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Los Trastornos Alimentarios

El trmino "trastornos alimentarios" se refiere a una variedad de trastornos. La


caracterstica comn de todos los trastornos alimentarios son los
comportamientos anormales de alimentacin. Los trastornos alimentarios son
problemas serios de salud mental y pueden poner en peligro la vida.

La anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno de atracones compulsivos


son trastornos alimentarios comunes entre los adolescentes y los adultos
jvenes. La obesidad puede tambin incluirse como un trastorno alimentario y
puede afectar a todas las edades, incluyendo a los nios, a los adolescentes y a los
adultos.

Existen varios tipos distintos de trastornos alimentarios que requieren el cuidado


clnico por parte de un psiquiatra u otro profesional de la salud mental. Enumerados
en el directorio de abajo hay algunos, para los cuales le proveemos una breve
descripcin.

Si usted no puede encontrar la informacin que le interesa, por favor visite la


pgina de Los Recursos en la Red de Los Trastornos de la Salud Mental en este
Sitio para obtener una direccin en el Internet o en la Red en el mbito Mundial
que podra contener informacin adicional en este tema.

Datos acerca de los trastornos alimentarios

Se calcula que del 0,5 al 3,7 por ciento de las mujeres sufren anorexia y del 1,1
al 4,2 por ciento sufren bulimia en algn momento de su vida.

Entre 3 y 5 por ciento de todas las adolescentes sufren de un trastorno de la


alimentacin diagnosticable.

La anorexia es mucho ms comn entre las mujeres; sin embargo, los hombres
buscan tratamiento con menos frecuencia, lo que complica el cuadro aun ms.

Entre los adolescentes que sufren este trastorno, un gran porcentaje sufre tambin
el trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

La Anorexia Nerviosa
Datos acerca de los trastornos alimentarios

Todos los aos, millones de personas en Estados Unidos sufren serios trastornos
de la alimentacin que, a veces, representan una amenaza para su vida. Ms del
90 por ciento de las personas afectadas son mujeres adolescentes y adultas
jvenes. La razn por la que las mujeres de estas edades son especialmente
vulnerables a los trastornos alimentarios es la tendencia a seguir dietas estrictas
para lograr una figura "ideal". Los investigadores han concluido que esas dietas
tan rigurosas pueden ser un factor clave para desencadenar trastornos
alimentarios.

Las consecuencias de este tipo de trastornos pueden ser graves: 5 por ciento a
20 por ciento de casos de anorexia nerviosa causa la muerte por inanicin, paro
cardiaco, otras complicaciones mdicas o suicidio.

El saber cada vez ms acerca de los peligros de los trastornos de la alimentacin


(gracias a los estudios mdicos y la extensa cobertura de esta enfermedad por
los medios de comunicacin) ha llevado a muchos a buscar ayuda. No obstante,
algunas personas que sufren trastornos alimentarios se niegan a admitir que tienen
un problema y rechazan el tratamiento.

Qu es la anorexia nerviosa?

La anorexia nerviosa (o simplemente anorexia) es un trastorno alimentario en el


que quienes lo padecen se privan de comer intencionalmente. Causa una
extrema prdida de peso, que el Instituto Nacional de la Salud Mental (National
Institute of Mental Health, su sigla en ingls es NIMH), parte de los Institutos de
la Salud (National Institutes of Health, su sigla en ingls es NIH) define como un
peso corporal de al menos un 15 por ciento por debajo del peso normal de la
persona.

La comida y el peso se convierten en obsesiones. El carcter compulsivo puede


causar rituales de alimentacin extraos o la negativa a comer delante de otros.
No es raro que las personas que tienen anorexia busquen recetas y preparen
banquetes deliciosos para los familiares y amigos, pero no tomen ellos mismos la
comida. Tambin suelen realizar rutinas de actividad fsica estrictas para no
ganar peso.

Qu causa la anorexia nerviosa?

No se conoce la causa de la anorexia nerviosa. La anorexia normalmente


comienza como un comportamiento de dieta inocente, pero gradualmente progresa
a una prdida de peso extrema y daina. Las actitudes sociales hacia la apariencia
del cuerpo, las influencias familiares, la gentica, los factores neuroqumicos y del
desarrollo se consideran posibles contribuyentes a la causa de la anorexia. Las
personas que desarrollan anorexia tienen ms probabilidades de proceder de
familias que tienen antecedentes de problemas de peso, enfermedad fsica y otros
problemas de salud mental, como depresin o drogadiccin. Adems, a menudo
los adolescentes que tienen la enfermedad proceden de familias que encuentran
difcil resolver problemas de forma apropiada, son demasiado estrictas,
excesivamente crticas, entrometidas y protectoras. Las personas que tienen
anorexia pueden ser tambin dependientes, inmaduras en su desarrollo emocional
y es probable que se aslen con frecuencia de los dems. Otros problemas de salud
mental, como los trastornos de ansiedad o trastornos afectivos, se encuentran
comnmente en las personas que tienen anorexia.
A quines afecta la anorexia nerviosa?

La incidencia de la anorexia nerviosa ha aumentado a lo largo de los ltimos 20


aos. Se calcula que se presenta en una de cada 100 mujeres entre las edades
de 16 y 18 aos de edad. Del cinco al 10 por ciento de los adolescentes a los que
se les diagnostica la anorexia son varones. Inicialmente se encontr
mayoritariamente en las familias de clase media y alta, pero ahora la anorexia se
encuentra en todos los grupos socioeconmicos y en una variedad de grupos
tnicos y raciales.

Cules son algunas caractersticas comunes de las personas que tienen


anorexia nerviosa?

La mayora de las personas que tienen trastornos alimentarios comparten ciertos


rasgos de personalidad y desarrollan rituales anormales de alimentacin como un
medio para manejar el estrs y la ansiedad. A menudo, los rasgos de
personalidad pueden incluir, entre otros, los siguientes:

Baja autoestima.
Sentimiento de desesperacin.
Miedo a engordar.

Las personas que tienen anorexia nerviosa:

Raramente infringen reglas o desobedecen.


Con frecuencia no les transmiten sus sentimientos a los dems.
Tienden a ser perfeccionistas, buenos alumnos y destacados atletas.

Las personas que tienen anorexia suelen someterse a los deseos de los dems y
no han aprendido a hacer frente a los problemas tpicos de la adolescencia, del
crecimiento y de lograr cierta independencia. Se cree que restringen la comida
(en particular los hidratos de carbono) para obtener una sensacin de control en
una o ms reas de sus vidas. Para ellos, el control de su peso aparentemente
les ofrece dos ventajas:

Ejercer control sobre su propio cuerpo.


Obtener la aprobacin de los dems.

Cules son los diferentes tipos de anorexia?

Existen dos subgrupos de comportamientos anorxicos cuyo objetivo es reducir


la ingestin calrica:

Tipo restrictivo - limita severamente la ingestin de alimentos,


especialmente de alimentos que contienen hidratos de carbono y grasa.
Bulimia(tambin denominada tipo comer en exceso/purgante) - come en
exceso y luego se provoca el vmito y, o toma grandes cantidades de
laxantes u otros purgantes (medicamentos que, a travs de sus efectos
qumicos, sirven para aumentar la eliminacin del contenido intestinal).
Cules son los sntomas de la anorexia nerviosa?

A continuacin se enumeran los sntomas ms comunes de la anorexia. Sin


embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los
sntomas pueden incluir:

Bajo peso corporal (inferior al 85 por ciento del peso normal para su altura
y edad).
Miedo intenso a volverse obeso, incluso cuando el individuo est perdiendo
peso.
Opinin distorsionada del peso, tamao o forma de su propio cuerpo; se ve
demasiado gordo, incluso cuando su peso est por debajo de lo normal;
dice sentirse gordo, incluso cuando est muy delgado.
Se niega a mantener un peso corporal mnimo normal.
En las mujeres, ausencia de tres ciclos menstruales sin otra causa.
Excesiva actividad fsica.
Rechaza las sensaciones de hambre.
Preocupacin con la preparacin de los alimentos.
Costumbres alimenticias extraas.

A continuacin, se enumeran los sntomas fsicos ms comunes asociados con la


anorexia, los cuales a menudo son el resultado del hambre y la desnutricin. Sin
embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los
sntomas pueden incluir:

Piel seca que cuando se pellizca y se suelta no recupera su forma normal.


Deshidratacin.
Dolor abdominal.
Estreimiento.
Letargo.
Fatiga.
Intolerancia al fro.
Demacracin.
Desarrollo de lanugo (vello corporal blanco y fino).
Piel amarillenta.

Las personas que tienen anorexia pueden tambin ser socialmente introvertidas,
irritables, de carcter variable y, o deprimidas. Los sntomas de la anorexia
nerviosa pueden parecerse a los de otros problemas mdicos o condiciones
psiquitricas. Siempre consulte a su mdico para el diagnstico.

Cmo se diagnostica la anorexia?

Los padres, parientes, cnyuges, maestros, entrenadores e instructores pueden ser


capaces de identificar al individuo que tiene anorexia, aunque muchas personas
que tienen el trastorno inicialmente mantienen su enfermedad muy privada y
escondida. Una historia detallada del comportamiento del individuo de parte de la
familia, los padres y maestros, observaciones clnicas del comportamiento del
individuo y, algunas veces, un examen psicolgico
contribuyen a realizar el diagnstico. Los padres que observen sntomas de
anorexia en un ser querido pueden ayudar buscando una evaluacin y
tratamiento tempranos. El tratamiento temprano puede prevenir a menudo
problemas futuros.

La anorexia, y la desnutricin resultante, puede afectar de forma adversa a casi


todos los sistemas de rganos del cuerpo, aumentando la importancia del
diagnstico y tratamiento temprano. La anorexia puede ser mortal. Consulte a su
mdico para obtener ms informacin.

Tratamiento de la anorexia nerviosa:

El tratamiento especfico de la anorexia nerviosa ser determinado por su mdico


basndose en lo siguiente:

Su edad, su estado general de salud y su historia mdica.


Qu tan avanzados estn los sntomas.
Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
Su opinin o preferencia.

La anorexia normalmente se trata con una combinacin de terapia individual,


terapia familiar, modificacin del comportamiento y rehabilitacin nutricional. El
tratamiento debe estar siempre basado en una evaluacin exhaustiva del
individuo y de la familia. La terapia individual normalmente incluye tcnicas
cognoscitivas y del comportamiento. Los medicamentos (normalmente
antidepresivos) pueden ayudar si la persona que tiene anorexia est tambin
deprimida. La existencia frecuente de complicaciones mdicas y la posibilidad de
muerte durante el transcurso del tratamiento agudo y de rehabilitacin requieren
que su mdico y un nutricionista sean participantes activos del equipo de
tratamiento. La familia juega un papel de apoyo vital en cualquier proceso de
tratamiento.

Posibles complicaciones de la anorexia nerviosa:

Las complicaciones mdicas que puede producir la anorexia incluyen, pero no estn
limitadas a, las siguientes:

Cardiovasculares (corazn)
Aunque es difcil predecir qu pacientes anorxicos podran tener
consecuencias cardiacas que ponen en peligro su vida a causa de su
enfermedad, hasta el 95 por ciento de los pacientes anorxicos
hospitalizados tienen el pulso bajo. El dao del miocardio (msculo del
corazn) que puede producirse como resultado de cambios en el latido
cardiaco, o vmitos repetidos, puede poner en peligro la vida. Las
complicaciones cardiacas comunes que pueden presentarse incluyen las
siguientes:
o Arritmias (un latido cardiaco rpido, lento o irregular).
o Bradicardia (latido cardiaco lento).
o Hipotensin (presin sangunea baja).
Hematolgicas (sangre)
Se calcula que una tercera parte de los pacientes anorxicos tienen anemia
(un recuento bajo de glbulos rojos). La leucopenia (un recuento bajo de
glbulos blancos) se produce hasta en el 50 por ciento de los pacientes
anorxicos.
Gastrointestinales (estmago e intestinos)
A menudo disminuye el movimiento normal del tracto intestinal a causa de
una dieta muy restringida y una prdida de peso severa. El aumentar de
peso y algunos medicamentos ayudan a restaurar el movimiento normal
del intestino.
Renales (rin)
La deshidratacin a menudo asociada con la anorexia produce una orina
altamente concentrada. Tambin puede desarrollarse poliuria (aumento de
la produccin de orina) en los pacientes anorxicos cuando la capacidad de
los riones de concentrar orina disminuye. Los cambios renales
normalmente vuelven a la normalidad al restaurarse el peso normal.
Endocrinas (hormonas)
La amenorrea (suspensin del ciclo menstrual) es uno de los sntomas
distintivos de la anorexia, cuando falta un perodo menstrual durante tres
meses o ms sin ninguna otra causa subyacente. La amenorrea a menudo
precede a la prdida severa de peso y contina despus de haberse
restaurado el peso normal. Algunas veces se encuentran niveles reducidos
de las hormonas del crecimiento en los pacientes anorxicos, y esto puede
explicar el retraso del crecimiento que algunas veces se observa en los
pacientes anorxicos. La nutricin normal usualmente restaura el
crecimiento normal.
Esquelticas (huesos)
Las personas que tienen anorexia corren mayor riesgo de sufrir fracturas
esquelticas (roturas de huesos). Cuando el inicio de los sntomas de
anorexia se presenta antes de que se haya logrado la formacin sea
mxima (normalmente desde la mitad hasta el final de la adolescencia),
existe un mayor riesgo de osteopenia (disminucin del tejido seo) u
osteoporosis (prdida sea). A menudo se encuentra una baja densidad
sea en las mujeres que tienen anorexia, y es comn la ingestin y
absorcin baja del calcio.

La bioqumica y los trastornos alimentarios:

Para comprender mejor los trastornos alimentarios, los investigadores han


estudiado el sistema neuroendocrino, que est formado por una combinacin del
sistema nervioso central y los sistemas hormonales.

El sistema neuroendocrino regula las diversas funciones de la mente y del


cuerpo. Se ha descubierto que muchos de los siguientes mecanismos regulatorios
pueden encontrarse, en cierta medida, alterados en las personas que tienen
trastornos alimentarios:

La funcin sexual.
El crecimiento fsico y el desarrollo.
El apetito y la digestin.
El sueo.
La funcin cardiaca.
La funcin renal.
Las emociones.
El pensamiento.
La memoria.

Los trastornos alimentarios y la depresin:

Muchas personas que tienen trastornos alimentarios tambin sufren de depresin


y se cree que estas dos condiciones pueden estar vinculadas. Por ejemplo:

En el sistema nervioso central, los mensajeros qumicos conocidos como


neurotransmisores controlan la produccin hormonal. Se ha descubierto
que los neurotransmisores serotonina y norepinefrina, que funcionan
anormalmente en las personas que tienen depresin, tambin tienen
niveles disminuidos tanto en los pacientes que sufren anorexia y bulimia
agudas como en los pacientes recuperados de la anorexia a largo plazo.
Se ha demostrado que algunos pacientes que tienen anorexia pueden
responder bien a los medicamentos antidepresivos que afectan a la funcin
de la serotonina en el cuerpo.
Las personas que tienen anorexia, o ciertas formas de depresin, parecen
tener niveles ms altos de lo normal de cortisol, una hormona cerebral
liberada como respuesta al estrs. Se ha demostrado que los niveles elevados
de cortisol, tanto en las personas que tienen anorexia como en las que tienen
depresin, son la causa de un problema que ocurre en o cerca del hipotlamo
en el cerebro.
Se han descubierto similitudes bioqumicas entre las personas que tienen
trastornos alimentarios y las que tienen el trastorno obsesivo compulsivo
(su sigla en ingls es OCD); estos ltimos presentan con frecuencia
comportamientos alimentarios anormales.
La hormona vasopresina es otra sustancia qumica del cerebro que se
encuentra alterada en las personas que tienen trastornos alimentarios y OCD.
Los niveles de esta hormona son elevados en los pacientes que tienen
OCD, anorexia y bulimia.

Factores genticos/ambientales relacionados con los trastornos


alimentarios:

Debido a que estos trastornos suelen darse en miembros de la misma familia y que
con frecuencia las mujeres son las ms afectadas, se cree que los factores
genticos juegan un papel fundamental en ellos.

Pero otros factores, tanto del comportamiento como ambientales, tambin


pueden tener una influencia importante. Considere estos datos aportados por el
Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health):
Segn un estudio reciente, las madres que se preocupan demasiado por el
peso corporal y atractivo fsico de sus hijas pueden someterlas a un riesgo
mayor de desarrollar un trastorno alimentario. Adems, las nias que
tienen trastornos alimentarios suelen tener un padre y, o hermanos que
critican demasiado su peso.
Aunque la mayora de las vctimas de la anorexia y la bulimia son
adolescentes y mujeres adultas jvenes, estas enfermedades tambin
pueden atacar a los hombres y a mujeres de ms edad.
La anorexia y la bulimia se presentan mayormente en personas caucsicas,
pero estas enfermedades tambin afectan a las personas afroamericanas y
de otras razas.
Las personas que se dedican a profesiones o actividades que ponen nfasis
en la delgadez, como la profesin de modelo, el baile, la gimnasia, la lucha
libre y las carreras de larga distancia, son ms susceptibles de sufrir estos
trastornos.
A diferencia de otros trastornos alimentarios, de un tercio a un cuarto de
todos los pacientes que sufren el trastorno de atracones compulsivos son
hombres. Los estudios preliminares sealan que la condicin se presenta
tanto en personas afroamericanas como caucsicas.

Prevencin de la anorexia nerviosa:

Hasta la fecha no se conocen medidas preventivas para reducir la incidencia de la


anorexia. Sin embargo, la deteccin e intervencin tempranas pueden reducir la
gravedad de los sntomas, estimular el crecimiento y el desarrollo normal del
individuo, y mejorar la calidad de vida de las personas que tienen anorexia
nerviosa. Alentar los hbitos alimenticios sanos y las actitudes razonables en
cuanto al peso y la dieta puede tambin ser de gran ayuda.

La Bulimia Nerviosa
Datos acerca de los trastornos alimentarios

Todos los aos, millones de personas en Estados Unidos sufren serios trastornos
de la alimentacin que, a veces, representan una amenaza para su vida. Ms del
90 por ciento de las personas afectadas son mujeres adolescentes y adultas
jvenes. La razn por la que las mujeres de estas edades son especialmente
vulnerables a los trastornos alimentarios es la tendencia a seguir dietas estrictas
para lograr una figura "ideal". Los investigadores han concluido que esas dietas tan
rigurosas pueden ser un factor clave para desencadenar trastornos alimentarios.

Las consecuencias de este tipo de trastornos pueden ser graves: 5 por ciento a
20 por ciento de casos de anorexia nerviosa causa la muerte por inanicin, paro
cardiaco, otras complicaciones mdicas o suicidio.

El saber cada vez ms acerca de los peligros de los trastornos de la alimentacin


(gracias a los estudios mdicos y la extensa cobertura de esta enfermedad por
los medios de comunicacin) ha llevado a muchos a buscar ayuda. No obstante,
algunas personas que sufren trastornos alimentarios se niegan a admitir que
tengan un problema y rechazan el tratamiento.

Qu es la bulimia nerviosa?

La bulimia nerviosa, normalmente llamada bulimia, se define como episodios


descontrolados de comer en exceso (atracones) seguidos normalmente de purgas
(autoprovocarse el vmito), mal uso de laxantes, enemas, o medicamentos que
producen un incremento en la produccin de orina, ayuno o ejercicio excesivo
para controlar el peso. Los atracones, en esta situacin, se definen como comer
cantidades mucho ms grandes de alimentos de las que se consumiran
normalmente en un periodo corto de tiempo (normalmente menos de dos horas).
Los atracones de comida se producen al menos dos veces a la semana durante tres
meses y pueden producirse incluso hasta varias veces al da.

Qu causa la bulimia?

No se conoce la causa de la bulimia. Entre los factores que contribuyen al desarrollo


de la bulimia se incluyen los ideales culturales y las actitudes sociales con respecto
al aspecto fsico, la autovaloracin basada en el peso y la figura corporal, y los
problemas familiares. Del treinta al 50 por ciento de las personas bulmicas tambin
cumplen los criterios de la anorexia nerviosa al inicio de su enfermedad.

A quines afecta la bulimia?

La mayora de los bulmicos son mujeres adolescentes y procedentes de un grupo


socioeconmico alto. Todos los pases industriales occidentales han informado de
casos de bulimia. Se calcula que entre el 1 y el 4 por ciento de las mujeres de
Estados Unidos se les ha diagnosticado bulimia. Los adolescentes que desarrollan
bulimia suelen provenir de familias en las que existen antecedentes de trastornos
alimentarios, enfermedades fsicas y otros problemas de salud mental, como
trastornos del estado de nimo o abuso de drogas. Otros problemas de salud
mental, como los trastornos de ansiedad o los trastornos del estado de nimo, se
encuentran comnmente en las personas que tienen bulimia.

Para la familia, los amigos y mdicos puede ser difcil detectar la bulimia en algn
conocido porque estos individuos se atracan de comida y se purgan en secreto. A
menudo, son capaces de mantener un peso corporal normal o superior, pero
pueden esconder su problema de los dems durante aos. Muchas personas
bulmicas no buscan ayuda hasta que llegan a la edad de 30 50 aos, cuando
su comportamiento alimentario se encuentra profundamente arraigado y es ms
difcil de modificar.

Cules son algunas caractersticas comunes de las personas que tienen


bulimia?

La mayora de las personas que tienen trastornos alimentarios comparten ciertos


rasgos de personalidad y desarrollan rituales anormales de alimentacin como un
medio para manejar el estrs y la ansiedad. A menudo, los rasgos de
personalidad pueden incluir, entre otros, los siguientes:

Baja autoestima.
Sentimiento de desesperacin.
Miedo a engordar.

Las personas que sufren bulimia (y el trastorno de atracones compulsivos)


tpicamente consumen enormes cantidades de comida de una vez, en general
comida "basura", para reducir el estrs y aliviar la ansiedad.

Sin embargo, despus de comer de forma compulsiva, se sienten culpables


y deprimidas.
La purgacin ofrece un alivio, pero es slo temporal.
Los individuos que tienen bulimia normalmente son impulsivos y tienden a
participar en comportamientos de alto riesgo tales como el abuso de
alcohol y drogas.

Cules son los distintos tipos de bulimia?

A continuacin se mencionan los dos subgrupos de conductas anorxicas


dirigidas a reducir el consumo calrico:

Tipo purgante - practica regularmente el vmito autoprovocado o el uso


incorrecto de laxantes, diurticos, enemas u otros catrticos
(medicamentos que, mediante sus efectos qumicos, contribuyen a vaciar el
contenido intestinal).
Tipo no purgante - emplea otros comportamientos inadecuados, como el
ayuno o la actividad fsica excesiva, en lugar de realizar prcticas
purgantes, para reducir la absorcin calrica de las enormes cantidades de
comida.

Cules son los sntomas de la bulimia?

A continuacin se enumeran los sntomas ms comunes de la bulimia. Sin embargo,


cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los sntomas
pueden incluir:

El peso corporal suele ser normal o ms bajo (se ve a s mismo con


sobrepeso).
Episodios repetidos de comer en exceso (consumo rpido de cantidades
excesivas de comida en un perodo relativamente corto, por lo general en
secreto), junto con el temor de no poder parar de comer durante los episodios
de excesos.
Autoprovocarse el vmito (normalmente en secreto).
Ejercicio excesivo o ayunar.
Costumbres o rituales alimentarios peculiares.
Uso inadecuado de laxantes, diurticos u otros catrticos.
Ausencia o irregularidad de la menstruacin.
Ansiedad.
Sentimientos de desaliento relacionados con la insatisfaccin consigo
mismos y con la apariencia de su cuerpo.
Depresin.
Preocupacin por los alimentos, el peso y la forma del cuerpo.
Cicatrices en la parte posterior de los dedos debido al proceso de
autoprovocarse el vmito.
Tratar de lograr resultados superiores a lo esperado.

Los sntomas de la bulimia pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas


mdicos. Siempre consulte a su mdico para el diagnstico.

Cmo se diagnostica la bulimia?

Los padres, parientes, cnyuges, maestros, entrenadores e instructores pueden ser


capaces de identificar al individuo que tiene anorexia, aunque muchas personas
que tienen el trastorno inicialmente mantienen su enfermedad muy privada y
escondida. Una historia detallada del comportamiento del individuo de parte de la
familia, los padres y maestros, observaciones clnicas del comportamiento del
individuo y, algunas veces, un examen psicolgico contribuyen a realizar el
diagnstico. Los familiares que observen sntomas de anorexia en un ser querido
pueden ayudar buscando una evaluacin y tratamiento tempranos. El
tratamiento temprano puede prevenir a menudo problemas futuros.

La bulimia, y la desnutricin resultante, puede afectar de forma adversa a casi


todos los sistemas de rganos del cuerpo, aumentando la importancia del
diagnstico y tratamiento tempranos. La bulimia puede ser mortal. Consulte a su
mdico para ms informacin.

Tratamiento de la bulimia:

El tratamiento especfico de la bulimia ser determinado por su mdico


basndose en lo siguiente:

Su edad, su estado general de salud y su historia mdica.


Qu tan avanzados estn los sntomas.
Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
Sus expectativas para la trayectoria de la condicin.
Su opinin o preferencia.

La bulimia normalmente se trata con una combinacin de terapia individual, terapia


familiar, modificacin del comportamiento y rehabilitacin nutricional. El
tratamiento debe estar siempre basado en una evaluacin completa del individuo
y de su familia. La terapia individual normalmente incluye tcnicas cognoscitivas
y del comportamiento. Los medicamentos (normalmente antidepresivos o
medicamentos contra la ansiedad) pueden ser tiles si la persona que tiene bulimia
est tambin ansiosa o deprimida. La frecuencia de la aparicin de complicaciones
mdicas durante el curso del tratamiento de rehabilitacin
requiere del trabajo en equipo activo del mdico y un nutricionista. La familia juega
un papel de apoyo vital en cualquier proceso de tratamiento.

Complicaciones mdicas comnmente asociadas con la bulimia nerviosa:

Las complicaciones mdicas que pueden surgir de la bulimia pueden incluir, entre
otras, las siguientes:

Ruptura de estmago.
La purgacin puede ocasionar insuficiencia cardiaca debido a la prdida de
minerales vitales, como el potasio.
El vmito causa otros problemas menos mortales, pero serios, entre los
que se incluyen:
o El cido del vmito desgasta la capa externa de los dientes.
o Cicatrices en el dorso de las mano cuando los dedos se introducen en
la garganta para provocar el vmito.
o El esfago se inflama.
o Las glndulas cercanas a las mejillas se inflaman.
Ciclos menstruales irregulares.
Disminucin de la lbido.
Las personas pueden luchar contra las adicciones y, o las conductas
compulsivas.
Muchas personas que tienen bulimia sufren tambin de depresin clnica,
ansiedad, trastorno obsesivo compulsivo y otras enfermedades
psiquitricas.
Riesgo mayor de comportamiento suicida.

La bioqumica y los trastornos alimentarios:

Para comprender mejor los trastornos alimentarios, los investigadores han


estudiado el sistema neuroendocrino, que est formado por una combinacin del
sistema nervioso central y los sistemas hormonales.

El sistema neuroendocrino regula las diversas funciones de la mente y del


cuerpo. Se ha descubierto que muchos de los siguientes mecanismos regulatorios
pueden encontrarse, en cierta medida, alterados en las personas que tienen
trastornos alimentarios:

La funcin sexual.
El crecimiento fsico y el desarrollo.
El apetito y la digestin.
El sueo.
La funcin cardiaca.
La funcin renal.
Las emociones.
El pensamiento.
La memoria.
Los trastornos alimentarios y la depresin:

Muchas personas que tienen trastornos alimentarios tambin sufren de depresin


y se cree que estas dos condiciones pueden estar vinculadas. Por ejemplo:

En el sistema nervioso central, los mensajeros qumicos conocidos como


neurotransmisores controlan la produccin hormonal. Se ha descubierto
que los neurotransmisores serotonina y norepinefrina, que funcionan
anormalmente en las personas que tienen depresin, tambin tienen
niveles disminuidos tanto en los pacientes que sufren anorexia y bulimia
agudas como en los pacientes recuperados de la anorexia a largo plazo.
Se ha demostrado que algunos pacientes que tienen anorexia pueden
responder bien a los medicamentos antidepresivos que afectan a la funcin
de la serotonina en el cuerpo.
Las personas que tienen anorexia, o ciertas formas de depresin, parecen
tener niveles ms altos de lo normal de cortisol, una hormona cerebral
liberada como respuesta al estrs. Se ha demostrado que los niveles elevados
de cortisol, tanto en las personas que tienen anorexia como en las que tienen
depresin, son la causa de un problema que ocurre en o cerca del hipotlamo
en el cerebro.
Se han descubierto similitudes bioqumicas entre las personas que tienen
trastornos alimentarios y las que tienen el trastorno obsesivo compulsivo
(su sigla en ingls es OCD); estos ltimos presentan con frecuencia
comportamientos alimentarios anormales.
La hormona vasopresina es otra sustancia qumica del cerebro que se
encuentra alterada en las personas que tienen trastornos alimentarios y OCD.
Los niveles de esta hormona son elevados en los pacientes que tienen
OCD, anorexia y bulimia.

Factores genticos/ambientales relacionados con los trastornos


alimentarios:

Debido a que estos trastornos suelen darse en miembros de la misma familia y que
con frecuencia las mujeres son las ms afectadas, se cree que los factores
genticos juegan un papel fundamental en ellos.

Pero otros factores, tanto del comportamiento como ambientales, tambin


pueden tener una influencia importante. Considere estos datos aportados por el
Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health):

Segn un estudio reciente, las madres que se preocupan demasiado por el


peso corporal y atractivo fsico de sus hijas pueden someterlas a un riesgo
mayor de desarrollar un trastorno alimentario. Adems, las nias que
tienen trastornos alimentarios suelen tener un padre y, o hermanos que
critican demasiado su peso.
Aunque la mayora de las vctimas de la anorexia y la bulimia son
adolescentes y mujeres adultas jvenes, estas enfermedades tambin
pueden atacar a los hombres y a mujeres de ms edad.
La anorexia y la bulimia afectan mayormente a personas caucsicas, pero
estas enfermedades tambin afectan a las personas afroamericanas y de
otras razas.
Las personas que se dedican a profesiones o actividades que ponen nfasis
en la delgadez, como la profesin de modelo, el baile, la gimnasia, la lucha
libre y las carreras de larga distancia, son ms susceptibles de sufrir estos
trastornos.
A diferencia de otros trastornos alimentarios, de un tercio a un cuarto de
todos los pacientes que sufren el trastorno de atracones compulsivos son
hombres. Los estudios preliminares sealan que la condicin afecta tanto a
personas afroamericanas como caucsicas.

Prevencin de la bulimia:

Hasta la fecha no se conocen medidas preventivas para reducir la incidencia de la


bulimia. Sin embargo, la deteccin e intervencin tempranas pueden reducir la
gravedad de los sntomas, estimular el proceso de crecimiento y desarrollo normal,
y mejorar la calidad de vida de los adolescentes que tienen bulimia. Alentar los
hbitos alimenticios sanos y las actitudes razonables en cuanto al peso y la
dieta puede tambin ser de gran ayuda.

El Trastorno de Atracones Compulsivos


Datos acerca de los trastornos alimentarios

Todos los aos, millones de personas en Estados Unidos sufren serios trastornos
de la alimentacin que, a veces, representan una amenaza para su vida. Ms del
90 por ciento de las personas afectadas son mujeres adolescentes y adultas
jvenes. La razn por la que las mujeres de estas edades son especialmente
vulnerables a los trastornos alimentarios es la tendencia a seguir dietas estrictas
para lograr una figura "ideal". Los investigadores han concluido que esas dietas tan
rigurosas pueden ser un factor clave para desencadenar trastornos alimentarios.

Las consecuencias de este tipo de trastornos pueden ser graves: 5 por ciento a
20 por ciento de casos de anorexia nerviosa causa la muerte por inanicin, paro
cardaco, otras complicaciones mdicas o suicidio.

El saber cada vez ms acerca de los peligros de los trastornos de la alimentacin


(gracias a los estudios mdicos y la extensa cobertura de esta enfermedad por
los medios de comunicacin) ha llevado a muchos a buscar ayuda. No obstante,
algunas personas que sufren trastornos alimentarios se niegan a admitir que
tengan un problema y rechazan el tratamiento.

Qu es el trastorno de atracones compulsivos?

El trastorno de atracones compulsivos es una enfermedad que se parece a la


bulimia nerviosa y se caracteriza por episodios de comilonas o atracones
descontrolados. Se diferencia de la bulimia porque quienes lo padecen no purgan
su cuerpo del exceso de comida mediante el vmito ni el abuso de laxantes o
diurticos.

A quines afecta el trastorno de atracones compulsivos?

Las personas que sufren este tipo de trastorno suelen:

Ingerir grandes cantidades de comida.


No dejar de comer hasta que se sienten incmodamente llenos.
Tener antecedentes de fluctuaciones de peso.
Tener ms dificultad para perder peso y mantenerlo que las personas que
padecen otros problemas de peso serios.

El trastorno de atracones compulsivos afecta a aproximadamente del 2 al 5 por


ciento de la poblacin general y es ms frecuente en las mujeres que en los
hombres. Los investigadores sealan que el trastorno de atracones compulsivos
afecta a alrededor del 30 por ciento de las personas que participan en programas
de control de peso con supervisin mdica.

Cules son las complicaciones del trastorno de atracones compulsivos?

Las complicaciones mdicas que pueden surgir del trastorno de atracones


compulsivos pueden incluir, entre otras, las siguientes:

Obesidad (sobrepeso de un 20 por ciento por encima del peso normal).


Mayor riesgo de las siguientes condiciones:
o Colesterol alto.
o Presin sangunea alta
o Diabetes.
o Enfermedad de la vescula biliar.
o Cardiopata.
o Algunos tipos de cncer.
Mayor riesgo de enfermedades psiquitricas, en particular la depresin.

Las personas que sufren el trastorno de atracones compulsivos (y bulimia)


tpicamente consumen enormes cantidades de comida de una vez, en general
comida "basura", para reducir el estrs y aliviar la ansiedad.

Sin embargo, despus de comer de forma compulsiva, se sienten culpables


y deprimidas.
La purgacin ofrece un alivio, pero es slo temporal.
Los individuos que tienen bulimia normalmente son impulsivos y tienden a
participar en comportamientos de alto riesgo tales como el abuso de
alcohol y drogas.
La bioqumica y los trastornos alimentarios:

Para comprender mejor los trastornos alimentarios, los investigadores han


estudiado el sistema neuroendocrino, que est formado por una combinacin del
sistema nervioso central y los sistemas hormonales.

El sistema neuroendocrino regula las diversas funciones de la mente y del


cuerpo. Se ha descubierto que muchos de los siguientes mecanismos regulatorios
pueden encontrarse, en cierta medida, alterados en las personas que tienen
trastornos alimentarios:

La funcin sexual.
El crecimiento fsico y el desarrollo.
El apetito y la digestin.
El sueo.
La funcin cardiaca.
La funcin renal.
Las emociones.
El pensamiento.
La memoria.

Los trastornos alimentarios y la depresin:

Muchas personas que tienen trastornos alimentarios tambin sufren de depresin


y se cree que estas dos condiciones pueden estar vinculadas. Por ejemplo:

En el sistema nervioso central, los mensajeros qumicos conocidos como


neurotransmisores controlan la produccin hormonal. Se ha descubierto
que los neurotransmisores serotonina y norepinefrina, que funcionan
anormalmente en las personas que tienen depresin, tambin tienen
niveles disminuidos tanto en los pacientes que sufren anorexia y bulimia
agudas como en los pacientes recuperados de la anorexia a largo plazo.
Se ha demostrado que algunos pacientes que tienen anorexia pueden
responder bien a los medicamentos antidepresivos que afectan a la funcin
de la serotonina en el cuerpo.
Las personas que tienen anorexia, o ciertas formas de depresin, parecen
tener niveles ms altos de lo normal de cortisol, una hormona cerebral
liberada como respuesta al estrs. Se ha demostrado que los niveles elevados
de cortisol, tanto en las personas que tienen anorexia como en las que tienen
depresin, son la causa de un problema que ocurre en o cerca del hipotlamo
en el cerebro.
Se han descubierto similitudes bioqumicas entre las personas que tienen
trastornos alimentarios y las que tienen el trastorno obsesivo compulsivo
(su sigla en ingls es OCD); estos ltimos presentan con frecuencia
comportamientos alimentarios anormales.
La hormona vasopresina es otra sustancia qumica del cerebro que se
encuentra alterada en las personas que tienen trastornos alimentarios y OCD.
Los niveles de esta hormona son elevados en los pacientes que tienen
OCD, anorexia y bulimia.
Factores genticos/ambientales relacionados con los trastornos
alimentarios:

Debido a que estos trastornos suelen darse en miembros de la misma familia y que
con frecuencia las mujeres son las ms afectadas, se cree que los factores
genticos juegan un papel fundamental en ellos.

Pero otros factores, tanto de comportamiento como ambientales, tambin


pueden tener una influencia importante. Considere estos datos aportados por el
Instituto Nacional de la Salud Mental (National Institute of Mental Health):

Segn un estudio reciente, las madres que se preocupan demasiado por el


peso corporal y atractivo fsico de sus hijas pueden someterlas a un riesgo
mayor de desarrollar un trastorno alimentario. Adems, las nias que
tienen trastornos alimentarios suelen tener un padre y, o hermanos que
critican demasiado su peso.
Aunque la mayora de las vctimas de la anorexia y la bulimia son
adolescentes y mujeres adultas jvenes, estas enfermedades tambin
pueden atacar a los hombres y a mujeres de ms edad.
La anorexia y la bulimia afectan mayormente a personas caucsicas, pero
estas enfermedades tambin afectan a las personas afroamericanas y de
otras razas.
Las personas que se dedican a profesiones o actividades que ponen nfasis
en la delgadez, como la profesin de modelo, el baile, la gimnasia, la lucha
libre y las carreras de larga distancia, son ms susceptibles de sufrir estos
trastornos.
A diferencia de otros trastornos alimentarios, de un tercio a un cuarto de
todos los pacientes con trastorno de atracones compulsivos son hombres.
Los estudios preliminares sealan que la condicin afecta tanto a personas
afroamericanas como caucsicas.