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El texto replanteamiento de la antropologa social de Edmund Leach cuestiona la

corriente funcionalista, que trata del anlisis comparativo de las estructuras sociales, y a
quienes lo desarrollan como Malinowski y Radcliffe-Brown.

Para su objetivo Leach hace nfasis sobre aspectos bsicos de la antropologa social
como la comparacin de estructuras sociales de Radcliffe-Brown, ya que no tiene lmites
lgicos porque al clasificar cada sociedad en clases, subtipo y sub-subtipo, y todas las
sociedades no son iguales, cada una presentan sus particularidades, esto los llevara a
distinguir un nmero mayor de sociedades, casi ad infinitum. Como si se tratase de
distinguir diferentes clases de conchas marinas de acuerdo con su tipo estructural. Un
ejemplo es la distincin, como tipos, dos sociedades adyacentes del norte de la costa de
Oro, que denomina los lowiili y los lodagaba.

La crtica se dirige tambin a los que hacen tipologa es que nunca explican porque
escogen un marco de referencia en vez de otro. Las directrices de Radcliffe-Brown se
limitan a decir que es necesario comparar la sociedades con respecto a un aspecto
particular... el sistema econmico, el sistema poltico o el parentesco. Es decir que se
pueden ordenar las mariposas segn su color, su tamao o la forma de sus alas.

Antes estas propuestas que son las bases del estudio antropolgico, Leach propone la
generalizacin, que consiste en percibir leyes generales posibles considerando casos
particulares. Bajo su mtodo, el funcionalismo, en un sentido matemtico, no se refiere a
las interrelaciones entre las partes de un todo, sino a los principios de operacin de los
sistemas parciales. Entendindose como una misma ordenacin estructural puede
encontrarse en cualquier tipo de sociedad (un mtodo matemtico no implica a priori que
los sistemas unilineales difieran fundamentalmente de los sistemas no unilineales, ni las
estructuras patrilineales de las estructuras matrilineales)

Malinowski realiza una lista de caractersticas culturales de la sociedad trobriandesa, que


estn cargados de connotaciones de valor como descendencia. En cambio Leach insiste
pensarlo como expresin matemtica, variables topolgicas. Por lo que al traducir hechos
antropolgicos a un lenguaje matemtico se omite complicaciones de los hechos
empricos y de los conceptos cargados de valores.

La clasificacin del material etnogrfico sirve ms para oscurecer que para iluminar la
percepcin sobre la realidad social. Como al realizar los antroplogos cuando tratan de
presentar definiciones y diferencias universales; la definicin del matrimonio de Gough y
las diferencias que establece Fortes entre descendencia, afinidad y filiacin. Esta
ordenacin y carga sobre los conceptos es pura tautologa.

En cualquier sistema social se halla siempre la nocin de parentesco corporativo


contrapuesta a alguna nocin de alianza matrimonial, de la misma forma que p
(descendencia materna) se opone a q (descendencia paterna). Pero, cuando se trata de
diferentes sociedades, lo que se compara no son las p y las q particulares
(consideradas como instituciones separadas), sino la razn de p con respecto a q en
tanto funcin matemtica.