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SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN

Desde que los hombres reflexionan sobre la poltica, el inters general y el bien comn [...]. Para los pri-
han oscilado entre dos interpretaciones diametralmente meros, la poltica sirve para mantener los privilegios de
opuestas. Para unos, la poltica es esencialmente una una minora sobre la mayora. Para los segundos, es un
lucha, una contienda que permite asegurar a los indi- medio de realizar la integracin de todos los individuos
viduos y a los grupos que detentan el poder su domina- en la comunidad y de crear la ciudad perfecta de la
cin sobre la sociedad, al mismo tiempo que la adqui- que hablaba Aristteles.
sicin de las ventajas que se desprenden de ello. Para
otros, la poltica es un esfuerzo por hacer reinar el DUVERGER, M., Introduccin a la poltica.
orden y la justicia, siendo la misin del poder asegurar Ariel, Barcelona, 1970
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Actividades previas j 11.1 El poder y la poltica


t Aristteles defini al ser huma-
En las unidades 9 y 10 se han presentado diversos aspectos relacionados con la tica. La
no como animal poltico. Por
tica trata de justicia y libertad, adems de todos los valores e ideas que consideramos
qu? Razona tu respuesta.
deseables para tener una buena vida. En esta unidad abordaremos la poltica.
t Crees que el acuerdo es un
componente importante en la
La poltica es una actividad propia de los seres humanos. Mediante ella, los hombres
sociedad y en la poltica? Pien-
se organizan socialmente, pues crean y modifican normas de convivencia que tienden
sa en situaciones de la vida
a la bsqueda de objetivos comunes para todos los miembros de la comunidad.
cotidiana.
t Conoces a algn socilogo o Por tanto, la poltica intenta hacer extensivo el ideal de buena vida que presenta la
terico de la poltica? tica a toda la sociedad. Gracias a este ideal, los individuos que forman la comunidad
podran llegar a ser felices. Sin embargo, ambas ramas de la filosofa se encuentran con
t Una caracterstica importante
un problema. El problema radica en que, en todas las sociedades, las personas tienen in-
del Estado es su soberana in-
tereses individuales. En el fondo, cada individuo persigue su propia felicidad pues, en el
terna. Aporta una definicin y
mundo real, no todos pueden alcanzar el ideal de buena vida que defiende la tica.
comprala con la de tu compa-
ero para completarla. As pues, a diferencia de la tica, la poltica debe conformarse con crear leyes e imponer
orden. Si cada uno busca lo que es til o placentero para s, la ley es imprescindible para
imponer la paz con la que suea la tica. Por su parte, la paz slo se alcanza si disminu-
yen las exigencias personales y se renuncia a un nivel de vida muy alto en beneficio de
aquellos miembros de la sociedad menos favorecidos.
Fig. 11.1. La dimensin individual y el
poder poltico.
El ser humano es libre o slo cree serlo,
mientras el poder ejerce sobre l una
fuerza a la que no puede escapar?

AC TIVIDA DE S
t Imagina que hubieras naci-
do en una sociedad donde no
existen ni leyes ni obligacio-
nes para quienes viven en ella.
Crees que sera necesario
inventarlas o que esa situa-
cin de libertad total es la ms
deseable? Escribe una breve
resea.
En conclusin, la tica considera a todo ser humano como un individuo autnomo y
t Qu te parece ms impor- moral, algo sin lugar a dudas deseable. Sin embargo, como la poltica es realista, deja
tante, que un gobernante sea de lado esta presuposicin y crea mecanismos para evitar la previsible falta de respeto
justo o que su gobierno sea entre las personas. El poder del Estado debe servir para lograr este fin, pues su funcin
provechoso para la comunidad consiste tanto en crear como en restaurar la armona en la convivencia social. En otras
que gobierna? Organiza un pe- palabras, la poltica ha de contemplar la parte injusta e imperfecta del ser humano y
queo debate alrededor de este obrar en consecuencia, ejerciendo su poder contra ella. Pero como la poltica tambin es
argumento. una construccin humana, su prctica puede y debe ser supervisada a su vez por la tica,
ya que no siempre la ley es justa ni el poder se ejerce para que se cumplan las leyes.

j A. La nocin de poder
El concepto de poder es algo abstracto que, sin embargo, produce efectos visibles sobre
quien sufre sus consecuencias. Tanto es as que, en ocasiones, esconde una situacin de
dominio que puede darse en muchos mbitos: en el mundo laboral, en el grupo de ami-
gos, dentro de la familia, etctera.
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As pues, las relaciones de poder, que sufren y ejercen todos los individuos dentro de la
sociedad, son parte de la vida cotidiana. Sin embargo, esto no quiere decir que esta si-
tuacin sea deseable, ya que el poder implica una obligacin por parte de quien lo sufre,
que se ve privado de su libertad de eleccin.

El poder es la facultad de cambiar la conducta de los dems para conseguir impo-


ner la voluntad propia, a pesar de la resistencia de los otros. Esta influencia puede
ejercerse porque quien obedece lo hace bajo la amenaza del empleo de la violencia
o porque ha sido manipulado.

Como se deduce de esta definicin, en su acepcin ms comn el poder consiste en una


relacin desigual que se establece entre distintas personas o grupos. Sin embargo, si pro-
fundizamos, el concepto de poder se puede presentar en cuatro niveles distintos. En http://cariari.ucr.ac.cr/~oscarf/
poder.html encontrars una aproxi-
t Para empezar, el poder es la capacidad individual o la fuerza que necesitamos para macin filosfica al concepto de
poder actuar, o sea, para poder hacer algo. poder muy completa.
t En segundo lugar, desde un nivel interpersonal, el poder sera la capacidad de al-
guien para cambiar la conducta de otro.
t Podemos entender tambin el poder como una tctica o estrategia que permite con-
trolar el contexto de la accin de los dems, limitando as sus posibilidades de obrar.
t Por ltimo, a un nivel ms abstracto, el poder puede ser interpretado desde el punto
de vista estructural, que define cules son las posibilidades de actuar, es decir, lo que
sera posible en potencia: un cuchillo puede cortar, una cuchara no.
Ms all de la definicin de poder y sus distintos niveles, este concepto ha suscitado
gran inters a lo largo de la historia. As pues, ha sido abordado desde diferentes mbitos
del mundo del saber como, por ejemplo, la sociologa, las ciencias polticas, la psicologa,
la historia y, como no, la filosofa.
t En sociologa es un concepto clave a travs del cual se estudia cmo un grupo social
o un individuo puede imponer sus intereses.
t Para las ciencias polticas representa el objeto de estudio central, junto con la inte-
raccin poltica.
t La psicologa se centra en el anlisis de las relaciones de poder interpersonales.
t La historia tambin se encarga de analizarlo desde su punto de vista, fijndose en
quin y cmo ha podido emplearlo a lo largo del tiempo.
t La filosofa intenta describir este concepto complejo para conocer cules son sus ca-
ractersticas y propiedades a travs de la tica y la filosofa poltica.
Desde un punto de vista filosfico, que es el que ms nos interesa, tanto la tica como,
sobre todo, la filosofa poltica analizan los mecanismos de control que emplea el poder
y que se ejercen sobre los grupos sociales, as como las ideologas que permiten ejer-
cerlo y que justifican determinadas formas polticas como el Estado, los partidos, las
instituciones y los grupos sociales. Sin embargo, para la filosofa poltica existen tradi-
cionalmente categoras de poder diferentes: el poder coercitivo, el poder de recompensa,
el poder persuasivo y el poder legtimo.
t Poder coercitivo. Es la capacidad de obligar a alguien a actuar de un modo determi- En u11_poder.doc encontrars
nado empleando, para ello, la violencia o las amenazas. El miedo es lo que asegura la material sobre el poder y sus carac-
obediencia, pero al mismo tiempo crea resentimiento y resistencia en quien lo sufre, tersticas.
por lo que se trata de la forma de poder menos efectiva.
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t Poder de recompensa. Depende de bienes materiales o servicios con los que se premia
la disposicin de alguien a modificar su conducta para cumplir la voluntad de otro.
t Poder persuasivo. Es la habilidad de convertirse en referente de otros. A travs de
este tipo de poder, los miembros de una determinada comunidad se identifican con un
sujeto al que toman como modelo y por el que se dejan influir.
t Poder legtimo. Es el poder respaldado por el derecho y la opinin pblica, que se
convierte as en autoridad.
En u11_participacion.doc encon-
trars ms informacin sobre la par- La filosofa intenta realizar un anlisis crtico de las ideologas con las que el poder puede
ticipacin ciudadana. tratar de favorecer intereses propios si los ciudadanos no ejercen el suyo para defenderse
contra la manipulacin y la propaganda. Esta funcin de velar por los intereses de la
comunidad, segn Pericles, tambin nos compete a todos: Slo unos pocos estamos
capacitados para gobernar, pero todos somos capaces de juzgar una poltica.

j B. El poder poltico. Origen y legitimacin


En el pensamiento poltico moderno, el poder fue entendido de diferentes maneras. Por
una parte, tal como hemos adelantado en el Apartado A. de este punto, el poder es una
capacidad de la que se dispone o de la que se carece. Por otra, el poder es una caracte-
rstica inherente a las diferentes relaciones sociales que se dan dentro de una comuni-
dad. Finalmente, el poder se entiende como la funcin de una institucin que, para ser
legtima, necesita el consentimiento de aquellos sobre los cuales se ejerce: ste es el
caso del poder poltico. A la hora de definir el poder poltico, existen diferentes aproxi-
maciones. Las definiciones ms clsicas son las siguientes:
t Para Hobbes, el poder consiste en la disponibilidad de recursos para obtener un bien
o unos objetivos. Est en manos del Estado.
t Segn Weber, el poder es la capacidad de conseguir obediencia dentro de un grupo.
En diccionario_filosofos.doc encon- t Para Marx, el poder es la capacidad de una determinada clase social de imponer sus
trars ms informacin sobre Hobbes intereses sobre el conjunto de la sociedad.
y el resto de los filsofos citados en t Segn Lasswell, el poder es la capacidad para intervenir en los procesos a la hora de
esta unidad.
tomar decisiones.
t Para Dahl, el poder es una relacin donde un sujeto o grupo de sujetos empujan a que otro
sujeto o grupo de sujetos hagan algo que de otra manera no haran. Es el poder entendido
como persuasin por parte de las autoridades ante la desidia de los ciudadanos.
El poder poltico slo puede ser realmente efectivo si incluye el consentimiento de los
gobernados. Para la filsofa Hannah Arendt, la supervivencia del poder est estrecha-
mente ligada al grado de adhesin que logre suscitar y mantener en la ciudadana. Para
ella, el poder no es nunca una propiedad individual. El poder pertenece al grupo y sobre-
vive slo en la medida en que el grupo permanece. Distintos pensadores se refieren a tres
clases de poder: inmediato, individualizado e institucionalizado.
t Poder inmediato. Se impone a todos los miembros de la comunidad, pero nadie lo ejerce.
Por tanto, se trata de un poder de hecho, es decir, de un conjunto de usos, costumbres
y pautas de comportamiento que obedecemos sin que nadie nos obligue.
t Poder individualizado. Se trata tambin de un poder de hecho, pero que se practi-
ca individualmente. ste es el caso del poder que ejercen los padres sobre los hijos, los
profesores sobre el alumnado o los jefes sobre sus subordinados.
t Poder institucionalizado. En lneas generales, coincide con el poder poltico. A diferen-
cia de los otros dos poderes, ste es un poder de derecho que se basa en un proceso de
adaptacin de las normas a las necesidades del grupo. Se trata de un proceso histrico.
Existen diferentes maneras de ejercerlo.
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La base esencial del poder poltico radica en la sumisin y el conformis-


mo de los miembros del grupo sobre el que dicho poder acta. Por tan-
to, el poder se constituye como superioridad moral y su legitimidad
depende, en gran medida, de su durabilidad. En este poder poltico,
confluyen dos caractersticas importantes: autoridad y potestad.
t Autoridad. Proviene del latn auctoritas, que significa poder del que
gobierna. Es una cualidad histrica, moral y a veces carismtica.
t Potestad. Proviene del latn potestas, que significa tener poder so-
bre. Es un concepto donde se mezcla poder, derecho y obligacin o
deber. Poder, porque puede ser ejercido por la autoridad; dere-
cho, porque quien lo ostenta est facultado legalmente para poner
en prctica la autoridad, y deber, porque la persona que lo ejerce
est obligada a ponerlo en prctica.
Fig. 11.2. Interpretacin del Guernica,
Pablo Picasso.
El poder poltico es la capacidad que tiene una persona o conjunto de personas Si quien detenta el poder abusa de su
para imponer sus decisiones a una comunidad, que debe obedecer. autoridad, se pueden dar situaciones de
violencia contra otros seres humanos
En esta definicin general de poder poltico se hace referencia al hecho de obedecer. e incluso provocar guerra y autnticos
genocidios.
A travs de la coercin, se asegura la obediencia de la comunidad. La coercin implica
el uso o la amenaza de la violencia u otros tipos de fuerza para que los ciudadanos aca-
ten las leyes legtimamente aprobadas. El derecho y los sistemas legales, en general, se
sustentan en la amenaza de la fuerza, aunque el uso de la misma se encuentra regulada y
ACT I VI DADES
limitada por la ley. El poder poltico depende, por tanto, de la coercin material o institu- t Comenta con tus compaeros
cional, as como de la fuerza o medios jurdicos e institucionales que estn presentes de grupo las impresiones que
en el Estado democrtico contemporneo. te sugiere la contemplacin
del Guernica de Picasso.
El proceso electoral t Busca en la prensa reciente
tres fotografas en las que se
En una democracia, la base legtima del poder poltico reside en el pueblo. A lo largo de
representen los horrores de la
la historia, el poder sola estar depositado en manos de unos pocos (oligarqua) o en ma-
guerra y ponle un ttulo perso-
nos de una nica figura (monarqua). Sin embargo, en una democracia liberal, el pueblo
nal a cada una de ellas.
soberano detenta el poder. A travs del proceso electoral, el pueblo delega ese poder
en los representantes polticos que libremente elige. As pues, las elecciones legitiman
la representacin poltica y el gobierno. El proceso electoral cuenta con una serie de
caractersticas:
t Es un sistema que permite una transferencia pacfica de cargos representativos, a la
vez que regula la rotacin en el poder.
t Es un sistema que canaliza las demandas de los ciudadanos a travs de los programas de
los diferentes partidos polticos. Esto permite a los ciudadanos elegir aquella opcin que
ofrezca ms garantas para dar cumplimiento a sus peticiones En el proceso electoral,
la sociedad deposita su confianza en el poder poltico que, a su vez, la transfiere a los
partidos.
t Los partidos polticos son indispensables para que la democracia pueda existir. sta
los recibe, ampara y estimula. Los partidos son uno de los protagonistas imprescindi-
bles en el juego democrtico.
t Es un sistema universal e integral que respeta las diferencias de sexo, raza, religin,
lengua, propiedad, educacin e ideologa. Adems, el proceso electoral promueve la
competencia abierta al conllevar una pluralidad de candidaturas. El primer pas en
ofrecer el sufragio universal y tambin permitir a las mujeres presentarse a elecciones
para el parlamento fue Australia del Sur en 1902. Por tanto, el derecho de todas las
personas a votar no acontece hasta el siglo XX.
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t Es un sistema igualitario, porque no admite diferencias en los votos por cuestiones


de carcter econmico o social.
Para saber ms sobre los sistemas t Es un sistema directo, ya que no admite la introduccin de escalones intermedios. Se
electorales, consulta u11_siste- trata de un proceso secreto donde se garantiza la libre decisin sin que exista presin
mas_electorales.doc. de ningn tipo.

Otras formas de legitimar el poder poltico


La legitimidad no deriva de las leyes, sino de la aceptacin del mandato sin coaccin. El
poder poltico se puede justificar, y as podemos observarlo en la historia, con una gran
variedad de ideologas, valores y creencias. Cuanto ms legitimado est ese poder, menos
necesidad tendr de recurrir a la coaccin.
Para el socilogo Max Weber el poder poltico consiste en la probabilidad que tiene un
ser humano o una agrupacin de imponer su voluntad en una accin comunitaria. La as-
piracin a tener poder viene motivada por el honor social que ste produce. La forma en
que se distribuye el honor social dentro de una comunidad hace surgir un orden social,
relacionado con el orden jurdico y econmico. Para este autor, existen tres formas de
legitimacin del poder poltico: carisma, tradicin y racionalidad.
t Carisma. Se trata de un don personal que, segn algunos autores, nace con ciertos indi-
viduos. Es el don de atraer y caer bien, llamar la atencin y ser agradable a los ojos de las
personas. Es una fuerza irresistible que todo verdadero lder posee. Los griegos la deno-
minaban simpata o atraccin divina. El carisma aporta legitimidad a una propuesta
o a una decisin poltica. Segn Weber, esta forma descansa en la confianza personal.
t Tradicin. Es una forma que est presente en algunas culturas. Los ancianos, los no-
bles y las costumbres de los antepasados se convierten en un argumento para obtener
Fig. 11.3. Elecciones.
la aceptacin de una decisin o una propuesta. Segn Weber, este tipo de frmula
descansa en la creencia cotidiana de la santidad de las tradiciones que rigieron desde
En los sistemas democrticos el voto es
la forma que tiene el pueblo de elegir tiempos lejanos la comunidad y en la legitimidad de los sealados por esa tradicin
a sus candidatos y as hacer uso de su para ejercer esa autoridad.
soberana.
t Racionalidad. Es una forma que se basa en un sistema organizado, con unas normas
electorales y con una seleccin de personal o funcionariado. Para Weber, descansa en
la creencia en la legalidad de ordenaciones instituidas y en los derechos de mando de
los llamados por esas ordenaciones a ejercer la autoridad.
Algunos otros autores aaden una cuarta forma de legitimacin del poder poltico: el
rendimiento. El poder puede basarse tambin en el resultado de sus propias actuacio-
nes. Si ese resultado es positivo, la legitimidad queda reforzada. Por el contrario, el bajo
rendimiento hace perder credibilidad.
Texto 1. Legalidad y legitimidad
Pero, adems, legalidad y legitimidad son algo muy diferente. impone a alguien que no ha sido convencido de que la interpreta-
Alguien puede cumplir la ley formalmente, framente, no respetan- cin de la ley y su aplicacin al caso concreto es justa, el tal acto
do su espritu, y aun siendo objetivamente injusto, como en el puede denominarse superficialmente legal, pero no legtimo. La
caso de los jueces de Scrates, y por ello podra ser legal, pero, sin legitimidad agrega al cumplimiento objetivo de la ley la conviccin
embargo, no alcanzara la legitimidad. El puro cumplimiento de subjetiva a las razones aducidas en su aplicacin.
la ley, la legalidad, no tiene la fuerza de la legitimidad. La legiti-
DUSSEL, E., Legalidad y legitimidad. La Jornada, Mxico, 2006
midad exige, ms all de la legalidad, el consenso o la aceptacin
de los participantes afectados. Para alcanzar un acuerdo vlido
es necesario que todos los afectados hayan podido participar 1. Puedes encontrar algn ejemplo de algo que sea legal,
simtricamente, con razones y no con violencia, y hayan llegado pero no legtimo? Debtelo con tus compaeros y anota
a aprobar algo que gane la aceptacin de todos o al menos de una algunos casos.
mayora determinante. Si la aplicacin injusta de la ley, por un 2. Confecciona en tu cuaderno un pequeo cuadro donde
juez injusto, o una institucin que ha perdido aceptacin [...] se aparezcan las diferencias entre legitimidad y legalidad.
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Repa sa
1. A qu mbitos pertenecen estos ejemplos? Al mbito 3. Con qu pensador se corresponden las siguientes con-
econmico, poltico, moral o fsico? Razona tu respuesta. cepciones de poder?
a) El cambio del partido en el gobierno supone un cam-
Hobbes Obediencia de grupo
bio de leyes en varios mbitos.
Lasswell Decisiones
b) La Iglesia prohbe a sus miembros la eutanasia.
Dahl Persuasin
c) Un miope slo puede ser piloto si se opera en una
clnica privada para ver sin gafas. Weber Disponibilidad de recursos
d) Hasta 1931 las mujeres no podan votar en Espaa. 4.a. De las tres clases de poder que sealan varios autores
e) Quien sufre una injusticia no puede denunciarla si le (inmediato, individualizado e institucionalizado), cul
amenazan con hacerle dao. representa el poder poltico? Confronta tu opinin con
la de tu compaero.
f) El terrorismo intenta que sus objetivos se cumplan b. Quin ostenta el poder poltico? El pueblo o el gober-
atentando contra la vida de las personas. nante? Razona tu respuesta y despus comprala con la
g) A muchas personas sin techo no les gusta vivir en la de tu compaero.
calle.
5. Explica una situacin en la que hayas ejercido el poder o
2. Enlaza los siguientes trminos con su definicin. lo hayas sufrido. Utiliza los siguientes conceptos.
obligacin jerarqua autoridad legitimidad
Poder Consenso o aceptacin de la ley
por parte de una comunidad 6.a. Conoces el proceso electoral espaol? Infrmate en tu
poltica CD y elabora un esquema.
b. Crees que es representativo? Razona tu respuesta.
Legitimidad Puro cumplimiento de la ley
7. Relaciona cada ejemplo de poder poltico con uno de los
Autoridad Uso del poder por parte de un
siguientes modos de legitimarlo.
individuo para establecer una
relacin de superioridad con Racional Siervo que obedece a un seor
otras personas subordinadas a l feudal.
Legalidad Relacin desigual que se esta- Carismtico Ciudadano que acata las decisiones
blece entre distintas personas o del parlamento.
grupos Tradicional Discpulo que sigue a un hroe.

j 11.2 El Estado como organizacin


del poder poltico
La sociologa del Estado, una rama de la sociologa, estudia las relaciones entre el Es-
tado y la sociedad civil. Bajo esta perspectiva, por una parte, el Estado representa un
conjunto de mecanismos y procesos que exigen la centralizacin y descentralizacin del
poder y la aparicin de instituciones especializadas en su administracin. Por otra, su
finalidad consiste en lograr el bien comn y la felicidad de los ciudadanos, as como una
convivencia ordenada. Finalmente, las relaciones con la sociedad civil no siempre son
armoniosas, aunque deberan serlo. En este apartado vamos a profundizar en el concepto
de Estado, pues aclararemos en qu consiste, cules son sus lmites y cmo se organiza.

j A. Nacin, sociedad civil y Estado


Para responder a la primera pregunta en qu consiste el Estado, es indispensable
distinguir tres conceptos muy importantes. La clarificacin de estos conceptos nos acer-
car a la reflexin sobre la territorialidad, un argumento que sin duda est presente en
los debates sobre la organizacin de nuestras sociedades.
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Nacin
La palabra nacin procede del concepto latino natio, que significa comunidad de
origen o comunidad de procedencia. As pues, el concepto de nacin describe a una
agrupacin de personas que se constituye a partir de sus costumbres y tradiciones. Una
nacin es, por tanto, una sociedad consciente de ello, que se basa en lazos primordiales
y slo existe porque sus miembros se confiesan parte de ella. Los miembros de una na-
cin se distinguen por una identidad comn o conciencia colectiva y, generalmente, por
un mismo origen, lengua, tradicin, cultura o territorio.

Una nacin, segn la RAE, es un conjunto de personas de un mismo origen t-


nico y que generalmente hablan un mismo idioma, tienen una tradicin comn y
ocupan un mismo territorio.

El concepto de nacin ha evolucionado a lo largo del tiempo. As, en la Edad Media, tena
un significado derivado de su etimologa latina: natio. Es por ello que una nacin se defina
en aquella poca como un grupo de personas a las que se les atribua un mismo origen
(comunidad tnica). Sin embargo, el uso moderno del trmino surgi en el contexto de la
Revolucin francesa (1789). A partir de este episodio histrico, una nacin pas a ser
entendida como un todo organizado en un territorio con lmites precisos cuya unidad se
basaba en el consentimiento o la voluntad de vivir juntos y no en el origen o la raza.
En la edad contempornea el nacionalismo, mal entendido, ha ocasionado guerras y
enfrentamientos. Por ello, algunos pensadores defienden una idea que se opone a la de
Estado-nacin y que intenta homogeneizar cultura, lengua y tradiciones. Este modelo es
Fig. 11.4. La cada del muro de Berln.
el Estado plurinacional. As pues, un Estado plurinacional es un modelo que respeta y
convive con todas las identidades culturales.
La distribucin del territorio en naciones
a veces no se hace en funcin del
concepto de nacin. La construccin del Sociedad civil
muro de Berln tras la Segunda guerra
mundial es prueba de ello. Con su cada La sociedad civil es aquella que est constituida por ciudadanos que se reconocen entre s
se volvieron a unificar las dos Alemanias determinados derechos y deberes. Es una parte de la esfera pblica que se sita entre la
muchos aos despus. familia y el Estado. Comprende distintas organizaciones y asociaciones que se crean con
el propsito de promover la participacin de los ciudadanos en asuntos de inters p-
blico. Este tipo de sociedad tambin se denomina sociedad sin nimo de lucro y hace
referencia a una sociedad que est formada segn las normas jurdicas y que no tiene
como objetivo alcanzar fines mercantiles.

Sociedad civil. Se trata de una esfera de la vida pblica en la que el Estado (la
sociedad poltica) no interviene directamente. Incluye una amplia gama de orga-
nizaciones no gubernamentales sin nimo de lucro que estn presentes en la vida
pblica. Expresan los intereses y valores de sus miembros y de otros, segn con-
sideraciones ticas, culturales, polticas, cientficas, religiosas o filantrpicas.

En la actualidad, el concepto de sociedad civil se asocia al concepto de participacin.


Por tanto, una sociedad civil est formada por grupos de ciudadanos que colaboran sin
nimo de lucro en organizaciones jurdicas, polticas y sociales que intervienen en asun-
tos de inters general o social. Muchas de estas asociaciones u organizaciones tienen un
En u11_pauvalencia.doc podrs carcter voluntario y, por consiguiente, defienden valores altruistas como la solidari-
entrenarte en las PAU de esta comu- dad y la justicia social.
nidad.
En determinados pases se conforman espacios pblicos desde la sociedad civil misma
para la participacin activa de los ciudadanos en la toma de decisiones y para influir en
la agenda pblica. Son espacios en los cuales los ciudadanos discuten en igualdad de
condiciones, dialogan, se ponen de acuerdo y actan en funcin de fines comunes. Todo
ello ayuda a conformar un mejor ideal democrtico.
SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN
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Estado
El Estado es la forma de organizacin poltica ms extendida entre las comunidades hu-
manas. Se describe de diferentes maneras. En trminos jurdicos y polticos, la palabra
Estado surge con Maquiavelo, cuando ste afirma en su obra El Prncipe: Los Estados
y soberanas que han tenido y tienen autoridad sobre los hombres fueron, y son, o rep-
blicas o principados.

El Estado es una comunidad establecida en un determinado territorio. Se organiza


mediante un orden jurdico que crea un cuerpo de funcionarios y garantiza un
poder jurdico autnomo. Intenta realizar el bien comn en el mbito de la comu-
nidad. Forma una unidad poltica superior, independiente y soberana.
En u11_cambio_social.doc encon-
Esta forma de organizacin poltica que se denomina Estado es un hecho sociolgico, trars un estudio ms amplio del
porque se manifiesta en forma de comunidad. Adems, es un hecho fsico, ya que se enmarca cambio social.
en un territorio concreto. Tambin es un hecho normativo, porque est sometido a un orden
jurdico, e institucional, porque conlleva un poder autnomo y centralizado. Finalmente,
se trata incluso de un hecho tico, pues incorporara un ideal de justicia que se expresa en
la aspiracin de servir al bien comn. Las funciones del Estado son las siguientes:
t Mantener la ley y el orden pblico. Esto se consigue a travs de las fuerzas poli-
ciales, encargadas de velar por el mantenimiento de la seguridad de los ciudadanos y
sometidas a las rdenes de las autoridades polticas, legislativas y judiciales.
t Promover el bien comn. Al Estado le corresponde defender y promover el bien co-
mn en la sociedad civil.
t Administrar los asuntos pblicos. El Estado tiene la obligacin de gestionar y legis-
lar sobre los asuntos que afectan a sus ciudadanos.
t Ser un agente econmico. La gestin del Estado en este mbito es de suma impor-
tancia, pues recauda impuestos, provee a los ciudadanos de diversos bienes pblicos
y, en ciertos casos, administra empresas pblicas.
t Emitir dinero y regular mercados. En las sociedades modernas, el Estado asume
asimismo las funciones de producir y poner en circulacin papel moneda, ttulos o
valores, efectos pblicos, etc. Adems, es el encargado de ordenar diversos mercados
y de influir en el comportamiento econmico del pas mediante su poltica econmica
y las diversas reglamentaciones que pueda imponer.
t Distribuir la riqueza. Se dice que existe un estado de bienestar o estado benefac-
tor cuando el Estado asegura la sanidad, la vivienda, la educacin y las pensiones a los
ciudadanos, as como una justa distribucin de los recursos econmicos.
t Monopolizar en exclusiva la violencia legtima (Max Weber). Se trata de utilizar la
capacidad de imponer por la fuerza, e incluso en contra de las voluntades particulares,
la definicin de lo que debe ser la realidad social.
En conclusin, el Estado, a travs de nuestros gobernantes, regula la actividad econmi-
ca, maneja el gasto pblico, gestiona los tributos y determina las polticas de impuestos.
Adems, garantiza la libre competencia y evitar abusos en la actividad econmica general.
El acierto en las funciones econmicas por parte del Estado es garanta de prosperidad
y desarrollo para los ciudadanos. Actualmente, algunos sostienen que el Estado espaol
Fig. 11.5. Accin humanitaria.
va perdiendo ciertas funciones de importancia. Quienes mantienen esta postura declaran
que, por una parte, esta prdida obedece al hecho de estar en la Unin Europea y deber Aunque el Estado debe asegurar la
sanidad, la vivienda, etc., no siempre es
cumplir con las leyes que sta dicta; por otra, en nuestro modelo autonmico el Estado va as. Gracias a distintas ONG, se pueden
transfiriendo algunas de sus competencias en servicios bsicos como la educacin, la sa- paliar situaciones de pobreza y hambre en
nidad o la seguridad. Sin embargo, stas no dejan de ser cuestiones sujetas a polmicas. diferentes partes del globo.
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j B. La soberana y los lmites del Estado


Vivimos en una poca en la que el poder poltico muestra su debilidad frente a la podero-
sa competencia de los medios financieros y los poderes mediticos. No es de extraar
que, ante esta situacin, la soberana de los diferentes Estados se vea amenazada.
Como seala Daniel Innenarity, el espacio propio de dicha soberana se pierde en los
formatos inditos de la globalizacin, fenmeno que se enfrenta a las exigencias parti-
culares que plantean los procesos de individualizacin. El Estado se encuentra ante espe-
ciales dificultades a la hora de controlar, movilizar, cohesionar, organizar, implementar o
asegurar. Uno de los primeros tericos que reflexiona sobre la soberana es Jean Bodin,
quin seala que representa el poder absoluto y perpetuo de una repblica.

En trminos generales, la soberana es el derecho de una institucin poltica a


Violencia legtima ejercer su poder o el poder supremo e independiente que tiene el Estado. Tradicio-
nalmente, la soberana reside en tres elementos: territorio, pueblo y poder.
Se trata del poder coercitivo que,
en manos del Estado, se entiende
como recurso del poder por parte De esta definicin podemos extrapolar dos caractersticas fundamentales en relacin con
del gobierno. Quienes estn sujetos el concepto de soberana. Por un lado, se trata de un poder supremo, es decir, no existe
a l la aceptan y dan su consenti- un poder que est por encima del Estado. Por otro, se trata de un poder independiente,
miento. o sea, que no est subordinado a ningn tipo de autoridad, sea poltica, econmica o de
Para Hobbes, todo lo que haga el otra ndole. En las democracias representativas, mientras que el pueblo es el soberano,
Estado para garantizar la seguridad los rganos que le representan son quienes ejercen la soberana en la prctica diaria.
y el bienestar comn es aceptable, Soberana, poder y autoridad estn relacionados. Siempre que exista un fin legtimo que
salvo en dos ocasiones:
cumplir, se debe contar con la capacidad necesaria para ejecutar el poder. Por ello, se
a) Cuando en vez de evitar el puede afirmar que el poder representa la fuerza legtima que tiene el Estado para hacer
miedo lo provoca (los Estados cumplir sus decisiones y alcanzar sus fines. Por ello, la idea de poder se complementa con
de terror son reprobables). la de autoridad. La autoridad es un poder legtimo del Estado que se ejerce a travs de los
b) Cuando el Estado, abusando de su rganos indicados para ello. Es tambin un derecho que consiste en dirigir y ordenar. En
poder, interviene en cuestiones los mbitos jurdicos se indica que la autoridad sin poder es ineficaz y el poder sin autori-
que no son de su competencia. dad es injusto. Sin embargo, la autoridad y su buen ejercicio es una de las caractersticas
de un Estado. Adems de la autoridad, los elementos ms importantes del Estado son:
t Poblacin. Es el conjunto de hombres y mujeres de cualquier edad que viven en el
territorio del Estado.
t Territorio. Se trata de la base fsica y geogrfica del Estado. Las personas y las cosas
En u11_conceptos.doc encontrars que se encuentren en l estn bajo su poder poltico.
un estudio sobre conceptos como
Estado, nacin, patria, pas y nacio- t Estructura jurdico-poltica. Es el conjunto de leyes que organizan la convivencia de
nalismo. un pas.
t Gobierno o poder ejecutivo. Es un elemento ordenador y revestido de autoridad,
ya que est dotado de un poder soberano que garantiza la obtencin de los fines del
Estado.
t Soberana. Poder supremo del Estado en virtud de la independencia respecto a otras
instituciones semejantes. Ms all de los elementos que se acaban de sealar, el Es-
tado es, ante todo, una institucin u organismo que garantiza los derechos de los
ciudadanos. Sin embargo, tambin tiene una serie de lmites, que provienen del cum-
plimiento de sus principales funciones. Destacamos, entre otros, los siguientes:
j Bien pblico. La autoridad poltica debe cumplir con su fin ltimo y, por ello,
debe fomentar el bien pblico o el bien comn.
j Derechos naturales. Los derechos humanos derivan de la naturaleza de las perso-
nas y el Estado tiene la obligacin de respetarlos y promocionarlos.
SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN
11 261

t Ley moral. La autoridad no debe realizar actos contrarios a los principios ticos con-
solidados en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos.
t Orden religioso. La autoridad poltica no tiene poder espiritual, de manera que no
debe intervenir en asuntos religiosos. La intromisin del poder temporal en la esfera
espiritual se denomina cesaropapismo y se ha dado, desafortunadamente, a lo largo
de la historia.

j C. La organizacin del Estado


La familia marc la pauta para una de las primeras estructuras sociales. Despus, se desa-
rrollaron otras formas preestatales diferentes, como la banda, la tribu, el clan, etc. Como
ya se ha apuntado con anterioridad, el trmino Estado fue introducido por Maquiavelo
en su acepcin jurdica y poltica. Sin embargo, el Estado ya exista desde las culturas
egipcia, griega y romana.

El Estado es una sociedad humana asentada de manera permanente en el territo-


rio que le corresponde. Est sujeto a un poder soberano que crea, define y aplica
un orden jurdico que estructura la sociedad estatal para obtener el bien pblico
temporal de sus componentes.

A lo largo de la historia de la Humanidad, el concepto de Estado y su distribucin han


ido variando. As, el Estado se estructura de diferentes formas, aunque bsicamente se
distinguen dos: unitaria y federal.
t Estructura unitaria. El Estado unitario es una institucin or-
ganizada de forma que el poder poltico se concentra en un
nico centro de decisin.
En este tipo de Estados no existe la diversidad territorial o
regional, si bien el poder central puede delegar y revocar com-
petencias a subunidades territoriales como municipios o pro-
vincias. Este tipo de sistema puede ser centralizado o descen-
tralizado.
j Estructura unitaria centralizada. Es aquella cuyo poder en
su totalidad reside en la Administracin central.
j Estructura unitaria descentralizada. Es aquella cuyo po-
der se distribuye en regiones o comunidades autnomas.
Por ejemplo, el caso actual de Espaa.
t Estructura federal. Es una organizacin del Estado formada
por distintos organismos, como estados, asociaciones, agrupa-
ciones, sindicatos, etc. Estos organismos se asocian delegando
algunas libertades o poderes propios a otro organismo superior,
Fig. 11.6. Derecho romano.
el Estado federal o federacin.
Los romanos fueron los inventores
Sin embargo, conservan una cierta soberana, ya que algunas competencias les perte- del derecho. El poder judicial en la
necen exclusivamente. Este tipo de sistema tambin presenta dos variantes: confede- democracia se inspira en muchas de las
leyes de entonces.
racin de Estados o Estado federal.
j Confederacin de Estados. Es una comunidad de Estados soberanos que surge
como consecuencia de un proceso asociativo entre estados independientes.
j Estado federal. Es aquel que est formado por Estados particulares, cuyos poderes
regionales tienen autonoma e incluso soberana para su funcionamiento interior.
262 11 SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN

En el caso de Espaa, la Constitucin espaola de 1978 establece un modelo


de organizacin territorial que se encuentra a medio camino entre un Estado
unitario y un Estado federal. Este modelo ha recibido el nombre de Estado
autonmico o Estado de las autonomas territoriales. Este tipo de Estado
es soberano, las comunidades autnomas gozan de cierta autonoma poltica,
que pretenden aumentar con la reforma de sus estatutos, y las instituciones
de rgimen local o ayuntamientos gozan de autonoma administrativa. El
Estado espaol se estructura en tres niveles con rdenes separados pero
integrados. El primer nivel est formado por las instituciones polticas cen-
trales, el segundo nivel por las comunidades autnomas y el tercer nivel
por los entes locales o ayuntamientos.
Actualmente, este modelo de Estado trata de adaptarse a los tiempos y aten-
der a las cada vez mayores demandas de las autonomas. As, los estatutos de
diferentes comunidades se estn modificando para incluir ms competencias
cedidas por parte de la Administracin central. Algunas autonomas reivindi-
can su carcter de nacin, acorde con la historia y con la creciente conciencia
de identidad colectiva. Estas comunidades son principalmente aquellas que
tienen una lengua diferente del castellano y una cultura propia.
Fig. 11.7. Las autonomas.
La Constitucin de 1978 asume la tradicin autonmica de los pueblos que conforman
Las autonomas en Espaa tienen cada vez
ms competencias dentro del Estado.
el pas. El Estado espaol est integrado, en consecuencia, por las diecisiete comunida-
des autnomas siguientes: Andaluca, Aragn, Canarias, Cantabria, Castilla-La Mancha,
Castilla y Len, Catalua, Islas Baleares, Comunidad Valenciana, Extremadura, Galicia, La
Rioja, Comunidad Autnoma de Madrid, Comunidad Foral de Navarra, Pas Vasco, Princi-
pado de Asturias y Regin de Murcia.
La mayora de los historiadores coinciden en que fue el periodo de la Reconquista (722-
1492 d.C.), es decir, de la conquista de los territorios ocupados por los rabes, el que de-
termina la actual divisin territorial de Espaa. La diversidad existente es enriquecedora,
pues recoge el valor de la pluralidad de culturas con aspectos diferentes, que conviven en
En http://www.unisi.it/ricerca/dip/ el contexto del Estado espaol. Se trata de la unidad dentro del respeto a la diversidad.
dir_eco/COMPARATO/solozabal.doc
encontrars ms informacin sobre el En la Constitucin espaola hay dos principios que se relacionan entre s. Por una parte,
Estado autonmico espaol. el principio de unidad: que est referido a la indisoluble unidad del Estado espaol y por
otra, el de autonoma, que garantiza el derecho de autonoma de las diversas comunida-
des de Espaa. Estas organizaciones polticas tienen potestad legislativa, pueden parti-
cipar en el ordenamiento del territorio, tienen su gobierno autnomo y su parlamento.
Pero la soberana pertenece a la totalidad del pueblo espaol y, por tanto, al Estado como
conjunto de ciudadanos que conforman un territorio llamado Espaa.
Nuestra Constitucin, en los artculos 143 y 144, establece nuestro modelo de organiza-
cin territorial, recogiendo las particularidades de los diversos pueblos que constituyen
el Estado espaol.

Texto 2. La sociedad civil

Caractersticas de una sociedad civil semejante seran, en princi- 1. Para ti, qu caractersticas debe tener una sociedad civil?
pio, el individualismo, la defensa de la privacidad, el mercado, la Enumralas e indica el porqu.
existencia de clases sociales, el pluralismo, la poliarqua y sobre
2. Busca las caractersticas de la sociedad civil que aparecen
todo la espontaneidad. ste es el tipo de sociedad en la que Hegel
en el texto y compralas con tu lista. Coinciden?
considera que cada uno es fin para s mismo y todos los dems no
son nada para l, de suerte que los ciudadanos aceptan algunos 3. Qu significa la frase de Hegel que aparece en el texto?
organismos universales, pero por defender sus intereses egostas. Razona tu respuesta.
Los universales, por contra, slo podra defenderlos un autntico
Estado, que sera el lugar de lo universal. 4. Qu relacin existe entre Estado y sociedad civil? Crees
que es factible la participacin ciudadana? Expn tu punto
CORTINA, A., La tica de la sociedad civil. Anaya, Madrid, 1994 de vista en pequeos grupos.
SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN
11 263

Repa sa
8. Existe diferencia entre Estado y nacin? Para dar tu b. Crees que es representativo? Razona tu respuesta.
respuesta, puedes ayudarte de los contenidos que apa-
recen en el CD del alumno (u11_conceptos.doc). 12.a. Indica las principales funciones que debe cumplir el
Estado.
9. El Estado espaol se estructura en tres niveles. Con
cul se corresponden estas entidades? Organzalas en 13.a. Qu caractersticas tiene el Estado? Indcalas y razona
crculos concntricos. tu eleccin.
a) Autoridad
comunidades autnomas entes locales institu-
ciones polticas centrales b) Territorio
c) Pueblo
b. Dibuja un esquema en rbol con los diferentes tipos
de estructuras de un Estado y su definicin. d) Soberana
e) Institucin sin nimo de lucro
c. El Estado espaol, qu estructura tiene?
f) Estructura jurdica
10.a. Algunos afirman que el Estado est perdiendo ciertas g) Organizaciones deportivas
competencias que hasta ahora ejerca. Manifiesta tu
h) Gobierno
acuerdo o desacuerdo de forma razonada.
b. Confecciona una lista en tu cuaderno con ms caracte-
11.a. El Estado tiene unos lmites. Por qu? rsticas.

j 11.3 Teoras sobre el origen


de la sociedad poltica
A lo largo de la historia del pensamiento poltico se han sostenido distintas teoras acerca
de la sociedad y el Estado. Conceptos tales como los de estado de naturaleza, contrato
social y leyes naturales son los que se abordarn en este apartado. Todos ellos aportan Texto 3. El contrato de
reflexiones que nos acercan a la realidad social y poltica de nuestros das. ciudadana
Los hombres cometieron y
j A. La teora platnica y aristotlica sufrieron la justicia alternativa-
mente; experimentaron ambas
Los primeros tericos del Estado fueron los autores clsicos Platn y Aristteles. Ambos cosas, y habindose daado
reflexionaron acerca del modelo poltico vigente en la poca, la ciudad-estado o polis, por mucho tiempo los unos a
cuya concrecin ideal como ente autosuficiente traera consigo la satisfaccin de las los otros, no pudiendo los ms
necesidades de la comunidad. dbiles evitar los ataques de
los ms fuertes ni atacarlos a la
vez, creyeron que era un inters
Teora platnica comn impedir que se hiciese y
que se recibiese dao alguno.
Para Platn, el hombre firma el contrato de ciudadana, trmino que aparece en su obra De aqu nacieron las leyes y las
Repblica. Por el contrato de ciudadana el ser humano elige pertenecer a un estado y comunicaciones. Se llam justo y
suscribe con l un pacto tcito por el cual se obliga a cumplir las leyes, incluso cuando legtimo lo que fue ordenado por
stas sean injustas. Para comprender el sentido de esta doctrina completamente, hay que la ley [...] y se ha llegado a amar
entender que ser hombre y ser ciudadano es lo mismo para este filsofo. la justicia no porque sea un bien
en s misma, sino en razn de la
En Platn, tanto la concepcin tica como la poltica giran en torno a la virtud de la jus-
imposibilidad en que nos coloca
ticia. La justicia es el fundamento de la ciudad-estado y la ley justa es la esencia de toda de daar a los dems.
igualdad o derecho. La poltica se deduce en Platn de la justicia y no a travs de la des-
cripcin objetiva de los fenmenos polticos. Por tanto, la poltica es el estudio de las PLATN. La Repblica, libro II.
normas y de los principios tericos del gobierno de los ciudadanos. Para Platn los justos Alianza Editorial, Madrid, 1994
eran los merecedores de todas las dignidades del Estado. Se llegaba a ser justo despus 1. Segn Platn, por qu
de un proceso de perfeccionamiento de las virtudes a travs de la educacin, la razn, la surge la ley?
fortaleza y la prudencia. Este proceso slo poda culminar en edad madura, alrededor de
los cuarenta aos. En conclusin, los que alcanzaban el conocimiento de las ideas de Jus- 2. Por qu se ha llegado a
amar la justicia, segn el
ticia, Verdad, Belleza y Bien, en general los filsofos, eran los destinados para el gobierno
autor?
de la polis o ciudad-estado. Adems de este concepto, Platn elabora una clasificacin de
264 11 SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN

los gobiernos, que se distinguen en: aristocrtico, democrtico y oligrquico. A su vez,


estos gobiernos tienen sus respectivas desviaciones: timocracia, demagogia y tirana.
Platn es considerado un crtico de la demagogia y, en cierta manera, de la democracia,
pues considera que sta es anrquica y una especie de feria de constituciones. En contra-
posicin, defiende un gobierno aristocrtico basado en el saber y la prudencia. En cual-
quier caso, el fin de la moral y la poltica es el bien o la virtud.

Teora aristotlica
Si para Platn la sociedad deriva de un pacto, para Aristteles es algo natural, conse-
cuencia del hecho de que el ser humano es esencialmente sociable. Incluso ms que a las
abejas, la naturaleza arrastra instintivamente a todos los hombres a la asociacin polti-
ca. En otras palabras, para este filsofo, el hombre es un animal poltico. De esta for-
ma, lo que caracteriza al ser humano no es slo vivir en sociedad, sino tambin ocuparse
de las cosas de la polis o del bien comn, que es la actividad noble por excelencia del ser
humano. El Estado es, pues, una organizacin poltica que resulta de la asociacin de
individuos, familias y pueblos. Tambin tiene un origen natural. Su finalidad consiste en
resolver las necesidades bsicas de la vida y lograr que los ciudadanos puedan satisfacer-
las. El ncleo originario de la comunidad social o poltica es la familia, porque el con-
cepto de Estado de Aristteles se basa en la convivencia de todos los das. Las pequeas
asociaciones de grupos familiares dan lugar al surgimiento de la aldea. La asociacin de
Fig. 11.8. La dimensin poltica del aldeas da lugar a la constitucin de la ciudad.
hombre, segn Aristteles.
Est en la naturaleza del ser humano El ejercicio de la poltica es algo que pertenece en exclusiva al ciudadano. Si para Platn
asociarse para encargarse de cuestiones la ciudadana estaba relacionada con el saber, en Aristteles slo es ciudadano el que
relacionadas con la polis. participa en los poderes pblicos. Sin embargo, esa accin excluye a sectores sociales
como extranjeros o metecos, artesanos, esclavos, etc. Adems, este filsofo identifica la
virtud tanto con el hombre de bien como con el ciudadano. As pues, virtud, ciudadana y
lucha por el bien comn son los supuestos esenciales de la perfecta felicidad. En cuanto
a su teora poltica, Aristteles nos propone una teora de las formas de gobierno tras
estudiar las diversas constituciones de las ciudades-estado de su poca. La teora de las
formas de gobierno se basa en una clasificacin que toma como criterio la realizacin
del inters comn y no la bsqueda del propio inters del gobernante.
La monarqua, la aristocracia y la democracia son buenas formas de gobierno, mientras
que la tirana, la oligarqua y la demagogia son una degeneracin. Para Aristteles, la
mejor forma de gobierno es la democracia moderada o politeia. La democracia moderada
consiste en una sociedad no excesivamente numerosa, con unas dimensiones relativa-
mente reducidas y con autosuficiencia econmica y militar. Estas caractersticas facilitan
una adecuada atencin de todas las necesidades de los ciudadanos, tanto bsicas como
de ocio y educativas.

j B. La teora medieval del bien comn


Durante la Edad Media, la teora que se impuso en relacin con el origen de la sociedad
fue la teora del bien comn. Como su nombre indica, la teora del bien comn establece
que los individuos se unieron en funcin de un inters que redundaba en la colectividad:
procurar recursos justos y adecuados para que las necesidades de todas las personas
pudieran ser satisfechas y sus derechos respetados. Si bien desde un punto de vista filo-
sfico sus races son griegas, la idea del bien comn que ms influjo tendr en la filosofa
medieval y posmedieval es la romana. Los romanos establecieron sus reflexiones en
torno a las personas jurdicas. La idea jurdica del bien comn se plasma, por ejemplo,
en la nocin de bienes del pueblo romano. La defensa de los bienes colectivos predomina
sobre la de los individuales. La virtud de la justicia representa una ordenada convivencia
entre los seres humanos a travs de la res publica o sociedad que se une en busca de la
utilidad comn.
SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN
11 265

El pensador medieval que ms profundizar en la idea del bien comn ser Toms de Aqui-
no. Para este pensador, el bien comn es el bien de todos los miembros de la comunidad
y se regula mediante leyes. La ley representa un orden racional, tiene como finalidad el
bien comn y est promulgada por quien tiene a su cuidado la cosa pblica, es decir, la
autoridad poltica. As pues, ley y justicia van unidas. Para Toms de Aquino la virtud es
el hbito por el cual el ser humano le da a cada uno lo que le es propio mediante una vo-
luntad constante y perpetua. La justicia siempre se dirige hacia el bien del otro, es decir,
hacia el bien comn de todos esos asuntos que conciernen a los individuos particulares.

j C. Las teoras modernas


El contractualismo comprende un conjunto de teoras polticas que ven el origen de la
sociedad y el fundamento del poder poltico en un contrato social. La organizacin social
y las vidas de los miembros de la sociedad, en trminos de justificacin, dependen de un
acuerdo que permite establecer los principios bsicos de la misma: el contrato social.
Abarca una serie de teoras bastante dispares entre s. El contractualismo moderno, por
ejemplo, representa una teorizacin de la legitimidad de la soberana poltica. Expone-
mos a continuacin las tres teoras clsicas del contractualismo: absolutista de Hobbes,
liberal de Locke y soberanista de Rousseau.

Teora absolutista
Thomas Hobbes es uno de los filsofos ms representativos de esta teora. Concibe el
Estado como resultado de un pacto, el contrato de comunidad*. En virtud de este acuer-
do, el ser humano cede parte de su libertad a una entidad superior capaz de evitar que la
confrontacin entre los diferentes intereses individuales degenere en un conflicto social.
De esta forma, se evita la guerra de todos contra todos. Esto debe ser as ya que, para
Hobbes, el ser humano es egosta y antisocial por naturaleza, pues el hombre es un lobo Fig. 11.9. Las Meninas. Velzquez.
para el hombre. Adems, tiende a satisfacer sus propios intereses aun en perjuicio de sus En este cuadro se retrata a la familia
semejantes. En conclusin, el Estado aparece como un poder total y absoluto que dicta las de Felipe IV. En aquella poca y durante
leyes y la moral. Se impone a la voluntad de los miembros de la sociedad que le cedi sus muchos siglos, las diferentes casas reales
derechos. El Estado se convierte en un instrumento necesario que, al asumir los derechos, detentaron el poder en sistemas de
carcter absolutista.
garantiza la paz y la concordia entre los individuos, poniendo punto final al estado de terror
previo a su creacin. La sociedad civil, como la organizacin de todos los sbditos que es,
est sometida al poder del Estado.

Teora liberal
Contrato de comunidad. Se deno-
John Locke recoge la tradicin anterior y se anticipa a los tericos del Estado liberal. Para mina tambin tratado de paz. Es
este filsofo, la sociedad en su origen se encontraba en el estado de naturaleza. El estado un contrato donde todos renuncian
de naturaleza consiste en que los seres humanos gozan de ciertos derechos naturales, a algunos de sus derechos de manera
irrevocable y se proponen crear un
como la vida, la libertad y la propiedad. Sin embargo, los individuos violaron esta ley
estado (Leviathn) que asegure que
natural al no observar estrictamente los mandatos de la equidad y la justicia. Por ello, dicho pacto se cumpla.
los bienes que cada persona posee en ese estado no estn a salvo y su disfrute es incierto.
Para garantizar una vida digna y pacfica, los individuos ceden sus derechos a un grupo de Contrato social. Acuerdo entre los
soberanos, pero teniendo en cuenta que tal cesin no es perpetua ni irrevocable. Locke individuos con sus representantes
reconoce as el derecho a la rebelin si el soberano no cumple con los lmites de lo pactado. polticos y con el Estado gracias al
Es este el pacto social. El Estado, que deber proteger los derechos de sus representados, cual se garantiza un mejor disfru-
te de los derechos naturales de las
surgira en virtud de este contrato social*. personas.
El modelo de democracia liberal es el resultado al que llegar Locke. La democracia libe- Voluntad general. Es la voluntad de
ral consiste en un sistema donde los individuos eligen a sus gobernantes peridicamente la mayora a la que debe someterse
y stos tienen como misin garantizar el orden social y el respeto de los derechos indivi- todo individuo particular.
duales. En este tipo de modelo, el Estado est estructurado en tres poderes: legislativo,
ejecutivo y federativo.
266 11 SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN

t Poder legislativo. Es el que promulga las leyes. stas estn encaminadas al fin ltimo
del bien del pueblo. Adems, gracias a este poder no se deberan aumentar los impues-
tos sobre la propiedad sin el consentimiento ciudadano.
t Poder ejecutivo. Es aquel que tiene el derecho de determinar cmo habr de ser em-
pleada la fuerza del Estado, a fin de preservar a la comunidad. Adems, es el encargado
de hacer ejecutar y respetar las leyes. El poder ejecutivo debe estar separado del poder
legislativo.
t Poder federativo. Es el poder que permite, en un momento dado, declarar la guerra o
firmar la paz. Adems, mediante el poder federativo se pueden establecer alianzas y
realizar acuerdos con personas o comunidades fuera del Estado.

Teora soberanista
En u11_comentario_resuelto.doc En el siglo XVIII destaca la figura de Jean-Jacques Rousseau, cuya principal aportacin a la
encontrars un comentario extrado teora del Estado es su concepto de la soberana. Para este pensador, el derecho a gobernar
del contrato social de Rousseau ya no es algo apriorstico y de origen divino, sino que depende de la voluntad general* de
resuelto. los gobernados. La soberana deja as de residir en una persona y se traslada al conjunto
de la comunidad poltica, que ser la encargada de legitimar la accin de gobernar. Para
Rousseau, el estado de naturaleza se caracteriza por la libertad, la igualdad y la bondad.
Los seres humanos viven en una suerte de inocencia originaria, hasta que la aparicin
de la sociedad y de la nocin de propiedad den lugar al egosmo y la maldad. Segn este
pensador, la sociedad corrompe a los humanos al lanzarlos en competencia mutua, si
bien garantiza ciertas necesidades bsicas. Por tanto, en un estado social debe haber un
acuerdo entre ciudadanos para poder llegar a mitigar las desastrosas consecuencias de
una sociedad corruptora. Nace as la necesidad de un contrato social.
AC TIVIDA DE S El contrato social de Rousseau consiste en un pacto por el que se eliminan los egosmos
individualistas mediante la sumisin de cada ciudadano a la voluntad general unnime y
t Qu tienen en comn estas asamblearia. El modelo poltico propuesto por Rousseau sera la democracia directa. El
tres teoras? En qu se dife- Estado, es para Rousseau un medio de desarrollo moral de la humanidad; por tanto, debe
rencian? Antalo en tu cua- tender a conseguir el bien comn. De esta manera, el pensamiento de Rousseau influy
derno. en la superacin del modelo absolutista y fue uno de los pilares bsicos del liberalismo.
En esta doctrina poltica tambin realizaron aportaciones decisivas otros pensadores,
t Los tres poderes de Montes-
como Montesquieu quien formul el principio de la separacin de poderes, en virtud del
quieu deben ser independien-
cual se conseguira evitar el abuso en la accin de gobierno y garantizar el respeto a los
tes? Razona tu respuesta.
derechos de los administrados.
Los tres poderes que seala Montesquieu son el poder ejecutivo, propio del gobierno, el
legislativo, propio del Parlamento, y el judicial, propio de los jueces. En la actualidad,
Cuadro 11.1. Esquema de las teoras estos tres poderes se han ampliado. Adems del poder poltico, se contemplan ms po-
contractualistas clsicas. deres, como el econmico, el ideolgico y el de la informacin.

Teoras contractualistas clsicas


Hobbes Locke Rousseau
Estado natural Los seres humanos estn domina- Los seres humanos gozan de ciertos Los seres humanos viven en un
dos por las pasiones, el egosmo, derechos naturales: vida, libertad y estado de inocencia y gozan de
la precariedad y la violencia. propiedad. libertad, igualdad y bondad.
Pacto social Se cede, de manera irrevocable, Se ceden los derechos individuales a Se eliminan los egosmos individua-
todo el poder del individuo a un un soberano de manera temporal. listas mediante la sumisin de cada
soberano, que habr de mantener ciudadano a la voluntad general
el orden y la paz. unnime y asamblearia.
Estado Poder ilimitado. Poder limitado. Poder democrtico.
SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN
11 267

j D. Teoras contemporneas
Los contractualistas clsicos partan de una situacin hipottica de conflicto entre
ciudadanos. Luego, intentaban garantizar un orden basado en una aceptacin racional-
mente pactada. Finalmente, queran ofrecer un modelo a partir del cual pudieran con-
feccionarse las constituciones o las leyes. El objetivo final que se pretenda alcanzar
mediante esta teora era diferente para cada uno de sus mximos representantes. Hobbes
buscaba la seguridad, mientras que Locke apelaba a la libertad y la propiedad privada. Ms sobre las teoras clsicas de
contractualismo poltico en http://
Rousseau intentaba fundamentar los principios de igualdad y justicia social, siempre
w w w. n o d u l o . o rg / e c / 2 0 0 2 /
en un contexto de libertad y tica. Las teoras anteriormente mencionadas presentaban n009p05.htm
algunas limitaciones. Nace as el neocontractualismo, que tiene como referente las teo-
ras contractualistas clsicas, principalmente las de Locke y Rousseau. Las tres corrientes
ms representativas de este nuevo contractualismo son: la teora de la justicia, de John
Rawls; el Estado mnimo, de Robert Nozick, y la teora de la eleccin pblica, de James
Buchanan. A continuacin, vamos a profundizar en la visin del origen de la sociedad
que nos plantea cada una de ellas.

La teora de la justicia
John Rawls parte de una concepcin diferente de las personas. Para l, los seres humanos John Rawls (1921-2002)
se caracterizan por ser libres, iguales y capaces de actuar tanto racional como razonable-
mente. En esta lnea, elabora la teora de la posicin original, que tiene su corresponden-
cia en el estado de naturaleza de los contractualistas clsicos. La teora de la posicin
original representa una situacin donde puede suceder que ciertos individuos, los ms
fuertes o talentosos, obtengan una ventaja sobre otros individuos, ms dbiles o menos
hbiles. En la posicin original los ciudadanos se encuentran bajo un velo de ignorancia.
Esta situacin hace que los representantes polticos no estn informados acerca de las
caractersticas moralmente irrelevantes de los ciudadanos por ellos representados. Si es
as, los partidos representativos estarn privados de la informacin acerca de los talentos
y habilidades, etnicidad y sexo, religin o sistema de creencias de sus representados.
Adems, Rawls seala que los partidos en la posicin original se ocupan solamente de la
participacin de los ciudadanos en lo que l denomina bienes primarios, es decir, de-
rechos bsicos y ventajas econmicas y sociales. Por tanto, los representantes polticos
deben adoptar la regla maximin en la posicin original. La regla maximin es el principio Filsofo estadounidense y uno de los
ms destacados tericos del liberalis-
que permite evaluar a los representantes polticos las opciones a elegir, es decir, tomar la
mo. Rechaza el utilitarismo y otras
decisin que produce el mayor beneficio frente al peor resultado posible. En la posicin fundamentaciones contemporneas
original, los partidos representativos escogen los principios de justicia que habrn de de la tica y busca una teora de la
gobernar la estructura bsica de la sociedad. El autor sostiene que esas organizaciones justicia. Defensor del pluralismo,
representativas en la posicin original seleccionarn dos principios de justicia: principio su obra se circunscribe dentro del
de igualdad de libertades y principio de ordenacin de las desigualdades. marco de las democracias liberales
modernas. Autor de Teora de la jus-
t Principio de igualdad de libertades. Cada persona ha de tener las libertades bsicas ticia y El liberalismo poltico, entre
compatibles con las libertades para todos. otros ttulos.
t Principio de ordenacin de las desigualdades. Las desigualdades econmicas y so-
ciales han de ser estructuradas de manera que todos disfruten de la misma igualdad de
oportunidades.

El Estado mnimo En u11_rawls.doc encontrars un


estudio ms amplio de la teora de
Es necesario el Estado o es posible la convivencia en anarqua? Para justificar la exis- la justicia.
tencia del Estado y dar respuesta a esta pregunta, Robert Nozick recurre a la teora del
estado de naturaleza, que se inspira en la teora de Locke. En la teora del estado de na-
turaleza, este pensador considera que los individuos disfrutan de una plena autonoma
de su voluntad, con los nicos lmites impuestos por el derecho natural, que exigen que
nadie pueda daar al otro en su vida, salud, libertad y propiedad.
268 11 SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN

Sin embargo, cuando se sobrepasan los lmites que el derecho natural marca, los indi-
viduos pueden infligir un castigo proporcional a la trasgresin, es decir, lo justo para
reparar y reprimir. No obstante, esto puede llevar al predominio de los ms fuertes.
Ante esa situacin amenazante, los individuos tenderan a agruparse en asociaciones
de proteccin mutua, segn Nozick. Estas asociaciones les permitiran mejorar sus cir-
cunstancias al evitar, por ejemplo, reclamos injustos. Sin embargo, debido a la ley del
mercado, llegarn a existir agencias monopolizadoras que no sern an Estado. Como
mucho, estas agencias se constituirn como un estado intermedio que el autor denomina
Estado ultramnimo. El Estado ultramnimo es, as pues, el que tiene el monopolio de
la fuerza fsica, pero no est en condiciones de castigar a otras agencias de proteccin.
En cualquier caso, en este tipo de Estado no hay una justicia distributiva.
Nozick menciona otro tipo de Estado, el Estado mnimo. El paso del Estado ultramni-
mo al mnimo se produce cuando los clientes de la agencia de proteccin dominante tie-
En u11_nozick.doc encontrars un nen la obligacin de aplicar el principio de compensacin. El principio de compensacin
estudio ms amplio de la teora del
consiste en indemnizar a los independientes no asociados a la agencia para compensarles
Estado mnimo.
por las desventajas que supone la prohibicin de sus procedimientos de justicia. Esta
prohibicin se establece con el fin de dar seguridad a los dems. Por consiguiente, son
los operadores y miembros de la agencia de proteccin dominante los que tienen la obli-
gacin moral de convertir al Estado ultramnimo en Estado mnimo. El Estado mnimo se
limita a las funciones imprescindibles de proteccin contra la fuerza, el robo, el fraude,
el incumplimiento de los contratos, etc. Este estado liberal defiende el derecho de pro-
piedad como algo absoluto. Excluye, por tanto, cualquier intervencin e interferencia en
los derechos individuales. En resumen, el Estado slo tiene una funcin coercitiva que se
limita a hacer respetar esos derechos.

La teora de la eleccin pblica


James M. Buchanan elabora una teora acerca de cmo se toman las decisiones pbli-
cas, es decir, las decisiones que afectan colectivamente a los miembros de una sociedad
y que son impuestas por los gobiernos por medio del poder coactivo del Estado.
Los gobiernos han nacido, segn este filsofo, para cumplir la funcin originaria de asegurar
un orden social. Este orden consiste en un conjunto de normas de convivencia que eviten
la guerra de todos contra todos, tal como sostena Hobbes. Adems, Buchanan aade
otras funciones, como educar, atender la salud, asegurar los ingresos en la vejez, promover
el desarrollo econmico, crear empleos para todos, cuidar el medio ambiente, etc. Sin
embargo, algunas de estas funciones no siempre son cumplidas por nuestros gobiernos.
As pues, Buchanan se propuso construir una teora explicativa del comportamiento guber-
namental que fuera cientfica e imparcial. En esta teora destaca tres ideas bsicas:
t Las decisiones pblicas no son tomadas por ningn ente supraindividual, con vida y
voluntad propias, como gobiernos o Estados. Las personas que conforman la sociedad
y que tienen el poder de decisin son quienes toman las decisiones pblicas.
t La observacin indica que los individuos que gobiernan no son esencialmente distin-
tos de aquellos que son gobernados. Por tanto, los polticos no son mejores ni peores
en ningn sentido moral bsico.
t La poltica puede concebirse como una forma de intercambio entre las personas que
integran la comunidad. Se trata de una interaccin que tiene muchos puntos de con-
tacto con la interaccin econmica.
Buchanan defiende, pues, una democracia representativa y una competencia electoral.
Por una parte, cuando las decisiones pblicas se toman por personas distintas a las que
tales medidas afectan, es necesario considerar la posible divergencia entre los intereses
o las preferencias del gobernante elegido o el funcionario designado y los intereses o
SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN
11 269

preferencias de los integrantes del grupo. Adems, es preciso tambin sealar que la
competencia electoral desempea una funcin destinada a impedir esa posible divergen-
cia entre los representados y los representantes. Para cambiar los abusos y desajustes de
la poltica, Buchanan no cree en los buenos resultados de las revoluciones, ya sean de iz-
quierdas o de derechas. En cambio, propone mejoras que partan de las personas tal como
son, de algo que se resume en la expresin la naturaleza humana. Por ello, es posible
mejorar la vida social por medio de cambios en las normas y las instituciones que rigen
las relaciones entre las personas y el uso del poder poltico. La tarea del economista y del En u11_buchanan.doc encontrars
poltico es, precisamente, contribuir a la mejora institucional. En definitiva, Buchanan un estudio ms amplio de la teora
defiende un Estado productor, con una economa fuerte, frente a un Estado protector y de la eleccin pblica.
excesivamente benefactor.
El autor tambin analiza lo que denomina homo economicus. Entiende que los indivi-
duos persiguen sus propios intereses personales, estrechamente definidos en trminos de
posesiones netas de riqueza que se pueden medir y, por tanto, predecir y esperar. A tra-
vs del anlisis de cmo se comportan las personas que participan de diferentes formas
en los distintos mercados, Buchanan investiga el funcionamiento de las propias institu-
ciones de mercado. Este anlisis se contextualiza en su teora de la eleccin pblica.

Texto 4. El Estado mnimo

Para Nozick el Estado mnimo es el marco de la situacin ideal necesario, por un breve lapso, un Estado ms extenso con el fin
porque respeta los derechos individuales y permite que cada quien de rectificarlas.
realice sus objetivos. Y termina preguntando: Cmo osara cual-
MARN-ZAMORA, C., El neoliberalismo, Revista Acta Acadmica,
quier Estado o grupo de individuos hacer ms (el Estado ampliado),
Universidad Autnoma de Centro Amrica, nmero 22, 1998
o menos (la anarqua)? [] A lo largo de sus investigaciones estn
presentes varios binomios contradictorios y rgidos: igualdad-
libertad, colectividad- individualidad, cooperacin-competencia. 1. Qu sabes del Estado mnimo? Y del Estado ultra-
Presenta una visin liberal, individualista y competitiva, y en mnimo? Busca informacin en esta unidad y en el CD.
consecuencia no admite la igualdad, la colectividad o la coope- Despus, escribe un resumen de cada concepto.
racin. Esta teora resulta excesivamente dilemtica, es decir, 2.a. Qu diferencias existen entre los binomios que resalta el
difcilmente podemos aceptar que exista libertad all donde la texto? Haz una tabla en tu cuaderno donde se contrapon-
desigualdad social es tan profunda. Aqu la lucha por la dignidad gan las caractersticas de cada uno.
humana est relacionada con la defensa de los derechos sociales. b. Compara tu tabla con la de tu compaero y compltala, si
Una teora tan radicalmente individualista no puede explicar la es necesario.
cooperacin. Ms an, en las condiciones de atraso econmico
resulta difcil hacer a un lado el Estado interventor []. El propio 3. Los Estados actuales pueden terminar con injusticias
Nozick reconoce que para resolver grandes injusticias es necesaria, como las que atentan contra los derechos humanos, ani-
aunque sea en un periodo corto, una mayor intervencin estatal: males, del medio, etc.? Debtelo con tus compaeros y
las injusticias pasadas podran ser tan grandes que hicieran anota en tu cuaderno las conclusiones.

Repa sa
14. En qu se diferencia el origen de la sociedad poltica 17. Qu tienen en comn las teoras de Locke y Rawls?
de Platn del de Aristteles? Razona tu respuesta. Razona tu respuesta.
15. Qu es el bien comn para Toms de Aquino? En 18.a. Cuntas teoras modernas acerca de la sociedad polti-
quin se inspira, en los griegos o en los romanos? ca existen? Describe brevemente cada una de ellas.
16.a. Relaciona la teora con su mximo representante. b. A qu teora pertenecen estas propuestas?
a) El Estado productor.
Teora soberanista John Locke b) El criterio maximin.
c) El hombre es un lobo para el hombre.
Teora absolutista Jean-Jacques Rousseau d) Los derechos de libertad y propiedad privada.
e) La voluntad general.
Teora liberal Thomas Hobbes
f) La justicia unida al bien comn.
b. En qu orden histrico surgen estas teoras? 19. En qu se diferencian las tres teoras modernas?
270 11 SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN

Focaliza

j Focaliza Yo no oculto que poner todas las cartas sobre la mesa


nos liberara a muchos del insulto y la sujecin que
1.a. Para ti, el Estado debe estructurarse en naciones?
supone vernos cada da estigmatizados con el tampn
Primero, razona tu respuesta y escribe los motivos
que nos tinta en letra roja como supuestos sostenes
que consideres oportunos al respecto.
del imperio. De paso, igual a alguno se le arruina el
b. Despus, haz una puesta en comn con tus compaeros. indigno y abusn negocio del privilegio, qu maravi-
llosa posibilidad!
2. Lee el siguiente artculo sobre el hecho nacional.
Una honesta polmica: el hecho nacional http://www.periodistadigital.com, 23.6.2006
Los dos son filsofos de raza, que es de lo mejor que
se puede ser en este banal mundo, los dos practican
3. La opinin de Escohotado o Savater coincide con la
esfuerzos intelectuales razonables y honestos, ahora
tuya o la de tus compaeros?
los dos parecen enfrentados, dialcticamente enfren-
tados, claro, a causa del espinoso asunto nacional que 4.a. Por qu Escohotado defiende el hecho nacional? Se-
parece embargarlo todo. lecciona la opcin adecuada.
a) Es algo moderno y, como tal, se debe aceptar.
Si Escohotado dice: Guste o no, el hecho nacional
constituye algo ubicuo y permanente, que lleva mile- b) Es algo que est presente a un mismo tempo en
nios fundando todas las aspiraciones polticas de au- todas partes.
todeterminacin, y ver en l slo lo negativo es como
c) Es algo antiguo y negativo que, sin embargo, de-
juzgar el tamao de un iceberg atendiendo a lo que
bemos aceptar con resignacin.
sobresale del agua. Peor an, tiene la virtud de exa-
cerbar ese mismo lado negativo, preparando el camino b. Qu quiere decir con la frase juzgar el tamao de
para la cronificacin de alguna violencia, que pronto un iceberg atendiendo a lo que sobresale del agua?
se convierte en un lucrativo emporio para sicarios pro-
c. En qu se basa Savater para defender el mestiza-
fesionales y polticos. Savater responde: A m no me
je administrativo del Estado plurinacional espaol?
asusta ni me repele la independencia, aunque pueda
Selecciona la opcin adecuada.
verla como actualmente inviable o inoportuna: a m
a) En que es algo ms cosmopolita que se adecua a
lo que me asusta y me repele es el nacionalismo. Si la
la situacin actual.
independencia de mi tierra fuese la va al cosmopoli-
tismo, la curacin de la etnomana, te aseguro que no b) En que se fundamenta en el nacionalismo.
habra nadie ms independentista que yo.
c) En que la independencia es sinnimo de la pureza,
Pero mientras quienes la propugnan a corto o largo en este caso vasca.
plazo la imaginen como la realizacin definitiva de la
5. Crees que los vascos, catalanes, gallegos, etc., tie-
pureza nacional vasca, siempre preferir el mestizaje
nen una conciencia colectiva de nacin?
administrativo del Estado plurinacional espaol.
6. Cul es la visin, segn el autor del texto, sobre la
Parece claro que aquellos que cada maana se levan-
polmica?
tan prometindose ser antes de nada, vascos, catala-
a) Convocar un referndum para decidir si dividir el
nes, gallegos o montenegrinos, van consiguiendo que
pas en una confederacin o no.
se les tenga en cuenta. Todos debemos congratular-
nos de ello, si las mejores cabezas de este pas se ven b) Copiar el modelo de Suiza.
obligadas a posponer su afn cotidiano por repensar
c) Poner de manifiesto la situacin actual.
el asunto de la nacin espaola, igual s estamos en
ciernes de solucionar tan atosigante y sucio asunto. 7.a. Escribe una breve resea donde se recojan tres razo-
nes a favor o en contra de un Estado de naciones o
Escohotado no le hace ascos a dirigir la mirada hacia
una nacin de naciones, en el caso de Espaa.
la peculiar Confederacin Helvtica; Savater todava
contempla con recelo la posibilidad de un referndum b. Compara tu resea con la de tus compaeros. En
alejado de la manipulacin de los violentos. qu habis coincidido?
SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN
11 271

Taller de filosofa

j Lo que se dice palabra humana, mismamente como ayer: Grrr. Y piensan


que la cosa pinta mal porque ambas temen por su vida. Ven,
Texto 1. La poltica y la vida en comn del ser humano
entonces, que por all cerca pasa la mona C. Tienden un
La poltica, por su parte, tiene por objeto la vida del hom- dedo y la llaman con un psst. Le dicen: Las dos queremos
bre en la polis, el anlisis de las constituciones, de las le- la banana, pero como no queremos morir por ella, di t lo
yes y regmenes que los hombres se han dado en su vida en que debemos hacer, y te obedeceremos. El Estado ha sido
comn, para explorar, desde ah, cules de las virtudes pri- inventado. La mona C ha sido llamada a poner ley y orden.
vadas pueden ser consideradas tambin virtudes pblicas y
Hasta aqu, Thomas Hobbes (Leviathn, XVII) pasado a pa-
cul puede ser el rgimen que mejor concuerde con estas
rbola. Orillemos el problema que plantea la comida de la
virtudes. En suma, el objeto de la poltica es la comunidad
mona C (impuestos) y prosigamos. Qu dir sobre la co-
buena [o el buen gobierno] de los hombres asociados. Aho-
mida de las monas A y B? Dado que no puede multiplicar la
ra bien, como Aristteles consideraba que el ser humano es
banana, slo le quedan bsicamente dos soluciones, malas
zoon politikn, o sea, un animal ciudadano, un animal cvi-
las dos, por cierto: decretar la particin de la banana o
co, social o literalmente un animal poltico, l mismo
darla entera (impuestos deducidos) a una de las dos monas,
no deja de recordarnos constantemente que la virtud, la
mientras promete confusamente a la otra que ya comer
justicia y la felicidad se alcanzan, cuando se alcanzan, en
maana (si riega el banano).
nuestro caso, socialmente, en relacin con los otros en la
ciudad, en la polis, o sea, polticamente. VALLS, R., tica para la biotica y a ratos para la poltica.
Gedisa, Barcelona, 2003
FERNNDEZ BUEY, F., tica y filosofa poltica.
Ediciones Bellaterra, Barcelona, 2000 1. Explica ahora t la idea central del texto sin recurrir a
la parbola de las monas.
1. Qu significado tiene para el autor la afirmacin de
que el ser humano es un zoon politikn? 2.a. Discutid en grupo sobre las siguientes cuestiones.
2.a. Segn el autor del texto, puede conseguirse la justi- t Se quedarn contentas las monas con cualquiera
cia al margen de la comunidad o ciudad? de las posibles soluciones?
b. Piensa en la sociedad que te rodea y elabora, en pe- t Si la invencin del Estado no va a multiplicar los
queos grupos, una lista de trminos relacionados bienes disponibles, sirve realmente para algo?
con las virtudes pblicas que estn presentes en ella.
t Qu puede solucionar la poltica a los ciudadanos?
Ejemplo: la libertad.
b. Anota en tu cuaderno las conclusiones a las que has
3. El autor seala en el texto que el objeto de la polti-
llegado tras el debate.
ca es la comunidad buena [o el buen gobierno] de los
hombres asociados. Discute en grupo cul es el tipo
de gobierno bueno que consideris para la sociedad en j Para que leas
la que vivimos. Anota las conclusiones en el cuaderno.
SAVATER, F., Poltica para Amador. Ariel, Barcelona, 1993
Texto2. La creacin del Estado segn Hobbes
En esta obra el autor ofrece a los adolescentes y jvenes
Sea el da sexto de la creacin, o sea, el de la creacin criterios y juicios por la participacin comunitaria y polti-
del hombre. O, si lo prefieren, el da de la hominizacin. ca. Es, en definitiva, una clave fundamental, no slo para
Anoche la mona A se acost mona. Mientras dorma, mut, el desarrollo formal sino tambin de la colectividad. Es una
y hoy ha despertado humana. Ha bostezado, se ha sentido obra escrita de manera clara y amena. Savater expone en
un poco rarilla, ha visto que pierde pelo, pero tiene hambre esta obra la evolucin del ser humano como un ser pol-
como cuando era mona. Sale, pues, de la cueva en busca de tico. Para ello, analiza los diferentes comportamientos y
desayuno. Ve que del banano prximo cuelga una banana necesidades que tuvo, que tiene y que tendr la persona
apetitosa y adelanta hacia ella la mano, ayer zarpa. Ocurre, en su comportamiento como ser racional, capaz de aceptar
sin embargo, que de la cueva contigua sale otra mona con acuerdos con su especie, pero no porque la gentica se lo
los mismos sntomas y gestos. Mut tambin mientras dor- dicta, si no porque su razn siente que hay una necesidad
ma. La llamaremos mona B. Las dos se miran y rectifican la de establecer acuerdos para tener una calidad de vida co-
direccin de su garra. La dirigen ahora hacia la mona vecina munitaria mejor. Esto nos convierte en seres polticos o
y mientras cruzan miradas navajeras pronuncian la primera razonables.
272 11 SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN

Taller de filosofa
j A debate t Encontramos nuestro bien si buscamos lo mejor para la co-
munidad, como dice Platn? Sera ms fcil tener una bue-
Debate 1. El poder es algo positivo en s mismo? na vida buscando la felicidad ajena o la nuestra propia?
1. Cul es tu sueo? Qu quieres ser de mayor? t Si es cierto lo que dice Fromm, el bien ser lo mismo
para los miembros de una comunidad poltica? Es posi-
2. Lee el siguiente extracto de una entrevista.
ble, entonces, lo que defiende Platn?
Todo el que conozco ha muerto o est encarcelado. Yo
quiero llegar a ser capo. Quiero tener supermercados, tien- Grupo B
das, fbricas, quiero tener mujeres. Quiero tres coches,
Dios ha creado al hombre como una animal sociable, con
quiero que cuando entre en una tienda la gente me muestre
la inclinacin y bajo la necesidad de convivir con los seres
respeto, quiero tener almacenes en todas partes del mundo.
de su propia especie, y le ha dotado, adems, de lenguaje,
Y despus quiero morir. Pero como mueren los que mandan
para que sea el gran instrumento y lazo comn de la socie-
de verdad. Quiero que me maten. [] Esa carta refleja
dad. John Locke
una de las caractersticas peculiares de los jvenes de la
Camorra: la certeza de que han de morir. La muerte no es El hombre ha nacido libre y por doquier se encuentra car-
para ellos un riesgo laboral; es parte del trabajo. Una de gado con cadenas. J. J. Rousseau
las partes ms importantes. La muerte es vista como algo
t Ambas citas dan una visin diferente de la vida en socie-
necesario. La propia vida es un territorio que cambiar por el
dad. Con cul de ambas te identificas ms? Por qu?
poder. [] La idea del poder ligada a la idea de la muerte
puede parecer folklrica, propia de una cultura lejana, pero t Sera ms fcil o ms difcil vivir sin normas, al margen
coincide con la lgica del capitalismo, del conqustalo todo de la sociedad?
en poco tiempo, todo de forma rpida, todo por el negocio.
2. Una vez que hayis debatido las citas en grupos, ele-
[] Sorprende que capos que mueven miles de millones
gid a un moderador que explique al resto de la clase
acaben muchas veces viviendo de forma miserable, incluso
las conclusiones a las que habis llegado.
escondindose meses o aos en zulos.
3. A continuacin, abrid un debate. El resto de la clase,
Entrevista a Roberto Saviano. Magazine, 3.06.2007
est de acuerdo con las conclusiones obtenidas?
3. La carta transcrita pertenece a un chico cuyo mayor
deseo es llegar a sentir todo el poder que puede dis-
frutar un capo. Pero, los capos pueden usar y disfru- j Para que veas
tar ese poder?
Doce hombres sin piedad. Sidney Lumet, 1957, 96 minutos
4. Segn el texto, ese poder es real? Pueden disfrutar-
lo de verdad?
Sinopsis
5. En general, a todo el mundo le gustara tener miles de
Un joven puertorriqueo de 18 aos es acusado de matar a
millones, an sabiendo que no va a poder gastarlos.
su padre, que aparece muerto con una pualada en el pecho
Por qu crees que pasa eso? Te parece que ese de-
despus de ser odo por los vecinos discutiendo violenta-
seo tiene sentido?
mente con su hijo. En el lugar del crimen aparece la navaja
Debate 2. Sera mejor vivir al margen de la comunidad? del joven. El juzgado popular que debe analizar los hechos
est compuesto por doce hombres que han de llegar a una
1. Vamos a trabajar sobre citas. La clase se dividir en
decisin unnime. El chico es acusado de asesinato en pri-
dos grupos que analizarn diferentes citas.
mer grado e ir a la silla elctrica si se le declara culpable.
Grupo A
En la primera votacin, este veredicto parece claro, pero
Buscando el bien de nuestros semejantes, encontramos el uno de los miembros del jurado cree que no puede tomar-
nuestro. Platn se a la ligera una decisin que supondr la muerte de una
persona.
Los hombres nacen iguales, pero tambin nacen diferen-
tes. Erich Fromm Temas
t Crees que estas citas son opuestas? Por qu? Con cul Las relaciones de poder. El poder poltico. La injusticia. El ra-
te identificas ms? cismo. El concepto de justicia aplicado a un contexto real.
SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN
11 273

Taller de filosofa
Explotacin 2. En las frases anteriores se tocan diferentes temas. En
pequeos grupos, expresa tu opinin.
1.a. Tras la visin de la primera parte de la pelcula, antes
de que se vote por primera vez el veredicto, imagna- t Crees que existe una disociacin entre los intere-
te que t eres un miembro ms del jurado y escribe ses de los polticos y los de sus representados?
brevemente cul sera tu veredicto, pero con una ar-
t Existe relacin entre filosofa y poltica?
gumentacin.
t La poltica es una ciencia?
1.b. Al acabar de ver la pelcula, examina lo que has escri-
to. Escribiras lo mismo de nuevo? Por qu? Si no t Es necesario tener utopas para poder convivir mejor?
has sido capaz de argumentar tu veredicto, crees que
t La economa condiciona la poltica? El hombre
deberas haber votado?
puede vivir al margen de la poltica?
2. Asigna un rasgo para describir la conducta de cada
3. Ahora vas a elaborar tu propia definicin de poltica.
uno de los doce miembros del jurado.
Para ello, da los siguientes pasos.
conciliador agresivo negociador dominador a) Piensa en las palabras clave de esta disciplina y
democrtico autoritario seguidor pasivo opi- antalas en tu cuaderno.
nante activo b) Escribe una primera definicin donde aparezcan
algunas de estas palabras clave. Puedes comenzar
3. En esta pelcula se parte de una situacin conflictiva
con: La poltica es..., Con la poltica se pue-
para llegar a un acuerdo comn. Esto es posible gra-
de..., Un poltico..., etctera.
cias a la figura del lder, que empuja al grupo hacia un
c) Vuelve a leer tu definicin y retoca los elementos
objetivo comn.
que no quedan claros. Ya tienes tu definicin per-
Qu diferencias observas entre el modo de liderar de
sonal de poltica.
los miembros nmero ocho y nmero tres?
4. Lee tu definicin al resto de la clase y escucha la de
4. La primera decisin de todo el jurado, salvo la de un
tus compaeros.
miembro, es enviar al chico a la silla elctrica. En rea-
lidad, no se quera perder tiempo con algo que, a sim-
ple vista, pareca claro. j Escuela de filsofos
a) Votan en contra del acusado por que les desagra-
La entrevista
da o en virtud de los hechos?
Definicin
b) Crees que la toma de decisiones es un proceso
racional? Lo fue la primera votacin? Una entrevista es una conversacin entre dos personas el en-
trevistado y el entrevistador que se puede o no transcribir.
j La tarea Claves
1. Explica el significado que tienen para ti las siguientes t Es importante informarse del personaje al cual se va a
frases sobre la poltica. entrevistar, as como preparar un boceto con las pregun-
tas ms importantes.
t Un estmago vaco no es buen consejero poltico.
Einstein t Las preguntas deben ser transparentes y dirigidas a reca-
bar informacin.
t El mayor castigo para quienes no se interesan por
la poltica es que sean gobernados por personas que t Las respuestas tienen que ser completas. De no ser as,
s se interesan. Arnold J. Toynbee es conveniente que el entrevistador haga ms preguntas
con relacin al mismo argumento.
t No es tarea fcil dirigir a hombres; empujarlos, en
cambio, es muy sencillo. R. Tagore Propuestas
t Como los polticos nunca creen lo que dicen, se sorpren- 1. Entrevistar a alguna autoridad poltica local y pregun-
den cuando alguien s lo cree. Charles de Gaulle tarle por sus proyectos educativos.
t La utopa es el principio de todo progreso y el di- 2. Entrevistar al director o subdirector de tu centro y hacerle
seo de un porvenir mejor. Anatole France preguntas sobre las innovaciones en el campo educativo.
274 11 SOCIEDAD, PODER Y LEGITIMACIN

Ideas clave
t El poder puede ser definido de diferentes modos: es una capacidad que se puede poseer o no y es una caracterstica
inherente a las distintas relaciones sociales dentro de una comunidad.
t los individuos sufren las relaciones de poder dentro de la sociedad a la que pertenecen. Las relaciones de poder son
parte de la vida cotidiana, pero implican una obligacin por parte de quien las sufre, que se ve privado de su libertad
de eleccin. Podemos distinguir cuatro tipos de poder: poder coercitivo, de recompensa, persuasivo y legtimo.
t El poder poltico es el que tiene el monopolio del poder coercitivo en una comunidad poltica. Pertenece al Estado y
slo es efectivo si cuenta con el consentimiento de los gobernados.
t En una democracia, la base legtima del poder poltico reside en el pueblo. A travs del proceso electoral, el pue-
blo delega ese poder en los representantes polticos que libremente elige.
t La legitimidad incluye un aspecto tico al tener en cuenta si una actuacin es justa, mientras que la legalidad sim-
plemente analiza si tal accin se atiene a la ley.
t Los Estados y naciones conforman la sociedad poltica, que recoge la dimensin comunitaria de las personas y son
las formas ms usuales de organizacin poltica.
t El Estado representa el poder poltico por antonomasia. Se legitima democrticamente a travs del proceso electoral.
Existen tambin otras formas de legitimacin del poder poltico: la tradicin, la racionalidad, el carisma y el rendimiento.
El Estado aparece como una organizacin destacada en el mbito de la poltica, con sus caractersticas de soberana,
poder y autoridad.
t El Estado puede organizarse de manera unitaria o federal. En el caso de Espaa, el modelo autonmico est a medio
camino entre ambos modelos.
t Existen distintas teoras, como el contractualismo clsico, con autores destacados como Hobbes, Locke y Rousseau,
y el neocontractualismo, con autores como Rawls, Nozick y Buchanan. Estas teoras tratan de legitimar racionalmen-
te el origen de la sociedad y diferentes visiones polticas como el absolutismo, el liberalismo, etctera.

Autoevaluacin
1. Selecciona la opcin adecuada. 5. En una democracia la fuente del poder est en:
a) Los polticos
1. Entre los individuos de una sociedad, el poder crea
b) El pueblo
relaciones:
c) Los gobernantes
a) Estratgicas
b) Desiguales 6. El Estado espaol tiene una estructura:
c) Libres a) Unitaria descentralizada
b) Federal
2. En el concepto de nacin es importante:
c) Descentralizada
a) La opinin de los polticos
b) Las creencias 2. Completa las siguientes definiciones con las palabras
c) La cultura y lengua propia del recuadro.
paz pueblo violencia autoridad ayuda mutua
3. Para Hobbes, el ser humano es por naturaleza:
legtima
a) Egosta y asocial
a) Una (1) es (2) cuando va ms all de la mera legali-
b) Libre y responsable
dad y no acta injustamente.
c) Bueno y amable
b) El estado de naturaleza en Locke es un estado de
4. Entre los elementos importantes del Estado estn: benevolencia, (3) y (4).
a) La poblacin y la soberana c) En una democracia la fuente del poder est en el (5).
b) La religin y el arte d) El poder poltico es aquel que tiene el monopolio de
c) El clima y la ecologa la (6) legtima.

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