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PAUL DE CLERCK

SACRAMENTOS, IGLESIA, MUNDO Y REINO


Es aventurado afirmar que los sacramentos atraviesan un momento crtico en la vida
de la Iglesia? Lo cual resulta tanto ms llamativo cuanto que los sacramentos siguen
ocupando un gran espacio, cuantitativamente al menos, en la praxis pastoral. Y, sin
embargo, el vaco teolgico en torno a la cuestin sacramental es enorme. Qu
ocurre? Es posible encontrar una salida vlida? Este artculo trata de dar respuesta a
stos y otros interrogantes; para ello parte de un presupuesto tan evidente que a
menudo pasa desapercibido: la influencia decisiva de las diferentes eclesiologas en la
comprensin de los sacramentos. Aunque el autor realiza su reflexin a partir de una
situacin religiosa y social concreta, la belga, creemos, sin embargo, que resulta
tambin de inters para nuestros lectores.

Sacrements, Eglise, Monde et Royaume, La foi et le temps, 7 (1997) 527-553

INTRODUCCIN

El amplio lugar que los sacramentos ocupan en la pastoral territorial contrasta


poderosamente con las diversas e incluso opuestas teologas de los sacramentos; y esto
ltimo depende, a su vez, de las diversas situaciones en que se encuentra la Iglesia. Es
decir, las relaciones entre la Iglesia y el Mundo y la manera como se las representa, se
las piensa y se las expresa, entraan teologas sacramentales muy variadas. Y es intil
polemizar si no se afronta el problema de una manera global, situando los sacramentos
en el seno de las diferentes comprensiones del Mundo, la Iglesia y el Reino.

Qu son los sacramentos?

El capelln de un hospital "distribuye la comunin" cuando los enfermos dormitan; les


"administra la extremauncin" cuando apenas son ya conscientes (no es preferible
ahorrarles el momento penoso?). Fijmonos en el vocabulario que usamos
habitualmente: distribuir, administrar, etc, no slo en la pastoral de los enfermos, sino
en cualquier otra circunstancia. Se da por supuesto que los sacramentos son
"instrumentos de la gracia" que actan ex opere operato, algo as como la semilla que
crece sola (cr Mc 4,27). No importa que el enfermo se d cuenta o no, ya que la accin
sacramental no depende de los medios humanos. "El rito producira la gracia como la
aspirina calma el dolor" (R. Waelkens).

Subyace, pues, una cierta mentalidad mgica, entendida como una prctica individual
destinada a obtener gracia de Dios. Y nos engaaramos si pensramos que esta
"pastoral" es slo una caricatura de un individuo inadapatado o el residuo de una poca
superada. Cuntas veces, a propsito del bautismo, matrimonio, etc, escuchamos frases
como: "en todo caso esto no le har dao; y adems, nunca se sabe...".

A propsito de la confirmacin, se hizo en Bruselas (junio 1975) una encuesta


parroquial en la que aparecan dos lneas pastorales actualmente en vigor: confirmar a
los 12 aos y confirmar a una edad ms avanzada. La diferencia pudiera obedecer a un
juicio pastoral en cuanto a la madurez de los jvenes. Sin embargo, en el captulo de las
motivaciones, aparecen dos concepciones muy distintas. Una respuesta partidaria de la
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primera opcin dice: "Siendo una ayuda que se recibe de Dios no veo por qu hay que
retrasarla". Y otra: "Los nios necesitan la fuerza del sacramento para vivir en cristiano
su adolescencia". Por el contrario, un partidario de retrasar la confirmacin estima que
as "se favorece una toma de conciencia en cuanto al sentido del sacramento, lo cual
supone una catequesis de acompaamiento para todas las edades de la vida: en una
dimensin eclesial". El sacramento, pues, es un don de Dios o un compromiso
personal? He aqu un dilema que plantea muchas cuestiones.

Hace quince o veinte aos, el curso escolar, p. e., comenzaba con la "misa del Espritu
Santo". Hoy, en cambio, si se hace, se deja para ms adelante o para el final. Ha
cambiado incluso el vocabulario; no se habla de misa, sino de celebracin. En el primer
caso, el sacramento inauguraba; en el segundo, con la participacin de slo los que lo
deseen, se supone algo vivido en comn para poder "celebrarlo".

Con ocasin de un recyclage sobre el sacramento de la reconciliacin se pregunt:


"Qu hara Ud. si no existiera este sacramento?". Uno respondi: "Me sera ms fcil ir
a encontrar a mi hermano...". Pero como el sacramento existe, no hay necesidad de
hacerlo, l acta en mi lugar, "borra los pecados". Es decir, el sacramento aparece como
un sustitutivo de una accin personal efectiva. Por eso no es de extraar que al no
alimentar ninguna experiencia humana, el rito resulte "demasiado fcil" y, finalmente,
intil.

Mundo, Iglesia, Reino y sacramentos

Para apreciar las diversas concepciones implicadas en estos ejemplos y llegar a ponerse
de acuerdo, es preciso examinar la tierra donde han germinado. As pues, la tesis de este
artculo es la siguiente: supuesto que los sacramentos son realidades eclesiales, su
comprensin depende de cmo se conciba la Iglesia. Dicho con mayor precisin: la
comprensin de los sacramentos, ritos y practicas sociales, cuyo sentido est definido
por la Iglesia, depende de las relaciones entre la sociedad, la Iglesia y el Reino. Mi
pensamiento sigue aqu los pasos de Ph. Bguerie, pero aadiendo a los dos trminos
que l utiliza un tercero: el Reino.

"Jess anunci el Reino y lo que ha llegado ha sido la Iglesia". Prescindiendo del


alcance que Loisy quiso dar a su famosa frase, yo quisiera tomarla aqu en un sentido
positivo: el Reino no es la Iglesia. De hecho, el objeto de la predicacin de Jess es el
Reino que viene y exige conversin (Mc 1,15), que nos alcanza ya (Mt 12,28), aunque
deba an crecer (parbolas) y que es objeto de esperanza, pues se ora para que llegue
(Mt 6, 10). Toda eclesiologa conlleva una manera de situarse en relacin al Reino; y de
ah se sigue una determinada comprensin de los sacramentos. A continuacin
analizaremos los tres tipos de relaciones habituales entre Mundo, Iglesia y Reino para
sacar las consecuencias en orden a una teologa de los sacramentos.

COINCIDENCIA IGLESIA-MUNDO

Este tipo de relacin representa la situacin de cristiandad: todo el mundo es


considerado cristiano; ms an, toda persona ha de pertenecer a la Iglesia para poder ser
del Mundo. Ambos, Iglesia y Mundo, son relativos al Reino, pero mientras que el
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mundo est cerrado sobre s mismo, la Iglesia ofrece el acceso al Reino (conocido ms
bien como "ms all"). En este esquema surgi la distincin natural-sobrenatural.
Gracias al boquete que abre la Iglesia, los elementos sobrenaturales fecundan la
naturaleza y la hacen fructificar.

Sacramentos obligatorios

Es evidente que este esquema describe a la vez un tipo de sociedad y una teologa.
Aparte de expresar las relaciones Iglesia-Estado en un rgimen de cristiandad, ms
importantes son las representaciones mentales nacidas de ah y que an estn vigentes
en buena parte, en concreto en lo que atae a los sacramentos.

En primer lugar, su obligatoriedad: los ritos religiosos son indispensables para formar
parte del Mundo, para ser "como todo el mundo". Todava hoy es mejor "casarse por la
Iglesia". La Iglesia ha luchado siempre denodadamente contra el matrimonio civil: para
los bautizados no hay contrato matrimonial vlido que no sea, por el mero hecho de
hacerlo, sacramento (c. 1.012). La extremauncin es un pasaporte necesario para el
cielo. Y cuando muere un belga, por ejemplo, hay funerales religiosos en un 85 % de los
casos, sea cristiano o no. Por lo dems, es interesante hacer notar que la obligacin de la
comunin pascual y de la confesin anual data del IV Concilio de Letrn en 1215, en
plena cristiandad medieval.

De arriba a abajo

Una segunda consecuencia de esta mentalidad fue la comprensin de los sacramentos


como un movimiento descendente. Los sacramentos son causas, canales, instrumentos
de la gracia que desciende sobre la naturaleza. El sacerdote "hace descender a Jess
sobre el altar"; es el puente ("pontfice") entre uno y otro mundo; no es un ngel, pero
tampoco es un hombre como los dems. (De ah el cierto escndalo porque abandone la
sotana y "se vista como un ser humano").

Por tanto, en el proceso sacramental, al hombre le toca solamente "recibir los


sacramentos". Y es tpico que la nica indicacin concerniente al sujeto de los
sacramentos en los cnones de Trento sea negativa: se le pide simplemente "no poner
obstculo" a la gracia (DS 1.606).

La necesidad de los sacramentos

Qu otra cosa se poda esperar de un rgimen de cristiandad? Los sacramentos


aparecen como los nicos medios de salvacin y, por tanto, es necesario recibirlos para
estar en gracia; hasta el punto de olvidar que Dios no est ligado a los sacramentos (ya
lo dijo bien claro Toms de Aquino). Pero la insistencia en la necesidad es tal que se
lleg incluso a imponrsela a Dios mismo! Tanto la problemtica de los nios muertos
sin bautismo, como las prcticas de extremauncin, suponen que Dios tiene pensado
evidentemente condenar a uno s y otros; pero si por suerte el nio bautizado o el
moribundo recibe la uncin, entonces Dios est obligado a salvarlos. Es la inversin
total de la economa sacramental! Los sacramentos dejan de ser signos de la voluntad
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salvfica de Dios y aparecen como palancas eclesisticas suficientemente poderosas


como para forzar la mano de Dios.

La fuerza de la costumbre

Es obvio que la mayor parte de los bautizos y matrimonios que se realizan no son slo
unos actos religiosos, sino tambin unos actos socio-culturales. Cuando nace un nio
qu otra cosa se puede hacer sino bautizarlo? No se ha hecho siempre as en la
familia? En el ltimo sondeo llevado a cabo en Francia, el 82% respondi
afirmativamente al bautizo de sus hijos. Sin embargo, la prctica religiosa ha bajado
enormemente en los ltimos aos.

Parece claro, pues, que la demanda de sacramentos no responde slo a la actuacin de la


fe personal, como expresin de pertenencia efectiva a la Iglesia. En este esquema
mental en el que la Iglesia y el Mundo coinciden, la cuestin de la fe personal no se
plantea, sino que se presupone. Se trata, ms bien, de las secuelas del "antiguo
rgimen", unas secuelas que irn paulatinamente desapareciendo. Y conste que no
pretendo menospreciar el sentido de estos gestos culturales, esenciales para la identidad
de las personas y de los grupos humanos, en un momento en que las ciencias humanas
redescubren los aspectos rituales de la existencia. Pero una cosa es comprender esta
realidad y otra cosa es la actitud que se debera tomar ante personas concretas.
Pongamos el caso de unos padres que piden el bautismo para su hijo: cuando oyen
hablar de reuniones de preparacin se quedan perplejos, incluso molestos ante la
perspectiva de tener que "ir a la escuela"; ellos no piden tanto, quieren slo hacer como
todo el mundo. Esto explica el desconcierto que ha provocado en la gente la pastoral
salida del Vaticano II. Para el Concilio, el sacramento supone la fe, mientras que para
gran parte de la gente la ceremonia se impone por s misma.

COINCIDENCIA IGLESIA-REINO

El segundo tipo se define por la cuasi-coincidencia entre la Iglesia y el Reino: la Iglesia


se identifica demasiado rpidamente con el Reino y tiende a considerarse como la
comunidad de los salvados. Siguiendo a Pablo (1Co 5,13), la Iglesia antigua vivi
ciertamente esta identificacin; la disciplina penitencial exclua parcialmente de la
comunidad. La teologa de la Iglesia-sacramento, al crisparse y exigirle a la Iglesia que
apareciera siempre en el candelero, la indujo paradjicamente a que se confundiera con
el Reino, haciendo caso omiso de sus propios lmites, por flagrantes que fueran.

La Iglesia frente al Mundo

Consecuentemente, surge la representacin de una Iglesia minoritaria, muy consciente


de su separacin del mundo (recurdese el extra Ecclesiam nulla salus), o de una Iglesia
impugnada por el mundo. El esquema ilustra sin duda la eclesiologa que ha inspirado
toda la accin de la Iglesia entre la Revolucin francesa y el Vaticano II. En efecto, se
ofrecan dos posibilidades: una, consistente en ser enviado por la Iglesia al mundo (la
Accin Catlica para la reconquista del mundo que haba sido cristiano y la expansin
misionera para la conquista del mundo no cristiano); otra, la de retirarse en el interior de
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la Iglesia para protegerse del mundo (restauracin benedictina del siglo XIX,
movimientos carismticos que impulsan comunidades fervorosas, etc).

En esta misma corriente, se inscriben las instituciones cristianas y el rgimen de la


concurrencia institucional. En escuelas o universidades, en hospitales, sindicatos o
partidos polticos, en todas partes hay una doble red: oficial y catlica o "libre",
separacin que marca profundamente la sociedad belga. Lo mismo se diga de las
relaciones entre los clrigos y los laicos: a menudo se atribuye a stos la tarea de ir al
mundo, mientras que los sacerdotes deben formar a los "militantes" o ser los
"animadores de los animadores". Los curas obreros fueron probablemente los primeros
en romper este esquema.

Fe y sacramentos

Veamos ahora las consecuencias que se siguen de esta identificacin Iglesia-Reino en lo


que concierne a los sacramentos. Es sabido que stos son la expresin ms tpica de la
fe; pero mientras que en el primer esquema la fe se considera como un bien de todos los
ciudadanos, en este otro, se tiene conciencia muy viva de que es propia de pocos. Por
tanto, se querr verificarla cuando alguien pide un sacramento o, al menos, hacerla
crecer. No es sintomtico que el vocabulario catecumenal influya en la pastoral, sobre
todo sacramental? El catecumenado antiguo ofrece naturalmente un modelo de accin:
ser como la puerta estrecha para entrar en la Iglesia. As pues, se revalorizan los
sacramentos de la "iniciacin cristiana"; se cita, con ocasin y sin ella, la frase de
Tertuliano: "No se nace crisitiano; se va haciendo uno cristiano". Se insiste en el
compromiso necesario para celebrar un sacramento y se programan reuniones de
preparacin. Es algo as como la espiral de la inflacin. Este tomarse en serio las
exigencias que comporta la vida sacramental supone un enorme esfuerzo pastoral de
preparacin y conduce, por tanto, a una prctica malthusiana. Con el agravante de que la
"oferta" (los sacerdotes que estn en esta lnea) se sita en un plano muy distinto a la
"demanda" (la gran mayora de gente que vive an en el primer esquema).

Alimento o misterio?

Segn las dos lneas de accin surgidas de este esquema, los sacramentos se entienden
diversamente. Para los que salen a evangelizar al mundo, son como el alimento, una
fuerza indispensable para el testimonio. As, el militante va a misa por la maana (o
toma la comunin) antes del trabajo. Es preciso recordar que mucha gente tuvo a mal
aceptar las misas vespertinas por considerarlas "intiles" segn esta mentalidad? Y por
otra parte, los que se quedan en el interior de la Iglesia consideran los sacramentos
como los misterios por excelencia de la comunidad cristiana, reservados a los
"iniciados"; se preguntan incluso en qu podran interesar a los otros.

Evangelizacin y sacramentos

Una ltima consecuencia de este segundo esquema: la problemtica evangelizacin-


sacramentos, cuya primera evidencia es la distincin (si no la autonoma) entre estas
dos actividades. La evangelizacin se realizara por la salida de la Iglesia hacia el
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Mundo, mientras que los sacramentos conciernen slo a los que se sitan en el interior
de la Iglesia. Destinadas a pblicos diferentes son, pues, entendidas como actividades
diferentes y, por tanto, reivindicadas por personas diferentes. Los sacramentos sern
objeto de la pastoral territorial o tradicional; la evangelizacin sera objeto de pastorales
nuevas. Ha habido en Francia sacerdotes en "huelga de sacramentos" con objeto de
evangelizar, justificndolo, naturalmente, con la frase de Pablo: "Cristo no me ha
enviado a bautizar, sino a anunciar el Evangelio" (1Co 1,17).

LA IGLESIA, SACRAMENTO DE SALVACIN EN MEDIO DEL MUNDO

Numerosos cristianos se entienden mejor a s mismos en este tercer esquema. Aqu no


hay entidades cerradas sobre s mismas, sino una historia, la de la aventura humana, en
cuyo interior marcha la Iglesia, "finalizada" por el Reino. El Reino se inscribe en toda la
historia de los hombres, aunque sea finalmente una realidad escatolgica. La vida de
Jess no concierne slo a la Iglesia; su alcance es universal; l ha venido a invitar a todo
hombre al Reino de Dios. El Reino representa, pues, una realidad ms englobante que la
Iglesia, entidad humana y sociolgicamente circunscrita, pero que no es la nica
mediacin del Reino. Y, por lo dems, los rasgos que delimitan la Iglesia no estn en el
centro de los que representan al Mundo, puesto que estadsticamente la cristiandad no es
ms que una corriente, una tradicin, una religin entre otras, incluso en Europa.

...insertada en el Mundo

He aqu un primer rasgo fundamental: Una Iglesia en el corazn de la aventura humana.


Los cristianos que viven este esquema plagiaran con gusto la divisa humanista del
poeta latino: "Soy cristiano y, por tanto, nada de lo que es humano me es extrao". O,
con palabras conciliares: "Los gozos y la esperanza, las tristezas y las angustias de los
hombres de nuestro tiempo, sobre todo de los pobres y de cuantos sufren, son a la vez
gozos y esperanzas, tristezas y angustias de los discpulos de Cristo. Nada hay
verdaderamente humano que no encuentre eco en su corazn" (GS 1). Ya sea la crisis
econmica y el paro, la vida artstica y la bsqueda de la belleza, el destino de los
grupos humanos como el de las naciones o de los barrios, de los enfermos o de los
marginados; todo lo que interesa a la vida de los hombres concierne a la Iglesia y a los
cristianos; ellos no viven en otro mundo y la fe hay que vivirla necesariamente en medio
de estas realidades. Es evidente que, en esta perspectiva, se hablar ms de la
profundidad sagrada de ciertos valores y actitudes humanos (y menos del sobrenatural),
as como no hay lugar para una distincin entre un Estado que se ocupa de lo natural y
una Iglesia consagrada a lo sobrenatural.

Sin falsas coincidencias

La Iglesia, sin embargo, no se confunde con el Reino, sino que lo anuncia, tiende hacia
l; ms exactamente, ella es el sacramento, es decir, la realizacin ya actual pero todava
no acabada. La Iglesia anticipa el Reino; ella es su visibilidad humana y, por tanto,
necesariamente limitada.
PAUL DE CLERCK

Pero la Iglesia tampoco coincide con el Mundo, aunque comparte su destino. Si el


trmino Iglesia ha de conservar su realidad, es preciso que ella tenga consistencia,
visibilidad, proyectos y sin duda fronteras. Sin embargo, me parece que hoy los lmites
de la Iglesia son vagos, como fronteras porosas, por el hecho de vivir en una cultura
postcristiana. Hay personas que se dicen cristianas -por el peso cultural- y que no
quieren considerarse miembros de la Iglesia; ello ha hecho que el Vaticano II no llegara
a clarificar la cuestin de los "miembros" de la Iglesia y abandonara finalmente este
vocabulario. Pero, por otra parte, en nuestro Mundo post-cristiano, una serie de
fenmenos son referidos espontneamente al cristianis mo. En otros trminos, la
religiosidad natural es canalizada por la religin dominante.

Presencia del resucitado

En esta perspectiva, toda la historia humana aparece marcada por Jesucristo. No slo
porque Jess es uno de los grandes hombres de la humanidad, sino porque en la fe
creemos que "todo se hizo por medio de l; sin l no se hizo nada de lo hecho. En l
estaba la vida y esa vida era la luz del hombre... (Jn 1,3-4.9). O segn la expresin de
Efesios: "Dios nos ha dado a conocer el misterio de su voluntad... hacer la unidad del
universo por medio de Cristo..." (Ef 1,9-10). Por la fe creo, por tanto, que Cristo est
presente en la historia de los hombres, aunque no sea visible. Y la tarea de la Iglesia es
precisamente ser su visibilidad; no slo siendo "el Cristo continuado", segn un
esquema de sucesin cronolgica, sino sobre todo siendo el sacramento del resucitado,
la visibilidad de aquel al que el Apocalipsis hace decir: "Yo soy el primero y el ltimo,
el que vive. Estuve muerto, pero, como ves, estoy vivo por los siglos de los siglos" (Ap
1,17-18).

El Reino es mayor

Una ltima consecuencia de este enfoque: los sacramentos no son obligatorios para
formar parte del Mundo. Es decir, fuera de la Iglesia hay sitio para vidas realizadas,
felices y responsables. Asimismo, nada de considerar "hijos del diablo" a los nios no
bautizados ni tratar de concubinos a las personas (incluso bautizadas) que no se casan
por la Iglesia. Porque la Iglesia no es la nica mediacin posible de relacin con Cristo.
El Reino sobrepasa los lmites de la Iglesia, lo cual significa que otras religiones o la
conciencia moral pueden ser una mediacin de relacin con Cristo. No se trata de minar
las bases de la misin ni de relativizar la Iglesia, "el lugar donde florece el Espritu". La
caracterstica de la Iglesia y todo su inters es que "lo que exista desde el principio, lo
que omos, lo que hemos visto, lo que hemos contemplado y palparon nuestras manos,
respecto a la Palabra de la vida", todo eso nos es anunciado a fin de que estemos en
comunin con todos los que nos han precedido en este camino, as como con el Padre y
su Hijo Jesucristo (1Jn 1,1-3). El supremo inters de la Iglesia es constituir esta
comunidad de hombres y mujeres donde la fe en el Dios de Jesucristo pueda vivirse de
una manera plenamente humana, donde su Palabra pueda orse y sus grandes actos
salvficos re-presentarse. El papel de la Iglesia es dar cuerpo al proyecto de Cristo,
hacerse "cuerpo" de Cristo.
PAUL DE CLERCK

PARA UN TEOLOGA DE LOS SACRAMENTOS

Este tercer esquema o enfoque es, en mi opinin, el que describe mejor la situacin
efectiva de la Iglesia en el mundo occidental, pues permite integrar y comprender el
mayor nmero de aspectos de nuestra realidad (sin pretender que los otros dos sean
"malos" y siendo conscientes de que los tres esquemas coexisten probablemente en
nuestro espritu y en nuestra prctica). A partir, pues, de lo dicho voy a desarrollar, a
grandes rasgos, las lneas maestras, por as decir, de una teologa de los sacramentos.

Rito, experiencia humana y sentido

En una primera aproximacin, definira los sacramentos como ritos que dan (un) sentido
a una experiencia humana. Y digo ritos, aunque esta palabra est hoy devaluada. Ahora
bien, no confundamos rito con ritualismo, algo molesto que hay que soportar. Cuando
las ciencias humanas redescubren la ritualidad de la existencia, sera improcedente no
reconocer en los ritos la posibilidad de expresin social que contienen. Al definir los
sacramentos como ritos, quiero decir que nos son dados: la Eucarista no la inventamos
nosotros, sino que se nos ofrece como el gesto de Cristo que da su vida por nosotros en
la esperanza del Reino y, al mismo tiempo, nos invita a hacer lo mismo en nuestras
actuales condiciones de vida. Como el lenguaje, el rito es una estructura de la existencia
humana que precede siempre al individuo y al grupo, y le permite expresarse y afirmar
su identidad.

Hay que subrayar que rito y experiencia humana no se excluyen; al contrario, el rito
permite expresar la vida y desvelar su significado profundo. Se ha hablado mucho
ltimamente de "liturgia y vida" y del divorcio existente a menudo entre ambas. Pero
esto ocurre porque no se analiza bien la funcin de los ritos en la vida humana. Por eso
hay que empezar por invertir los trminos y hablar de "vida y liturgia", pues sta ha de
brotar de la vida para expresarla, iluminarla y valorarla, gracias al encuentro de Cristo.
No se debera celebrar el bautizo de un nio, sin estar deslumbrado por el misterio de la
vida, que es la novedad de este pequeo ser sorprendente y, al mismo tiempo, la
cualidad de vida a la que Dios nos llama. Asimismo, no es el sufrimiento una situacin
suficientemente experimentada como para ser el lugar donde se pueda redescubrir a
Cristo y celebrarlo como aquel que "libera y salva" (sacramento de los enfermos)? Y las
virtualidades de la Eucarista, sacramento por excelencia, son tales que puede dar
sentido al fracaso, que Jess ha conocido y asumido, as como al descubrimiento de la
fecundidad del compartir, del don de s mismo y de la comunin. Como deca Agustn,
los sacramentos son palabras visibles, una manera muy concreta de manifestar a Cristo
presente, reconocido y encontrado en el corazn de una experiencia humana.

Un encuentro tridimensional

El trmino "encuentro" -acuado por Schillebeeckx para definir los sacramentos- evita
los escollos del vocabulario mecanicista (causa, efecto, instrumento...), para situar las
realidades sacramentales en un contexto interpersonal y eludir, por tanto, el dilema "don
de Dios o compromiso del hombre", al mostrar claramente que el sacramento sucede en
la conjuncin de los dos, en el encuentro.
PAUL DE CLERCK

Si el sacramento es un rito productor de sentido, ste brota del encuentro entre una
persona, un grupo, una situacin humana y Jesucristo. Esta referencia a Cristo se hace
entres dimensiones. En primer lugar, un sacramento reenva necesariamente a la vida de
Jess. En efecto, la nocin de sacramento supone que en un gesto humano percibimos
una accin de Cristo mismo; para esta percepcin es preciso que el acto exprese la
voluntad de Dios, que se refiera a la vida de Jess. As habramos de entender la
"institucin sacramental" y no buscando en el Evangelio argumentos para defender tesis
teolgicas insostenibles, como, por ejemplo, para la institucin de la confirmacin, del
matrimonio o la uncin de los enfermos. Los sacramentos nos aparecen hoy como la
continuacin, por y en la Iglesia, de actitudes caractersticas de Jess, traduccin
humana de las costumbres de Dios. Esta referenc ia a Jess puede ser expresada por la
nocin de indicio que propone la semiologa; como el humo es un indicio del fuego, la
eucarista es un indicio de Jess, de su cena y de su cruz.

Pero el sacramento no es una especie de tnel del tiempo pasado, sino una mediacin
actual del encuentro con Cristo vivo. Es decir, el aspecto de indicio no agota la realidad
sacramental: ms all, la resurreccin de Cristo es la condicin de posibilidad de los
sacramentos, si es verdad que gracias a ellos puede vivirse hoy el encuentro con Cristo,
en la Iglesia, de una manera plenamente humana. Lo cual nos lleva a reconocer que no
es la eucarista la que hace a Cristo presente entre nosotros, sino que la eucarista es
posible porque nosotros creemos en la presencia de Cristo en nuestra historia. Esta
dimensin de los sacramentos se llama simblica en las ciencias humanas: el gesto
humano, audible y visible, no est cerrado sobre s mismo sino que es el vehculo, la
mediacin de un gesto de Cristo. Los sacramentos tienen la misma estructura que la
encarnacin: as como en Jess de Nazaret han podido percibir sus contemporneos el
Verbo de Dios, su Palabra y su Imagen, de la misma manera, en las realidades
totalmente encarnadas de los sacramentos, podemos reconocer la Palabra y la presencia
activa del Seor.

En tercer lugar, los sacramentos abren igualmente un futuro, son un modo de


anticipacin del Reino. Es la dimensin proftica de los sacramentos: son estructuras de
esperanza; anuncian una manera de vivir y unas relaciones sociales que son las del
Reino, una cualidad de vida propiamente divina, un compartir y un don de s
incondicional, una reconciliacin absoluta. Una celebracin no es jams la simple
continuacin de "lo vivido", sino que nos proyecta en el corazn de una realidad que
nos trasciende, pero que nos es ofrecida. Y aqu radica su aspecto contestatario: celebrar
la eucarista ser siempre poner de manifiesto la increble distancia entre lo que vivimos
realmente y la comunin a la que Cristo nos invita (cfr 1Co, 11, 28). Y la uncin de los
enfermos es una crtica viva de la manera como los tratamos cuando los consideramos
como seres intiles.

Por ltimo, la dimensin escatolgica relativiza tambin los sacramentos, pues, a pesar
de su riqueza, no son ms que anticipaciones limitadas de lo que Dios nos destina. Los
sacramentos son caractersticos del rgimen propio de la fe, siempre en tensin entre el
"ya s" de la Pascua y el "todava no" de la Parusa (cfr 1Co 13,12). Cualquiera que sea
la calidad de la celebracin, no nos colmar jams; nos dejar siempre insatisfechos,
hasta que no tengamos necesidad de ellos, pues tambin la fe pasar. Lo cual pone de
manifiesto que los sacramentos inciden sobre la misin; al descubrir la diferencia entre
nuestra situacin real y aquello a lo que somos llamados, nos estimulan a poner todos
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los medios para reducir la distancia entre nuestra forma de actuar en el mundo, o al
menos en la Iglesia, y el Reino.

Sin la tensin escatolgica propia de todos los sacramentos, quin se atrevera a


celebrar la eucarista y a trazar la figura de la comunin, que es indisolublemente
religiosa y social? Este temor se siente agudamente hoy en relacin con el sacramento
de la reconciliacin: si el sacramento nos empuja a llegar a ser una Iglesia reconciliada
y reconciliante, se podr esperar antes de arriesgarse a celebrarlo; pero en la medida en
que es humana (y el sacramento no nos saca de lo humano!) habr que repetirla
continuamente. En este sentido, el sacramento es reiterable, aunque celebre ya desde
hoy la reconciliacin de Dios con su pueblo.

Los sacramentos hacen la Iglesia

El tercer enfoque de las relaciones Iglesia-Mundo-Reino nos invita a subrayar una


dimensin esencial: los sacramentos construyen la Iglesia. esto contrasta fuertemente
con la concepcin del sacramento como un don de gracia individual, algo que es "para
m". Incluso hoy, el bautismo comunitario no es ms que una yuxtaposicin de bautizos.
La gente dice, y con razn, "bautizos colectivos", incluso "en cadena".

Los sacramentos no son "para m", sino para la Iglesia, para un grupo cuyo rostro
dibujan. El acontecimiento del bautismo no se limita al individuo concreto. Celebrar el
bautismo es hacer profesin de fe en Dios que nos pre- viene, que nos llama a
convertirnos para compartir su vida y vivir segn su Espritu. Esto es un acontecimiento
de la Iglesia que ah se reconoce en lo que tiene de ms profundo: nacida del Espritu.
En otros trminos, la Iglesia es el acontecimiento que ocurre en una celebracin
sacramental. Antes de ser una institucin social, la Iglesia es el acontecimiento que
sucede cuando hombres y mujeres se renen para escuchar la Palabra de Dios,
confrontar su vida y seguir los pasos de su Seor; y alcanza su densidad mxima cuando
comparte el cuerpo de Cristo con vistas a formar su Cuerpo en el mundo.

Finalmente, la Iglesia alcanza su mayor visibilidad en el mundo cuando se realizan las


celebraciones sacramentales. Es ah donde la Iglesia se construye, pues es ah donde los
cristianos reconocen y proclaman de Quin viven ellos. No es que los sacramentos sean
su nica manifestacin en un mundo pluralista; pero en las celebraciones sacramentales
se expresan en estado puro las motivaciones ms diversas de la accin de los cristianos.
Dicho de otra manera, si los sacramentos son realidades instituidas -en el doble sentido
de ritualizadas y religadas a Jesucristo-, son tambin instituyentes de la identidad
cristiana.

De todo esto se sigue que la Iglesia entera est implicada en una celebracin
sacramental. Participar en una ordenacin sacerdotal es reconocer con el ordenado que
la vitalidad de la Iglesia viene del Seor en quien tiene su fuente y, al mismo tiempo,
recibir a este hombre como un ministro de Cristo. Celebrar la confirmacin diciendo
que esos jvenes deben tener su sitio en la Iglesia sin, por otra parte, hacerles lugar, es
considerar que el sacramento es asunto que les atae tan slo a ellos, aunque se invite a
la gente a "realizar la ceremonia". Y ensear que el bautismo es la entrada en la Iglesia,
no ser ms que una frase hueca en tanto que la Iglesia concreta no est presente para
hacerse toda ella bautismal y abrirse a un miembro nuevo. Esto tiene consecuencias con
PAUL DE CLERCK

respecto a la participacin en la asamblea: no se asiste a un espectculo, sino que se


toma parte en el acontecimiento. En una palabra, cuando se celebra un bautizo, cada
participante puede ser "re-bautizado".

En el corazn del Mundo, marcado por el acontecimiento de Jesucristo, la Iglesia


salvada en esperanza, celebra los sacramentos como actos de Dios, gestos de Cristo,
manifestaciones del Espritu que, en el hoy de los hombres, hacen vivir el Reino de
Dios.

Tradujo y condens: CARLOS CASCALES