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Los diez principios de la economa.

(Resumen)

El termino economa significa el que administra un hogar, un hogar ha de tomar numerosas decisiones. Debe decidir
qu miembros realizan cada tarea y que recibe cada uno a cambio, el hogar debe distribuir sus recursos escasos entre
sus distintos miembros.

La sociedad ha de decidir que labores se realizan y quienes las harn, una vez que se han asignado a los individuos a las
diversas tareas, debe asignar tambin los bienes y servicios que estos producen.

La gestin de los recursos de la sociedad es importante porque estos son escasos.

La economa es el estudio del modo en que la sociedad gestiona sus recursos escasos, los economistas estudian el modo
en que toman decisiones la personas, el modo en que se interrelacionan, analizan las fuerzas y tendencias que afectan a
la economa en su conjunto.

Como toman decisiones los individuos.

Primer principio: los individuos se enfrentan a disyuntivas.

Para conseguir lo que nos gusta, normalmente tenemos que renunciar a otra cosa que tambin nos gusta.

Cuando los individuos se agrupan en sociedades, se enfrentan a diferentes tipos de disyuntivas. La clsica es la
disyuntiva entre los caones y la mantequilla, tambin es importante la disyuntiva entre un medio ambiente limpio y
un elevado nivel de renta.

La sociedad tambin se enfrenta a una disyuntiva entre la eficiencia y la equidad. La eficiencia significa que la sociedad
est sacando el mayor provecho de sus recursos escasos. La equidad significa que est distribuyendo equitativamente
los beneficios de esos recursos entre sus miembros. En otras palabras la eficiencia se refiere al tamao de la tarta
econmica y la equidad en cmo se reparte sta. Cuando el estado trata de partir la tarta en trozos ms iguales, esta
disminuye.

Los individuos solo tomaran buenas decisiones si comprenden cuales son las opciones que tienen.

Segundo principio: el coste de una cosa es aquello a lo que se renuncia para conseguirla.

El coste de una accin no es tan evidente como parece a primera vista. El coste de oportunidad de una cosa es aquello
a lo que renunciamos para conseguirla. Cuando tomamos una decisin, como estudiar en la universidad, debemos ser
conscientes de los costes de oportunidad que acompaan a cada una de las opciones posibles. En realidad,
normalmente lo somos. Los deportistas en edad universitaria que pueden ganar millones si abandonan los estudios y
juegan deportes profesionales, son muy conscientes de que para ellos el coste de oportunidad de los estudios
universitarios es muy alto. No es sorprendente que a menudo lleguen a la conclusin de que el beneficio no merece el
coste.

Tercer principio: las personas racionales piensan en trminos marginales.

En la vida, raras veces hay que elegir entre blanco y negro; normalmente, siempre hay zonas grises.

Los economistas utilizan el trmino cambios marginales para describir los pequeos ajustes adicionales en un plan que
ya exista.

Por poner un ejemplo, consideremos el caso de una lneas areas que tienen que decidir cunto deben cobrar a los
pasajeros que vuelan sin reserva. Supongamos que fletar un avin de 200 plazas que vuele por todo el pas le cueste a la
compaa 100.000$. En este caso, el coste medio de cada plaza es de 500$. Podramos sentirnos tentados a extraer la
conclusin de que las aerolneas nunca deben vender un billete por menos de 500$. Sin embargo en realidad las lneas
areas pueden obtener ms beneficios pensando en trminos marginales. Imaginemos que un avin est a punto de
despegar con 10 asientos vacos y que un pasajero que vuela si reserva est esperando en la puerta de embarque
dispuesto a pagar 300$ por un asiento. Deben vendrselo las aerolneas? Por su puesto que deben. Si el avin tiene
asientos vacos, el coste de llevar a un pasajero ms es minsculo. Aunque el coste medio de llevar a un pasajero sea de
500$, el coste marginal no es ms que el coste de la bolsa de cacahuates y de la lata de bebida refrescante que consuma
el pasajero adicional. En la medida en la que el pasajero que vuela sin reserva pague una cantidad superior al coste
marginal, es rentable venderle un billete.

Los individuos y las empresas pueden tomar mejores decisiones pensando en trminos marginales. Una persona toma
una decisin racional si y slo si el beneficio marginal es superior al coste marginal.

Cuarto principio: los individuos responden a los incentivos.

Como los individuos toman las decisiones comparando los costes y los beneficios, su conducta puede cambiar cuando
cambian los costes o los beneficios. Es decir, los individuos responden a los incentivos. Por ejemplo, cuando sube el
precio de una manzana, deciden comer ms peras y menos manzanas, ya que el coste de comprar una manzana es
mayor. Al mismo tiempo los manzanales deciden contratar ms trabajadores y cosechar ms manzanas, ya que el
beneficio de vender una manzana tambin es ms alto, como veremos, la influencia del precio en la conducta de los
compradores y de los vendedores de un mercado es fundamental para comprender como funciona la economa.

Concederemos por ejemplo la legislacin sobre la seguridad de los automviles, unas leyes que obligan a las compaas
a incluir como un elemento de serie en todos los automviles nuevos varios mecanismos de seguridad como los
cinturones de seguridad.

Los cinturones de seguridad reducen los costes que tienen los accidentes para el conductor, ya que hacen que
disminuya la posibilidad de sufrir una lesin o de morir. Por lo tanto, una ley sobre los cinturones de seguridad reduce
los beneficios de conducir despacio y con cuidado. Los individuos responden a los cinturones de seguridad como
responderan a una mejora del estado de las carreras: conduciendo ms deprisa y con menos cuidado. El resultado final
de una ley sobre los cinturones de seguridad es, pues, un aumento del nmero de accidentes.
Cmo interactan los individuos

Los cuatro primeros principios analizan el modo en que toman decisiones los individuos. Muchas de las decisiones que
tomamos durante nuestra vida nos afectan no slo a nosotros sino tambin a otras personas. Los tres principios
siguientes se refieren a la forma en la que interactan los individuos.

Quinto principio: el comercio puede mejorar el bienestar de todo el mundo.

El comercio entre Estados Unidos y Japn no es como una competicin deportiva, el comercio puede mejorar el
bienestar entre dos pases.

A pesar de esta competencia, una familia no mejorara su bienestar aislndose del resto. Si se asla necesitara cultivar
sus propios alimentos, hacerse su propia ropa y construirse su propia casa. Es evidente que gana mucho si aprovecha la
posibilidad de comerciar con otras. El comercio permite a cada persona especializarse en las actividades que mejor
realiza, ya sea cultivar el campo, coser o construir viviendas. Comercializando con otras personas, pude comprar una
variedad mayor de bienes y de servicios con un coste ms bajo.

Sexto principio: los mercados normalmente constituyen un buen mecanismo para organizar la actividad
econmica.

La mayora de los pases que tenan economas basadas en un sistema de planificacin central han abandonado este
sistema y estn tratando de desarrollar economas de mercado. En una economa de mercado, las decisiones del
planificador central son sustituidas por las decisiones de millones de empresas y de hogares.

En los libres mercados hay muchos compradores y vendedores de numerosos bienes y servicios, y todos estn
interesados principalmente en su propio bienestar. Sin embargo a pesar de que la toma de decisiones esta
descentralizada y de que los que toman las decisiones buscan su propio provecho, las economas de mercado han
demostrado tener un xito notable en la organizacin de la actividad econmica de una forma que promueva el
bienestar econmico general.

Sptimo principio: el estado puede mejorar a veces los resultados del mercado.

Hay dos grandes razones por las que el estado interviene en la economa: para fomentar la eficiencia y la equidad. Es
decir la mayora de las medidas aspiran a aumentar la tarta econmica o a cambiar la forma en la que se reparte.

Los economistas utilizan el trmino fallo del mercado para referirse a las situaciones en las que el mercado no asigna
por s solo los recursos eficientemente.

Una de las causas del fallo de mercado es la externalidad. Una externalidad es la influencia de las acciones de una
persona en el bienestar de otra. La contaminacin es el ejemplo clsico del coste externo. Si una fbrica de productos
qumicos no asume todo el coste del humo que emite, probablemente emitir demasiado. En este caso, el gobierno
puede mejorar el bienestar econmico legislando sobre el medio ambiente.

*poder de mercado: capacidad de un nico agente econmico (o de un pequeo grupo de ellos) para influir
considerablemente en los precios de mercado.
Cmo funciona la economa en su conjunto.

Hemos comenzado viendo como toman decisiones los individuos, y a continuacin hemos visto cmo interactan.
Todas estas decisiones e interacciones constituyen la economa. Los tres ltimos principios se refieren al
funcionamiento de la economa en su conjunto.

Octavo principio: el nivel de vida de un pas depende de su capacidad para producir bienes y servicios.

Las diferencias entre los niveles de vida de los distintos pases son asombrosas. Casi todas las diferencias entre los
niveles de vida son atribuciones a las diferencias existentes entre los niveles de productividad de los pases, que es la
cantidad de bienes y servicios producidos con cada hora de trabajo.

Para elevar los niveles de vida, los responsables de la poltica econmica tienen que elevar la productividad
asegurndose de que los trabajadores tienen un buen nivel de estudios, poseen las herramientas necesarias para
producir bienes y tienen acceso a la mejor tecnologa existente.

Noveno principio: los precios suben cuando el gobierno imprime demasiado dinero.

En Alemania, un peridico costaba 0.30 marcos en enero de 1921. Menos de dos aos ms tarde, en noviembre de
1922, ese mismo peridico costaba 7, 000,000 marcos. Todos los dems precios de la economa subieron en una cuanta
similar. Este episodio es uno de los ejemplos ms espectaculares de inflacin, que es el aumento del nivel general de
precios de la economa.

Como una elevada inflacin impone algunos costes a la sociedad, mantenerla en un bajo nivel es un objetivo de los
responsables de la poltica econmica de todo el mundo.

A qu se debe la inflacin? Al crecimiento de la cantidad de dinero.

Decimo principio: la sociedad se enfrenta a una disyuntiva a corto plazo entre la inflacin y el desempleo.

Si es tan fcil explicar la inflacin, por qu a veces tienen dificultades los responsables de la poltica econmica para
librar a la economa de ella? Una de las razones se haya en que a menudo se piensa que la reduccin de la inflacin
provoca un aumento temporal del desempleo. La curva que muestra esta disyuntiva o intercambio entre la inflacin y el
desempleo se denomina curva de Phillips, en honor al economista que examino por primera vez esta relacin.

Como los precios son rgidos, algunos tipos de medidas producen efectos a corto plazo diferentes de sus efectos a largo
plazo.

Cuando el gobierno reduce por ejemplo, la cantidad de dinero, reduce la cantidad que gastan los individuos. Una
disminucin del gasto, junto con los precios demasiado altos, reduce la cantidad de bienes y servicios que venden las
empresas. Una disminucin de las ventas lleva, a su vez, a las empresas a despedir trabajadores. Por lo tanto, la
reduccin de la cantidad de dinero eleva el desempleo temporalmente, hasta que los precios se ajustan totalmente en
respuesta al cambio.