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Nicols Rodrguez Sanabria

CRW 5364

Critical Analysis 2 / Oct. 15, 2017

Hoy era ayer y ayer era maana: el tiempo condensado

del cuento Libre bajo fianza

Leer Jesus Son de Denis Johnson es adentrarse en los recuerdos vertiginosos y caticos

de un narrador que jams tuvo orden en su vida. Los cuentos que hacen parte de la

coleccin se conectan a travs de una voz delirante, se desenvuelven en eventos confusos

y dan saltos cronolgicos hacia delante y atrs sin aclarar nunca qu vino antes y qu

vino despus. Este uso particular del tiempo se demuestra sobre todo en el cuento Libre

bajo fianza, donde todo parece condensarse en apenas uno segundos para transmitir

una poderosa metfora de las consecuencias de los excesos.

La primera impresin que produce Libre bajo fianza en el lector es aquella que

el narrador reconoce a mitad del cuento cuando dice Y entonces, para confundir mi

existencia todava ms, comprend que las celebraciones de esa tarde no eran para

despedir a Hotel, sino para darle la bienvenida a casa (78). El narrador no tiene clara la

cronologa de los eventos y por lo tanto el lector tampoco, la confusin es igual para

ambos. Lo mismo sucede cuando se menciona que Hotel tiene 18 o 19 aos de edad (71)

y ms adelante de dice que tiene 20 o 21 (80), pocas separadas tambin por la presencia

o la ausencia del bar Vine. La realidad del cuento le llega de a pedazos al lector, tal como

parece llegar a la mente del narrador.


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Por supuesto, esto podra ser tan solo una muestra del tiempo fragmentado que es

nuestra memoria: en realidad las personas no recuerdan escenas lineales y completas

sino retazos desorganizados que luego deben hilar. Sin embargo, sabemos que el

narrador ha vivido su vida abusando de drogas, lo que nos da la idea de que su memoria

desintegrada es producto del exceso de stas. Pero adicionalmente, notamos que el

tiempo no est fragmentando sino condensado cuando el narrador aclara: Se vivan

muchos momentos por el estilo en el Vine: [] hoy era ayer, ayer era maana, y as todo

el tiempo. Porque todos bebamos, y pensbamos que ramos trgicos (79). El hoy, el

momento presente, donde todos los personajes de Jesus Son viven, concentra toda la

experiencia: la vida pasa en un segundo.

Esta afirmacin se torna literal en Libre bajo fianza. El cuento parece contener

la vida entera de Jack Hotel, su vida y muerte repleta de excesos en un corto recuerdo

del narrador. Si todo transcurre en un momento entonces todo es efmero; sta es la

perdicin de los personajes del libro. Tenamos esa sensacin de inevitabilidad y

desamparo (79) menciona el narrador y ofrece atisbos de la vida desgraciada que les

espera; lo mismo sucede cuando el narrador dice que jams encontrar a esa persona

que lo amar y luego es incapaz de recordar si en el momento tena pareja o no (75-76).

Estos atisbos al futuro terminan prefigurando el evento final del cuento: la inevitable

muerte de Jack Hotel.

Denis Johnson evita romantizar las aventuras de los beodos y drogadictos de

Jesus Son al representar el tiempo condensado que experimentan: viven y mueren en el

mismo instante. El texto reproduce su contenido: la confusin y fugacidad de una vida

alterada por los excesos. Al condensar el tiempo en un momento, efecto de los delirios de

las drogas y el alcohol, se tiene alcance al futuro y el lector puede llegar a ver vistazos de
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lo que ser la vida de estas personas, todas igual de desgraciadas e inevitables como la

muerte de Jack Hotel.

Trabajos citados

Johnson, Denis. Hijo de Jess. Lipa, 1992.