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MOMENTOS DE LA SUCESIN POR CAUSA DE MUERTE

Lpez (2008), explica que en la sucesin por causa de muerte en general y particularmente en
la sucesin universal, existen tres momentos distintos, bsicos y fundamentales, que se
deno-minan: apertura (de la sucesin), delacin (de la herencia o del legado) y adquisicin (de
la herencia o del legado).

Ahora bien, en relacin con la apertura de la sucesin se puede decir que es el momento en el
cual un patrimonio queda sin titular. La delacin de la herencia o del legado es el momento en
el cual determinada persona es llamada por el testamento o por la ley para convertirse en
nuevo titular del patrimonio vacante (sucesin universal) o de determinados bienes del mismo
(sucesin particular). Y la adquisicin es el momento en el cual dicho llamado, pasa
efectivamente a ser titular del patrimonio en cuestin (sucesin universal) o de de-terminados
bienes del mismo (sucesin particular).

Una vez delimitados cada uno de esos momentos, se pasa a desarrollar el primero de ellos, es
decir, el de la apertura, en razn de que es ese primer momento el que constituye el objeto de
estudio del presente informe.

APERTURA DE LA SUCESIN

Segn lo indicado ut supra, la apertura es el momento determinante de la sucesin por causa


de muerte y la constituye la circunstancia de que el patrimonio de una persona natural queda
sin titular. Al respecto dispone el art. 993 CC: La sucesin se abre en el momento de la muerte
y en el lugar del ltimo domicilio del de cujus. Tal previsin es de orden pblico y, en
consecuencia, no puede ser derogada ni modificada por voluntad de los interesados'.

De manera, pues, que el presupuesto indispensable para la apertura de una sucesin por causa
de muerte, es -precisamente- la muerte natural del causante. Las legislaciones
contemporneas no reconocen ni admiten lo que en otras pocas se denominaba muerte
civil, que derivaba de la condena penal por comisin de ciertos delitos o de la profesin
religiosa y que tambin determinaba la apertura de la sucesin del condenado o del profeso.

Por otra parte, como indica la norma antes transcrita, la sucesin por causa de muerte, se abre
o se produce, precisamente en el instante del fallecimiento del de cujus y no antes ni despus;
e independientemente de cualesquiera circunstancias de hecho relacionadas con esa muerte o
con los llamados a la sucesin.

La apertura de la sucesin por causa de muerte, no necesariamente se produce en el lugar


geogrfico donde fallece el causante, sino en el sitio donde el mismo tena su ltimo domicilio
legal, que -en Venezuela- es el lugar donde se encuentra la sede principal de sus negocios e
intereses, en el momento del fallecimiento (o donde la ley presume que se halla dicha sede,
para entonces) (arts. 27, 30-31 y 33-34 CC).

El sitio de apertura de la sucesin tiene relevancia, por una serie de motivos, varios de los
cuales se citan a continuacin, a manera de ejemplos. De una parte, el artculo 43 del Cdigo
de Procedimiento Civil (CPC) dispone que son competentes los tribunales del lugar de la
apertura de la sucesin, para conocer: i) de las demandas sobre peticin y divisin de herencia
y de cualesquiera otras entre coherederos, hasta la divisin; ii) de las demandas de rescisin
de la particin ya hecha y sobre saneamiento de las cuotas asignadas, siempre que se
propongan dentro del bienio siguiente a la fecha de la particin; iii) de las demandas contra los
albaceas que sean intentadas antes de la divisin (y si sta no fuere necesaria, dentro del
bienio siguiente a la apertura de la sucesin); iv) de las demandas de los legatarios y de los
acreedores de la herencia, formuladas antes de dos aos contados desde la particin de la
herencia (o si sta no fuere necesaria, desde la fecha de apertura de la sucesin). A su vez, el
artculo 1.023 del Cdigo Civil (CC) establece la competencia de los tribunales de primera
instancia en lo Civil del lugar de la apertura de la sucesin, para conocer del procedimiento de
aceptacin de la herencia bajo beneficio de inventario; y el artculo 1.061 CC indica que
corresponde a esos mismos tribunales todo lo relacionado con la tramitacin y la decisin
concernientes a la vacancia y a la yacencia de la herencia. Por otra parte, el artculo 5 de la Ley
de Impuesto sobre Sucesiones indica que el impuesto sucesoral se causa en el momento de la
apertura de la sucesin y el art. 34 ejusdem seala que la respectiva declaracin de herencia
debe presentarse a los correspondientes funcionarios del Ministerio de Finanzas, de la
jurisdiccin donde se causa el referido impuesto.

Finalmente, el momento de la apertura de la sucesin es determinante para esta-blecer


quines son las personas llamadas a la misma y con cules derechos.

EL ORDEN DE SUCEDER DE MANERA INTESTADA

El Cdigo Civil venezolano (arts. 822-832) llama a la sucesin intestada, nica y exclusivamente
a cuatro categoras de personas, que son: los parientes consan-guneos del de cujus (dentro de
los cuales se incluye a los adoptados y a los adoptantes en adopcin actual, por mandato de
los arts. 425 y 426 LOPNA); el cnyuge del difunto; sus hijos adoptados en adopcin antigua; y,
en defecto de todas las anteriores, el Estado.

Igualmente debe sealarse, que las personas pertenecientes a las tres mencionadas categoras
de familiares del de cujus, no son llamadas todas simultneamente a la herencia ab intestato
de ste, sino que al efecto la ley consagra un sistema bastante complejo de exclusiones y de
concurrencias.

Tambin se debe indicar, que cuando la ley llama a la parentela consangunea del causante,
sigue dos principios bsicos y fundamentales, que son: la calidad de la lnea (prevalece la lnea
recta descendente sobre la ascendente y sta sobre la lnea colateral) y la proxi-midad de
grado (dentro de cada lnea, el pariente de grado ms prximo al de cujus excluye al de grado
ms remoto, salvo que deba funcionar la sucesin por derecho de representacin); el sistema
legal venezolano vigente no establece ni admite distincin alguna entre parientes legtimos y
parientes extramatrimoniales de la persona de cuya sucesin se trata (arts. 234 y 826 CC).

En base a todo ello se puede ahora decir que se denomina orden de suceder, el sistema de
concurrencias y de exclusiones consagrado por la ley, para el funcionamiento del jus delationis
en cada sucesin ab intestato especfica. Dicha materia est regulada por los arts. 822-832 CC.

Al respecto debe tenerse muy en cuenta que la normativa legal aplicable al orden de suceder
ab intestato, es -precisa y exclusivamente- la que se encuentre en vigor para la fecha de la
apertura de la respectiva sucesin; independientemente de que sea o no la misma que haya
existido durante la mayor parte de la vida del causante; o de que haya sido o sea modificada o
alterada poco antes o despus de la fecha de la muerte del mismo.

Por otra parte, cuando se habla de familiares del causante, como categora de personas
llamadas a su sucesin intestada, se sobreentiende que existe la prueba del correspondiente
vnculo de familia que los une al de cujus, puesto que de lo contrario no podra funcionar el jus
delationis, as lo seala expresamente el artculo 822 CC por lo que concierne al llamado que
hace la ley a los hijos y dems descendientes, para suceder a los padres y otros ascendientes; y
lo ratifica el arto 826 CC, por lo que respecta al llamado a los parientes consanguneos
extramatrimoniales del causante, en general. Pero es obvio que tal situacin es igual, mutatis
mutandi, en cuanto concierne a todas las dems personas con derecho a la sucesin intestada
del de cujus.

Empero, si bien el respectivo vnculo de familia tiene que existir para la fecha de la apertura de
la sucesin del causante, la prueba del mismo puede ser de fecha posterior a la de su muerte
(v.gr.: es posible llevar a cabo el reconocimiento voluntario o judicial de un hijo
extramatrimonial-que constituye la prueba de su filiacin- des-pus del fallecimiento de su
padre o de su madre, tal como se prev en los artculos 224 y 228-229 CC; y tambin despus
de la muerte del mismo hijo de quien se trate: ord. 1 del artculo 198 ejusdem).

Bibliografa

Cdigo Civil de Venezuela. (1982). Gaceta Oficial de la Repblica de Venezuela N 2.990,


Extraordinaria de fecha: Julio 26, de 1982.

Lopez-Herrera, F. (2008). Derecho de Sucesiones. Tomo I, Cuarta Edicin. Caracas: Universidad


Catlica Andrs Bello.