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LECTURA 1

Duverger, Maurice. Mtodos de las ciencias sociales. Espaa, Ariel, 1981

REGRASAR A UNIDAD 1
Duverger, Maurice
SECCIN 1
1975 8 M~todos de las Ciencias Socia Los cuadros conceptuales de la investigacin
les.
La investigacin cientfica, tanto en las ciencias sociales
Barcelona, ed. Ariel. como en las ciencias fsicas, se efecta dentro de unos mar
cos conceptuales. Ante todo exige una determinada clasifica
pp. 356-360 cin de los hechos, una tipologa ms o menos precisa. Des
pus, que se elabore una idea ms o menos clara de los
fenmenos estudiados y de sus mutuas rebciones, que sobre
ell05 se establezcan unas "teoras", unos "sistemas" ms o
LOS ELEMENTOS DEL ANALISIS SISTEMATICO menos hipotticos. Las tipologas y teoras no slo tienen
por fin describir la realidad, sino tambin explicarla, for
Segn Jos esquemas escolares , la investigacin cientfica mulando unas leyes sociolgicas. A este respecto, no obstante,
se dC,arrolla en tres fases: l.u Observacin de los hechos; hay que distinguir varios niveles en la investigacin cien
2." Formulacin de hiptesis; 3. ft Verificacin experimental tfica,. problema que debe examinarse desde un principio
de estas ltimas con el fin de transformarlas en leyes. Pero porque de l derivan todos los dems.
en realiolld ocurre de un modo muy diferente. No todas las
investigaciones tienden al establecimiento de unas leyes, sino 1. Los NIVELES DE LA INVESTIGACIN CIENTFICA
'lile ]a ;; hay que simplemente conciernen a hechos de estruc El fin ltimo de toda ciencia es formular unas leyes, es
tmd , de funcionamiento o de evolucin. Por otra parte, la
decir, unas relaciones constantes entre fenmenos. Estas le
obs ervacin no se lleva a cabo sin ideas preconcebidas, sino yes tieDen un carcter a la vez explicativo previ3ional, puesto
t
\ que se de,arrolla en un determinado marco conceptual; el que definen las conexiones existentes entre los diversos as
sabio que investiga la "naturaleza", como el socilogo que pectos de la realdad y, al mismo tiempo, permiten pred~cir
realiza una encu C's ta de opinin, define previamente, con la apariencia del fenmeno 13 cuando surge el fenmeno A.
1 mayor o menor precisin, las cuestiones que va a plantear.
Por ltimo, el procedimiento fundamental del anlisis
sistemtico 'n las ciencias fsicas es la experimentacin. Esta
Pero la formulacin de leyes no constituye el nico fin de
todos los trabajos cientficos, incluso en las ciencias de la
naturaleza. El descubrimiento de las leyes slo es posible,
es la diferencia esencial que las separa de las ciencias socia en realidad, en los sectores ms avanzados de la iRyestiga
les . En estas ltimas, la experimentacin ocupa un lugar
,I
,. ~ecundario, se encuentra poco desarrollada y no parece sus
cin, que en las ciencias sociales, todava subdesarrolladas,
son poco numerosos.
ceptible de efectuar mayores progresos. Por el contrario,
ocupa un importante lugar un mtodo- de anlisis que A) La distincin de los niveles de investigacin
las ciencias fsicas, aunque no lo ignoran - porque todas las
cien cias lo necesitan, en especial para hacer brotar nuevas Tanto en las ciencias fsicas como en las ciencias sociales
idea s e' hip6tesis - utilizan en menor escala: el mtodo com se pueden distinguir tres niveles de la investigacin cient.
l parativo. Asi pues, los elementos del anlisis sistemtico fica : el nivel de la uescripcin, el nivel de la clasificacin y el
.(i;

pueden clasificarse en las ciencias sociales en tres categoras: nivel de la explicacin. La formulacin de leyes slo se pre
1.') Los mneos con ceptuales; 2. La experimentacin; 3. El s'ent~ en este ltimo nivel, aunque la explicacin y la previ
mtodo comparativo. sin no estn completamente unidas.

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a) Los TRES NIVELES.: DESCRIPCIN, CLASIFICACIN Y EXPLI pasa de la descripcin a la explicacin a travs de un niwl
CACIN ..- Vamos a examinarlos sumariamente. intermedio, el de la clasificacin. Para definir las relaciones
l. El nivel de la descripcin. - Antes de pensar esta entre varias categoras de fenmenos es preciso que estas
blecer una relacin, incluso hipottica, entre dos series de categoras hayan sido determinadas con precisin.
fenmenos, es preciso que los fenmenos en cuestin hayan Por esta causa, el segundo estadio del desarrollo de toda
sido descritos de manera profunda en la mayor parte de sus ciencia es el establecimiento de una clasificacin, la puesta
variedades. El establecimiento de hiptesis y la formulacin a punto de una tipologa, problema que examinaremos en
de leyes exigen la confrontacin de numerosos materiales. detalle en el prrafo siguiente, limitndonos ahora a situarlo
Ahora bien: muchos aspectos de las ciencias sociales, y en el conjunto del que forma parte. Hay que hacer notar,
con frecuencia aspectos fundamentales, se hallan precisa por otra parte, que el nivel de la descripcin y el de la cla
TH; n le en este estado. Por esta causa, se impone ante todo la sificacin no deben considerarse como dos momentos com
oe:scri pcin. Tornemos el caso concreto de los grupos de pletamente distintos y necesariamente sucesivos de la inves
presin l:f1 Francia, cuya influencia sobre el poder no tabe tigacin. De hecho, toda descripcin adopta naturalmente
pOflf;r en duda. Sera muy interesante precisarla, definiendo el aspecto de una clasificacin, supone siempre, ms o me
un Ll~ hiptesis e intentando verificarlas. Pero esto resulta nos, la referencia a una clasificacin de principio, implcita
prc:ticarrwnte imposible, faltos de datos bsicos suficientes. o no. En la prctica, la descripcin y la clasificaci:1 se en
Se puede decir que el tema de los grupos de presin en cuentran mezcladas.
F r;mcia se encuentra todava situado al nive.l de la descrip De igual modo ocurre, desde otro punto de vista, entre
cin. En otrs pases - por ejemplo, en los Estados Uni la clasificacin y la explicacin: la verificacin de las hipte
dos - , su estudio se halla ms avanzado y es posible abor sis de trabajo y la investigacin de leyes sociolgicas nos
Lulo ;11 ni vel de la explicacin. llevan a precisar, y eventualmente l corregir, las .olasifica
El reproche que se hace a muchos estudios de ciencia
dones que han servido de base a la investigacin. No por
social - a saber: que se encierran en la descripcin sin n
ello pierde importancia la distincin de los tres niveles, ni
(f"nl ar p rvfundizar hasta 1<1 explicacin - es con frecuen

puede negarse la existencia de una relativa sucesin entre


cia inj ustificado. Los trabajos son descriptivos porque no
ellos.
3. 0 El nivel de la explicacin. - Una vez descrito un
puede ser de otro modo. Los materiales son todava demasia

nmero suficiente de fFnmenos y suficientemente precisa


do poco nu rne ro~os para permitir intentos de explicacin v

das las clasificaciones de base, es posible ahordar vlidamen


li dos, plles de efectuarse no podran ser considerados seria

te el estadio de la explicacin cientfica, es decir, intentar


me nt"e E n este caso, encerrarse en el nivel de la descripcin

deducir unas leyes. En ciencia social, son poco numerosos


resu lta p rec isamente ms cientfico que pretender buscar a

los terrenos en los que se puede obrar de este modo. Por


cualq uier precio u nas explicaciones que forzosamente ten-

ello, existen pocas leyes sociolgicas autnticas.


ir an q ue ser fantasiosas. Es preciso comprender claramente
En la prctica, la mayora de las investigaciones de cien
Que los traba ios descriptivos tienen enorme importancia,

cia social se desarrollan, en realidad, en dos planos. Las hi


rorque slo ellos permiten alcanzar despus un estadio supe
ptesis formuladas, a las que se pretende verificar para trans
m,l'. p.ls.lr la <Ja sificacin y luego a la explicacin. En

formarlas en leyes, no cubren ms que una parte del terreno


murhos t;\:.os , }.15 investigaciones de este gnero pueden
estudiado En las otras, hay que limitarse a precisar las
h,,1.(. N progresar d e modo importante las ciencias sociales.
cuestiones que deben ser analizadas y a plantear las lneas
.") r: 1 ni tlel de la clasificacin. - Por regla general, se
generales de una tipologa: las investigacion.es sirven para

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aumentar el nmero de Jos fenmenos descritos y para preci tiples, pero es ms fcil medir su importancia respectiva y,
sar los c uadros propuestos, situndose, por consiguiente, tan por consiguiente, prever el resultado de sus combinaciones.
to al nivel de la d escripcin y de la clasificacin como al de Por otra parte, y sobre todo, las modificaciones del con
la expLcacin. As, pues, las investigaciones son a la vez ex texto social son mucho ms rpidas, ms profundas y ms
plica tivas, descriptivas y clasificativas. No obstante, existen complejas que las del contexto fsico. No cabe la menor
ahora algunos campos de estudio suficientemente d esbroza duda de que las leyes fsicas slo son vlidas para "todas las
dos para que las investigaciones puedan desarrollarse nica~ <-'Osas que sean iguales" y "en determinadas condiciones de
mente al nivel de la ex~)licacin. temperatura y presin". Tampoco cabe la menor duda de que
b) DE LA EXPLlCACION .&. LA PREVISIN. _ . En principio, el las cosas no son jams iguaJes ni de que nunca son idnti
nivel ele la explicacin es tambin el de la prevsin. Puesto cas ' las condiciones de temperatura y presin, pero estas mo
qu e la explicacin cientfica consiste en comprobar la depen dificaciones generalmente son muy lentas y superficiales o, en
d encia entre dos fenmenos, A y B, se puede predecir la todo caso, son fcilmente mensurables y previsibles. Las del
"paric: in de B si A se produce. No obstante, la previsin "contexto" social, p or el contrario, son tan complejas y dan
tr(; pi e za (; n todas las ciencias con cierto nmero de d~cul lugar a tantos efectos de reaccin en cadena y de fe1Vback
tad (;~ , que se agravan ms todava en el caso de las ciencias que prcticamente resultan imposibles de determinar. Es
soci::tles. preciso, sin embargo, distinguir dos categoras de leyes so
l ." Las cZifculll.des generales de la previsi6n. - Este ciolgicas: unas se refieren a hechos exiguos y limitados y
t JO d e difi cultades estn Hgadas a la naturaleza d el deter se desenvuelven en el terreno del "cortv plazo", con lo que
rnini sr(o cie ntfico, qu e examinaremos ms adelante. En el la previsin es bastante exacta (tal es el caso de ciertas leyes
dtterrninismo causal y en la mayor parte de las formas econmicas, demogrficas, etc.); otras se contraen.a con
del determinismo funcional, la previsin deriva estrictamente juntos ms complejos y se desenvuelven en el terreno del
d e la explicacin, pero no ocurre as, por el contrario, en el <largo plazo" o 'plazo medio", dando lugar a una previsin
dd.crminslllo "estocstico" , en el que slo se pueden prede muy aproximada.
cir varias pOSibilidades (d. infra, pg. 451).
Por otra parte, el carcter estadstico de las leyes cient
ficas, actualmente reconocido, slo permite una previsin
global, relativa a unos conjuntos. Sin embargo, esta previ
sin global puede ser bastante precisa, incluso en las cien
cias sociales, y en muchos terrenos (econ6micos, demogr
ficos, etc.) resulta posible predecir el tanto por ciento de .
elementos particulares que adoptarn una posici6n determi
nada , pudindose incluso precisar el margen de error.
2.0 Las dificultades particulares en las ciencias sociales.
La prevhin es ms difcil en las ciencias sociales que en
las ciencias fsicas por dos razones. En primer lugar, los fe
nmenos sociales son muy complejos: son el resultado de la
combi nacin de gran nmero de factores, difcilmente aisla
bIes y cuya. respectiva importancia resulta imposible deter
minar. E n el universo fsico, los factores tambin son ml

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