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Aceite esencial de eucalipto como pesticida natural

ABSTRACT

Eucalyptus (familia Myrtaceae), un australiano nativo, representado por alrededor de 700 especies es un
gnero de rboles altos, de hoja perenne y magnficos cultivados en todo el mundo por su aceite, goma,
pulpa, madera, medicina y valor esttico. Entre los diversos productos de madera y no maderables, el aceite
esencial que se encuentra en su follaje es el ms importante y encuentra un uso extensivo en la industria
alimentaria, de perfumera y farmacutica. Adems, el aceite posee un amplio espectro de actividad biolgica
incluyendo anti-microbiano, insecticida / insecticida, repelente de insectos, herbicida, acaricida y nematicida.
El presente trabajo discute este control de plagas ambientalmente benigno usando aceites de eucalipto contra
bacterias, hongos, insectos, nematodos, malezas y caros. El uso de aceite de eucalipto como plaguicida
natural es de una importancia inmensa en vista de las implicaciones ambientales y toxicolgicas del uso
indiscriminado de plaguicidas sintticos y superando / reduciendo el problema de aumentar la resistencia a
plagas.

1. INTRODUCCIN: fundamentos y objetivos

Desde la antigedad los seres humanos han sido dependientes de los ecosistemas naturales para los
productos comercializables como alimentos, forraje, lea, madera y medicamentos. Sin embargo, hasta hace
poco tiempo, se daba muy poca importancia a los servicios naturales, ocultos y que sustentaban la vida de los
ecosistemas naturales. Es slo cuando la interrupcin / prdida de estos recursos naturales plantea o pone en
grave peligro la propia existencia de la civilizacin humana, estos valores intrnsecos han sido resaltados. De
hecho, estos servicios son ignorados en gran parte debido a su potencial no comercializable y un papel
insignificante en la economa basada en el comercio moderno. Sin embargo, durante la ltima dcada se ha
destacado la importancia de estos beneficios naturales y los peligros vinculados a su prdida. La expresin
servicios ecosistmicos ha sido ampliamente utilizada para estos beneficios ambientales naturales (Ehrlich
y Ehrlich, 1981) y considerada como capital natural mundial (Costanza et al., 1997).

La mayora de los servicios de los ecosistemas ", particularmente intangibles, proporcionados por la
naturaleza son complejos, entrelazados e intrincadamente relacionados. Sin embargo, algunos de los
servicios del ecosistema incluyen productos simples como forraje, lea, petrleo y resinas que son
comercializados. Los servicios ecosistmicos han sido reconocidos desde la antigedad. Por ejemplo, Platn
(aproximadamente 400 a. C.), basado en su observacin directa, concluy que la deforestacin conduce a la
erosin del suelo y da como resultado el secado de los manantiales. Los servicios ecosistmicos se han
agrupado en cinco categoras: aprovisionamiento (alimentos, combustible, forraje, aceites esenciales),
regulacin (secuestro de carbono, ciclo de nutrientes), apoyo (purificacin, limpieza, control de plagas),
cultural (espiritual, recreativo y esttico) y preservacin (proteccin de la biodiversidad) servicios (Millennium
Ecosystem Assessment, 2005). ltimamente, estos servicios intrnsecos de la naturaleza han sido
reconocidos como una herramienta importante para la conservacin y la gestin de recursos (Reid, 2006).
Segn el informe del Banco Mundial (2006), ms de mil millones de personas dependen directamente de los
servicios de los ecosistemas. Es muy difcil y ms discutible evaluar los servicios de los ecosistemas en
trminos monetarios o de economa de mercado; sin embargo, se han hecho algunas estimaciones. Costanza
et al. (1997) opinaron que el valor monetario de los servicios ecosistmicos globales oscila entre US $ 16-54
billones (10 ^ 12) al ao, con un valor promedio de US $ 33 billones al ao. Considerando la importancia de
los servicios de los ecosistemas para la humanidad, vale la pena explorar los beneficios ambientales de los
productos naturales para la humanidad.

Entre la variedad de servicios ecosistmicos de la naturaleza, el control natural de plagas es un aspecto


importante. DeBach (1974) report que el 99% de las plagas de los cultivos son controlados por enemigos
naturales como aves, araas, avispas parasitarias, enfermedades virales y otros organismos. De hecho, el
control natural de plagas no slo minimiza el uso de productos qumicos sintticos, protege los cultivos, sino
que tambin ahorra una gran cantidad de dinero gastado en compuestos qumicos (Naylor y Ehrlich, 1997).
Por lo tanto, es pertinente explorar la actividad pesticida de los productos naturales.

En todo el mundo, las plagas (especialmente las malas hierbas, los patgenos y los insectos) son el mayor
competidor de los cultivos agrcolas y reducen drsticamente la produccin de cultivos en el rango del 25-50%
(Pimentel et al., 1991; Oerke, 2006). Entre las plagas, slo las malas hierbas son responsables de casi el 34%
de reduccin en el rendimiento de los cultivos (Oerke, 2006). Para proteger los cultivos agrcolas una enorme
cantidad de plaguicidas sintticos se utilizan en todo el mundo. Segn el informe de Agrow (2007), el valor
total del mercado agroqumico mundial se situ entre US $ 31-35 mil millones y entre los productos los
herbicidas representaron el 48%, seguido de insecticidas (25%) y fungicidas (22%).

Sin embargo, el uso excesivo de plaguicidas sintticos en las tierras de cultivo, el ambiente urbano y los
cuerpos de agua para eliminar las plagas nocivas ha dado lugar a un mayor riesgo de resistencia a
plaguicidas, resurgimiento de plagas mejorado y desarrollo de resistencia / resistencia cruzada, salud y
aumento de la contaminacin ambiental. De hecho, combatir la contaminacin ambiental y sus efectos nocivos
en los sistemas de vida y de apoyo a la vida es uno de los desafos ms serios que enfrenta el mundo actual.
Se estn realizando esfuerzos en todo el mundo para reemplazar estas sustancias qumicas sintticas con
alternativas, que son ms seguras y no causan ningn efecto toxicolgico sobre el medio ambiente. El control
natural de plagas y enfermedades, ya sea directa o indirectamente utilizando productos vegetales naturales /
botnicos, incluidos los aceites esenciales, tiene una buena promesa (Regnault-Roger, 1997, Iskan, 2000,
2006; Bakkali et al. Entre los aceites esenciales, el aceite de eucalipto, en particular, es ms til ya que es
fcilmente extrable comercialmente (valor industrial) y posee una amplia gama de propiedades deseables que
vale la pena explotar para el manejo de plagas (Boland et al., 1991, Barton, 2000). Lo referimos como un
servicio de ecosistemas de aprovisionamiento ya que el aceite es un producto comercialmente importante del
rbol. Nuestro objetivo en este contexto es revisar su uso como pesticida natural, que podra ser otro servicio
de apoyo al ecosistema.

2. Aceites esenciales: sus caractersticas y potencial

Los aceites esenciales de las plantas se obtienen de partes no maderas de la planta, en particular el follaje,
mediante vapor o hidrodestilacin. Son una mezcla compleja de principalmente terpenoides, particularmente
monoterpenos (C10) y sesquiterpenos (C15), y una variedad de fenoles aromticos, xidos, teres, alcoholes,
steres, aldehdos y cetonas que determinan el aroma y el olor caractersticos de la planta donante. La
presencia de monoterpenos voltiles o aceites esenciales en las plantas proporciona una importante
estrategia de defensa a las plantas, particularmente contra plagas herbvoras de insectos y hongos patgenos
(Langenheim, 1994). Estos terpenoides voltiles tambin juegan un papel vital en las interacciones planta-
planta y sirven como atrayentes para los polinizadores (Tholl, 2006). Actan como molculas de sealizacin
y representan la relacin evolutiva con sus roles funcionales (Theis y Lerdau, 2003).

Las plantas aromticas y sus aceites esenciales se han utilizado desde la antigedad en sabor y fragancias,
como condimento o especias, en medicinas, como agentes antimicrobianos / insecticidas, y para repeler
insectos o proteger los productos almacenados (Isman y Machians, 2006; Bakkali et al., 2008). stas
constituyen alternativas eficaces a los plaguicidas sintticos sin producir efectos adversos en el medio
ambiente (Isman, 2000; Isman y Machial, 2006). Sin embargo, los intentos de caracterizar su actividad de
control de plagas en condiciones in vitro comenzaron en 1900 (Dorman y Deans, 2000). Por otra parte, el
inters en los aceites esenciales ha recuperado impulso durante la ltima dcada, principalmente debido a sus
actividades de fumigante y de insecticida de contacto y los mecanismos de aprobacin regulatoria menos
estrictos para su exploracin debido a su larga historia de uso (Isman, 2006). ltimamente, los aceites
esenciales se estn probando como potenciales candidatos para la mala hierba (Singh et al., 2003; Batish et
al., 2004, 2007) y el manejo de plagas y enfermedades (Isman, 2000; Pawar y Thaker, 2006; Abad et al. al.,
2007). Es principalmente porque los aceites esenciales son fcilmente extrables, ecolgicos y biodegradables
y se catabolizan fcilmente en el medio ambiente (Zygadlo y Grosso, 1995), no persisten en el suelo y el agua
(Misra y Pavlostathis, 1997; Isman, 2000, 2006) poseen baja o nula toxicidad frente a vertebrados, peces,
aves y mamferos (Enan et al., 1998) y desempean un papel importante en la proteccin de las plantas
contra las plagas (Isman y Machial, 2006; Bakkali et al., 2008). Todas estas propiedades benignas de los
aceites esenciales permiten su uso incluso en reas sensibles como escuelas, restaurantes, hospitales y
hogares.

3. Aceites esenciales de eucalipto como pesticida-Por qu?

Entre las plantas aromticas, el gnero Eucalyptus L0 Herit (familia Myrtaceae y nativa de Australia),
representado por ms de 700 especies distribuidas en todo el mundo (Brooker y Kleinig, 2006), es una de las
especies de madera para pulpa ms extensamente plantadas (Zobel, 1988). Se compone de rboles altos,
magnficos y de hoja perenne con un follaje fragante rico en glndulas de aceite y es una excelente fuente de
aceite de eucalipto comercialmente importante que encuentra uso extensivo en la industria farmacutica,
perfumera e industria (Brooker y Kleinig, 2006). Las especies comunes de eucalipto que producen petrleo
son: eucalipto (E. citriodora) con limn o limn, eucalipto azul (E. globulus), azul mallee (E. polybractea) y
goma roja del ro (E. camaldulensis). Segn un informe, el aceite esencial de las especies de eucalipto est
entre los aceites ms vendidos en el mundo y el aceite extrado de E. citriodora es uno de los mayores aceites
del mundo en trminos de volumen de comercio (Green, 2002).

Las especies de Eucalytpus no slo proporcionan biomasa de combustible y reducen directamente los niveles
de dixido de carbono atmosfrico (Barton, 2000; Martin, 2002), sino que tambin realizan una variedad de
servicios indirectos a travs de su aceite esencial usado como repelente de insectos y plagas y como agente
pesticida (Barton, 2000). De hecho, el aceite de eucalipto se conoce desde hace cientos de aos como
antibacteriano, antifungicida y antisptico por naturaleza (Brooker y Kleinig, 2006). El aceite de eucalipto tiene
una calidad superior y tiene ventajas sobre el aceite esencial de otros cultivos arbreos, ya que tiene usos
polivalentes en la industria de la perfumera, la farmacia y otras industrias (Boland et al., 1991, FAO, 1995).

Las condiciones subnaturales, el aceite esencial de Eucalyptus tambin se conoce para proporcionar
propiedad aleloptica al rbol (Kohli, 1990; Liu et al., 2008). Se ha demostrado que el aceite esencial
emanado de su follaje retarda el crecimiento de la vegetacin asociada (Del Moral y Muller, 1969, Kohli, 1990,
May y Ash, 1990, Liu et al., 2008). Adems, la presencia de aceite esencial tambin proporciona ventajas de
defensa a las hojas de Eucalytpus contra la herbivoria y el ataque de insectos dainos (Brooker y Kleinig,
2006). En general, se considera que los metabolitos secundarios de las plantas, incluidos los fenlicos, los
taninos e incluso los monoterpenos, han evolucionado conjuntamente con la herbivoria (Vourc'h et al., 2002,
Bailey y otros, 2004, Foley y Moore, 2005). Sin embargo, si la herbivora y la presencia de aceite esencial en
especies de eucalipto tiene alguna relacin evolutiva no se entiende claramente. De todos modos, se ha
establecido una fuerte base gentica para la resistencia de E. globulus a la herbivoria marsupial debido en
gran parte a la presencia de sideroxilona (O'Reilly-Wapstra et al., 2004).

El aceite de eucalipto se ha colocado bajo la categora GRAS (generalmente considerado como seguro) por
Food and Drug Authority de los Estados Unidos y clasificado como no txico (USEPA, 1993). Incluso el
Consejo de Europa ha aprobado el uso de aceite de eucalipto como agente aromatizante en los alimentos (<5
mg / kg) y caramelos y artculos de confitera (<15 mg / kg) (Consejo de Europa, 1992). En concentraciones
bajas, tambin se utiliza ampliamente en jabones, detergentes y perfumes (Furia y Bellanca, 1971).
Actualmente, entre tres y cinco mil toneladas de aceite de eucalipto se comercializan cada ao en los
mercados internacionales y alrededor de dos tercios de este producto es producido por Australia (Barton, sin
fecha).
4. Naturaleza y composicin de los aceites esenciales de eucalipto

El aceite de eucalipto es una mezcla compleja de una variedad de monoterpenos y sesquiterpenos, y fenoles
aromticos, xidos, teres, alcoholes, steres, aldehdos y cetonas; sin embargo, la composicin exacta y la
proporcin de los mismos varan segn las especies (Brooker y Kleinig, 2006). La actividad plaguicida de los
aceites de eucalipto se debe a los componentes tales como 1,8-cineol, citronelal, citronelol, acetato de
citronelilo, p-cimeno, eucamalol, limoneno, linalol, -pineno, -terpineno, -terpineol, aloocimeno , y
aromadendrene (Watanabe et al., 1993, Li et al., 1995, 1996, Cimanga et al., 2002, Duke, 2004, Batish et al.,
2006, Su et al., 2006, Liu et al. 2008). Los principales componentes identificados en el aceite esencial con
actividad plaguicida extrado de diversas especies de eucalipto se dan en la Tabla 1. Sin embargo, la
bioactividad del aceite esencial depende del tipo y naturaleza de los constituyentes y de su concentracin
individual. Tambin vara con las especies, la estacin, la ubicacin, el clima, el tipo de suelo, la edad de las
hojas, el rgimen de fertilidad, el mtodo utilizado para el secado del material vegetal y el mtodo de
extraccin del aceite (Brooker y Kleinig, 2006).

Los diversos componentes del aceite esencial de eucalipto actan sinrgicamente (y no aditivamente) para
llevar la actividad pesticida global (Cimanga et al., 2002). Entre los diversos componentes del aceite de
eucalipto, el 1,8-cineol es el ms importante y, de hecho, un compuesto caracterstico del gnero Eucalyptus,
y es en gran parte responsable de una variedad de sus propiedades pesticidas (Duke, 2004).
5. Actividad insecticida / repelente de insectos de los aceites de eucalipto

El aceite de eucalipto puede actuar directamente como un repelente de insectos natural para proporcionar
proteccin contra los mosquitos y otros artrpodos perjudiciales o sirve para la actividad antifumadora contra
los herbvoros. Algunos de los ejemplos de uso de aceite de eucalipto para la actividad insecticida se
enumeran en la Tabla 2.

Yang et al. (2004) informaron que los aceites esenciales de E. globulus y su monoterpeno 1,8-cineol mayor
mostraron toxicidad contra el piojo de la cabeza humana, Pediculus humanus capitis. La actividad pediculicida
del aceite esencial y su componente principal 1,8-cineol fue mayor que la de los pediculidos comercialmente
usados-delta-fenotrina o piretro. El valor de LT50 del aceite esencial fue 0,125 mg / cm2 en comparacin con
0,25 mg / cm2 de pediculidas comerciales (Yang et al., 2004). ltimamente, Ceferino et al. (2006) demostraron
la actividad txica / repelente de los aceites esenciales de E. cinerea, E. viminalis y E. saligna frente a los
piojos humanos resistentes a la permetrina con KT50 (tiempo para el 50% de knockdown) de 12.0, 14.9 y 17.4
min , respectivamente. Con base en el estudio, estos trabajadores concluyeron que estos aceites esenciales
podran ser desarrollo de nuevos productos para el control de los piojos de la cabeza humana (Ceferino et al.,
2006).

El aceite de eucalipto tambin se ha utilizado como antialimentacin, particularmente contra los insectos
mordedores (Trigg, 1996a, b, Trigg y Hill, 1996, Chou et al., 1997, Thorsell et al., 1998). Trigg (1996a, b)
inform que los productos a base de eucalipto que se usan en humanos como repelentes de insectos pueden
proteger de insectos mordedores hasta 8 h dependiendo de la concentracin del aceite esencial. Adems, la
actividad repelente de los insectos podra extenderse hasta 8 das, cuando se aplican aceites esenciales de
eucalipto sobre la ropa (Mumcuoglu et al., 1996). Ms tarde, Fradin y Day (2002) informaron que el 30% de
aceite de eucalipto puede prevenir la picadura de mosquito durante 2 h; sin embargo, el aceite debe tener al
menos un 70% de contenido de cineol. Lucia et al. (2007) demostraron que el aceite esencial de E. globulus
es txico para las larvas de Aedes aegypti y mostr LC50 de 32.4 ppm. Seyoum et al. (2003) inform que la
quema de hojas de E. citriodora proporciona un mtodo rentable de proteccin del hogar contra los mosquitos
en frica. Es particularmente significativo para proporcionar proteccin contra las picaduras de mosquitos
durante las noches antes de ir a la cama (Seyoum et al., 2003). En los ltimos tiempos, el CDC (Centro para
el Control y la Prevencin de Enfermedades, Estados Unidos) recomend el uso de aceite de eucalipto de
limn (con p-menthano-3,8-diol, PMD, como ingrediente activo) para la proteccin contra el virus del Nilo
Occidental que causa enfermedad neurolgica o incluso la muerte y es propagada por los mosquitos (Kuehn,
2005).

6. Actividad antifngica y antimicrobiana de los aceites de eucalipto

Los aceites esenciales de eucalipto y sus componentes principales poseen toxicidad frente a una amplia gama
de microbios, incluyendo bacterias y hongos, patgenos tanto en el suelo como en post-cosecha. Se ha
encontrado que reducen el crecimiento micelial (Fiori et al., 2000) e inhiben la produccin y germinacin de
esporas (Fiori et al., 2000; Oluma y Garba, 2004). Algunos de los estudios sobre los efectos antimicrobianos
de los aceites de eucalipto se enumeran en la Tabla 3.
Ramezani et al. (2002a, b) demostr que el aceite voltil de eucalipto limonado y su componente principal
monoterpeno citronelal posea un amplio espectro de actividad fungicida e inhiba el crecimiento radial y el
peso seco de seis hongos fitopatgenos. Recientemente, Lee et al. (2007) demostraron que el aceite de
eucalipto aromatizado con limn (a 10 ml de 1 l de aire) controlaba el molde de manzana gris en un 70%.
Cermelli et al. (2008) analizaron el aceite de E. globulus contra 120 aislamientos de Streptococcus pyogenes,
20 aislamientos de S. pneumoniae, 40 aislamientos de S.agalactiae, 20 aislamientos de Staphylococcus
aureus, 40 aislamientos de Haemophilus influenzae, 30 aislamientos de H. parainfluenzae, 10 aislamientos de
Klebsiella pneumoniae, 10 aislamientos de Stenotrophomonas maltophilia y una cepa cada uno de adenovirus
y virus de parotiditis y reportaron que H. influenzae, H. parainfluenzae y Stenotrophomonas maltophilia y
Streptococcus pneumoniae son muy susceptibles. El estudio concluy que el aceite de eucalipto podra ser
utilizado para el control de las bacterias del tracto respiratorio.

Su et al. (2006) demostraron la actividad antifngica de aceites esenciales de Eucalyptus grandis, E.


camaldulensis, andE. citriodora contra el moho y los hongos de la pudricin de la madera a saber. Aspergillus
clavatus, A. niger, Chaetomium globosum, Cladosporium cladosporioides, Myrothecium verrucaria, Penicillium
citrinum, Trichoderma viride, Trametes versicolor, Phanerochaete chrysosporium, Phaeolus schweinitzii y
Lenzites sulphureus. Sobre la base del estudio, los autores opinaron que el aceite esencial de E. citriodora
podra ser una excelente eleccin como conservante de madera y preservacin de artculos de cuero y
artefactos de madera.

Cimanga et al. (2002) demostraron la actividad antibacteriana del aceite esencial extrado de Eucalyptus
camaldulensis, E. tereticornis, E. alba, E. citriodora, E. deglupta, E. globulus, E. saligna y E. robusta contra
Pseudomonas aeruginosa. Concluyeron que los aceites esenciales compuestos eran ms eficaces que la
actividad aditiva de sus constituyentes principales tales como el 1,8-cineol, el -pineno y el p-cimeno.

Recientemente, Tzortzakis (2007) demostr que los vapores de aceite esencial de E. globulus ofrecen una
buena opcin para mantener la frescura postcosecha y la firmeza de fresa y tomate durante el
almacenamiento y el trnsito. Adems, no se observ ningn cambio en la dulzura, y el cido orgnico y el
contenido fenlico total tras la exposicin a vapores de petrleo (Tzortzakis, 2007).

Adems, los estudios han documentado tambin que los aceites esenciales de eucalipto son eficaces incluso
contra cepas resistentes de microbios. Por ejemplo, Sherry et al. (2001) demostraron que una aplicacin
tpica de aceite de eucalipto puede eliminar eficazmente la infeccin por Staphylococcus aureus resistente a
meticilina. Trivedi y Hotchandani (2004) mostraron que las cepas de Klebsiella spp., Proteus spp.,
Pseudomonas spp., Escherichia coli y Staphylococcus aureus resistentes a los antimicrobianos
convencionales (tobramicina, gentamicina, amicacina, ciprofloxacina, cloranfenicol y cefotaxima) aceite de
eucalipto disponible que contiene 63% de 1,8-cineol. Los aceites de eucalipto no slo muestran toxicidad
frente a una amplia gama de hongos y bacterias, sino que tambin poseen actividad antiviral. Por ejemplo,
Schnitzler et al. (2001) informaron que el aceite de eucalipto exhibe actividad anti-herpesvirus in vitro.

7. Actividad herbicida de los aceites de eucalipto

El aceite esencial extrado de especies de Eucalyptus exhibe fitotoxicidad contra malezas y tiene un gran
potencial para el manejo de malezas (Kohli et al., 1998; Singh et al., 2005, Setia et al., 2007).

Kohli et al. (1998) reportaron que el aceite esencial de E. tereticornis y E. citriodora cuando se aplica en forma
de vapor disminuyen significativamente la germinacin de la mala hierba nociva Parthenium hysterophorus.
Adems, la fumigacin de plantas maduras con vapores de aceite de eucalipto redujo el crecimiento, el
contenido de clorofila y agua y la disminucin de la respiracin celular. La actividad inhibidora del aceite fue
dependiente del tiempo y se observ un declive gradual en el crecimiento de las malas hierbas con el
aumento del perodo de exposicin al aceite. Quince das despus de la fumigacin, las plantas mostraron
varios niveles de lesin visible en trminos de clorosis, necrosis y dao tisular, e incluso un marchitamiento
completo que vari con la fuente de aceite y el perodo de exposicin (Kohli et al., 1998). El aceite esencial de
E. citriodora fue ms txico que el de E. tereticornis y se atribuy a la variabilidad en su constitucin qumica.
El estudio concluy que el aceite de eucalipto es prometedor para el manejo de malezas, siempre y cuando
los aspectos econmicos de su extraccin y aplicacin sean elaborados a fondo (Kohli et al., 1998). Sin
embargo, no evaluaron la toxicidad contra otras plantas asociadas y organismos no objetivo.

Se realizaron estudios adicionales para determinar el impacto del aceite esencial extrado de E. citriodora
contra varios cultivos como Triticum aestivum, Zea mays, Raphanus sativus y plantas de malezas Cassia
occidentalis, Amaranthus viridis y Echinochloa crus-galli (Batish et al., 2004 ). Se demostr que el aceite de
eucalipto exhiben una toxicidad especfica de la especie y el efecto txico fue ms en los cultivos de semilla
pequea como A. viridis en comparacin con el R. sativus de semilla grande. Adems, cuando se evalu la
toxicidad del aceite frente a malas hierbas de 4 semanas de edad bajo condiciones de invernadero, se
observ que la reduccin del crecimiento fue ms en C. occidentalis de hoja ancha que en la hierba herbcea-
E. crus-galli. Una mayor toxicidad del aceite de eucalipto de E. citriodora no fue sorprendente, ya que el
citronelal (un componente importante del aceite esencial de E. citriodora, Batish et al., 2006) es ms txico
contra las malas hierbas de hoja ancha que contra las plantas de gramneas (monocotiledneas) (Singh et al.,
2002, 2006).

Posteriormente, se evalu el potencial herbicida del aceite de eucalipto (0-100 l ml-1) usado como
tratamiento por pulverizacin contra P. hysterophorus (Singh et al., 2005) y Phalaris minor (Batish et al., 2007)
. Se observ que a concentraciones ms bajas (<50 l ml-1) el efecto txico era menor y reversible, mientras
que a concentraciones mayores (> 50 l ml-1) era irreversible especialmente a concentraciones> 100 l ml-1.
Las plantas visiblemente parecan marchitarse inicialmente y mostraron una mortalidad completa con el paso
del tiempo. Las plantas tratadas con aceite mostraron un grado significativamente ms alto de fuga de iones
indicando una prdida de permeabilidad de la membrana y conduciendo a un dao severo a las plantas. Los
autores concluyeron que el aceite esencial de eucalipto posee potencial herbicida y podra ser incorporado
como un bioherbicida en programas integrados de manejo de malezas (IWMPs).

Aunque los estudios descritos anteriormente han evaluado el potencial fitotxico / herbicida del aceite de
eucalipto contra las malas hierbas, an queda mucho por hacer en cuanto a la comercializacin de este
aceite. Hay muchas limitaciones tales como: inconsistencia en la cantidad de aceite que vara con la estacin,
clima cambiante, especie e incluso con la edad (Batish et al., 2006), volatilidad del aceite y sus componentes,
lipofilia, dificultad en la absorcin de la planta, efectividad en condiciones de campo y toxicidad hacia plantas
no objetivo. Sin embargo, el aceite podra ser una opcin viable para reemplazar los herbicidas sintticos bajo
prcticas de agricultura orgnica sostenible.

8. Actividad acaricida de los aceites de eucalipto

Los aceites esenciales y sus componentes pueden utilizarse eficazmente para disipar las garrapatas y los
caros, tanto parasitarios como de vida libre (Yatagai, 1977; Saad et al., 2006). Se ha demostrado que los
aceites de eucalipto ricos en cineol son efectivos contra el caro varroa, Varroa jacobsoni -parsito importante
de la abeja (Calderone y Spivak, 1995), Tetranychus urticae y Phytoseiulus persimilis (Choi et al., 2004) y
Dermatophagoides pteronyssinus (Saad et al. al., 2006). Basndose en su estudio, Choi et al. (2004)
concluyeron que los aceites esenciales de eucalipto podran ser utilizados como acaricidas naturales para el
control de T. urticae. Chagas et al. (2002) evaluaron la actividad biocida de los aceites esenciales de
Eucalyptus citriodora, E. globulus y E. staigeriana contra la garrapata-Boophilus microplus y concluyeron que
los aceites de eucalipto podran utilizarse como un acaricida ecolgicamente y ambientalmente ms seguro.
Gardulf et al. (2004) demostraron que el Citriodiol1, un producto de base de aceite esencial de eucalipto,
disponible comercialmente, redujo significativamente el nmero de picaduras de garrapatas en seres humanos
y concluy que podra utilizarse para reducir las infecciones transmitidas por garrapatas.

9. Actividad naticida de los aceites de eucalipto

Los nematodos parsitos vegetales son otro grupo importante de plagas de plantas e infestan todos los
cultivos alimentarios incluyendo verduras y causan enormes prdidas econmicas debido a la reduccin del
rendimiento y los productos no comercializables. Segn una estimacin, la prdida global anual de cultivos
causada por nematodos parasitarios es del orden de US $ 78.000 millones. Los aceites de eucalipto tambin
han demostrado poseer actividad nematicida. Pandey et al. (2000) demostraron que el aceite esencial (a 250
ppm) de E.citriodora y E. hybrida era altamente txico para Meloidogyne incognita e inhiba el crecimiento del
nematodo del nudo de la raz a 250 ppm. Salgado et al. (2003) demostraron que los aceites esenciales de
Eucalyptus camaldulensis, E. saligma, E. urophylla causan mortalidad y eclosin de juveniles de segunda
etapa (J2) de Meloidogyne exigua de caf y concluyen que el aceite esencial contiene compuestos
nematicidas. Recientemente, Ibrahim et al. (2006) informaron que el aceite esencial de eucalipto es txico
para los juveniles de segunda etapa (J2s) del nematodo de nudos races Meloidogyne incognita.

10. Aspectos toxicolgicos y de comercializacin

En cuanto a la toxicidad de los aceites de eucalipto, no se sabe mucho; sin embargo, han sido categorizados
como GRAS por USEPA. Adems, la DL50 oral y aguda del aceite de eucalipto y 1,8-cineol a la rata es 4440
mg / kg de peso corporal (BW) y 2480 mg / kg de peso corporal (Regnault-Roger, 1997), respectivamente,
hacindola mucho menos txica que las piretrinas (Valores de DL50 350-500 mg / kg de peso corporal,
USEPA, 1993) e incluso piretro de grado tcnico (valores de DL50 = 1500 mg / kg de peso corporal) (Casida y
Quistad, 1995).

Dado que los aceites de eucalipto poseen un amplio espectro de actividad biolgica y se consideran
compuestos ms seguros, se han intentado comercializar y comercializar los insecticidas / productos
repelentes que contienen aceite de eucalipto como tales o basados en ellos. El aceite de eucalipto crudo se
registr por primera vez como insecticida y acaricida en EE.UU. en 1948 y 29 de estos compuestos se han
registrado en los EE.UU. hasta el ao 2007 para su uso como insecticida natural / repelente de insectos /
germicida (Kegley et al. De stos, slo 4 productos han sido activos y 25 han sido cancelados (Kegley et al.,
2007). Estos incluyen Citriodiol1, repelen la locin repelente esencial de insectos (2 variantes), repelen el
repelente esencial de la bomba repelente de insectos y Repelan el repelente de insectos 30 por United
Industrial Corp., USA (Kegley et al., 2007). En el ao 2005, el aceite de eucalipto ocupaba el cuarto lugar (50
libras) entre los insecticidas en gran medida usados para repeler insectos de colmenas (Kegley et al., 2007).

Quwenling es otro producto a base de eucalipto que ha sido comercializado con xito como repelente de
insectos en China (Trigg, 1996a). Proporciona proteccin contra los mosquitos Anopheles paralelos al DEET
(N, N-dietil-meta-toluamida) y, de hecho, ha reemplazado al ftalato de dimetilo repelente sinttico ampliamente
utilizado. Quwenling contiene una mezcla de p-mentano-3,8-diol (PMD), citronelol e isopulegona (Trigg,
1996a). Mosiguard Natural es otro repelente a base de aceite de eucalipto que se comercializa y contiene
50% de aceite de eucalipto (Trigg y Hill, 1996). Buzz Away es otro repelente disponible comercialmente
basado en citronelal y comercializado en China (Chou et al., 1997). MyggA1 Natural es otro producto
repelente de mosquitos basado en PMD de eucalipto de limn y se muestra que repelen las garrapatas
(Jaenson et al., 2006). De hecho, el aceite de eucalipto de limn y PMD son dos insectos insectos vegetales
aprobados por la USEPA para la proteccin contra los mosquitos , 2007). PMD es un compuesto voltil que se
produce naturalmente en plantas de eucalipto de limn y ahora sintetizado qumicamente. Se ha utilizado en
ropa y piel humana para repeler insectos como mosquitos, moscas mordedoras y mosquitos (USEPA, 2000).
No tiene o muy poca toxicidad para el medio ambiente y no presenta riesgos para los seres humanos y los
animales. Se ha desarrollado y registrado para su uso contra plagas de salud pblica y est disponible como
spray y locin (USEPA, 2000).

Aunque no se ha introducido / comercializado ningn herbicida que contenga aceite de eucalipto; sin
embargo, un herbicida natural cinmetilina basado en la qumica del 1,8-cineol, uno de los principales
monoterpenos constituyentes, se ha fabricado y comercializado como Cinch1(Grayson et al., 1987).

El menor nmero de productos comercializados a base de aceite de eucalipto, a pesar del enorme alcance y
el mercado de los plaguicidas naturales, se debe en gran parte a estrictas regulaciones del mercado,
incluyendo la evaluacin toxicolgica real contra organismos no objetivo, estandarizaciones de productos
debido a la variacin en la calidad del material vegetal disponible , los derechos de propiedad intelectual (DPI)
y las aprobaciones reguladoras que limitan su comercializacin (Isman, 2006). Adems, el registro de nuevos
productos implica procedimientos de aprobacin reglamentaria muy costosos que no pueden satisfacerse con
los pequeos beneficios obtenidos con el uso de estos plaguicidas en invernaderos bajo prcticas de
agricultura orgnica (Isman, 2006). Adems, las cuestiones de refinamiento y estandarizacin del producto
tambin limitan el potencial de los plaguicidas basados en aceites esenciales, ya que la calidad de los aceites
esenciales vara con la estacin, el clima, la edad, la regin geogrfica y la composicin gentica de la planta
(Isman, 2000-2006) .

Otro inconveniente de estos aceites esenciales es que se volatilizan rpidamente en el medio ambiente y no
persisten durante ms tiempo a diferencia de los plaguicidas sintticos. Da lugar a sus reaplicaciones
continuas para obtener los resultados deseados y por lo tanto limitar su uso potencial como plaguicidas. De
todos modos, su uso es probable que sea ms eficaz a largo plazo ya que las plagas de insectos han
desarrollado resistencia contra pesticidas sintticos. En su lugar, los aceites esenciales se han encontrado
tiles contra esas especies de plagas, que son resistentes a los plaguicidas sintticos. Adems, dado que
estos aceites esenciales son una mezcla compleja de componentes que incluyen constituyentes menores, en
contraste con los plaguicidas sintticos basados en productos nicos, actan sinrgicamente dentro de la
planta como una estrategia de defensa, es probable que sean ms durables para evolucionar resistencia a las
plagas y Isman, 1995). Sin embargo, debido a su naturaleza ampliamente favorable al medio ambiente,
pueden ser utilizados eficientemente para el manejo de plagas en reas urbanas, hogares y otras reas
sensibles como escuelas, restaurantes y hospitales (Isman, 2006). Ms an, el beneficio real de estos
plaguicidas naturales podra ser aprovechado por los agricultores de los pases en desarrollo que no pueden
permitirse los costosos plaguicidas sintticos y los que participan en sistemas de produccin agrcola y de
invernadero (Isman, 2006).

11. Conclusiones y perspectivas

De la discusin anterior, est claro que los aceites esenciales de eucalipto poseen un amplio espectro de
actividad biolgica contra hongos, bacterias, insectos, caros y malezas y proporciona un medio ambiente
sencillo, econmico y amigable con el medio ambiente (no contaminante y sin preocupaciones toxicolgicas )
control de plagas alternativo. Dado que los aceites de eucalipto tienen una fuerte toxicidad en forma de vapor
contra una amplia gama de microbios e insectos, podran ser explotados comercialmente como fumigante
para productos almacenados y tambin impregnados en envases evitando as la infestacin de insectos. Sin
embargo, los efectos sobre otros microorganismos no objetivo, incluidos polinizadores, abejas y depredadores
/ enemigos naturales an no se han evaluado. Adems, se necesitan experimentos para evaluar sus aspectos
econmicos y su actividad en condiciones de campo. La volatilidad y la insolubilidad en agua hacen que la
utilizacin de aceites de eucalipto para controlar nematodos, patgenos del suelo y malas hierbas en
condiciones de campo sea menos atractiva. Sin embargo, podra superarse emulsionando el aceite con la
ayuda de tensioactivos o utilizando adyuvantes para una mejor adsorcin de la planta y mejorar la eficiencia.