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piezas en dilogo

Santo Remedio
Las tcnicas medicinales a principios del siglo XIX
A principios del siglo XIX, la base de la medicina europea consista en una combinacin entre el conocimiento
de la anatoma humana y la creencia de un sistema de fuerzas vitales ubicado en la circulacin sangunea. Por lo
tanto, contaba an con un componente subjetivo, casi que intuitivo, al momento de diagnosticar una enfermedad y
recetar una cura.

Este conocimiento mdico lleg a Amrica y, posteriormente, a Nueva Granada a travs de las ctedras de medicina
abiertas en los reinos de Lima y Mxico; y de unos cuantos mdicos neogranadinos graduados de universidades
europeas. No fue sino hasta la segunda mitad del siglo XVIII que se estableci la ctedra de medicina en el Colegio
Mayor del Rosario, en Santaf, apoyada por Jos Celestino Mutis con la intencin de mejorar el estado de la
medicina y la ciruga en Nueva Granada.

Explorar los apuntes acerca de la salud y enfermedad de Simn Bolvar nos da un panorama de la curiosa y,
aparentemente, incompatible relacin entre la ciencia y la intuicin, lo objetivo y lo subjetivo, en la medicina de las
primeras dcadas del siglo XIX.

Las curas de la botica La medicina de los pobres


En esta poca hubo un auge en el uso de diurticos y Paralelas a la medicina cientfica, exista la llamada
vejigatorios, con el fin de drenar el cuerpo de fluidos medicina de los pobres, una tradicin mdica que
con impurezas que afectaban la salud del enfermo. Estos buscaba ensear sobre curaciones y formas de prevenir
fluidos solan ser sangre y pus. enfermedades a quienes no eran profesionales de la
medicina o que no contaban con los recursos suficientes
Los vejigatorios consistan en una especie de pomada para acudir a un mdico en caso de enfermedad.
viscosa hecha de una sustancia irritante que se aplicaba
en una parte del cuerpo para generar ampollas. Dicha Productos como la manzanilla, la hierbabuena y el
sustancia sola ser polvo de cantrida, un insecto tomillo se servan en infusiones y pomadas para aliviar
altamente venenoso si se consuma o se aplicaba en dolores y malestares. As mismo, a finales del siglo XVIII
cantidades exageradas. fueron surgiendo los manuales de salud con recetas de
medicinas naturales y, por otro lado, de indicaciones y
Tambin eran usadas las ventosas de cristal para extraer recomendaciones sobre higiene para la prevencin de
sangre y pus del enfermo. Estas consistan en una copa de enfermedades.
cristal que se pona sobre la vejiga o sobre un pequeo corte
en la piel y se calentaba de tal manera que se creaba un vaco No era secreto que Simn Bolvar prefera la medicina
dentro de la copa por la que eran extrados los fluidos. natural sobre los mtodos cientficos. Alejandro
Prspero Revrend, ltimo mdico de Bolvar,
Ambos mtodos fueron usados por el mdico Alejandro mencion en su diario que el libertador se vala de un
Prspero Rvrend para tratar la tuberculosis contrada manual de higiene para curarse, evadiendo todo brebaje
por Bolvar. El estado avanzado de la enfermedad super y pestilencias de botica. Adicionalmente, Luis Per de
la eficacia de estos tratamientos. El Libertador muri el La Croix menciona en el Diario de Bucaramanga que
17 de diciembre de 1830. Bolvar consideraba a su mdico de cabecera, Charles
Moor, un mueble de aparato, de lujo y no de utilidad.
Cabe recordar que, recientemente, se lleg a creer que Elsa L. Garzn

la muerte de Bolvar habra sido por envenenamiento,


obra de sus enemigos polticos. Tras un anlisis mdico
realizado en los restos exhumados del Libertador se
desminti esta teora y se mantiene el hecho de que el
final de la vida de Bolvar obedeci a :

[] en su principio un catarro pulmonar, que


habiendo sido descuidado pas al estado crnico, y
consecutivamente degener en tisis tuberculosa. Fue
pues esta afeccin morbfica la que condujo al sepulcro al
General Bolvar, pues no deben considerarse sino como
causas secundarias las diferentes complicaciones que
sobrevinieron en los ltimos das de su enfermedad, tales
como la arachnoides y la neurosis de la digestin, cuyo
signo principal era un hipo casi continuo []
Alejandro Prspero Rvrend. La ltima enfermedad, los ltimos momentos y los
funerales de Simn Bolvar libertador de Colombia y del Per. 1831.

Manuel ngel Puchi Fonseca (1870 1946)


ltimos das de Simn Bolvar (detalle)
ca.1930
Litografa (tinta / papel)
39 x 51 cm.
Coleccin Casa Museo Quinta de Bolvar, Ministerio de Cultura.