7, 8 156
24-25 16
5:4 72
4:3 68
2 Samuel 13:11 91
4:5 34
6-7 16 31:14 28
5:6 30
1 Reyes Ezequiel 5:7 30
8:16 18 1-3 27 5:11 83

182
6:5 111 22:6, 7 101 34:8 92
7-17, 26, 59 106 22:12, 13, 16 76 35:18 - 48 - 51
8 65 22:14, 15, 17 97 36:8, 9 29
8:3, 4 139 22:15 91 37:7 91
9:5 73 22:22, 25 48 37:9 91
9:13, 14 116 23 86 37:14 72
9:15, 16 23:6 28 38:3-6 102
9:17 73 24 152 - 165 38:5,7,12,19 95
10:3-7-11 74 24:1, 2 137 - 152 38:7, 10 103
10:4 63 24:3, 4 152 38:11 102
10:6 62 25:11, 18 161 38:18 103
10:11 63 25:14 92 39:7 84
10:12 15-64 25:16 54 - 71 40:1, 2 109
10:15 64 26:1-4 107 40:6-8 36
10:16, 17 73 26:6 40 40:7-10 36
11:4 25 26:6, 8 30 40:9-10 49
12:1 68 26:8 25 - 83 40:16 85
13:1 161 26:12 49 40:17 71
14:1 56-63 27:1, 3 86 41:1 71
14:2b, 4b 63 27:4 27 41:2, 3 95
14:4 74 27:6 34 - 37 41:9 52 - 161
14:5 64 27:9 57 42 30-31 -38
15 165 28 113 42:1 84
15:1-5 153 28 113 42:1, 2, 7 100
16 93 28:5 74 42:2-4 31
16:2, 5, 6, 11 84 28:6, 7 121 42:6 31
16:9 93 30:4 - 49 - 68 42:9 100
16:10 68 - 110 30:6, 7 - 59 - 62 42:10 100
17:3, 5 107 31:5 93 43:1 69
18:1 83 31:11, 12 51 43:3-4 31
18:4, 5 99 31:22 57 45:4, 6, 7 157
18:7-15 25 32:3-5 105 46:2 87
18:25 68 - 70 32:4 56 46:4 25 - 41
18:25b, 26 68 33:8 82 46:8 41
18:27 72 33:16-18 63 46:9 41
19 147-153 34:1, 3 119 48:1-2 41
19:7-11 154 34:2 72 48:4-7 149
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Se termin de imprimir en
METHOPRESS,
Doblas 1753, Buenos Aires,
el 30 de setiembre de 1970.

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