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Tercera edad o senectud

es un trmino antropo-social que


hace referencia a las ltimas
dcadas de la vida, en la que uno
se aproxima a la edad mxima
que el ser humano puede vivir.
En esta etapa del ciclo vital, se
presenta un declive de todas
aquellas estructuras que se
haban desarrollado en las etapas
anteriores, con lo que se dan cambios a nivel fsico, cognitivo, emocional y social. A
pesar que esta fase tiene un punto final claro (la muerte), la edad de inicio no se
encuentra establecida especficamente, puesto que no todos los individuos envejecen de
la misma forma. No obstante, debido que la edad biolgica es un indicador del estado
real del cuerpo, se considera que se trata de un grupo de la poblacin que tiene 65 aos
de edad o ms.

Introduccin

En Japn, la vejez es un smbolo de estatus; es


comn que a los viajeros que se registran en los
hoteles se les pregunta la edad para asegurarse de
que recibirn la deferencia apropiada. En
contraste, en Estados Unidos el envejecimiento por
lo general se considera indeseable. Los
estereotipos sobre el envejecimiento,
internalizados en la juventud y reforzados por
dcadas de actitudes sociales, pueden convertirse
en estereotipos personales, que a nivel inconsciente y a menudo actan como profecas
que se autorrealizan.

Este grupo de edad ha estado creciendo en la pirmide de poblacin o distribucin por


edades en la estructura de poblacin, debido principalmente a la baja en la tasa de
mortalidad por la mejora de la calidad y esperanza de vida de muchos pases.

Las condiciones de vida para las personas de la tercera edad son especialmente difciles,
pues pierden rpidamente oportunidades de trabajo, actividad social y capacidad de
socializacin, y en muchos casos se sienten postergados y excluidos. En pases
desarrollados, en su mayora gozan de mejor nivel de vida, son subsidiados por el
Estado y tienen acceso a pensiones, garantas de salud y otros beneficios.

Incluso hay pases desarrollados que otorgan trabajo sin discriminar por la edad y donde
prima la experiencia y capacidad.[cita requerida] Las enfermedades asociadas a la vejez
(Alzheimer, artrosis, diabetes, cataratas, osteoporosis etc.) son ms recurrentes en los
pases en vas de desarrollo que en los desarrollados.[cita requerida]

El Da Internacional de las Personas de Edad se celebra el 1 de octubre.


Depresin en la tercera edad

La tercera edad es una etapa de la vida


en la que el ser humano elabora una
reflexin de lo que ha logrado en su
trayectoria de vida, as como de las
oportunidades que se han dejado pasar
o simplemente se han postergado. Cabe
sealar que esta etapa se hacen
presentes los trastornos biolgicos y
psicolgicos. Es decir, se comienza a
tener problemas con la vista, la audicin, el habla, el equilibrio y la prdida de memoria.

Tambin suele perderse a seres queridos y amigos, y la incapacidad para participar en


actividades que antes sola realizar a menudo. Esto puede resultar en una desestabilidad
emocional que da lugar a emociones negativas como la tristeza, la ansiedad, la soledad y
la baja autoestima, que a su vez conducen al aislamiento social y la apata.

La consecuencia ms grave sera la depresin crnica o la depresin que es recurrente y


persistente. sta puede tener efectos fsicos que incrementan el ndice de mortalidad de
los hombres y mujeres. En Japn, la vejez es un smbolo de estatus; es comn que a los
viajeros que se registran en los hoteles se les pregunte la edad para asegurarse de que
recibirn la deferencia apropiada. En contraste, en Estados Unidos el envejecimiento
por lo general se considera indeseable. Los estereotipos sobre el envejecimiento,
internalizados en la juventud y reforzados por dcadas de actitudes sociales, pueden
convertirse en estereotipos personales, que a nivel inconsciente y a menudo actan
como profecas que se autorealizan.

La depresin puede llevar a hbitos alimenticios que acaben resultando en obesidad,


provocando tambin prdida considerable del apetito y la reduccin de niveles de
energa, ocasionado a veces un trastorno conocido como anorexia geritrica. Asimismo,
pueden experimentar ndices ms altos de insomnio y tiempos de reaccin ms
prolongados que lo normal, lo que aumenta los riesgos asociados con cocinar y
conducir.

Es por esto que se debe poner un especial inters en la vida de los adultos mayores o de
la tercera edad, ya que si ellos son acompaados en esta etapa de cambios, y se sienten
apoyados, se puede reducir el riesgo de padecer depresin.

Tambin si ellos ejercitan su memoria y realizan actividades, ya sean fsicas o


recreativas, a un ritmo moderado, pueden sentirse tiles y as motivar al grado de
aumentar su autoestima.

En esta etapa de la vida en la que el ser humano desea envejecer de un forma digna y
saludable se presentan muchos cambios psicolgicos, sociales, fsicos, estos cambios
representan perdidas significativas para el adulto mayor por ejemplo el tener que ser
cuidado por algn familiar como lo son los hijos, el miedo a perder todas sus
habilidades fsicas e independencia, puede provocar en l una baja autoestima y esto
derivar en una depresin muy severa, Qu hacer? reforzar el autoestima es, decir la
imagen propia del adulto mayor sobre la base de sus logros, metas alcanzadas,
esfuerzos, logros sabidura de vida a partir de la experiencia (ampliar la auto imagen
positiva mente). Este refuerzo puede darse a travs del aprendizaje acerca de la
valoracin de s mismo.

Fisiologa sexual

La anatoma y la fisiologa sexual


cambian a lo largo del ciclo vital,
desde el desarrollo embrionario hasta
el final de la vida; sin embargo los
cambios ms notorios en fisiologa
humana comienzan desde los 30 aos
en adelante, se acelera a partir de los
50 aos, se hacen muy significativos
a partir de los 60 y continan
declinando en adelante en cuanto a la
capacidad reproductiva, la
flexibilidad, el vigor de los rganos
sexuales, la capacidad de respuesta
sexual, etc.
Es importante sealar que no hay etapas asexuadas, sino perodos con diferentes
caractersticas sexuales.
En las personas de tercera edad, la fisiologa sexual se divide en cambios anatmicos y
fisiolgicos como tal, figura corporal y respuesta sexual.
En las mujeres

Los cambios fisiolgicos y anatmicos en las mujeres de tercera edad comienzan con el
fenmeno de la menopausia, debido al envejecimiento de los ovarios y la disminucin
en la capacidad de respuesta a los mensajes del eje hipotalmico-hipofisario a nivel
cerebral. La edad normal del comienzo de la menopausia oscila entre los 45 y los 55
aos,1 y se confirma cuando ha pasado un ao sin menstruacin. Asimismo, los ovarios
comienzan a producir menor cantidad de estrgenos y la prdida de la capacidad
reproductora involucran, especficamente, a la vagina y la vulva, debido a que los labios
mayores y menores pierden tamao y elasticidad, el introito vaginal se estrecha, lo que
ocasiona molestias y dolores en las mujeres, adems la disminucin en la capacidad de
defenderse frente a infecciones.
No obstante, los cambios ms significativos para las mujeres son los que involucran la
figura corporal, lo cual tiene sentido debido a la gran presin social por favorecer la
juventud. Los cambios en la figura corporal se evidencian en las mujeres en la piel
envejecida, la disminucin de la turgencia de las mamas, en la notoria distribucin
distinta de la grasa (figura menos juvenil), prdida parcial y cambio de color del cabello
lo que las lleva a realizar conductas que encajen en la sociedad como teirse el cabello,
utilizar cremas, acudir a servicios de ciruga plstica, entre otros.
En cuanto a la respuesta sexual, los cambios ms sobresalientes son una respuesta
sexual ms lenta y una menor frecuencia e intensidad en las contracciones orgsmicas.
Por todo lo anterior, cabe resaltar que todos estos cambios no implican razones
fisiolgicas para dejar de tener conductas sexuales coitales, ser acariciadas o
masturbarse y, en general, disfrutar de una sexualidad plena.
En los hombres

Los hombres, si bien presentan claros cambios a nivel de su sexualidad, se diferencian


en varios aspectos respecto a las mujeres, especialmente, en que en ellos no se produce
un cambio fisiolgico equivalente a la menopausia.
En cuanto a los cambios fisiolgicos y anatmicos, en los hombres se evidencian en la
disminucin de hormonas masculinas como la testosterona, menor tamao de los
testculos y, por lo tanto, menor produccin de esperma. Adems, en la tercera edad, los
hombres comienzan a perder vigor en la ereccin.
En cuanto a la figura corporal, los hombres de tercera edad manifiestan envejecimiento
generalizado, especialmente de la piel y el cabello.
Por su parte, los cambios ms significativos son en cuanto a la respuesta sexual, ya que
se produce un mayor intervalo de tiempo para conseguir la ereccin y el orgasmo, para
lo cual es necesario mayor estimulacin tctil directa y continuada, menor vigor y
estabilidad en las erecciones. Asimismo, la eyaculacin es menos vigorosa y el perodo
refractario es ms largo para producir una nueva ereccin. Esto ltimo podra resultar en
una ventaja, ya que hace ms fcil el entendimiento con las mujeres al favorecer el
inters por la estimulacin no necesariamente genital y disminuir la urgencia a eyacular.
Por ltimo, es necesario recalcar que, al igual que las mujeres, estos cambios a nivel
fisiolgico en los hombres de tercera edad no impiden una satisfaccin sexual plena.