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2017

Proceso de lixiviacin- Lagunas


Norte

DEBRAY AMILCAR RODRIGUEZ ESQUIVEL


UNMSM- ING MINAS
PREPARACIN MECNICA Y CONCENTRACIN DE MINERALES

Contenido
1. Introduccin .......................................................................................................................... 2
2. Ubicacin ............................................................................................................................... 2
3. Proceso productivo ............................................................................................................... 4
I. Chancado ........................................................................................................................... 5
II. Lixiviacin y manejo de solucin ....................................................................................... 6
III. Recuperacin del oro ........................................................................................................ 9
IV. Recuperacin del mercurio ......................................................................................... 11
V. Refinera ........................................................................................................................ 11
VI. Destruccin del cianuro .............................................................................................. 13
4. Bibliografa .......................................................................................................................... 15

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PREPARACIN MECNICA Y CONCENTRACIN DE MINERALES

1. Introduccin
El proyecto ubicado en la provincia de Santiago de Chuco, regin de La Libertad
desarrolla una mina a tajo abierto, para la extraccin de oro y plata, tambin se
obtiene como subproducto mercurio.
El tratamiento del mineral se hace en una pila de lixiviacin y una planta Merryl
Crowe, obteniendo como producto final barras dor de oro y plata.
En este trabajo tratamos de explicar de acuerdo al EIA del proyecto como se
desarrolla el proceso de lixiviacin.

2. Ubicacin
El Proyecto Alto Chicama es desarrollado por la empresa Minera Barrick
Misquichilca S.A (MBM), en el distrito de Quiruvilca, provincia de Santiago de
Chuco, regin La Libertad, ubicado por carretera aproximadamente a 130 Km al
este de Trujillo.
El Proyecto se sita en la Cordillera Occidental de los Andes Peruanos a una
altitud aproximada de 4 150 metros sobre el nivel del mar (msnm),
encontrndose el rea del proyecto entre los 3 700 a 4 200 msnm.

El rea se caracteriza por cerros ondulantes y montaas escarpadas, con terreno


cortado por valles abruptos, que reflejan los patrones de erosin asociados con
la geologa del lecho de roca.
Predominan afloramientos rocosos, suelos someros y pastos naturales.

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Vista del proyecto

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3. Proceso productivo
Para obtener el mineral, se utilizan perforadoras que realizan taladros de 11
metros de profundidad para cargarlos con explosivos y fragmentar la roca a
travs del proceso de voladura.
El material volado, segn sus caractersticas, es cargado por palas hidrulicas
y/o cargadores frontales y transportado por camiones de 148 y 190 toneladas de
capacidad hasta la chancadora primaria, stockpiles, botaderos, etc. Diariamente
se mueven ms de 200,000 toneladas mtricas entre mineral y estril.
El proceso esta diseado para procesar xidos, mientras que los sulfuros,
carbonceos y la mezcla de ambos, sern almacenados para un futuro uso
potencial.
Se usa el proceso Merrill Crowe por ser el apropiado para las altas proporciones
de plata a oro que se presentan en la solucin enriquecida. La precipitacin con
zinc que sutilizada en el proceso es, adems, ms eficiente y limpia para la
recuperacin del mercurio que otros procesos, como el de adsorcin del carbn.
En forma permanente y durante el proceso productivo, camiones cisterna de
agua riegan la mina para evitar la generacin de polvo en el ambiente.

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I. Chancado

Para el chancado del mineral se utilizarn chancadoras con una capacidad de


42 000t/d. El mineral ser transportado del tajo abierto en camiones de acarreo
de 136 t de capacidad, para ser chancados en una chancadora giratoria y
transportado a una pequea pila principal para el almacenamiento del mineral,
desde donde mediante fajas transportadoras, se alimentar a una chancadora
secundaria. Los tamices superiores tendrn aberturas de 100 mm, mientras que
los tamices de la parte inferior tendrn aberturas de 32 mm. Cada tamiz vibratorio
alimentar a una chancadora secundaria de cono, y el 80% del mineral resultante
tendr un dimetro menor a los 32 mm.
En la chancadora primaria se controlar el polvo por medio de un rociador de
agua atomizada, y en la chancadora secundaria, haciendo uso de un sistema de
recoleccin de filtro de manga.
El mineral, ya reducido de tamao, es depositado en una tolva, que permite
dosificar el carguo de los camiones mineros que luego lo transportarn a las
canchas de lixiviacin para la siguiente etapa el proceso.

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II. Lixiviacin y manejo de solucin


a) Pila de lixiviacin y pozas asociadas
Se ha seleccionado una ubicacin al sur del tajo abierto para las instalaciones
de la pila de lixiviacin. Esta ubicacin ha sido seleccionada debido a sus
favorables condiciones topogrficas, con el fin de mantener la mayora de las
instalaciones en el drenaje del Chuyuhual y por su proximidad al tajo abierto.
La pila de lixiviacin llevar un revestimiento compuesto, conformado por un
revestimiento de geomembrana de polietileno de baja densidad (LLDPE) de 80
mil de espesor, sobre una capa de 0,3 m de arcilla. La arcilla local de la cuenca
ser procesada para producir el revestimiento de arcilla necesario para la
instalacin. Las tuberas internas para la coleccin de la solucin estarn
ubicadas en la parte superior del revestimiento LLDPE para mejorar el flujo de la
solucin. Se colocar una cobertura de 0,6 m de mineral o roca chancada sobre
el revestimiento LLDPE y tubera de recoleccin de la solucin para favorecer el
flujo y proteger el revestimiento LLDPE. El diseo considera una carga hidrulica
mxima menor a 0,6 m, con el fin de mitigar el potencial de filtracin a travs del
sistema de revestimiento. La colocacin inicial de la cubierta de mineral/roca
chancada servir tambin para proteger la geomembrana de revestimiento de
los daos que pueden ocurrir por la colocacin del mineral, la accin del viento,
la radiacin ultravioleta y el posible trfico de animales.
El piso de la pila ser inclinado, de modo que toda la solucin drenar hacia una
salida nica. Se construir un sistema de drenajes inferiores debajo de la

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geomembrana y del revestimiento de arcilla, para drenar las aguas subterrneas


poco profundas. Este sistema incluir drenajes inferiores principales y
secundarios ms pequeos que abastecern a los principales. Los drenajes
inferiores consistirn de zanjas revestidas con geotextil para controlar la
migracin de materiales finos hacia el drenaje, y sern rellenados con grava y
cantos rodados para permitir la filtracin del agua.

Los canales de derivacin aguas arriba y los canales de coronacin laterales,


conducirn el agua sin contacto alrededor de la instalacin. Durante la estacin
de lluvias, se utilizarn cubiertas de lluvia en las partes inactivas de la instalacin,
para controlar el balance de agua en el circuito de lixiviacin, reduciendo as la
infiltracin del agua de lluvia. El agua de estas cubiertas ser desviada como
agua sin contacto.
La solucin enriquecida que drenar desde la pila de lixiviacin, por accin de la
gravedad, ser almacenada en una poza externa de solucin enriquecida de
lixiviacin (SEL). La poza SEL ha sido diseada para contener la solucin de 48
horas de proceso, en condiciones normales de operacin, y llevar un doble
revestimiento compuesto de geomembrana. El revestimiento doble estar
compuesto por (de arriba hacia abajo):
una geomembrana principal superior de Polietileno de Alta Densidad
(HDPE) de 80 mil de espesor;
una capa de drenaje consistente de un sistema de malla de HDPE de alta
transmisividad para la Recoleccin y Recuperacin de las Filtraciones (LCRS)
una membrana secundaria inferior de HDPE de 60 mil; y
revestimiento de arcilla de 0,3 m.
La capa LCRS ha sido aadida para reducir la carga hidrulica en la membrana
inferior, en caso de que ocurriera alguna fuga en la membrana superior.
Cualquier fuga ser recogida por medio de una bomba de sumidero que dirigir
la solucin de regreso hacia la poza de SEL.
Se construir una poza de contencin de rebose externa, a ubicarse aguas abajo
de la poza SEL, para contener las soluciones del proceso durante las tormentas,
cuando la poza de SEL podra rebosar. La poza de rebose ha sido diseada para
contener el agua del proceso generado durante tormentas, incluyendo la posible
tormenta ms grande en 100 aos. La poza de rebose estar recubierta con un
doble revestimiento, incluyendo una capa de LCRS, tal como en la poza de SEL.
La poza de SEL tendr una capacidad de 115 000 m3 y la poza de rebose una
capacidad de 420 000 m3.
El cierre incluir la estabilizacin de las propiedades fsicas y qumicas de la pila
de lixiviacin por medio del drenaje y del tratamiento de la solucin en la planta
de destruccin del cianuro y de tratamiento de metales. La instalacin ser
renivelada para remover los caminos de acarreo y plataformas, y se cubrir con

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una capa de arcilla y luego con una capa de suelo superficial, la cual ser
despus revegetada.

F. Mineral cubriendo drenajes y capas

D. Tuberias de drenaje: Tuberia Corrugada y perforada, con


geotextil
E. Ripio de construccin: Material fino
amortiguador
Geotextil
C. Capa impermeable: HDPE (Liner sintetico)
Geotextil
Red de Drenaje Drenaje inferior para deteccin de fugas
Geotextil
B. Finos de proteccin: Material sellante
de arcilla compactado

A. Substrato: Superficie de tierra

b) Lixiviacin
El mineral ser retirado de la chancadora secundaria por medio de fajas
transportadoras hacia un depsito de descarga que se ubicar al noroeste de la
pila de lixiviacin. Se utilizarn camiones de acarreo para colocar el mineral en
la instalacin revestida, en capas de 10 m, emplendose tractores y
motoniveladoras para esparcir el mineral.
El mineral transportado es depositado en pilas en las canchas de lixiviacin, para
luego aplicarles por goteo una solucin lixiviante de cianuro de sodio disuelta en
agua 50g por 1000 L de agua , la solucin se aplica en al mineral en una
proporcin de aproximadamente 10 l/h/m2, para separar el oro y la plata
contenidos en el mineral.
Mediante un sistema de tuberas, la solucin rica en oro y plata es dirigida hacia
la planta de procesos.
Las canchas de lixiviacin son zonas especialmente diseadas para trabajar con
productos qumicos y evitar la contaminacin del suelo, ya que en su estructura
tienen capas de material aislante, entre las que se encuentra la geomembrana,
que les permite aislarlas del medio externo.

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III. Recuperacin del oro

En la planta de procesamiento se bombea la solucin enriquecida hacia un


tanque de solucin enriquecida no clarificada, y luego pasa por filtros de presin
hacia un tanque de solucin enriquecida clarificada. Esta filtracin se efecta
para clarificar la solucin, de manera que se pueda hacer precipitar el zinc. Los
filtros estn cubiertos con tierra diatomcea, y a intervalos regulares, se retira
cada filtro y se remplaza con un nuevo filtro recubierto. Los filtros usados son
lavados con la solucin pobre para remover el lodo que se forma en las hojas del
filtro, el cual pasa luego a un tanque de depsito de lodos para ser bombeado y
almacenado en forma permanente dentro de la pila de lixiviacin.

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Filtros clarificadores torres de vaco


La solucin clarificada es luego bombeada hacia la parte superior de una torre
de de-aereacin, donde una bomba de vaco reduce el contenido del oxgeno a
menos de 1 mg/l. Luego se aade polvo de zinc y nitrato de plomo a la solucin,
antes de pasar a travs de tres o cuatro filtros de prensa para la precipitacin del
zinc, las que retiran el lodo del zinc que contiene oro y plata. La solucin filtrada
y el agua de reemplazo, o la solucin proveniente de la poza de rebose de agua
del proceso, es posteriormente bombeada a un tanque de solucin pobre, donde
es tratada con cianuro y anti-incrustante, ajustndose el pH mediante la adicin
de cal apagada. La solucin pobre se recircula hacia la pila de lixiviacin,
adicionndole agua fresca, cianuro de sodio y cal, en cantidades necesarias para
mantener el volumen promedio y las caractersticas qumicas de la solucin de
lixiviacin.
Se retira un filtro de precipitacin de zinc por vez, a intervalos regulares, para
remover la precipitacin acumulada. Mientras se limpia el filtro, la solucin pasa
a travs de un filtro de reserva.

Adicin de polvo de zinc


Para secar la torta de filtro se utiliza hasta 24 horas de aire comprimido, para
lograr aproximadamente un 50% de agua en peso. La torta de filtro que contiene
oro, plata, mercurio, zinc residual e impurezas menores, se descarga luego a
una vagoneta cubierta que lo lleva a las retortas de mercurio para la remocin
del mercurio.

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Proceso Merril Crowe

IV. Recuperacin del mercurio

Para la remocin y la recoleccin del mercurio, se carga el material de la torta de


filtro en los botes de la retorta y se remueve el mercurio del precipitado por medio
de dos sistemas de retorta de mercurio calentados elctricamente. Se aumenta
la temperatura en las retortas y el mercurio es removido en forma de vapor.
Luego se condensa el mercurio en un condensador enfriado por agua y se coloca
en recipientes adecuados. Los gases del condensador pasan a travs de un filtro
de carbn antes de ser descargados a la atmsfera. Segn sea necesario el
carbn en el filtro se pasa por la retorta peridicamente, para quitarle el contenido
de mercurio.
El mercurio se produce durante el proceso de refinacin del oro y se remueve
mediante precipitacin de la solucin de lixiviacin enriquecida con metales
preciosos.
El mercurio se almacenar en cilindros de acero de 2,5 l de capacidad, que han
sido probados para satisfacer los requerimientos de las Naciones Unidas para el
transporte de productos peligrosos. Anualmente, se recuperarn
aproximadamente 20 toneladas de mercurio, que sern retiradas de la zona del
Proyecto empleando un convoy de camiones.
V. Refinera

Mientras est an en los botes de la retorta, se lleva el precipitado de metal


precioso por medio de un montacarga (fork-lift) al sistema de descarga, pesado

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y carga. El precipitado se mezcla con el fundente y se funde en los hornos de


induccin, para la recuperacin de los metales preciosos en forma de barras de
dor y las impurezas forman la escoria, que est constituida principalmente por
xidos metlicos vitrificados, que son qumicamente inertes. sta se funde
nuevamente para reducir an ms su contenido de metales preciosos y luego se
dispone en la pila de lixiviacin o en el BDE. El vapor y el polvo proveniente de
los hornos de induccin pasan a un filtro de manga. Los slidos recuperados en
el filtro de manga son reciclados a los hornos de induccin durante la operacin.
Las barras de lingotes de dor se embarcan fuera del rea, para ser procesados
y obtener de ellos el oro y la plata refinados.

Los fundentes a emplearse en la refinera incluyen slice, salitre, brax y fluorita.


La proporcin de cada uno de ellos variar en funcin de las impurezas
presentes en la carga del horno.

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VI. Destruccin del cianuro

Se ha previsto la purga de las soluciones pobres en caso de que se genere un


exceso de solucin en el circuito de la pila de lixiviacin. La concentracin de
cianuro de esta solucin debe reducirse por medio de un proceso de destruccin
de cianuro, antes de ser descargada. La planta de destruccin de cianuro
utilizar un proceso de aire/SO2, siendo el SO2 proporcionado por el bisulfito de
amonio. Este reactivo proporciona el in sulfito, el cual (en presencia del oxgeno
disuelto y de un catalizador de sulfato de cobre) oxida el cianuro libre y el cianuro
que est ligeramente mezclado con metales tales como el cobre, zinc y nquel,
para formar un in de cianato. El in de cianato no es estable, por lo que debe
ser posteriormente hidrolizado a iones carbonatados y de amonio. Los metales
precipitan luego en la forma de hidrxidos metlicos.

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Diagrama de flujo- proceso productivo

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4. Bibliografa
- https://barricklatam.com/lagunas-norte/
- http://intranet2.minem.gob.pe/web/archivos/dgaam/estudios/chicama/volumen_b.ht
m
- basado principalmente en el estudio de impacto ambiental del proyecto.
- Fotografas descargadas de internet.

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