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Los Censos en Amrica Latina:

Aunque varios pases han realizado censos en la primera mitad del siglo y an antes, con diversos fines, es en
1950 que comienza en Amrica Latina la realizacin sistemtica de censos de poblacin y viviendas en la mayora
de los pases de la regin. Es a partir de esa dcada que los pases, con mayor y menor xito, tratan de seguir las
recomendaciones de las Naciones Unidas de hacerlos cada diez aos, en lo posible en los aos terminados en
dgito 0, y en forma simultnea en todo el territorio nacional. De los veinte pases de la regin, solamente uno
no lo hace alrededor de 1950, y quince lo hacen precisamente en ese ao. A partir de all la tradicin contina,
aunque siempre con excepciones de pases que por razones financieras o polticas se saltan una dcada o lo
hacen en aos posteriores al terminado en dgito cero. Por ejemplo, en la dcada de 1990 Costa Rica y Cuba no
lo han realizado, Honduras lo efectu en 1988 (corresponde a la dcada anterior), y de los veinte pases
solamente cuatro lo hicieron en el ao 1990. En la presente dcada est ocurriendo algo similar, ya que slo
cuatro pases efectuaron su censo en el 2000: Brasil, Costa Rica, Mxico y Panam. En el 2001 lo planean hacer
cinco pases y ms de la mitad de stos prevn hacerlo en los aos siguientes.

CARACTERSTICAS GENERALES DE LOS LTIMOS CENSOS LLEVADO A CABO POR PASES DE AMRICA LATINA

Fecha ltimo Fecha prximo Cantidad de Encuesta


Pas Censo censo Tipo de Unidad de Uso de Preguntas (d) de

Mes Ao Mes Ao Censo Empadronami Muestr Vivien Hog Person Cobertur


ento eo da ar as a

Argentina 5 1991 10 2001 Hecho Hogar X 9 7 28 X


Bolivia 6 1992 9 2001 Hecho Hogar 18 23 X
Brasil 9 1991 Derech Vivienda (c) X 27 61 X
08 o
2000 (a) Derech Vivienda (c) X 23 67
Chile 4 1992 2002 o
Hecho Hogar 10 6 19
Colombia 10 1993 2002 Derech Hogar 6 7 21 X
Costa Rica 6 1984 o
Derech Hogar 13 18 s/d
6-7 o
2000 (a) Derech Hogar 16 20 X(f)
Cuba 9 1981 2002 o
Derech Hogar 14 19 X
Ecuador 11 1990 11 2001 o
Hecho Hogar 10 8 23 X
El Salvador 9 1992 2003 Derech Vivienda 21 28 X
Guatemala 4 1994 2004 o
Derech Hogar 10 12 24 X
Hait 9 1982 2001 o
Derech Hogar 5 8 27 X
Honduras 5 1988 2001 o
Derech Vivienda 16 30 X
Mxico (b) 3 1990 o
Derech Vivienda X 18 6 33
2 o
2000 (a) Derech Hogar X 20 12 37
Nicaragua 4 1995 2005 o
Derech Vivienda 13 (e) 25 X
Panam 5 1990 o
Hecho Vivienda 13 25
5 2000 (a) Derech Hogar 15 21 27 s/d
Paraguay 8 1992 8 2002 o
Hecho Hogar 12 12 21 X
Per 7 1993 2002 Hecho Hogar 9 5 23 X
R. 9 1993 11 2003
2001 Hecho Hogar 6 5 23 s/d
Dominicana 5
Uruguay 1996 Hecho Hogar 11 11 31
Venezuela 10 1990 10 2001 Derech Hogar X 23 12 26 X
11
Notas: s/d: sin dato. (a) Censos ya efectuados. o de Mxico, la informacin se refiere al Conteo de Poblacin realizado en
(b) En el caso
1995. En la enumeracin la unidad de empadronamiento fue la vivienda, pero conjuntamente se realiz una encuesta por muestreo en
la que se identificaron los hogares. (c) En portugus se utiliza el trmino domicilio que significa vivienda. (d) En el caso de muestreose
refiere al cuestionario ampliado. (e) incluye un mdulo de migracin internacional. (f) Se utiliz la encuesta continua de hogares.
LA TEMTICA:

Como ya se sealara en el apartado 3 los censos en Amrica Latina permiten trabajar en torno a diversas
variables educativas, con cuestiones como el analfabetismo, la asistencia escolar, el retraso, el abandono, etc.
Adems de la dimensin educativa, asumiendo la mirada relacional, es posible el trabajo con diferentes
temticas sociales (que atraviesan y a la vez son atravesadas por la cuestin educativa). Dichos temas pueden
agruparse en 5 ejes:

1. Situacin socioeconmica
2. Contexto demogrfico
3. Diversidad cultural
4. Discapacidad
5. Diferencias geogrficas

Educacion :

Se registra una importante variabilidad en los universos en los que se relevan los indicadores educativos,
sobre todo en los cortes de edad: Brasil releva esta informacin en toda la poblacin; Argentina, Republica
Dominicana, Venezuela, Per y Colombia a partir de los 3 aos; Bolivia y Panam desde los 4 aos (este ltimo
registra alfabetismo desde los 10); Paraguay, Chile, Costa Rica, Nicaragua, Mxico, El Salvador, Honduras, Ecuador,
a partir de los 5 aos; Cuba desde los 6 aos y Guatemala desde los 7 aos.

Alfabetismo
Se registra en todos los pases, definindose como la capacidad leer y escribir, y se releva con una pregunta
dicotmica (la excepcin es Paraguay que define como analfabetos a las personas de 15 aos y ms que en el
momento del censo no tenan el segundo grado aprobado de la educacin escolar bsica o de adultos). Como
particularidades se puede sealar el caso de Mxico que especifica saber leer o escribir un recado, y el caso de
Nicaragua que discrimina en la pregunta si solo lee, solo escribe o ambas situaciones.

Asistencia escolar actual

Lo registran todos los pases a excepcin de Chile. La pregunta se registra de manera dicotmica en catorce
pases (Guatemala cambia la unidad temporal, de actual a ao 2002). Tres pases (Brasil, Republica Dominicana
y El Salvador) combinan las categoras de respuesta con asistencia pasada (asiste, no asiste pero asisti, nunca
asisti).

Asistencia escolar pasada

De manera directa, es relevada por cinco pases, dos a travs de una pregunta dicotmica (Argentina, y
Paraguay) y tres (como ya se seal) con un sistema de categoras que combina asistencia actual y pasada (Brasil,
Dominicana y El Salvador).

Sector de Gestin
Se registra solo en 6 pases: Argentina, Guatemala, Venezuela, Colombia, Brasil y Repblica Dominicana (estos
dos ltimos combinan esta pregunta con la de asistencia). Las categoras varan sutilmente (estatal, pblica, red
pblica, oficial)
Nivel y ao educativo actual
De manera directa es relevado solo en cinco pases: Argentina, Brasil, Bolivia, Repblica Dominicana y
Ecuador.
Mximo nivel de instruccin/ Ultimo ao aprobado
Se releva en todos los pases, en algunos casos solo a quienes ya no asisten a un establecimiento educativo
(Argentina, Brasil y Repblica Dominicana).
Algunos pases registran mximo nivel y ltimo ao alcanzado por separado (Argentina, Paraguay y Chile). Los
dems pases registran ambos indicadores en la misma pregunta. Per no releva aos. En los casos de Argentina,
Repblica Dominicana, Honduras, Cuba y Brasil se releva en una pregunta aparte la terminalidad del nivel.
Paraguay y Nicaragua adems indagan especficamente sobre estudios superiores (curso y terminalidad)
Ttulo o carrera
Se indaga en doce pases: argentina, paraguay, brasil, nicaragua, mxico, republica dominicana, venezuela, el salvador,
honduras, panam, ecuador, cuba.

Innovaciones tecnolgicas y operativas

Sera largo de enumerar y tcnicamente sofisticado para el autor, y probablemente para el lector, la larga lista,
generalmente ligados a la informtica, de innovaciones tecnolgicas. Por ello, solamente se har referencia a
algunos de los aspectos ms sobresalientes, en las distintas etapas censales: etapa preparatoria,
empadronamiento y etapa post-censal.

En la etapa preparatoria destaca ampliamente la utilizacin de la cartografa digital para los censos (es decir
mapas almacenados en medios electrnicos), acompaada en algunos casos por la utilizacin de imgenes
satelitales. Los especialistas afirman que el cambio fundamental es dejar de trabajar con mapas en papel y
comenzar a trabajarlos en el computador. Algunas de las potencialidades que presenta la cartografa digital, son:

a) la actualizacin de archivos en forma permanente

b) la reproduccin a cualquier escala de un archivo utilizando el mismo original

c) la construccin de un Sistema de Informacin Geogrfica vinculando la cartografa con los registros de la base
de datos

d) la segmentacin asistida por computadora para asignar la carga de trabajo a los censistas (De Gregorio, 1998).
Esta innovacin, aplicadas en muchos de los pases de la regin, permite adems de facilitar el trabajo de
empadronamiento, la posibilidad de difundir los resultados a travs de mapas temticos.
Hasta ahora exista una conviccin sobre las ventajas de la capacitacin censal a travs del mtodo de cascada,
que implicaba las transmisin en cadena del entrenamiento, desde el nivel ms alto hasta los empadronadores.
En las discusiones actuales se considera que el mtodo de cascada no es conveniente, pues la transmisin de los
conceptos en cada etapa puede sufrir distorsiones. En este sentido los pases estn diseando procedimientos
que impliquen una transmisin ms directa de los conceptos y formas de llenado de los cuestionarios, apoyados
por los mtodos audiovisuales ms modernos. Tambin se ha considerado que podra mejorar la capacitacin el
usar un menor nmero de empadronadores, lo que va ligado a la realizacin del censo en varios das.

Colombia ya en el censo de 1993 introdujo una forma de capacitacin censal a travs del sistema educativo del
pas (Arenas, 1998), que actualmente en mayor o menor grado recogen otros pases. La capacitacin curricular,
como se denomina, consiste en establecer un convenio con el Ministerio de Educacin, por el cual durante el
semestre anterior al censo se establece un ramo especial de algunas horas semanales, para que los alumnos de
los ltimos aos de secundaria reciban conocimientos de educacin estadstica y sobre el censo de poblacin.
Esta capacitacin comprende actividades que familiaricen al estudiante con lo que requiere para el trabajo
censal. Se contempla que planeen encuestas, la realicen en el vecindario y luego manejen con soltura y
conocimiento el cuestionario censal. Los profesores del sistema educativo formal son entrenados para esta labor
por capacitadores provenientes en lo posible de la misma oficina de estadstica.

Brasil destaca el sistema indicadores de la gestin censal para la recoleccin de datos como la revelacin del
censo efectuado en el 2000 (IBGE, 2000). Destacan como la caracterstica ms importante la integracin, ya que
aproxima a todas las regiones del pas, y es posible enfrentar los problemas y dar solucin con rapidez mientras
se realiza el trabajo de campo. Ello fue posible gracias a la disponibilidad de computadores porttiles, incluyendo
los tipo palm, distribuidos en las zonas censales y la utilizacin de internet. Los coordinadores de zona pudieron
transmitir oportunamente sobre los problemas de recoleccin y los datos cuantitativos de la marcha del trabajo,
como ser el total de domicilios y poblacin por sexo empadronados diariamente. Esta informacin era
automticamente criticada, lo que adems permita la autorizacin para los pagos a los empadronadores. En
censos anteriores los resultados preliminares demoraban por lo menos tres meses, mientras que de esta forma
estuvieron disponibles automticamente al terminarse los trabajos. En sntesis, el sistema permiti tener
informacin de mejor calidad y en tiempo rcord.

En las ltimas dcadas se haban difundido las lectoras pticas que permitan leer marcas y as facilitar el trabajo
de ingreso de informacin en medios magnticos a partir de los cuestionarios. Sin embargo, an exista un
componente manual importante en el trabajo de codificacin de las preguntas abiertas (lugar de nacimiento,
ocupacin, rama de actividad) (Ellis, 1998). En Amrica Latina, Uruguay en su censo de 1996 dio el gran paso
tecnolgico al incorporar para este trabajo las lectoras de imgenes (scanners) que pueden interpretar las
marcas, as como caracteres alfanumricos, permitiendo la comprensin de textos escritos en forma manual.
Esto permiti, adems de un ingreso rpido de la informacin, la posibilidad de realizar la codificacin y crticas
automticas. Esto trajo como consecuencia un cambio completo en la organizacin del trabajo de elaboracin
de los datos, reduciendo a un mnimo el personal de nivel medio y posibilit un control de calidad ms acucioso
de todos los procesos (Niedworok, 1999). A partir de esta experiencia, los censos de la dcada del 2000 de la
mayora de los pases estn incorporando esta tecnologa. Sin embargo, el uso de los scanners no est libre de
problemas que son necesarios tomar en consideracin, entre ellos la necesidad de papel, diseo e impresin
especiales de los cuestionarios y un cuidado particular de su llenado en terreno.
En la etapa de utilizacin y difusin de la informacin es quizs donde hay mayor diversidad en las posibilidades
de usar formas de almacenamiento y de distribucin de la informacin. Entre ellas se destaca la de creacin de
bases de microdatos que permitan la obtencin rpida de la informacin deseada, e incluso la posibilidad de
producir cuadros on line a travs de intranet o internet.

El CELADE ha creado uno de los programas de almacenamiento de datos ms utilizados en Amrica Latina y el
Caribe con el propsito de una ms efectiva utilizacin de los datos: el REDATAM (Recuperacin de Datos para
reas pequeas por Microcomputador)1. En la actualidad se dispone de la generacin nmero cuatro del
programa (REDATAM+ G4), cuya versin ms reciente puede ser usada en espaol, ingls o portugus, con
Microsoft Windows 95, 98, NT4 2000, en cualquier computador compatible con IBM. El programa utiliza una
base de microdatos comprimidos con los registros de personas, viviendas, manzanas en ciudades, o cualquier
divisin administrativa identificada en los censos. En la misma base pueden combinarse uno o varios censos,
encuestas y registros administrativos. Es posible definir, a partir de una base de datos, cualquier rea geogrfica
de inters o combinaciones de esas reas, crear nuevas variables y mostrar rpidamente tabulados en ventanas
grficas. Los datos de diferentes niveles geogrficos pueden ser combinados jerrquicamente para crear
variables agregadas y los resultados pueden desplegarse en mapas desde REDATAM o transferirse a un Sistema
de Informacin Geogrfica (SIG) (CELADE, 2000a, www.eclac.cl/celade/redatam/). Esto permite expresar en un
mismo mapa datos de poblacin e informacin de otro tipo, como por ejemplo centros de salud disponibles,
establecimientos educacionales, etc. para una misma unidad territorial.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Amrica Latina: aspectos conceptuales de los censos del 2000- Seminario Censos 2000: diseo conceptual y
temas a investigar en Amrica Latina- Divisin de Poblacin Centro Latinoamericano y Caribeo de Demografa,
CELADE- Santiago de Chile, junio de 1999

Chackiel, J: A modo de introduccin y sntesis, en Amrica Latina: aspectos conceptuales de los censos del
2000- Seminario Censos 2000: diseo conceptual y temas a investigar en Amrica Latina- Divisin de Poblacin
Centro Latinoamericano y Caribeo de Demografa, CELADE- Santiago de Chile, junio de 1999

Arenas, R. (1998); Capacitacin Censal. Departamento Administrativo Nacional de Estadstica (DANE) y Fondo de
Poblacin de las Naciones Unidas (FNUAP). Cartagena de Indias, Colombia.
Centro Latinoamericano y Caribeo de Demografa (CELADE) (2000); Migracin Internacional en Amrica Latina.
IMILA, Boletn Demogrfico No. 65. LC/G.2065-P. Santiago de Chile.
Ellis, C. (1998); Nuevas Tecnologas en captura y diseminacin de datos de poblacin en O censo 2000 no
MERCOSUL. Segundo Seminario de Trabalho. Instituto Brasileiro de Geografa e Estatstica. Ro de
Janeiro, Brasil.
Paginas web:

o www.indec.mecon.ar
o www.ibge.gov.br
o www.ine.gov.bo